Rana de Loveland

En el folclore de Ohio, la conocida como Rana de Loveland (hombre rana de Loveland o lagarto de Loveland) es una rana humanoide legendaria que se describe con una altura aproximada de 1,2 metros, supuestamente vista en Loveland (Ohio, Estados Unidos).

El 3 de Marzo de 1972 a la 1:00 a. m., el oficial de policía de Loveland, Ray Shockey, conducía por Riverside Drive, cerca de la fábrica de botas Totes y el río Little Miami, cuando un animal no identificado cruzó corriendo la calle frente a su vehículo. El animal estaba completamente iluminado por los faros de su vehículo y lo describió como de 0,9 – 1,2 metros de largo y alrededor de 25 – 35 kilogramos, con piel correosa. A su vez informó haber visto al animal «agachado como una rana» antes de que se irguiera momentáneamente para trepar por encima de la barandilla y regresar al río.

Dos semanas después del incidente, un segundo oficial de policía de Loveland, Mark Matthews, informó haber visto un animal no identificado agachado a lo largo de la carretera en la misma vecindad que el avistamiento de Shockey. Matthews disparó al animal, recuperó el cuerpo y lo puso en su baúl para mostrárselo al oficial Ray Shockey. Matthews afirmó que era «una iguana grande de unos 0,9 o 1,1 metros de largo», y no la reconoció de inmediato porque le faltaba la cola. Mathews especuló que la iguana había sido la mascota de alguien que «se escapó o fue liberada cuando creció demasiado». Según Mathews, a Shockey se le mostró la iguana muerta y confirmó que era el animal que había visto dos semanas antes. Matthews le contó el incidente al autor de un libro sobre leyendas urbanas, pero dijo que el autor «omitió la parte en la que confirmaba que la criatura era una iguana y no un hombre rana».

Rana de Loveland

Recreación artística del encuentro del oficial Ray Shockey con la rana de Loveland que finalmente resultó ser una iguana sin cola.

El profesor de folklore de la Universidad de Cincinnati, Edgar Slotkin, comparó la rana Loveland con Paul Bunyan (leñador legendario gigantesco que aparece en algunos relatos tradicionales del folclore estadounidense), diciendo que las historias sobre ella se han transmitido durante «varias décadas» y que los informes de avistamientos parecen venir en ciclos predecibles.

Fuentes: Elaboración propia.

Los inviernos de Johan Christian Dahl

Johan Christian Dahl (1788 – 1857 🇳🇴), fue un pintor de paisajes noruego, relacionado con el nacionalismo romántico de dicho país junto con otros autores como August Cappelen, Hans Gude o Adolph Tidemand e incluso Theodor Kittelsen. A menudo es considerado «el padre de la pintura de paisajes noruega» por sus representaciones de la naturaleza de su país, desde un punto de vista romántico pero sin olvidar el toque  propio del naturalismo.

Tumba megalítica en invierno

Tumba megalítica en invierno (1824 – 1825).

Invierno en Sognefjord

Invierno en Sognefjord (1827).

Vista del a Catedral de Roskilde en invierno

Vista de la Catedral de Roskilde en invierno (1828).

Montaña Lyshornet cerca de Bergen

Montaña Lyshornet cerca de Bergen (1836).

Abedul en invierno

Abedul en invierno (1838).

Paisaje invernal con dolmen

Paisaje invernal con dolmen (1838).

Naufragio en la costa entre Larvik y Fredriksvern

Naufragio en la costa entre Larvik y Fredriksvern (1846).

Roble en el Elba en invierno

Roble en el Elba en invierno (1853).

Mi Instagram 2021

La noche más larga

Dioses bendigan, la sangre ardiente del cazador salpica la nieve acumulada en el suelo. Su cadáver frío y helado será pasto del invierno para servir de alimento a una primavera aletargada que espera su turno para renacer de entre los muertos.

El grito gutural que surge del helado bosque marca la señal de que la glacial escarcha se ha abierto paso a través de las venas hasta el corazón, ese que sujeto entre las manos, aún late por los que ya no están, tan distantes, pero jamás olvidados.

Los lamentos de las viudas resuenan como un hilo musical y fantasmal, aquí tan entre la nada, no más, la guerra ha terminado, esos ojos brillantes con la muerte fija entre las pupilas vuelven a casa. Aquel fuego en la distancia marca el retorno al hogar, al fin.

Tras mucho tiempo entre la nada más absoluta te declaro mi amor, aquí en brazos de la noche más larga, devorados por el musgo, como un túmulo nórdico del que nadie recuerda ya las hazañas de un pasado olvidado que se resiste a desaparecer.

Hemos atravesado años de estepa congelada, como vagabundos prestos a ser pasto de cuervos y lobos, nos merecemos esa señal que indica que al final del camino, el fuego que se vislumbra en la lejanía entre la implacable ventisca, arde por nosotros. Vamos.

Caspar David Friedrich – Cabaña cubierta de nieve (Circa 1827).

Feliz Navidad – Happy Christmas 2021

Adolph von Menzel, «La Visita de la Muerte»

Adolph von Menzel (1815 – 1905 🇩🇪) fue un destacado pintor alemán, el más conocido en el Siglo XIX en su país junto a Caspar David Friedrich. Famoso por sus pinturas a menudo inspiradas en la historia, su popularidad en su país natal, debida especialmente a obras de propaganda política, fue tal que pocas de sus grandes pinturas abandonaron Alemania, donde fueron rápidamente adquiridas por museos en Berlín. La obra gráfica de Menzel y sus dibujos se difundieron más ampliamente; estos, junto con cuadros informales que no estaban realizados inicialmente para ser expuestos, son la causa en gran medida de su reputación póstuma.

