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Mitología Nórdica

Introducción.

La mitología nórdica, germánica o escandinava comprende la religión, creencias y leyendas de los pueblos escandinavos germanos incluyendo aquellos que se asentaron en Islandia, Britania, Galia e Hispania, donde las fuentes escritas de la mitología nórdica fueron reunidas. Es la versión mejor preservada de la antigua mitología germana, común a todos los pueblos germanos. La mitología germana, a su vez, ha evolucionado de una mitología indoeuropea que era más temprana.

La mitología nórdica era una colección de creencias e historias compartidas por los pueblos germanos septentrionales. Es importante señalar que esta mitología no era compartida por los pueblos nórdicos de etnia urálica (fineses, estonios y lapones) ni báltica (lituanos y letones), quienes poseían una propia (aunque parecida). No era una religión revelada, pues no había una verdad entregada por los divinos a los mortales (a pesar que tiene relatos de personas normales aprendiendo las historias de los dioses de una visita de, o a, ellos), y no tenía un libro sagrado. Esta mitología era transmitida oralmente en forma de una larga y regular poesía. Dicha transmisión continuó durante la era vikinga, y nuestro conocimiento sobre ella está basado principalmente en las Eddas y otros textos medievales escritos durante o después de la cristianización.

En el folclore escandinavo, estas creencias duraron mucho tiempo, y en algunas áreas rurales algunas tradiciones han sido mantenidas hasta hoy. Otras han sido recientemente revividas o reinventadas como el neopaganismo germano. La mitología también ha permanecido como inspiración en la literatura así como en producciones escénicas o películas.

Olaus Magnus - Carta marina

Olaus Magnus – Carta marina (1539).

Cosmología.

La Cosmología escandinava se refiere a las creencias mitológicas que tenían los pueblos nórdicos sobre el origen y evolución del universo, así como las leyes generales que rigen el mundo físico. Estas creencias precristianas que aparecen reflejadas en poemas como la Völuspá y en el relato Gylfaginning el mundo se formó a partir de pocos elementos.

  • Frío y calor: Al principio no había ni arena, ni mar, ni olas saladas, ni tierra por abajo ni cielo por arriba; el abismo no tenía fondo y la hierba no crecía en ninguna parte. El abismo original Ginnungagap se extendía entre el país de los hielos, de las tinieblas y de las nieblas, al Norte, y en el Sur, el país de fuego. Del choque y mezcla entre estas materias (una caliente y una fría) nacieron el mar, la tierra y las aguas. Doce ríos venidos del sur fluyeron hacia el país de los hielos, allí se cubrían de escarcha y morían en las inmensidades heladas. Éstos colmaron poco a poco el abismo.
  • Ymir: Las gotas de agua, vivificadas por el aire del Sur, se reunieron para formar un cuerpo vivo, el del primer gigante: Ymir. Al principio único ser dotado de vida, tuvo pronto la compañía de una vaca: Audumla, nacida como él en el hielo fundido. De la ubre de Audumla fluían cuatro ríos de leche, que nutrían a Ymir; ella se nutría de la sal contenida en el hielo que hacía fundirse lamiéndolo. De Ymir nacieron los gigantes.
  • Buri: Mientras Ymir bebía esa leche y multiplicaba sus fuerzas, ocurrió que la vaca hizo surgir, en las tibias gotas de leche que salpicaban los bloques de piedra cubiertos de escarcha, otro ser viviente, de forma humana: Buri. Esta primera divinidad, según otros relatos, nace de la condensación del sudor de Ymir. Sus cabellos fueron lo primero que tomó forma, luego la cabeza y luego todo el cuerpo. Buri, como Ymir, era capaz de reproducirse, y tuvo un hijo, Bor, que con el tiempo se casó con Bestla, una hija de gigante, descendiente de Ymir. Así, de manera, surgieron las razas de los gigantes y los dioses.
  • Odín y la creación del mundo: Los tres primeros hijos de la primera pareja son los tres primeros Ases: Odín, Vili (voluntad) y Ve (sacerdote). Los tres hijos de Bor se abalanzaron contra Ymir y lo mataron. Arrastraron su cuerpo inmenso por sobre el abismo. A partir del cuerpo despedazado del gigante, Odín, con ayuda de sus hermanos Ve y Vili, creó el universo. De la carne de Ymir hicieron la tierra, de su sangre el mar y los lagos, de sus huesos las montañas y de sus dientes las rocas. Con su cerebro crearon las nubes y con sus cejas enmarañadas los límites del mundo. Con la parte cóncava del cráneo levantaron la bóveda celeste, que es sostenida por cuatro enanos llamados Norðri, Suðri, Austri y Vestri (los puntos cardinales). Los astros principales, el Sol y la Luna, giran perseguidos por lobos. Las chispas del Sol dieron origen a los demás astros. Los dioses regularon su curso, instituyendo así el ritmo de las estaciones, que hizo nacer la vegetación, y también la sucesión de los días y de las noches. La noche fue la primera, y de ella manó el día.
  • Enanos y seres humanos: Por decisión de los dioses, los enanos nacidos como gusanos de la sangre de Ymir tuvieron raciocinio, aunque quedaron condenados a vivir bajo el suelo y las piedras. Los primeros seres humanos fueron Ask (ash, fresno) y Embla (elm, olmo), que fueron tallados de madera y traídos a la vida por los dioses, Hœnir/Vili, y Lóðurr/Ve.

En la mitología nórdica el mundo está representado como un disco plano. El disco está situado en las ramas del árbol del mundo Yggdrasil, que sostenía los nueve mundos:

  • Midgard: En la mitología nórdica, Midgard (en nórdico antiguo Miðgarð) es el mundo de los hombres creado por los dioses Odín y sus hermanos, Vili y Ve tras el combate con el gigante primigenio Ymir. La etimología del nombre deriva de mið/mid (“medio, centro”) y garð/gard (“asentamiento, residencia rural”).
  • Muspelheim: También llamado Muspel (del nórdico antiguo Múspellsheimr y Múspell, respectivamente), es el reino del fuego en la mitología nórdica. Es el hogar de los Gigantes de Fuego, de los cuales Surt era el más poderoso. Muspelheim significa “mundo del fuego” u “hogar del fuego”, siendo Muspel fuego y Heim, hogar o mundo. Se cree que el Muspelheim era el más elevado de todos los reinos, y se encontraba por encima de Asgard, el hogar de los Æsir. Más al norte se encontraba Niflheim, el reino del hielo.
  • Niflheim: También escrito Niflheimr o Nifelheim, “hogar de la niebla”, en la mitología nórdica, es el reino de la oscuridad y de las tinieblas, envuelto por una niebla perpetua. En él habita el dragón Níðhöggr que roe sin cesar las raíces del fresno perenne Yggdrasil. Después del Ragnarök el dragón se dedicará a atormentar las almas que queden en el mundo.
  • Asgard: En la mitología nórdica, Asgard (del nórdico antiguo Ásgarðr, “recinto de los Æsir”) es el mundo de los Æsir, gobernado por Odín y su esposa Frigg y rodeado por una muralla incompleta, atribuida a un anónimo hrimthurs, amo del caballo semental Svaðilfari, de acuerdo a Gylfaginning. Dentro de Asgard, se encuentra el Valhalla. Tras la guerra con los Vanir, sus murallas se vieron destruidas, quedando vulnerable al ataque de los gigantes. Para reconstruirlas, los Æsir contrataron los servicios de un gigante que acordó reparar las murallas en un tiempo muy corto, y los dioses aceptaron influidos por Loki, que si esto era así, le cederían en pago por su trabajo al Sol, a la Luna, y a la diosa Freyja. Ahora bien, el arquitecto poseía un caballo maravilloso capaz de transportar en un instante masas increíbles de roca llamado Svadilfari; tanto y tan bien actuó que, pocos días antes del plazo fijado, el palacio se aproximaba a su perfección. Los dioses, que habían establecido el pacto porque creían que el gigante no era capaz de cumplirlo, sintieron miedo, y se les ocurrió crear una yegua maravillosa (que era, de hecho, Loki disfrazado), a la que pusieron en el camino del caballo. Éste abandonó su trabajo para perseguirla, y el gigante fue incapaz de terminar el trabajo como había prometido. Furioso por su derrota, el gigante quiso lanzarse contra los dioses, pero Thor lo derribó.
  • Hel: O Helheim, es conocido como el reino de la muerte y se encuentra en la parte más profunda, oscura y lúgubre de Niflheim, uno de los nueve mundos del Yggdrasil, en la mitología nórdica. Estaba gobernado por Hela, monstruosa hija de Loki, y la entrada era custodiada por un perro conocido como Garm. Helheim y Niflheim suelen relacionarse como el mismo mundo, pero esto no es así: Niflheim es el reino del frío, el hielo y la oscuridad, principalmente, y, aunque también son propias en él, la muerte y la perdición, donde se dan estas dos últimas específicamente es en Helheim, la capital de la muerte (por decirlo de alguna manera). En este mundo terminaban los que habían muerto por enfermedad o vejez, y una vez se entraba en él ni siquiera los dioses podían salir, a causa del interminable, inagotable e intransitable río Gjöll, que lo rodeaba. Por supuesto todos los criminales irán al Helheim, pero para estos hay unas áreas especiales dentro del Helheim. El Nastrand (playa de cadáveres) también conocido como Naströnd y Nastrandir es una sala dentro del reino de Hel donde irán las almas de las personas viles, los asesinos y los mentirosos notorios. También en Nastrand, como en el resto del Helheim, el Sol nunca brilla y los puertos de la sala se abren todos hacia el norte. Las paredes están cubiertas con serpientes que miran todas hacia adentro, escupen sin parar veneno así que esto fluye en torrenciales por la sala y llena todo con vapores venenosos. El Nastrand tiene similitud con el infierno, según las creencias cristianas.
  • Vanaheim: O Vanaheimr es el hogar de los Vanir, uno de los dos clanes de dioses en la mitología nórdica aparte de los Æsir. El nombre aparece en la saga de los Ynglingos de Snorri Sturluson. En esa obra, los dioses aparecen de un modo evemerista, como héroes del pasado, y el nombre de su reino es relacionado con el río Don. Es por ello que es discutible el hecho de contar a Vanaheim como uno de los nueve mundos de la cosmología nórdica.
  • Jötunheim: Jotunheim es el mundo de los gigantes (de dos tipos: Roca y Hielo, llamados colectivamente jötnar, en singular jötunn) en la mitología nórdica. Desde allí amenazan a los humanos de Midgard y a los dioses de Asgard, de los que están separados por el río Iving. La ciudad principal de Jotunheim es Utgard. Gastropnir, hogar de Menglad, y Þrymheim, hogar de Þjazi, estaban ubicadas en Jotunheim, que era gobernado por el rey Þrymr. Glæsisvellir era el lugar dentro del Jotunheim donde vivía el gigante Gudmund, padre de Höfund.
  • Álfheim: En la mitología Nórdica, Alfheim, Álfheimr (en nórdico antiguo: Ālfheimr; “hogar de los elfos”) también Ljusalfheim es uno de los nueve mundos y el hogar de los Elfos. Las sagas nórdicas identifican a dos tipos de elfos que habitan en Alfheim: Ljósálfar (o elfos luminosos) y svartálfar (o elfos oscuros que habitan en el interior de las montañas). Los Elfos luminosos tienen relación directa con los oscuros. Son parientes de sangre compartida, pero con diferentes objetivo
  • Niðavellir: “Campos oscuros” en nórdico antiguo, también escrito Nidavellir por su pronunciación. Según Völuspá es un lugar habitado por los enanos en la mitología escandinava. Su trato como mundo único en la cosmología nórdica es dudosa, ya que en algunos manuscritos de la Edda prosaica (de Snorri Sturluson) se relaciona con Svartálfaheim, reino de los elfos oscuros y, según todo lo anterior, de los enanos.

Mundo mitología nórdica

El mundo según la mitología nórdica.

Yggdrasil es el nombre del fresno gigante que conecta los distintos mundos. Se acepta la traducción “corcel de Ygg”, ya que Ygg es uno de los tantos nombres de Odín. Este árbol tiene tres niveles; sin embargo, hay algunas inconsistencias de acuerdo con las fuentes sobre cómo este árbol sitúa a diferentes mundos en el mismo nivel. Por ejemplo, en el nivel del medio, además de Midgard se sitúa a Nilfheim al Norte, a Muspelheim hacia el Sur y a Jotunheim en el Este. En la cima del fresno sagrado habitan el águila y el halcón, que representan sabiduría. Una ardilla llamada Ratatösk, que simboliza al intrigante, lleva y trae noticias por las ramas. Los cuervos de Odín, que informan al dios supremo lo que acontece en la tierra, también habitan la copa. Tres ciervos pastan junto al árbol despojándolo de su corteza, y el dragón Nidhogg come sus raíces. En el cielo del fresno está el reino de los elfos luminosos, de figura “más bella que es el Sol”, en tanto los elfos oscuros, “más negros que el alquitrán”, viven debajo del árbol.

Yggdrasil

El arcoiris, Bifröst (“camino oscilante”) es el puente entre el cielo y la tierra.

Dioses y seres.

Æsir.

Los æsir (singular áss, femenino ásynja, femenino plural ásynjur, anglosajón Ós, protogermánico Ansuz) son los principales dioses del panteón nórdico. Están emparentados con Odín y habitan en el Asgard, son mencionados bajo el término genérico guðin, “dios”.

Aparecen en la religión escandinava luego de las invasiones indoeuropeas y fueron incorporados a un panteón de dioses más antiguos, (los vanir) en lugar de suplantarlos. Se encuentran trazas de esta fusión en la Völuspá, uno de los principales textos de la mitología nórdica. A veces la diferencia entre los y los Æsir y los Vanir se difumina, por lo que a veces es muy complicado diferenciarlos unos de otros.

Dioses.

  • Andhrimnir: Chef de los Æsir y de los einherjer.
  • Baldr: Dios de la luz y de la verdad.
  • Bor: Hijo de Buri, padre de Odín, Vili y Ve.
  • Bragi: Dios de la poesía, los bardos y los escaldos.
  • Buri: Primer dios en la mitología nórdica.
  • Dagr: Dios del día.
  • Delling: Representaba el amanecer.
  • Forseti: Dios de la justicia, la paz y la verdad.
  • Heimdal: Dios de la luz, vigilante de Bifrost.
  • Höðr: Dios ciego.
  • Hœnir: Dios indeciso.
  • Loki: También considerado como un Jotun más que un dios, o ambas cosas. Es descrito como el “origen de todo fraude”, el cual se mezcló con los dioses libremente, llegando a ser considerado por Odín como su hermano hasta el asesinato de Balder. Después de esto los Æsir lo capturaron y lo ataron a tres rocas. Se liberará de sus ataduras para luchar contra los dioses en el Ragnarök. Es hijo de los gigantes Farbauti y Laufey, tiene dos hermanos, Helblindi y Býleistr, de los que poco se sabe.

Loki con red de pesca (Siglo XVIII)

Loki con su red de pesca (Siglo XVIII).

  • Lóðurr: Anima los cuerpos de los primeros seres humanos.
  • Magni: Hijo de Thor.
  • Meili: Hermano de Thor.
  • Móði: Hijo de Thor, dios de la furia en la batalla, referente de los berserker.
  • Óðr: Dios de la inteligencia y de la energía.
  • Odín: Dios principal de la mitología nórdica.

Georg von Rosen - Odín el vagabundo

Georg von Rosen – Odín el vagabundo (1886).

  • Ríg: Descrito como “viejo y sabio, poderoso y fuerte”.
  • Thor: Dios del trueno.

Thor (Siglo XVIII)

Thor con su martillo Mjolnir y su cinturón de fuerza Megingjǫrð (Siglo XVIII).

  • Tyr: Dios de la guerra y la sabiduría en la batalla.
  • Ve: Hermano de Odín, dios que dio a los humanos el poder del habla y de los sentidos externos.
  • Viðarr: Dios del silencio y la venganza.
  • Vili: Hermano de Odín, dios de las emociones y el que aporta inteligencia a la humanidad.

Diosas.

  • Eir: Diosa de la cura y de la resurrección.
  • Frigg: Diosa del amor, la fertilidad y la fidelidad conyugal.
  • Freya o Freyja: Diosa del amor, la belleza, la adivinación y la magia.

John Bauer - Freya

John Bauer – Freya (1905).

  • Fulla: Una de las tres criadas de Frigg.
  • Gefjun: Vidente y diosa.
  • Gna: Una de las tres sirvientas de Frigg.
  • Hlin: Una de las tres sirvientas de Frigg.
  • Iðunn: Guardiana de las manzanas que permitían a los Æsir mantenerse eternamente jóvenes.
  • Jord: Personificación de la Tierra.
  • Lofn: Diosa de las mujeres.
  • Nanna: Esposa de Baldr.
  • Nótt: Personificación de la noche.
  • Saga: Diosa de la adivinación.
  • Sif: Simboliza la fidelidad y las cosechas.
  • Sigyn: Esposa de Loki.
  • Sjöfn: Diosa de las mujeres.
  • Snotra: “Sabia” o “grácil”.
  • Sól: Diosa del Sol.
  • Syn: Diosa invocada por los acusados en un juicio.
  • Var: “Benevolente”.
  • Vör: Sabia y de espíritu inquisidor.
  • Þrúðr: Valquiria que servía a los einherjar.