Dentro de su abundante obra llaman la atención dos acuarelas en las que se describe a la Muerte de forma peculiar. En la primera de ellas (fechada en 1944) la Muerte aparece como un profesional humilde, que no es ni iracundo ni cruel. Simplemente la parca está haciendo su trabajo, sin mala voluntad hacia aquellos a quienes visita. Incluso tiene sentido cierto del respeto y el saber estar, quitándose los zuecos antes de entrar a la casa.

El subtítulo de la pintura dice “Plusquamperfectum”, un tiempo latino que se puede interpretar en el sentido de que la muerte ha llegado y no hay nada que se pueda hacer al respecto.

Adolph von Menzel – La visita de la Muerte (1844).

Menzel siguió en 1845 con una pintura hilarante que sugiere que la llegada de la Muerte no es tan definitiva después de todo. “Plusquamperfectum” en este caso ha sido reemplazado por el subtítulo “Perfectum”, mucho menos fatalista. Debajo dice «Immerdar solche Vertheidiger, usw» o «Siempre tales defensores, etc.»

Adolph von Menzel – Por siempre defensores (1845).

Luces de Lubbock

Se conoce con el nombre de Luces de Lubbock a una formación inusual de luces vistas sobre la ciudad de Lubbock, Texas (Estados Unidos) en Agosto y Septiembre de 1951. El incidente de las luces de Lubbock recibió publicidad nacional en el país norteamericano como un avistamiento de OVNIS y fue investigado por la Fuerza Aérea de dicho país. La Fuerza Aérea finalmente concluyó que las luces fueron «identificadas positivamente como un fenómeno natural muy común y fácilmente explicable».

Los avistamientos.

Edward J. Ruppelt escribió que el primer avistamiento fue informado por tres profesores del Texas Technological College (ahora Texas Tech University), ubicado en Lubbock el 25 de Agosto de 1951 alrededor de las 21 horas. Según Ruppelt, estaban sentados en el patio trasero de una de las casas de los profesores cuando observaron un total de 20 – 30 luces, tan brillantes como las estrellas pero de mayor tamaño, volando por encima. Ruppelt escribió que los profesores inmediatamente descartaron meteoros como una posible causa de los avistamientos, y mientras discutían al respecto, un segundo grupo de luces similar voló sobre sus cabezas.

Ruppelt dijo que los nombres de tres profesores eran A. G. Oberg, ingeniero químico, W. L. Ducker, un jefe de departamento e ingeniero de petróleo, y W. I. Robinson, un geólogo, quienes informaron su avistamiento al periódico local, Lubbock Avalanche-Journal. Según el autor experto en ufología Jerome Clark, tres mujeres en Lubbock informaron que habían observado «peculiares luces intermitentes» en el cielo la misma noche que los avistamientos del profesor, así como Carl Hemminger, profesor de alemán en Texas Tech.

Clark escribe que el 5 de Septiembre de 1951, los tres hombres, junto con otros dos profesores de Texas Tech, estaban sentados en el patio delantero de Robinson cuando las luces volaron por encima. Según uno de los profesores llamado Grayson Mead, las luces «parecían tener aproximadamente el tamaño de un plato y eran de color azul verdoso, y ligeramente fluorescente. Eran más pequeñas que la Luna llena en el horizonte. Había alrededor de una de doce a quince de estas luces… eran absolutamente circulares… nos dio a todos… una sensación extremadamente inquietante». Mead dijo que las luces no podrían haber sido pájaros, pero también aseguró que «pasaron tan rápido… que deseamos haber podido verlas mejor». Los profesores observaron una formación de luces que volaban sobre una nube fina a unos 610 metros, esto les permitió calcular que las luces estaban viajando a más de 970 kilómetros por hora.

Edward Ruppelt

Edward Ruppelt.

Las fotografías de Hart.

En la noche del 30 de Agosto de 1951, Carl Hart Jr., un estudiante de primer año en Texas Tech, observó un grupo de 18 – 20 luces blancas en formación de «V» volando por encima. Hart tomó una cámara Kodak de 35 milímetros y caminó hasta el patio trasero de la casa de sus padres para ver si las luces regresaban. Dos vuelos más pasaron por encima y Hart capturó cinco fotos antes de que desaparecieran. Después de revelar las fotos, Hart las llevó a las oficinas del Lubbock Avalanche-Journal, donde el editor del periódico, Jay Harris, le dijo a Hart que las fotos se comprarían por 10 dólares y se publicarían en el periódico, pero que él (Hart) «correría fuera de la ciudad si las fotos eran falsas». Las instantáneas pronto se reimprimieron en periódicos de todo el país y en la revista Life. El laboratorio de física de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio analizó las fotografías de Hart. Después de un extenso análisis e investigación de las fotos, Edward J. Ruppelt, el supervisor del Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea , emitió una declaración escrita a la prensa de que «las fotos (de Hart) nunca demostraron ser un engaño, pero tampoco demostraron ser genuinas». Los profesores de Texas Tech afirmaron que las fotos no representaban lo que habían observado, porque sus objetos habían volado en una formación de «U», en lugar de una «V».

Luces de Lubbock

Fotografías obtenidas por Carl Hart Jr el 30 de Agosto de 1951.

Investigación de la Fuerza Aérea y otras explicaciones.

A finales de Septiembre de 1951, el teniente Ruppelt leyó sobre las Luces de Lubbock y decidió investigarlas como parte del Proyecto Libro Azul, fundado en 1948 como Project Sign, el grupo de investigación oficial de la Fuerza Aérea asignado para investigar los informes de OVNIS. Ruppelt viajó a Lubbock y entrevistó a los profesores, Carl Hart, y a otros que demandaron haber observado las luces. La conclusión de Ruppelt en ese momento era que los profesores habían visto un tipo de pájaro llamado chorlito. La ciudad de Lubbock había instalado nuevas luces de vapor en 1951, y Ruppelt creía que los chorlitos (Pluvialis dominica), volando sobre Lubbock en su migración anual, reflejaban las nuevas luces de la calle por la noche. Los testigos que apoyaron esta afirmación fueron T. E. Snider, un granjero local que el 31 de Agosto de 1951 había observado algunos pájaros que volaban sobre un autocine reflejaban en la luz reflejaban la luz del mismo en sus alas. Otro testigo, Joe Bryant, había estado sentado fuera de su casa con su esposa el 25 de Agosto, la misma noche en que los tres profesores habían visto por primera vez las luces. Según Bryant, él y su esposa habían visto un grupo de luces volar por encima, y luego otros dos vuelos adicionales. Al igual que los profesores, al principio estaban desconcertados por los objetos, pero cuando el tercer grupo de luces pasó por encima de ellos comenzaron a rodear la casa de los Bryant, él y su esposa notaron entonces que las luces eran en realidad chorlitos, y podían oírlos también. Además, el Dr. J. Allen Hynek, un astrónomo y uno de los consultores científicos del Proyecto Libro Azul, contactó a uno de los profesores de Texas Tech en 1959 y se enteró de que el profesor, después de una cuidadosa investigación, había llegado a la conclusión de que había estado observando los chorlitos.

Chorlito dorado americano

Chorlito dorado americano (Pluvialis dominica).

Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo con esta explicación. William Hams, fotógrafo en jefe del Lubbock Avalanche-Journal, tomó varias fotos nocturnas de pájaros que volaban sobre las luces de vapor de Lubbock y descubrió que no podía duplicar las fotos de Hart, las imágenes eran demasiado oscuras para ser desarrolladas. J. C. Cross, jefe del departamento de biología de Texas Tech, descartó la posibilidad de que las aves pudieran haber sido la causa los avistamientos. Un guardián de juegos que Ruppelt entrevistó sentía que los avistamientos no podían haber sido causados por esas aves, debido a su baja velocidad (80 kilómetros por hora) y la tendencia a volar en grupos mucho más pequeños que el número de objetos reportados por los testigos oculares. El director admitió que en el otoño de 1951 se había visto un número inusualmente grande de chorlitos. El doctor Mead, que había observado las luces, discutió fuertemente la explicación de las aves: «Estos objetos eran demasiado grandes para cualquier ave… Tenía bastante experiencia cazando y no sé de ningún pájaro que podría ir tan rápido que no pudiéramos oír nada… haber ido tan rápido como esto, ser pájaros, tendrían que haber sido extremadamente bajos para desaparecer tan rápido». Curiosamente, en su bestseller de 1956, The Report on Unidentified Flying Objects, el propio Ruppelt vendría a rechazar la hipótesis de los chorlitos, pero se abstuvo de explicar lo que las luces de hecho eran:

«No eran pájaros, no eran luz refractada, pero no eran naves espaciales… Las luces… han sido positivamente identificadas como un fenómeno natural muy común y fácilmente explicable. Es muy lamentable que no pueda divulgar… la forma en que se encontró la respuesta… Diciendo la historia llevaría a la identidad del científico que «finalmente llegó a la respuesta» y… le prometí al hombre un completo anonimato.»

Mientras investigaba las luces de Lubbock, Ruppelt también se enteró de que varias personas en Lubbock y sus alrededores afirmaron haber visto un «ala voladora» moviéndose sobre la ciudad. Entre los testigos estaba la esposa de Ducker, quien informó que en Agosto de 1951 había observado un «enorme ala voladora silenciosa» pasar sobre su casa. Ruppelt sabía que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos poseía un bombardero a reacción con forma de «ala voladora», y sintió que al menos algunos de los avistamientos habían sido causados ​​por el mencionado bombardero, aunque no pudo explicar por qué, según los testigos, el ala no emitió ningún sonido mientras volaba por encima de su cabeza.

Northrop Grumman B-2 Spirit

Northrop Grumman B-2 Spirit sobrevolando el Océano Pacífico en 2006. Se piensa que este bombardero estratégico es la causa de algunos avistamientos de supuestos OVNIS en Estados Unidos. No obstante, cabe destacar que este modelo tuvo su primer vuelo en 1989, 38 años después del caso de las Luces de Lubbock.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

Mansión de otoño

Principios antónimos

Ha caído la noche y el recuerdo sopesa las opciones de fluir como el río violento que trae la decepción a la cuna cargada sobre la Osa Mayor. No se ha dado cuenta del fin pintado en sus labios de terciopelo impermeable, en sus ojos reflejándose ya el perfil animal de sus restos entregados como sustento para los buitres.

Los fantasmas han emigrado a un nuevo redil; atormentar, desgastar, sangrar, hasta el fin de la misión acordada. El aire viciado, inunda y ahonda en el error fatídico llamado deseo. Las intenciones, selladas, cartas de un buzón nunca abierto, ahí están en el cúmulo globular de desvaríos y estrellas, junto al abismo de sumidero por el que se pierde todo ello.

El corazón dio la oportunidad, de querer y no morir en el intento, podría, ¿podría ser hoy? Sin saber que el mañana es ahora la mayor utopía sobre la que se construye el principal pilar de la fantasía. Otra vez, el mismo error, la casa por el tejado y el engaño sobre la cama. Se sabe que aquí sólo se hace lo que el delirio susurre bajo la lluvia.