Vanir.

Los Vanir on dioses de la fertilidad, el mar y la prosperidad, además de la capacidad de ver el futuro, la sabiduría, la naturaleza y la magia. Mientras que los Æsir fueron dioses de la guerra, los Vanir eran ricos y dadores de riqueza, patrones de la fecundidad, placer y paz, y con los Æsir, traían unidad. Tenían un profundo conocimiento de las artes mágicas, por lo que eran capaces de predecir el futuro. Se decía que fue Freya quien enseñó magia a los Æsir. También practicaban endogamia e incesto, ambas cosas prohibidas entre los Æsir; por ejemplo Freyr y Freya eran hijos de Njörðr y su hermana Nerthus. Esto luego llevó a conflictos cuando los cristianos intentaron convertir a los paganos nórdicos. El culto a los Vanir era predominante en comunidades pesqueras. Después de la guerra entre los Æsir y los Vanir, los Vanir se convirtieron en un subgrupo de los Æsir. Posteriormente, los miembros de los Vanir a veces son denominados también como miembros de los Æsir, creando algunas confusiones.

  • Freya: Dependiendo de la fuente puede ser: Diosa del amor, la belleza y la fertilidad – Diosa de la guerra, la muerte, la magia, la profecía y la riqueza.
  • Freyr: Dios de la lluvia, del sol naciente y de la fertilidad.
  • Gerd: Diosa de la fertilidad y del sexo. (es una giganta de la mitología nórdica conocida por ser la esposa del dios Freyr)
  • Gullveig: Cuando los Æsir la trataron mal, estalló la guerra.
  • Hœnir: Un rehén Æsir.
  • Mímir: Un rehén Æsir al que los Vanir le cortaron la cabeza y se la enviaron a Odín.
  • Kvasir: El vanir más sabio de todos los dioses.
  • Lytir: Dios o semidiós adivino.
  • Njörðr: Dios de la tierra fértil y de la costa marina, náutica y la navegación.
  • Nerthus: Diosa de la tierra.
  • Skaði: Diosa del invierno y cazadora. Aunque Skaði en realidad es una giganta, fue la mujer de Njorð, por eso se la considera parte de los Vanir.

Guerra entre los AEsir y los Vanir.

En la mitología nórdica, la Guerra entre los Æsir y los Vanir fue la guerra que tuvo lugar entre los Æsir y los Vanir, dos grupos de dioses. La guerra culminaría con la unificación de las dos tribus en una sola tribu de dioses. Fue un acontecimiento importante en el canon y sus consecuencias y la potencial historicidad en torno a los relatos de la guerra son un tema de amplio debate y discurso académico.

Información fragmentada sobre la guerra aparece en algunas fuentes sobrevivientes. Así, la guerra es descrita en Völuspá, un poema recogido en la Edda poética en el Siglo XIII de fuentes tradicionales más tempranas, en el libro Skáldskaparmál de la Edda prosaica, escrito en torno al año 1220 por Snorri Sturluson, y en una forma evemerista en la Saga de los Ynglings, primera parte de la Heimskringla, también escrita por el poeta e historiador islandés Snorri Sturluson en el Siglo XIII.

Jotun.

Los gigantes representan las fuerzas del caos primitivo y de la indomable, destructiva naturaleza. Su derrota a manos de los dioses representa el triunfo de la cultura sobre la naturaleza, aunque por el costo de la eterna vigilancia. Heimdall mira perpetuamente el puente Bifröst desde Asgard al Jötunheim, y Thor frecuentemente hace una visita al mundo de los gigantes para asesinar a cuantos pueda de su clase. Como una colectividad, los gigantes son atribuidos generalmente con una apariencia espantosa: Garras, colmillos y características deformes, aparte de un tamaño horroroso. Algunos de ellos pueden incluso tener varias cabezas o una forma totalmente no-humanoide; como Jörmundgandr y Fenrir, dos de los hijos de Loki, vistos como gigantes. Con mal aspecto viene poca inteligencia, las Edda más de una vez asemejan su temperamento al de un niño.

Aun cuando son nombrados y descritos más detalladamente, a menudo se les da características opuestas. Increíblemente viejos, llevan la sabiduría de otros tiempos. Son los gigantes Mimer y Vafþrúðnir que Odín busca para obtener el conocimiento pro-cósmico. Muchas de las esposas de los dioses son gigantes. Njord está casado con Skaði, Gerðr es consorte de Frey, Odín gana el amor de Gunnlod, e incluso Thor, el gran asesino de su raza, ama a Járnsaxa, madre de Magni. Como tales aparecen como dioses menores, que se puede decir del gigante del mar Ægir, mucho más conectado con los dioses que con los del Jotunheim. Ninguno de estos tema a la luz, y en comodidad, sus casas no difieren mucho de aquellas de los dioses.

grendel

El Jotun Grendel, uno de los tres antagonistas presentes en el poema épico Beowulf.

En la mitología nórdica, los Jotun eran una raza mitológica de gigantes con fuerza sobrehumana, descritos como la oposición a los dioses, a pesar de que frecuentemente se mezclaban o incluso se casaban con ellos, ambos Æsir y Vanir. Su fortaleza es conocida como Utgard y está situada en el Jötunheim, uno de los nueve mundos en la cosmología nórdica, separado de Midgard, el mundo de los hombres, por altas montañas y densos bosques. Cuando viven en otro mundo que no sea el suyo, parecen preferir cuevas y lugares oscuros.

El rol principal de los gigantes de fuego en la mitología nórdica es causar la destrucción final del mundo incendiando el árbol del mundo Yggdrasil al final del Ragnarök, cuando los gigantes del Jötunheim y las fuerzas del Niflheim lanzarán un ataque a los dioses, y matarán a casi todos exceptuando unos pocos.

Gigantas Fenja y Menja

Gigantas Fenja y Menja.

Nornas.

Las Nornas (nornir) fijan el destino y sus decisiones resultan irrevocables. Tres de ellas son las principales, conocidas por los nombres de Urðr (o Urd, “lo que ha ocurrido”, el destino), Verðandi (o Verdandi, “lo que ocurre ahora”) y Skuld (“lo que debería suceder, o es necesario que ocurra”). A Skuld también se la podía ver cumpliendo el rol de valquiria. Según las Eddas existen también muchas otrasnornir menores asociadas a individuos en particular.

Las Nornas viven bajo las raíces del fresno Yggdrasil, el árbol del mundo en el centro del cosmos, donde tejen los tapices de los destinos y riegan el fresno con las aguas y la arcilla provenientes del pozo de Urd para que éste no pierda su verdor ni se pudra. La vida de cada persona es un hilo en su telar, y la longitud de cada cuerda es la duración de la vida de dicha persona. De esta manera, todo está preordenado en la religión nórdica: incluso los dioses tienen sus propios tapices, aunque las Nornas no se los dejan ver. Este claro sometimiento de los dioses a un poder fuera de su control y la implicación de que ellos, también, tendrán un final algún día, son temas trascendentes en la literatura que rodea la mitología nórdica. Las tres Nornas que controlan el destino existen en un viejo y profundo nivel mítico, aunque probablemente no tan viejo como el arte de hilar y tejer en sí. La contraparte de las Nornas entre los griegos eran las Moiras (Cloto, Láquesis y Átropos), conocidas por los romanos como parcas.

Ludwig Burger - Nornas (1882)

Ludwig Burger – Nornas (1882).

Valquirias.

Las valquirias o valkirias son dísir, deidades femeninas menores que servían a Odín bajo el mando de Freya, en la mitología nórdica. Su propósito era elegir a los más heroicos de aquellos caídos en batalla y llevarlos al Valhalla donde se convertían en Einherjer (espíritus de guerreros muertos en batalla). Esto era necesario ya que Odín precisaba guerreros para que luchasen a su lado en la batalla del fin del mundo, el Ragnarök. Su residencia habitual era el Vingólf, situado al lado del Valhalla. Dicho edificio contaba con quinientas cuarenta puertas por donde entraban los héroes caídos para que las guerreras los curasen, deleitasen con su belleza y donde también “sirven hidromiel y cuidan de la vajilla y las vasijas para beber”.

Edward Robert Hughes - La vigilia de la valquiria

Edward Robert Hughes – La vigilia de la valquiria (1906).