Uno sueña con lo eterno, otra con el fin próximo, comparten principios antónimos de cara a la profecía por cumplir. Esas risas invisibles bailando alrededor de la hoguera en la que se queman las esquinas de la ciudad donde se sucedió el trauma llamado beso, aquí, allí, para ti, para él, para el silencio al mínimo atisbo de dejadez.

Escape, a la primera señal, al precoz fuego fatuo surgido de la nada en la encrucijada de caminos. Correr, a toda velocidad, como si no hubiera un ayer del que ansiar escapar, dejando un rastro fluorescente de amor estilo neón, superficial y barato, pero perfumado en la herida imprudente asestada al caer el otoño. Cariño, lo sublime como reencarnación.

Sabiendo, que el final estaba escrito nada más comenzar. Ignorando, que el ocaso dejaba en el olvido a uno de esos corazones que imploraban algo más que una maleta en la puerta y un cuchillo forjado de odio clavado (como favor) en la aorta. En el espejo, tu reflejo, tus espectros, con razón, ni a Sol ni a sombra (te dejan), en compañía (como querías). Para siempre.

House on Haunted Hill

House on Haunted Hill (1959).

El Pozo Superprofundo de Kola y las «voces» del Infierno

El Pozo superprofundo de Kola (Кольская сверхглубокая скважина – Kol’skaya sverkhglubokaya skvazhina) SG-3, es el resultado de una perforación científica del proyecto de la Unión Soviética en el Distrito Pechengsky, cerca de la frontera rusa con Noruega, en la península de Kola. El proyecto intentó perforar lo más profundo posible en la corteza terrestre.

La perforación comenzó el 24 de Mayo de 1970 utilizando el equipo de perforación Uralmash -4E, y más tarde el equipo de perforación de la serie Uralmash-15000, y se convirtió en el pozo más profundo hecho por el hombre en la historia en 1979. Los pozos de 23 centímetros de diámetro se perforaron mediante ramificaciones desde un agujero central. El más profundo alcanzó los 12.262 metros (40.230 pies; 7.619 millas) en 1989, el punto artificial más profundo de la Tierra.

En términos de profundidad vertical real, es el pozo más profundo del mundo. Durante dos décadas, fue también el pozo más largo del mundo en términos de profundidad medida a lo largo del pozo, hasta que fue superado en 2008 por el pozo de petróleo de 12.289 metros de largo (40.318 pies) (7.636 millas) de Al Shaheen en Qatar.

Diagrama perforación del Kola

Diagrama sobre la perforación del Pozo de Kola.

La perforación.

Tal y como se ha mencionado anteriormente, la perforación comenzó el 24 de Mayo de 1970 utilizando el Uralmash-4E, una plataforma de perforación en serie utilizada para perforar pozos de petróleo. La plataforma se modificó ligeramente para poder alcanzar una profundidad de 7.000 metros. En 1974, se instaló en el sitio la nueva plataforma de perforación Uralmash-15000 especialmente diseñada, que lleva el nombre de que la nueva profundidad objetivo se estableció en 15.000 metros.

Equipo de perforación de Kola

Equipo de perforación del Pozo de Kola.

El 6 de Junio de 1979, se rompió el récord mundial de profundidad del pozo Bertha Rogers en el condado de Washita (Oklahoma, Estados Unidos), a 9.583 metros (31.440 pies). En Octubre de 1982, el primer pozo alcanzó los 11.662 metros (38.261 pies), y el segundo pozo se inició en Enero de 1983 desde 9.300 metros (30.500 pies) de profundidad del primer pozo.

Operarios de Kola

Operarios del Pozo de Kola celebrando la llegada a los 11.000 metros de profundidad.

En 1983, la perforadora pasó 12.000 metros (39.000 pies) en el segundo pozo y la perforación se detuvo durante aproximadamente un año para numerosas visitas científicas y de celebración al sitio.

Este período de inactividad puede haber contribuido a una avería después de que se reanudó la perforación; el 27 de Septiembre de 1984, después de perforar hasta 12.066 metros (39.587 pies), una sección de 5.000 metros (16.000 pies) de la sarta de perforación se retorció y se dejó en el pozo. La perforación se reinició en Septiembre de 1986 desde 7.000 metros (23.000 pies) del primer pozo.

El tercer pozo alcanzó 12.262 metros (40.230 pies) en 1989. En ese año, se esperaba que la profundidad del pozo alcanzara 13.500 metros (44.300 pies) a fines de 1990 y 15.000 metros (49.000 pies) para 1993.

En Junio de 1990, se produjo una avería en el tercer pozo a 12.262 metros (40.230 pies) de profundidad. La perforación del cuarto pozo se inició en Enero de 1991 desde 9.653 m (31.670 pies) de profundidad del tercer pozo. La perforación del cuarto pozo se detuvo en Abril de 1992 a 11.882 metros (38.983 pies) de profundidad. La perforación del quinto pozo comenzó en Abril de 1994 desde la profundidad de 8.278 metros (27.159 pies) del tercer pozo. La perforación se detuvo en Agosto de 1994 a 8.578 metros (28.143 pies) debido a la falta de fondos y las operaciones en el pozo en sí fueron suspendidas.

Debido a las temperaturas más altas de lo esperado en esta profundidad y ubicación, 180 °C en lugar de los 100 °C esperados, la perforación más profunda se consideró inviable. La disminución inesperada de la densidad, la mayor porosidad y las temperaturas inesperadamente altas hicieron que la roca se comportara como un plástico, haciendo que la perforación fuera casi imposible.

Investigación.

El Pozo Superprofundo de Kola penetró aproximadamente un tercio del camino a través de la corteza continental del Escudo Báltico, que se estima en unos 35 kilómetros (22 millas) de profundidad, y alcanzó las rocas Arcaicas en el fondo. El proyecto ha sido un sitio de extensos exámenes geofísicos. Las áreas de estudio indicadas fueron la estructura profunda del Escudo Báltico, las discontinuidades sísmicas y el régimen térmico en la corteza terrestre, la composición física y química de la corteza profunda y la transición de la corteza superior a la inferior, la geofísica litosférica y la creación y desarrollo de tecnologías para el estudio geofísico profundo.

Para los científicos, uno de los hallazgos más fascinantes que surgieron de este pozo es que no se encontró transición de granito a basalto a una profundidad de aproximadamente 7 kilómetros (4,3 millas), donde la velocidad de las ondas sísmicas tiene una discontinuidad. Sin embargo, el cambio en la velocidad de la onda sísmica es causado por una transición metamórfica en la roca de granito. Además, la roca a esa profundidad se había fracturado por completo y estaba saturada de agua, lo cual fue sorprendente. Esta agua, a diferencia del agua superficial, debió provenir de minerales de la corteza profunda y no pudo llegar a la superficie debido a una capa de roca impermeable.

Perforación de Kola (1974)

Estructura inicial para la perforación de la primera etapa del Pozo de Kola (Hasta los 7.000 metros – 1974).

También se encontraron fósiles microscópicos de plancton a 6 kilómetros (4 millas) por debajo de la superficie.

Otro descubrimiento inesperado fue una gran cantidad de gas de hidrógeno. El lodo de perforación que fluyó fuera del pozo se describió como «hirviendo» con hidrógeno.

En 1992, un experimento geofísico internacional obtuvo una sección transversal de la corteza sísmica de reflexión a través del pozo. El grupo de trabajo de Kola-92 estaba formado por investigadores de las universidades de Glasgow y Edimburgo en Escocia, la Universidad de Wyoming en los Estados Unidos y la Universidad de Bergen en Noruega, así como varias instituciones rusas de investigación en ciencias de la tierra. El experimento fue documentado en un video grabado por el profesor David Smythe, que muestra la plataforma de perforación en acción durante un intento de recuperar una herramienta que se cayó al pozo.

Estructura principal del Pozo de Kola

Estructura principal del Pozo de Kola en 2007.

Estado actual.

La perforación terminó en 1995 debido a la falta de fondos. El equipo científico fue trasladado a la empresa subsidiaria unitaria del estado federal «Kola Superdeep», reducido y reorientado a un estudio minucioso de la sección expuesta. En 2007 se disolvió el equipo científico y el equipo fue transferido a una empresa privada y liquidado parcialmente.

Pozo de Kola actualmente

Pozo de Kola en la actualidad con las instalaciones semiderruidas.

En 2008, la empresa fue liquidada por falta de rentabilidad y el sitio fue abandonado. El lugar todavía es visitado por curiosos, quienes han informado que la estructura sobre el pozo ha sido parcialmente destruida o removida.

Pozo sellado de Kola

Boca de entrada del Pozo de Kola sellada y abandonada tal y como se encuentra en la actualidad.

Sello conmemoratizo del Pozo Superprofundo de Kola (1987)

Sello soviético conmemorativo de la perforación del Pozo de Kola (1987). 

Leyenda urbana sobre supuestos fenómenos paranormales.

La historia de la prospección sobre el Pozo Superprofundo de Kola sirvió de base para la creación de una leyenda sostiene que un equipo de ingenieros soviéticos presuntamente dirigido por un individuo llamado «Sr. Azakov» en un lugar anónimo en Siberia había perforado un agujero de 14,4 kilómetros (8,9 millas) de profundidad antes de abrirse paso hasta una cavidad. Intrigados por este descubrimiento inesperado, bajaron un micrófono extremadamente tolerante al calor, junto con otros equipos sensoriales, en el pozo. La temperatura en el interior era de 1.000 °C, calor de una cámara de fuego desde la que (supuestamente) se podían escuchar los gritos atormentados de los condenados.

Más tarde se descubrió que la grabación de «gritos atormentados» estaba unida a varios efectos de sonido, a veces identificados como la banda sonora de la película Baron Blood de 1972.

Se informó que la historia fue publicada por primera vez por el periódico finlandés Ammennusastia, una revista publicada por un grupo de cristianos pentecostales de Leväsjoki, una aldea en el municipio de Siikainen en Finlandia occidental. Rich Buhler, que entrevistó a los editores, descubrió que la historia se había basado en los recuerdos de una carta impresa en la sección principal de un periódico llamado Etelä Soumen (posiblemente el Etelä-Suomen Sanomat). Al ponerse en contacto con el autor de la carta, Buhler descubrió que se había extraído de una historia que aparece en un boletín cristiano finlandés llamado Vaeltajat, que había impreso la historia en Julio de 1989. El editor del boletín afirmó que su origen había sido un boletín llamado Joyas de Jericó, publicado por un grupo de judíos mesiánicos en California. Aquí en este punto, Buhler dejó de rastrear más los orígenes.

Los tabloides estadounidenses pronto publicaron la historia y comenzaron a aparecer archivos de sonido en varios sitios de Internet. Se pueden encontrar recuentos sensacionalistas de la leyenda en YouTube, generalmente con los efectos de sonido de Baron Blood antes mencionados.

La historia finalmente llegó a la American Christian Trinity Broadcasting Network (TBN), que la transmitió en la red, afirmando que era una prueba de la existencia literal del infierno.

Pat Marvenko Smith - Lake of fire

Pat Marvenko Smith – Lake of fire (1992).