Enanos y Elfos.

Los enanos (dvergr) resultan una raza especial puesto que son de género masculino y no se suelen reproducir (nacen de modo asexuado), viven bajo la tierra (Svartalfheim) y su ocupación principal es la minería y la metalurgia. Poseen la sabiduría oculta y sagrada que les permite forjar armas mágicas para los héroes y objetos muy poderosos para los dioses.

Los alfos o elfos (álfar), en la época escandinava forman dos grupos, los álfar de luz (ljósálfar), que viven en el cielo (la residencia de Frey se llama Alfheim) y los álfar negros u oscuros (svartálfar, dökkálfar) que viven bajo tierra y en montículos y tumbas, y que no se distinguen bien de los enanos (dvärgar). Aunque, seguramente en un principio su importancia era mayor, posteriormente se mantuvieron en las creencias folclóricas en una posición muy devaluada. La imagen noble de los elfos, altos y bellos, cayó en el olvido y se pasó a la concepción de elfo como criatura pequeña y traviesa, como la que aparece en las obras de William Shakespeare. La relación con los hombres es ambigua y pueden provocar enfermedades pero también favorecer. Se les dedicaba una importante ceremonia de sacrificio que se llevaba a cabo a finales del otoño (el álfablót).

De ambas razas se dice que surgieron como gusanos de la carne de Ymir. Los dioses les dieron primero forma y los dotaron de una inteligencia sobrehumana, tras lo cual los dividieron en estas dos grandes clases.

Bestias.

Entre otros seres sobrenaturales que se destacan en esta mitología se encuentran Fenrir, el lobo gigante, y Jörmungandr la serpiente marina que se encuentra rodeando al mundo. Estos dos monstruos son descritos como la descendencia de Loki y la gigante/a Angrboda. Criaturas más benévolas son Hugin y Munin (“pensamiento y memoria”), los dos cuervos que posee Odín, el dios jefe, que cuando vuelven de pasar por todos los mundos le susurran al oído todo lo que han visto, y Ratatösk, la ardilla que escala las raíces del árbol que sirve como eje del universo, Yggdrasil, y en el cual Odín se colgó de sus ramas durante nueve días para obtener conocimiento.

  • Fenrir: En la mitología nórdica, Fenrir (también conocido como Fenris, Fenrisúlfr, Hróðvitnir o Vánagandr) es un lobo monstruoso. Fenrir se atestigua en la Edda poética compilada en el Siglo XIII antes de las fuentes tradicionales y de la Edda prosaica y Heimskringla, escrita en el Siglo XIII por Snorri Sturluson. Tanto en la Edda prosaica y la Edda poética, Fenrir es el padre de los lobos Sköll y de Hati. Es el hijo de Loki y se predice para matar al dios Odín durante los eventos del Ragnarök pero es asesinado por el hijo de Odín, Víðarr. En la Edda Prosaica, se da información adicional acerca de Fenrir, incluyendo: que debido a que los dioses en conocimientos de las profecías que mencionaban el gran aprieto que les causaría debido a su rápido crecimiento, ellos decidieron aprisionarlo, lo que resultó en que Fenrir le mordiese y arrancara la mano derecha a Tyr.

Fenrir (Siglo XVII)

Fenrir en un manuscrito del Siglo XVII.

  • Jörmungandr: Gigantesca serpiente que ronda Midgard hasta el día del Ragnarök. Es un monstruo masculino. Tiene al dios Loki como padre y a la gigante Angrboda como madre, y cuando los Æsir se enteraron de este ser maligno engendrado por tan terribles padres, y vieron con su don de la adivinación las cosas terribles que haría, decidieron encargarse del monstruo. Odín lo lanzó al mar que rodea Midgard, donde quedará atrapado hasta el Ragnarök, el día de la destrucción total. Jörmundgandr creció tanto que mordiéndose la cola podría abrazar toda la Tierra. Se le conoce también por ello en los idiomas escandinavos como “jordens band“, esto es, “cinta del mundo”. Su destino final se cernirá con la llegada del Ragnarök (“el destino de los regentes/dioses”), cuando Jörmundgander se arrastrará fuera del océano y envenenará los cielos. De sus fauces pululará el veneno y reptará entre el fuego a los pies de los gigantes hasta el lugar donde se halle Thor para luchar contra su némesis y aquel que tantas veces la había intentado cazar. Éste la matará y entonces caminará nueve pasos antes de caer muerto víctima del veneno de la serpiente.

Johann Heinrich Füssli - Thor luchando contra la serpiente marina

Johann Heinrich Füssli – Thor luchando contra la serpiente marina (1788).

  • Garm: Es el terrible perro que guarda las puertas de la morada de Hela en el Niflheim. En el Ragnarök se enfrentará con Tyr.

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Johannes Gehrts – Hela en compañía de Garm (1889).

  • Angrboða: Gigante de la mitología nórdica mencionada como la madre de Fenrir, Jörmungandr, y Hel.

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  • Hugin y Munin: Dos cuervos que viajaban alrededor del mundo recogiendo noticias e información para Odín. Hugin es el “pensamiento” y Munin es la “memoria”. Ambos eran enviados al alba a recoger información y regresaban por la tarde. Se posaban en los hombros del dios y susurraban a sus oídos todas las noticias.

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Hugin y Munin (Siglo XVIII).

  • Ratatösk: Es una ardilla que corre de arriba abajo por el árbol del mundo Yggdrasil llevando mensajes entre el águila sin nombre, posada en la copa, y el dragón Níðhöggr, que reside bajo una de las tres ramas del árbol.

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Origen y fin del mundo.

Principio.

En el principio, estaba el mundo de hielo Niflheim, y el mundo de fuego Muspelheim, y entre ellos estaba el Ginnungagap, un «hueco profundo», en donde nada vivía. En Niflheim había un caldero llamado Hvergelmir (el caldero rugiente), que borboteaba, y aquello que caía, lo hacía en Ginnungagap. Al tomar contacto con el vacío se transformaba en hielo, hasta, que al final, el hielo terminó llenándolo. Las ascuas de Muspelheim caían sobre el hielo, creando grandes nubes de vapor de agua, que al llegar otra vez a Niflheim, creaban un bloque de hielo, en uno de los cuales estaba un gigante primitivo, Ymir y una vaca gigante, Auðumbla de la cual se alimentaba Ymir bebiendo su leche. Ésta lamió el hielo, creando el primer dios, Buri, que fue padre de Bor, quien a su vez fue padre de los primeros Æsir, Odín, y sus hermanos Vili y Ve. Ymir era un hermafrodita y sus piernas copularon entre sí, creando la raza de los gigantes solo. Luego los hijos de Bor; Odín, Vili, y Ve; asesinaron a Ymir y de su cuerpo crearon el mundo.

Los dioses regulaban el paso de los días y las noches, así como las estaciones. Los primeros seres humanos fueron Ask (ash, fresno) y Embla (elm, olmo), que fueron tallados de madera y traídos a la vida por los dioses, Hœnir/Vili, y Lóðurr/Ve. Sól es la diosa del sol, una hija de Mundilfari, y esposa de Glen. Todos los días, cabalga a través de los cielos en su carro, tirada por dos caballos llamados Alsvid y Arvak. Este pasaje es conocido como Alfrodul, que significa «gloria de elfos», un kenning común para sol. Sól es cazada durante el día por Sköll, un lobo que quiere devorarla. Los eclipses solares significan que Skoll casi la atrapó. Está destinado que Skoll, eventualmente, va a atrapar y devorar a Sól; sin embargo será reemplazada por su hermana. El hermano de Sól, la luna, Máni, es cazado por Hati, otro lobo. La tierra está protegida del calor total del sol por Svalin, quien se encuentra entre el sol y ella. En la creencia nórdica, el sol no daba luz, que en cambio emanaba de Alsvid y Arvak.

La sibila describe el gran fresno Yggdrasil y a las tres nornas (símbolos femeninos del destino inexorable; sus nombres; Urðr (Urd), Verðandi (Verdandi), y Skuld; se relacionan el pasado, presente y futuro), quienes giraban los hilos del destino bajo él. Ella describe la primitiva guerra entre los Æsir y Vanir y el asesinato de Baldr. Luego centra su atención al futuro.

Ragnarök.