Åge Rendalen, un profesor de Noruega, disgustado con lo que consideraba la credulidad de las masas, decidió exagerar la historia para ridiculizar a TBN. Tras haber escuchado la historia de TBN durante una visita a Estados Unidos, escribió una carta al canal, afirmando que al principio no había creído la historia, pero al volver a Noruega supuestamente leyó un «informe verídico» de la misma. Según Rendalen, el «informe» no sólo afirmaba que el pozo de los condenados era real, sino que un ser con alas de murciélago había surgido de su interior y había trazado en el cielo siberiano la frase: «¡He vencido!».

Rendalen tradujo con falsedad deliberada un artículo noruego -una noticia irrelevante sobre un inspector de construcciones local, y envió la historia original y la «traducción» a TBN; junto con una carta en la que incluía su nombre, número de teléfono y dirección, así como los de un pastor luterano amigo suyo que conocía el fraude y aceptó colaborar con Rendalen para apoyarle si alguien buscaba verificar la noticia.

Sin embargo, TBN no hizo nada para verificar las afirmaciones de Rendalen y transmitió la historia como prueba de la validez de la historia original.

Desde su publicidad, se han publicado muchas versiones alternativas de la historia del Pozo del Infierno. En 1992, el tabloide estadounidense Weekly World News publicó una versión alternativa de la historia, que se desarrolló en Alaska, donde 13 mineros fueron asesinados después de que Satanás mismo saliera rugiendo del infierno.

Supuesta grabación obtenida en el «Pozo del Infierno».

Sonido real obtenido del interior de la Tierra por Lotte Greeven.

Fuentes: Wikipedia, El País, El Correo, elaboración propia.

 

Las Cuatro Estaciones de Giuseppe Arcimboldo

Las Estaciones es una serie de cuatro cuadros pintados por Giuseppe Arcimboldo en 1563, en 1572 y en 1573. Fueron ofrecidos a Maximiliano II Habsburgo en 1569, acompañados de Los Cuatro Elementos (pintados en 1566). Se acompañaron con un poema de Giovanni Battista Fonteo (1546 – 1580), que explicaba el sentido alegórico.

Cada cuadro está constituido por un retrato de perfil, compuesto de objetos que recuerdan la estación, alusivos, sobrepuestos en sentido de combinación simbólica con semejanza humana.

De la versión original, no subsisten más que El Invierno y El Verano, expuestos en el Museo de Historia del Arte de Viena, en Austria. Entre las versiones más conocidas figuran las del Museo del Louvre, copias hechas por el pintor a instancias de Maximiliano II, para hacer un regalo a Augusto de Sajonia. Estos cuadros se caracterizan por un encuadramiento floral que no existía en la primera versión. Además, hubo una versión de elaboración más esmerada, para Felipe II de España, de la que sólo se conserva La Primavera (hoy, en la Real Academia de San Fernando de Madrid) y que contó con una serie de «Los Cuatro Elementos» de contraposición.

Primavera (1563 – 1573): Representada por la imagen de una mujer formada por una amplia variedad de flores, con la cabeza hacia la izquierda. Toda la figura está compuesta de flores, la piel del rostro y los labios son pétalos y capullos de rosa, el cabello es un ramo colorido y exuberante, los ojos son bayas de belladona. Un collar de margaritas adorna el cuello, mientras que el cuerpo está cubierto por una vasta jungla de hojas de diferentes formas.

Verano (1563): También representado por una mujer que, a diferencia de la primavera , mira hacia la derecha y no está formada por flores, sino por frutas y verduras. Las cerezas adornan el borde de su cabello y también forman su labio superior; su mejilla está hecha de melocotón, su nariz de pepino, su oreja de berenjena y su ceja de espiga de trigo. Su vestido es de paja, con, en la copia del Louvre, la inscripción GIUSEPPE ARCIMBOLDO F (F que significa FECIT) en el cuello y el año 1573 en el hombro. Una alcachofa decora su pecho.

Otoño (1573): Representado en este caso por un hombre hosco de rasgos toscos que mira hacia la izquierda. El cuello, formado por dos peras y algunas verduras, emerge de una cuba parcialmente destruida, cuyas lamas de madera están unidas con ramas de sauce. Su rostro está hecho de manzanas y peras, especialmente la mejilla y la nariz, su barbilla es una granada, mientras que la oreja es un hongo, con un pendiente en forma de higo. Los labios y la boca están hechos de castañas. Su cabello está formado por racimos de uvas y su sombrero de calabaza.

Invierno (1563): Representado como un anciano, cuya piel es un tronco nudoso, con las abrasiones e hinchazones de la madera que representan las arrugas de la piel de la vejez. La barba, fina y mal arreglada, está compuesta por pequeñas ramas y raíces; la boca de dos hongos. El ojo es una hendidura negra en el tronco y la oreja lo que queda de una rama rota; su cabello es una maraña de ramas, acompañado en la espalda por una serie de pequeñas hojas. Su figura desnuda está animada solo por los colores limón y naranja, colgando de una rama del pecho del hombre, siendo los cítricos la única fruta de invierno en Italia. El vestido del hombre es una simple estera de paja. En la versión original del cuadro, el anciano llevaba una capa en la que estaba inscrita una M y una corona, en este caso sin duda un recuerdo de Maximiliano II.

El invierno, la primera estación del año en el calendario romano y, por lo tanto, la más importante de las cuatro, se asoció con el emperador de manera aún más directa entre los contemporáneos.

Giuseppe Arcimboldo - Cuatro estaciones en una cabeza

Giuseppe Arcimboldo – Cuatro estaciones en una cabeza (Circa 1590).