La visión nórdica antigua del futuro es sombría. En el final, se creía, las fuerzas del mal y el caos sobrepasará en número y vencerán a los divinos y guardianes de los hombres del bien y el orden. Loki y sus monstruosos hijos romperán sus ataduras; los muertos navegarán desde Niflheim para atacar a los vivos. Heimdall, el vigilante de los dioses, convocará a los anfitriones celestiales con un bramido de su cuerno. Luego seguirá una batalla final entre el orden y el caos (Ragnarök), que los dioses perderán, ya que así es su destino. Ellos, conscientes de esto, juntarán a los mejores guerreros, los Einherjer, para pelear de su lado cuando el día llegue, pero en el final serán impotentes para prevenir al mundo de descender en el caos del cual una vez emergió; los dioses y su mundo serán destruidos. El mismo Odín será engullido por el lobo Fenrir.

Sin embargo, habrá unos pocos supervivientes, ambos humanos y divinos, que poblarán el nuevo mundo, para volver a empezar el ciclo. O así la sibila nos cuenta; los eruditos están divididos en la cuestión sobre si esto es una posterior adición al mito que traiciona la influencia cristiana. Si es pre-cristiano, la escatología de la Völuspá puede reflejar una tradición indo-europea más antigua relacionada con la escatología del Zoroastrismo persa.

En las sociedades guerreras vikingas, el morir en batalla era un destino admirable, y esto se tradujo en la adoración de un panteón en el que los dioses mismos no son eternos, sino que algún día serán derrocados, en el Ragnarök. En las propias sagas y poesía escáldica de los pueblos nórdicos aparecen claramente definidos los acontecimientos del Ragnarök, se conoce quién luchará contra quién, así como los destinos de los participantes en esta batalla. El Völuspá (Profecías de Völva — Shaman femenino), la primera serie del Edda poética (Edda mayor), que data desde 1000 d. C., cuenta la historia de los dioses, desde el inicio del tiempo hasta el Ragnarök, en 65 estrofas. La Edda prosaica (Edda menor), escrita dos siglos después por Snorri Sturluson, describe en detalle qué ocurrirá antes, durante y después de la batalla.

El Ragnarök será precedido por el Fimbulvetr, el Invierno de Inviernos: Tres inviernos sucesivos se seguirán uno a otro sin verano. Como resultado, explotarán los conflictos y las peleas, y todos los mortales desaparecerán. Después de una persecución perpetua, el lobo Sköll y su hermano Hati finalmente devorarán a la diosa Sól y a su hermano Máni, respectivamente. Las estrellas desaparecerán de los cielos, sumiendo la tierra en la oscuridad. La tierra se estremecerá tan violentamente que los árboles serán arrancados de raíz y las montañas caerán; cada unión y cada eslabón se romperá y se separará, liberando a Loki y su hijo, el lobo Fenrir. El terrible hocico de este lobo se abrirá tanto, que la parte inferior de su quijada raspará contra la tierra y la parte superior de su quijada ejercerá presión contra el cielo. Las llamas bailarán en sus ojos y saltarán de sus fosas nasales.

Eggthér, el vigilante de los Jotuns, se sentará en su tumba y rasgará su arpa, sonriendo severamente. El gallo rojo Fjalar cantará a los gigantes y el gallo de oro Gullinkambi cantará a los dioses. Un tercer gallo, de color rojo óxido, levantará a los muertos en Hel. Jörmundgandr, la serpiente de Midgard, se levantará del lecho profundo del océano para dirigirse hacia la Tierra, retorciéndose y girando con furia sobre sí misma, provocando que los mares se alcen y azoten contra la tierra. Con cada respiración, la serpiente arrojará veneno, salpicando la Tierra y el Cielo con él. De las tierras del Este, el ejército de Jotun, conducido por Hrym, saldrá de su hogar en Jötunheim y navegará en la espantosa nave Naglfar (fabricada con las uñas de hombres muertos), que serán liberados por la marejada y la inundación, hacia los campos de batalla de Vigrid. Desde el Norte, una segunda nave dirigirá sus velas hacia Vigrid, con Loki, ahora desatado, como timonel, y los horrorosos habitantes de Hel como peso muerto.

El mundo entero estará en guerra, el aire temblará con los ruidos, fragores y ecos. En medio de esta agitación, los gigantes de fuego de Muspelheim, conducidos por Surt, avanzarán hacia el Sur y partirán en dos el mismísimo cielo, cerca de Vigrid, dejando todo a su paso ardiendo en llamas. Mientras cabalgan hacia Bifrost, el puente del arco iris, éste se agrietará y se romperá tras ellos. Garm, el perro del infierno frente a Gnipahellir, también conseguirá liberarse. Él se unirá a los gigantes de fuego en su marcha hacia Vigrid. De esta manera, todos los Jotuns y todos los habitantes de Hel, Fenrir, Jormundgandr, Garm, Surt y los hijos ardientes de Muspelheim, se reunirán en Vigrid. Todos ellos llenarán el vasto terraplén que se extiende a ciento veinte leguas en cada dirección.

Mientras tanto, Heimdal, siendo el primero de los dioses que verá a los enemigos acercarse, hará sonar su cuerno Gjallarhorn, con tal ímpetu, que será oído a través de los nueve mundos. Todos los dioses despertarán e inmediatamente se reunirán en consejo. Después, Odín montará Sleipnir y galopará a la morada de Mimer para consultarle sobre el destino de su pueblo y de él mismo. Entonces, Yggdrasil, el árbol del mundo, se sacudirá desde la raíz a la copa. Todo en la tierra, el cielo y Hel temblará. Todos los Æsir y Einherjer se pondrán sus vestimentas de batalla. Este extenso ejército (432.000 Einherjer — 800 de cada una de las 540 puertas del Valhalla) marchará hacia Vigrid y Odín cabalgará al frente, usando un casco de oro y una faja brillante, blandiendo su lanza Gungnir.

Odín se dirigirá hacia Fenrir; y Thor a su derecha, no podrá ayudarle porque Jörmungandr, una serpiente gigante, inmediatamente lo atacará. Freyr se enfrentará al gigante de fuego Surt, pero se convertirá en el primero de todos los dioses en sucumbir, pues él habrá prestado su propia espada a su criado Skirnir. Todavía quedará una larga batalla antes de que sucumba Freyr. Tyr logrará matar a Garm, pero será herido tan seriamente que morirá, pero sólo hasta poco después de que el mundo sea destruido por el fuego. Heimdall se encontrará con Loki, y ninguno sobrevivirá el igualado encuentro. Thor matará a Jörmungandr con su martillo Mjölnir, pero solo podrá dar nueve pasos antes de caer muerto, envenenado por la saliva venenosa que Jörmungandr escupió sobre él. Odín peleará con su poderosa lanza Gungnir contra Fenrir, pero finalmente será devorado por el lobo después de una larga batalla. Para vengar a su padre, Vidar llegará inmediatamente y pondrá un pie en la quijada del lobo. En este pie él calzará el zapato que ha estado forjando desde el principio de los tiempos, que consiste en tiras de cuero cortadas por los hombres sobre los dedos del pie y los talones de sus zapatos. Con una mano agarrará la quijada del lobo y quebrará su garganta, matándole por fin.

Thoyr y Hymir luchando contra la gran serpiente (Siglo XVIII)

Thor y Hymir luchando contra la gran serpiente (Siglo XVIII).

Entonces, Surt quemará el universo entero con fuego. La muerte llegará a todos los seres en la Tierra. El sol se apagará y las estrellas desaparecerán de los cielos. Surgirán vapores tóxicos y las llamas estallarán, abrasando el cielo con el fuego. Finalmente, la tierra se hundirá en el mar. Después de la destrucción, una tierra nueva emergerá del mar, verde y justa. Los cereales madurarán en los campos que nunca fueron sembrados. El prado Iðavöllr, en el Asgard ahora destruido, no habrá sucumbido al final de todo. El sol reaparecerá como Sól, ya que antes de ser tragada por Sköll, habrá dado a luz a una hija, idéntica a ella. Esta hija virginal reanudará el camino de su madre en el nuevo cielo.

Unos cuantos dioses sobrevivirán a la dura prueba: El hermano de Odín, Vili, los hijos de Odín, Vidar y Vali, los hijos de Thor Modi y Magni, que heredarán el martillo mágico de su padre, Mjölnir, y finalmente Hœnir, que sostendrá la varita y preverá lo que está por venir. Balder y su hermano Höðr, quienes murieron antes del Ragnarok, emergerán del infierno y se postrarán en los aposentos de Odín, el Valhalla de los cielos. Al reunirse en Idavöll, estos dioses se sentarán juntos, discutirán su conocimiento oculto y charlarán sobre muchas cosas que han sucedido, incluyendo el mal de Jörmungandr y Fenrir. En la hierba encontrarán los tableros de ajedrez de oro, los cuales utilizaron los Æsir, y admirarán esta maravilla. (Ninguna de las diosas es mencionada en las varias versiones de las consecuencias de Ragnarök, pero se asume que Frigg, Freya y otras diosas han sobrevivido).