Exoplanetas terribles

Los planetas extrasolares o exoplanetas, son planetas que orbitan una estrella diferente al Sol, y por lo tanto, pertenecen a otros sistemas solares distintos al nuestro. A raíz de las mejoras tecnológicas producidas en el campo de la observación en astronomía, especialmente a finales de los años 90 del pasado Siglo XX, este tipo de cuerpos estelares han podido ser detectados, creciendo en número más y más con el paso de las tres últimas décadas. La primera detección confirmada se hizo en 1992, con el descubrimiento de varios planetas de masa terrestre orbitando el púlsar Lich (Wolszczan). La primera detección confirmada de un planeta extrasolar orbitando alrededor de una estrella de la secuencia principal (Dimidio), se hizo en 1995 por los astrónomos Michel Mayor y Didier Queloz.

A fecha de 2020 se conocen 4171 de estos planetas pertenecientes a 3092 sistemas planetarios. La mayoría de estos planetas son gaseosos, de masa superior al propio Júpiter y envueltos bajo condiciones extremas (Jupíteres calientes), ya que muchos de ellos orbitan muy cerca de su estrella.

No obstante, también se han detectado algunos exoplanetas con condiciones supuestamente mucho más parecidas al de la Tierra como Teegarden b, ubicado a unos 12 años luz de nuestro sistema solar, con una similitud con nuestro planeta de 0,93 (Índice de Similitud con la Tierra),  lo que sugiere una composición con un núcleo de hierro y una corteza rocosa y probablemente también con un océano de agua en la superficie, y una temperatura ambiente que se cree que ronda de media unos 28 ºC. El caso de KOI-4878.01 es similar de Teegarden b, con un IST de 0,98, a pesar de ese dato excelente, la existencia de este planeta todavía no está confirmada del todo, de hacerlo se convertiría automáticamente en el candidato más probable a poseer algún tipo de vida extraterrestre.

Algunos de los planetas extrasolares conocidos hasta la fecha con características más extremas e inquietantes podrían ser los siguientes:

55 Cancri e.

Ubicado a unos 41 años luz del sistema solar, orbita la estrella Copérnico en la Constelación de Cáncer. Se teoriza con que este planeta extrasolar de una masa similar a la de Neptuno y de un tamaño el doble que la Tierra (Megatierra), recibe una altísima radiación de su estrella, por lo que su abrasadora temperatura en el lado diurno sería de alrededor de 2.000 K (1.726 ºC). Se piensa que casi un tercio de la masa del planeta es de carbono en la forma de diamante.

55 Cancri e

Gliese 436 b.

Este planeta extrasolar del tamaño de Neptuno, se cree que está compuesto de hielo caliente, material que no existe en la Tierra salvo en laboratorio, manteniéndose a una temperatura aproximada de 700 K (426 ºC), temperatura a la cual se mantiene sólido gracias a una enorme presión, en este caso provocada por la gravedad del planeta. En Junio de 2015, los científicos informaron que la atmósfera de Gliese 436 b se estaba evaporando, dando como resultado una nube gigante alrededor del planeta y, debido a la radiación de la estrella anfitriona, una larga cola. Se encuentra a unos 33 años luz de la Tierra en la constelación de Leo.

Gliese 436 b

HAT-P-7b.

A una distancia de unos 1.044 años luz de la Tierra en la constelación del Cisne, en este planeta extrasolar de condiciones extremas se cree su temperatura en el lado diurno y el nocturno oscila entre 2.700 – 2.200 K (2.400 – 1.900 ºC), ello debido al calor que recibe de su estrella. Es descrito como un gigante gaseoso de tamaño y masa algo superiores al de Júpiter. Entre otras de sus características destaca el hecho de su albedo casi nulo 0,03, por lo que es uno de los planetas más oscuros jamás descubiertos, absorbiendo más del 97% de la luz que le incide. Los científicos creen que en el lado nocturno de este planeta debido a los fuertes vientos y condensación de corindón (Al2O3), del que parece que están compuestas sus nubes, este se precipita en forma de «lluvia», por lo que caerían rubíes y zafiros.

HAT-P-7b

HD 189733 b.

Ubicado a una distancia de aproximadamente 54,5 años luz de la Tierra en la constelación de Vulpécula, este gigante gaseoso de tamaño algo superior a Júpiter (Radio +13,8% – Masa +16,2%) orbita muy cerca de su estrella, lo que ello incide de forma dramática en su clima y demás características. Una de las más llamativas es que este planeta muestra siempre el mismo lado hacia su estrella, por lo que esa zona está permanentemente caliente (por encima de los 800 ºC), creando vientos de altísima velocidad. Dichos vientos, compuestos de partículas de silicato, soplan a 8.700 kilómetros por hora. Las observaciones de este planeta también han encontrado evidencia de que llueve vidrio fundido, horizontalmente.

HD 189733 b

Kepler-70b.

Este planeta orbita muy cerca de su estrella, completando una órbita alrededor de ella en tan sólo 5,76 horas, debido a ello es el exoplaneta conocido hasta la fecha más caliente del que se tiene constancia. Su temperatura se estima en 7.143 K (6.869 ºC), más que nuestro propio Sol. Se piensa que en su origen, Kepler-70b era un gigante gaseoso que fue vaporizado cuando su estrella anfitriona se convirtió en una gigante roja, dejando solamente su núcleo sólido (inferior en tamaño y masa a la Tierra) orbitando la estrella. Algunos científicos creen que este planeta no existe, y que sus supuestas observaciones se debieron a errores de interpretación de las señales recibidas de su estrella. Si finalmente existe, se encuentra en la constelación del Cisne a más de 4.200 años luz del sistema solar.

Kepler-70b

OGLE-2005-BLG-390Lb.