Dos seres humanos también escaparán a la destrucción del mundo ocultándose profundamente dentro de la madera del Yggdrasil -algunos dicen que en el Bosque de Hodmímir – donde la espada de Surt no tiene poder de destrucción. Les llamarán Líf y Lífthrasir(en nórdico antiguo, Líf ok Lífþrasir). Emergiendo de su refugio, Líf (o liv, “vida”) y su esposo Lífþrasir (“quien desea o busca la vida”) vivirán en el rocío de la mañana y repoblaran el mundo humano. Adorarán su nuevo panteón de dioses, gobernado por Baldr.

Todavía existirán muchas moradas que contendrán las almas de los muertos. Según la Edda prosaica, otro cielo existe al Sur y sobre Asgard, llamado Andlang, y un tercer cielo sobre este, llamado Vidblain; y estos lugares ofrecerán protección mientras el fuego de Surt quema al mundo. De acuerdo a los dos ‘Eddas’, después del Ragnarok, el mejor lugar de todos será Gimlé, un edificio más favorable que el sol, cubierto con oro, en el cielo. Allí, los dioses vivirán en la paz entre ellos y con otros. Existirá Brimir, un aposento en Ókólnir (“nunca frío”), en donde una gran cantidad de buenas bebidas serán servidas. Y existirá Sindri, un excelente aposento hecho enteramente de oro rojo, en Nidafjoll (“montañas oscuras”). Las almas de voluntad buena y virtuosa vivirán en estos lugares.

La Edda prosaica también menciona otra morada llamada Náströnd (“playa de cadáveres”), la cual será parte del Inframundo y tan vil como extensa: Ninguna luz del sol llegará a este lugar; todas sus puertas se ubicarán de cara al Norte; sus paredes y azotea serán hechas de serpientes entrelazadas, con sus cabezas mirando hacia adentro, arrojando tanto veneno que correrá como ríos en los pasillos. Los asesinos, los que rompen sus promesas, y los incestuosos nadarán a través de estos ríos por siempre. Y en el peor lugar de todos, Hvergelmir, los Nidhogg que hayan sobrevivido al Ragnarök, torturarán los cuerpos de los muertos, succionando la sangre de sus cuerpos.

Después de todo, en este mundo nuevo, la maldad y la miseria no existirán más, los dioses y los hombres vivirán juntos en paz y armonía. Los descendientes de Lif y de Lifthrasir habitarán Midgard.

M. E. Winge - Thor luchando contra los gigantes

M. E. Winge – Thor luchando contra los gigantes (1872).

Reyes y Héroes.

La literatura mitológica relata las leyendas de héroes y reyes, así como de criaturas sobrenaturales. Estas figuras fundadoras de clanes y reinos poseen gran importancia como ilustraciones de las acciones adecuadas o los orígenes nacionales. La literatura heroica puede haber cumplido la misma función que la épica nacional en otras literaturas europeas, o puede haber estado más relacionada con la identidad tribal. Muchas de sus legendarias figuras probablemente existieron, y generaciones de eruditos escandinavos han tratado de extraer historia de los mitos en las sagas. Algunas veces el mismo héroe resurge en varias formas, mitológica e histórica.

  • Völundr: Maestro herrero y artesano, se lo menciona también en fuentes anglosajonas como Beowulf. Es conocido como el maestro herrero que creó la espada Balmung que Odín clavó en el árbol Branstock en la Saga de los Völsungos.
  • Sigurd: Héroe de la literatura y mitología germánica. Es protagonista del relato en prosa la Saga Volsunga y del poema el Cantar de los Nibelungos. Mató al dragón custodio del tesoro de los nibelungos y se bañó en su sangre, salvo un lugar de su espalda que fue cubierto con una hoja de tilo (similitud con el mito de Aquiles y su famoso talón). Se casó con Krimilda, famosa por su singular belleza.

Sigurd y el Dragón

  • Bödvar Bjarki:  Fue uno de los doce berserkers reclutados por el legendario Hrólfr Kraki, un legendario guerrero vikingo (de origen noruego) durante la Era de Vendel a principios del Siglo VI.
  • Hagbard: Se le menciona como un rey del mar en la mitología nórdica durante la Era de Vendel.
  • Starkad: Héroe vikingo legendario que aparece mencionado en diversas fuentes de la mitología nórdica, principalmente en Gesta Danorum pero también en sagas islandesas. Es un personaje con un perfil de gran guerrero y protagonista de muchos hechos heroicos pero también autor de otros tantos crímenes.
  • Ragnar Lodbrok: Fue un rey semilegendario de Suecia y Dinamarca que reinó en el Siglo IX (circa 840). En su vida y hazañas está inspirada la actual serie de Vikings. Ragnar era pagano devoto y, de acuerdo a las leyendas nórdicas, pretendía ser descendiente del dios Odín. Por ello no tenía reparos en atacar a las ciudades cristianas en fiestas sagradas (de hecho lo prefería, pues la sorpresa era mayor y los soldados solían estar en el templo). Se le ha vinculado en matrimonio con dos famosas guerrerasskjaldmö, Lathgertha en Gesta Danorum, y la reina Aslaug (Aslög), la hija de Sigurd y Brynhildr, según la Saga Völsunga. Fue derrotado por Ælla de Northumbria, atrapado y ejecutado de manera horrible, siendo arrojado a un pozo de serpientes venenosas. Sus últimas palabras fueron que sus cachorros lo vengarían. Estos eran sus hijos: Björn, Ivar, Halfdan y Ubbe.

Ragnar Lodbrok (Crónicas de Núremberg)

  • Sigurd Ring: Caudillo vikingo, rey de Suecia y Dinamarca que se menciona en diversas fuentes y leyendas escandinavas. Tuvo un protagonismo notable en la batalla de Brávellir contra su tío Harald Hilditonn y por ser el padre del legendario Ragnar Lodbrok.
  • Ivar Vidfamne: Rey semilegendario de Suecia (655 – 695), de Noruega, Dinamarca, Sajonia y partes de Inglaterra. De acuerdo a las leyendas, conquistó posteriormente Escandinavia y partes de Inglaterra. Por su dureza, muchos suecos emigraron al Oeste. Su última campaña fue en Rusia, donde murió a manos del dios Odín según las historias.
  • Harald Hilditonn Hraereksson: Fue un rey legendario de lo que hoy es Suecia, Dinamarca, Noruega y parte de Alemania entre los Siglos VII y VIII.

Sverd i fjell

Sverd i fjell (Espadas en la montaña): Monumento conmemorativo ubicado en el fiordo Hafrsfjord, a las afueras de la ciudad noruega de Stavanger. El monumento fue creado por el escultor Fritz Røed de Bryne e inaugurado por el rey Olaf V de Noruega en 1983. La tres espadas miden 10 metros de alto y están incrustadas en la roca de un cerro pequeño contiguo al fiordo. Conmemoran la histórica Batalla de Hafrsfjord que tuvo lugar allí en el año 872, cuándo el rey Harald Fairhair reunió toda Noruega bajo su corona. La espada más grande representa al victorioso Harald, y las dos espadas más pequeñas representan a los reyes vencidos.

Escritos.

Edda poética.

La Edda poética o Edda mayor es una colección de poemas escritos en nórdico antiguo preservados inicialmente en el manuscrito medieval islandés conocido como Codex Regius. Junto con la Edda prosaica de Snorri Sturluson, la Edda poética es la fuente existente más importante sobre mitología escandinava y leyendas heroicas germanas. Los poemas éddicos están compuestos en versos aliterativos. Su medido de sustento es fornyrðislag, mientras que málaháttr es una variación común. El resto, cerca de un cuarto, están compuestos en ljóðaháttr. El lenguaje de los poemas es generalmente claro y relativamente sin adornos. Mientras que los kenningar son empleados usualmente, no se acercan a la frecuencia o complejidad encontrada en la poesía escáldica.

Como la mayoría de la poesía temprana, los poemas éddicos eran recitados por trovadores, pasados oralmente de cantante a cantante y de poeta a poeta a través de los siglos. Ninguno de estos poemas son atribuidos a un autor en particular aunque muchos de ellos muestras fuertes características individuales y es probable que sean el trabajo de un poeta individual. Los eruditos a veces especulan con autores hipotéticos, pero nunca han sido alcanzadas conclusiones firmes y aceptadas. El problema de datar los poemas está relacionado con el problema de saber cuándo fueron compuestos. Dado que Islandia no fue habitada hasta más o menos el año 870 cualquier cosa compuesta antes de esa fecha debe de haber sido compuesta necesariamente en cualquier otro lugar, muy probablemente en Noruega. Sin embargo todos los poemas más reciente son posiblemente de origen Islandés.

Los eruditos han tratado de localizar poemas individuales estudiando la fauna, flora y geografía a la que se refieren; sin embargo esta aproximación no suele arrojar resultados firmes pues, por ejemplo, aunque no había lobos en Islandia podemos asegurar que los poetas islandeses conocían dichas especies. De forma semejante, las descripciones apocalípticas de Völuspá han sido tomadas como prueba de que el poeta que lo compuso vio una erupción volcánica en Islandia, pero eso, es difícilmente cierto. Uno de los poemas más destacados de la Edda poética es precisamente el de la Völuspá, donde el origen y el fin del mundo son descritos. En la Völuspá, Odín, el jefe del panteón de los dioses nórdicos, conjuró el espíritu de una Völva muerta (chamán o sibila) y le ordenó que revelara el pasado y el futuro. Ella es reacia: «¿Qué pedís de mí? ¿Por qué tentarme?»; pero ya que está muerta, no muestra miedo por Odín, y continuamente se mofa de él: “Bueno, ¿sabrías más?”, pero Odín insiste: si va a cumplir su función de rey de los dioses, debe poseer todo el conocimiento. Una vez que la sibila ha revelado los secretos del pasado y el futuro, cae nuevamente en el olvido: “Ahora me hundo”.

Edda poética

El Codex Regius es un manuscrito islandés en el cual se preserva la Edda prosaica (versión R1) y que se cree fue escrito en la década de 1270 aunque hay indicios de que el autor pudo ser el escaldo islandés Sæmundur fróði Sigfússon (Siglo XII). Muchos de los poemas se basan en los originales que datan de antes de la conversión de Escandinavia al cristianismo. Fue encontrado por el obispo de Skálholt, Brynjólfur Sveinsson en 1643 y presentado al Rey Federico III de Dinamarca.

Edda prosaica.

La Edda prosaica, conocida también como la Edda menor o la Edda de Snorri es un manual de poética islandés que también contiene muchas historias mitológicas. Su propósito fue permitir a los poetas y lectores islandeses entender la sutileza del verso aliterativo, y comprender el significado detrás de los muchos kenningars que eran usados en la poesía escáldica. Fue escrita por el erudito e historiador islandés Snorri Sturluson cerca del año 1220. Sobrevivió en siete manuscritos principales, escritos entre el 1300 y el 1600.

La Edda prosaica consiste en tres diferentes secciones: Gylfaginning (circa 20.000 palabras), Skáldskaparmál (circa 50.000 palabras) y Háttatal (circa 20 000 palabras). Además, de una introducción llamada Bragarædur.

Edda prosaica

Portada de la Edda prosaica de un manuscrito islandés del Siglo XVIII.

Adoración.

Las tribus germanas nunca o rara vez tuvieron templos en el sentido moderno de la palabra. La Blót, la forma de adoración practicada por los antiguos pueblos germanos y escandinavos se asemejaba a aquella de los celtas y los baltos: Podía ocurrir en arboledas sagradas. También podía tomar lugar en un hogar o en un simple altar de piedras apiladas conocido como “horgr”. Sin embargo, parece que hubo otros importantes centros, tales como Skiringssal, Lejre y Gamla Uppsala. Adán de Bremen afirma que hubo un templo en Upsala con tres estatuas de madera con representaciones de Thor, Odín y Freyr.

Aunque parece que ha existido un tipo de clero, nunca tomó el carácter profesional y semihereditario de la clase druídica celta. Esto fue porque su tradición chamanística, el Seiðr, era mantenida por mujeres, las völvas. Se dice generalmente que el rol de rey germano evolucionó de un oficio sacerdotal. Este rol del rey estaba en línea con el rol general del godi (o Goði, término que identifica a un sacerdote y caudillo tribal en la Escandinavia precristiana), que era la cabeza de un grupo de familias afines, y quienes administraban los sacrificios.

Gamla Uppsala (Circa 1700)

Gamla Uppsala (Circa 1700). Sede de los reyes suecos antes de la Edad Media, y aparece con mucha frecuencia en la mitología nórdica y sus leyendas. Los tres túmulos mayores son identificados con los dioses Odín, Thor y Freyr, otros tres túmulos que eran utilizados como enterramientos reales. Datan de los siglos V y VI d. C.

Gamla Uppsala Actualidad

Gamla Uppsala en la actualidad (fotografía por Grtek).

¿Sacrificios Humanos?: Sólo ha quedado un testimonio de sacrificios humanos, en la narración que hace Ahmad ibn Fadlan de un enterramiento en barco rus, en el que una joven esclava se prestó a acompañar a su señor al otro mundo. Referencias menos directas son dadas por Tácito, Saxo Grammaticus y Adam von Bremen. El Heimskringla cuenta cómo Aun, rey de Suecia, sacrificó a nueve de sus hijos en un esfuerzo por prolongar su vida hasta que sus súbditos consiguieron impedir que matara al último de ellos, Egil. Según Adam de Bremen, los reyes de Suecia sacrifican esclavos varones cada nueve años, durante los sacrificios de Yule (la fiesta del solsticio de invierno) en el templo de Upsala. Los suecos no sólo tenían derecho a elegir sus reyes, sino también a deponerlos, y se dice tanto de Domalde como de Olof Trätälja que fueron sacrificados tras años de hambruna. Odín era asociado con la horca, y una práctica posible de sacrificios odínicos por estrangulamiento tiene cierto apoyo arqueológico por la existencia de cuerpos perfectamente preservados por el ácido de las turbas de Jutlandia (que luego fue tomada por los daneses), en las cuales eran echados una vez estrangulados. Sin embargo, no existe ningún relato escrito que interprete específicamente la causa de dichos estrangulamientos.

Vikings Ragnar

Fotograma de la serie Vikings.

Toda la información sobre runas vikingas en:

Uno de los grupos musicales que mejor saben plasmar en música la cultura nórdica y vikinga son los noruegos Wardruna, los cuales han sacado tres discos hasta la fecha (Runaljod – Gap Var Ginnunga (2011), Runaljod – Yggdrasil (2013) y Runaljod – Ragnarok (2016). *Gracias a MaciejZwanyCiastkiem, Ángel Telechea y Daniel Markovich por los vídeos.

Fuentes: Wikipedia, Google (fotografías), elaboración propia.

 

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El misterio de la Rectoría de Borley

La Rectoría de Borley fue una mansión victoriana que saltó a la fama como “la casa más embrujada de Inglaterra” después de haber sido descrita como tal por Harry Price (controvertido escritor e investigador especializado en fenomenología paranormal). Construida en 1862 para albergar al rector de la parroquia de Borley y a su familia, fue gravemente dañada por un incendio en 1939 y posteriormente demolida en 1944.

La gran rectoría de estilo gótico se encontraba en el pueblo de Borley (Condado de Essex, Inglaterra), cuya gente alegaba que dicho lugar estaba perseguido por espíritus desde que fue construido. Estos informes se multiplicaron repentinamente en 1929, después de que el Daily Mirror publicara un relato de una visita a la rectoría por el investigador paranormal Harry Price, quien escribió dos libros de apoyo a las reivindicaciones de actividad extraña del edificio y sus alrededores.

Historia.

La Rectoría de Borley fue construida cerca de Iglesia Borley por el reverendo Henry Dawson Ellis Bull en 1862; el cual se trasladó un año después de ser nombrado rector de la parroquia. La casa sustituyó a una rectoría anterior que hubo en dicho lugar y que había sido destruida por un incendio en 1841. Con el tiempo fue ampliada por la adición de un ala para albergar a la familia de catorce hijos de Bull.

La nave de la iglesia próxima, puede datar del Siglo XII aproximadamente, sirve a una comunidad rural dispersa de tres aldeas que componen la parroquia. Hay varios caseríos sustanciales y los restos fragmentados de Borley Hall, que fue una vez la sede de la familia de Waldegrave. Algunos investigadores paranormales citan la leyenda de un monasterio benedictino que supuestamente se alzaba en esta área aproximadamente en 1362, según la leyenda un monje del monasterio tenía una relación con una monja de un convento cercano. Después de descubrirse su romance, el monje fue ejecutado y la monja emparedada con vida en los muros del convento. Se confirmó en 1938 que esta leyenda no tenía ninguna base histórica y parecía haber sido inventada por los hijos del rector para idealizar de alguna forma el lugar en donde habían vivido. La historia del emparedamiento de la monja puede haber venido de la novela La hija de Moctezuma (1893) de Rider Haggard o del poema épico Marmion (1808) de Walter Scott.