Ubicado a unos 21.526 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario, este planeta era el más parecido al nuestro en el momento de su descubrimiento en 2006, y uno de los más distantes de los que se tiene constancia. Se ha estimado que la masa del planeta es sobre cinco veces la de la Tierra (con un factor de incertidumbre de dos). Algunos astrónomos han especulado que puede tener un núcleo rocoso como el terrestre, con una atmósfera tenue. La distancia a la estrella, y la relativa temperatura baja de ésta, da como temperatura superficial del planeta alrededor de los 53 K (-220 °C). Si es un mundo rocoso, esta temperatura dejaría a sustancias volátiles, como el amoníaco, metano y nitrógeno, convertidos en sólidos por congelación. El planeta no parece encontrarse en las condiciones necesarias para albergar vida.

OGLE-2005-BLG-390Lb

PSR B1257+12 B.

También conocido como Poltergeist, este exoplaneta de tipo supertierra, se encuentra a 2.315 años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Más de cuatro veces más masivo que nuestro planeta, orbita un púlsar que emite una serie de radiaciones letales que harían colapsar cualquier objeto que se acercara a él.

PSR B1257+12 B

PSR B1620-26 b.

Bautizado como Matusalén, este exoplaneta localizado en la constelación de Escorpio se encuentra a 23 UA de nuestro sistema solar. Se formó hace 12,7 millones de años, por lo que es uno de los planetas extrasolares más antiguos conocidos hasta la fecha. Es más probable que el planeta se haya formado en órbita alrededor de la estrella que actualmente es la enana blanca (que tiene edad suficiente para que su progenitora haya sido una estrella similar al Sol de tipo G, dado que una estrella como el Sol permanece 10.000 millones de años en la secuencia principal), y que la estrella y el planeta hayan sido capturados en la órbita alrededor de la estrella de neutrones. Se estima que tiene una masa 2,6 veces superior a Júpiter. Matusalén orbita una enana blanca y un púlsar (planeta circumbinario), además también es el primer planeta encontrado en un cúmulo globular.

PSR B1620-26 b

TrES-2b.

Ubicado a unos 750 años luz del sistema solar en la constelación del Dragón, este exoplaneta cuenta con el menor albedo conocido, menos del 1% (0,04%) de la luz que recibe en su superficie es devuelta, refleja menos luz que el carbón o la pintura acrílica negra. No está claro por qué el planeta es tan oscuro. Una razón podría ser la ausencia de nubes reflectantes, como las que hacen que Júpiter sea tan brillante, debido a la proximidad de TrES-2b a su estrella madre y la consiguiente alta temperatura. Otra razón podría ser la presencia en la atmósfera de sustancias químicas que absorban la luz, como el sodio vaporizado, el potasio o el óxido de titanio gaseoso. Su tamaño es similar al de Júpiter, pero al orbitar muy cerca de su estrella, su temperatura es mucho más elevada, a este tipo de planetas se les conoce como Júpiter calientes. Se estima que su temperatura ronda los 1.885 K (1.611 ºC).

TrES-2b

WASP-12b.

Este planeta extrasolar se encuentra en la constelación de Auriga, a unos 870 años luz de la Tierra. Su radio y masa indican que posiblemente se trate de un gigante gaseoso, similar a Júpiter, aunque por su cercanía con su estrella (un 2.1% de la distancia de la Tierra al Sol), se clasificaría como un Júpiter caliente. Se estima que su temperatura en la fotosfera alcanza los 5.900 K (5.626 ºC), por lo que sería uno de los planetas más calientes jamás encontrados hasta la fecha. Según los cálculos las fuerzas de marea, tienen una magnitud tal que harían que la forma de este planeta se pareciera más a una pelota de rugby que a una esfera, esto debido a la gran cercanía con su estrella anfitriona. Por otro lado, WASP-12b está perdiendo masa, absorbida por su estrella, a una velocidad de 6.000 millones de toneladas al segundo. A este paso el planeta será destruido en un período de 10 millones de años, un instante en la escala astronómica. El material arrancado al planeta cae hacia su estrella formando una espiral, al interior de la cual se encontraría también otro pequeño planeta extra solar, con una dimensión probablemente mayor a la Tierra. Es también el primer exoplaneta conocido que está conformado por más carbono (su núcleo podría estar formado por rocas de grafito y diamante) que oxígeno.

WASP-12b

WASP-76b.

Este Júpiter caliente se encuentra en la constelación de Piscis, a unos 640 años luz de la Tierra. Se cree que su temperatura es extrema, 2.200 – 1.900 ºC. Los modelos de circulación atmosférica planetaria para WASP-76b sugieren que posee una densa capa de nubes formadas por óxido de aluminio , hierro neutro u ortosilicato de magnesio, pero sin una condensación significativa de hierro en el lado nocturno, por lo que sería complicado que se produjera una lluvia de hierro líquido caliente como se barajó en las primeras observaciones realizadas de este exoplaneta. Otra característica interesante de este objeto es que su cara visible siempre está apuntando a su estrella, un comportamiento que los científicos llaman acoplamiento de marea o rotación sincrónica, al igual que nuestra propia Luna. Debido a ello, la diferencia extrema de temperatura entre las partes iluminadas y no iluminadas del exoplaneta generaría vientos feroces, de hasta 18.000 kilómetros por hora. Llueva o no hierro, este planeta resultaría ser un auténtico infierno para cualquier forma de vida.

WASP-76b

Todas las ilustraciones son conceptos artísticos de los distintos planetas extrasolares. Ningún telescopio, satélite o aparato terrestre es en la actualidad capaz de obtener una imagen nítida de estos lejanos cuerpos estelares.

Fuentes: Wikipedia, NASA, ESA, ESO, Hubble, Spitzer, elaboración propia.

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