Rectoría de Borley

Rectoría de Borley.

Fenómenos paranormales.

Los primeros y presuntos eventos paranormales ocurrieron aproximadamente en 1863, ya que algunos lugareños recordaban haber oído pasos inexplicables dentro de la casa y en sus alrededores. El 28 de Julio de 1900, cuatro hijas del rector Henry Dawson Ellis Bull, vieron lo que ellas pensaban que era el fantasma de una monja al atardecer, a unos 37 metros de la casa; trataron de hablar con ella, pero desapareció a medida que se acercaban. El organista local Ernest Ambrose dijo más tarde que en la familia de la rectoría estaban “muy convencidos de que habían visto una aparición en varias ocasiones”. Durante las siguientes cuatro décadas, varias personas afirmaron haber sido testigos de una serie de incidentes desconcertantes, como una carroza o diligencia fantasma impulsada por dos jinetes sin cabeza. Henry Dawson Ellis Bull murió en 1892 y su hijo, el reverendo Henry (“Harry”) Foyster Bull, se hizo cargo de la familia.

Henry Bull

Reverendo Henry Bull.

El 9 de Junio de 1928, Henry (“Harry”) Bull murió y la Rectoría de nuevo quedó vacante. Al año siguiente, el 2 de Octubre, el reverendo Eric Smith y su esposa se mudaron a la casa. Poco después de que llegar a la casa, la señora Smith, se encontró con un paquete de papel marrón que contiene el cráneo de una mujer joven, mientras realizaba la limpieza de un armario. Poco después, la familia informó de una serie de incidentes, incluyendo sonidos de campanas del servicio a pesar de encontrarse desconectadas, luces que aparecían en las ventanas y huellas inexplicables. Además, la señora Smith creía haber visto de noche un carruaje tirado por caballos. Los Smith hablaron con el Daily Mirror pidiendo que se pusieran en contacto con la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR). El 10 de Junio 1929, el periódico envió a un reportero, que escribió de inmediato la primera de una serie de artículos que detallaban los misterios que parecía que envolvían Borley. El periódico también se comunicó con Harry Price, un investigador paranormal, para hacer su primera visita a la casa que finalmente le haría famoso. Price llegó el 12 de Junio e inmediatamente sucedieron fenómenos de un nuevo tipo, como el lanzamiento de piedras, de un jarrón y otros objetos. “Mensajes de espíritus” también aparecían fuera del marco de un espejo. Tan pronto como Harry Price marchó, los fenómenos cesaron. La señora Smith sostuvo más tarde que ella ya sospechaba de Price, un prestidigitador experto y falsificador de fenómenos extraños.

Los Smith abandonaron Borley el 14 de Julio de 1929, y la parroquia tuvo algunas dificultades para encontrar un reemplazo. Al año siguiente el reverendo Lionel Algernon Foyster (1878 – 1945), un primo hermano de los Bulls, y su esposa Marianne (Marianne Emily Rebecca Shaw, 1899 – 1992) se mudaron a la Rectoría con su hija adoptiva Adelaide, el 16 de Octubre de 1930. Lionel Foyster escribió un relato de varios incidentes extraños que ocurrieron entre el momento en los Foyster entraron a vivir en su nuevo hogar hasta Octubre de 1935, que fue enviado a Harry Price. Campanas sonando, ventanas hechas añicos, piedras y botellas siendo arrojadas, escritura en las paredes, y el encierro de su hija en una habitación sin llave. Marianne Foyster informó a su marido de toda una gama de fenómenos poltergeist que incluyó el haber sido arrojada de su cama. En una ocasión, Adelaide fue atacada por “algo horrible”. Foyster intentó dos veces llevar a cabo un exorcismo, pero su esfuerzos fueron infructuosos; en la mitad del primer exorcismo, fue golpeado en el hombro por una piedra del tamaño de un puño grande. Debido a la publicidad en el Daily Mirror, estos incidentes atrajeron la atención de varios investigadores psíquicos, que después de llevar acabo sus averiguaciones, eran unánimes a la hora de sospechar de que los fenómenos fueron causados de forma fraudulenta, consciente o inconscientemente, por Marianne Foyster. La señora Foyster indicó más adelante que ella sentía que algunos de los sucesos fueron causados por su marido en concierto con uno de los investigadores psíquicos, pero otros fenómenos en cambio parecían tener una naturaleza genuinamente paranormal. Marianne más tarde admitió que estaba teniendo una relación íntima con el huésped, Frank Pearless, y que ella utilizó las explicaciones paranormales para encubrir sus encuentros. Los Foyster abandonaron Borley en Octubre de 1935 como resultado de la mala salud de Lionel.

Marianne

Marianne Foyster.

Fantasma Rectoría de Borley

Supuesto fantasma fotografiado en los alrededores de la Rectoría de Borley.

Investigación de Harry Price.

Borley permaneció vacía durante algún tiempo después de la partida de los Foysters, en concreto hasta Mayo de 1937. Price sacó un contrato de alquiler de un año con Queen Anne´s Bounty, los dueños de la propiedad.

A través de un anuncio en The Times el 25 de Mayo 1937 y las entrevistas personales posteriores, Price reclutó un cuerpo de 48 “observadores oficiales”, en su mayoría estudiantes, que pasaron períodos, sobre todo durante los fines de semana, en la Rectoría con instrucciones para reportar cualquier fenómeno extraño que ocurriese. En Marzo de 1938, Helen Glanville (la hija de S. J. Glanville, uno de los ayudantes de Price) llevó a cabo una sesión de espiritismo con plancheta en Streatham, al Sur de Londres. Price informó de que ella se había puesto en contacto en dicha sesión con dos espíritus, el primero de los cuales fue el de una joven monja que se identificó como Marie Lairre. De acuerdo con la historia que se obtuvo a través de la sesión espírita, Marie era una monja francesa que dejó su orden religiosa y viajó a Inglaterra para casarse con un miembro de la familia de Waldegrave, los dueños de una casa señorial del Siglo XVII en Borley conocida como Borley Hall. Afirmó que había sido asesinada en un edificio anterior a la actual ubicación de la Rectoría, y su cuerpo enterrado, ya sea en el sótano o arrojado a un pozo en desuso. Pudieron leerse una serie de mensajes escritos en la pared, los cuales parecían ser peticiones de ayuda en los que se leía “Marianne, por favor ayúdame a salir”.

Mensajes Borley

Extraños mensajes de ayuda aparecieron en algunos muros de la Rectoría de Borley.

El segundo espíritu en ser contactado se identificó a sí mismo como Sunex Amures, y afirmó que iba a prender fuego a la Rectoría a las nueve de la noche del 27 de Marzo de 1938. También dijo que en ese tiempo, los huesos de una persona asesinada serían revelados.

Harry Price

Harry Price.

Incendio.

El 27 de Febrero de 1939, el nuevo propietario de la Rectoría, el capitán W. H. Gregson, estaba desempacando cajas y accidentalmente golpeó una lámpara de aceite del pasillo. El fuego se extendió rápidamente y la casa fue severamente dañada. Después de investigar la causa del incendio por la compañía de seguros, se llegó a la conclusión de que el fuego se había iniciado deliberadamente.

La señorita Williams desde la cercana Borley Lodge dijo que vio la figura de la monja fantasmal en la ventana de arriba y, según Harry Price, exigió una cuota de una guinea por su historia. En Agosto de 1943 Harry Price realizó una breve excavación en el sótano de la casa en ruinas y descubrió dos huesos que fueron identificados como de una mujer joven. A los huesos se les dio cristiana sepultura en el cementerio de Liston, después de que la parroquia de Borley se negara a permitir el enterramiento ya que la opinión pública local creía que los huesos encontrados eran los de un cerdo y no los de una joven.

En los años 50, varios periódicos informaron de supuesta actividad paranormal en las ruinas de la Rectoría de Borley. Se divulgó en 1947 la fotografía de un ladrillo que parecía flotar en el aire, fotografía la cual había sido falsificada jugando con el ángulo de la lente.

Rectoría de Borley quemada

Estado en el que quedó la Rectoría de Borley tras el incendio.

Sociedad para la Investigación Psíquica.

Después de la muerte de Price en 1948, Eric Dingwall, Kathleen M. Goldney, y Trevor H. Hall, tres miembros de la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR), dos de los cuales habían sido colaboradores más leales de Price, investigaron sus afirmaciones sobre Borley. Sus hallazgos fueron publicados en un libro de 1956 titulado, The Haunting of Borley Rectory, que concluyó que Price había producido de manera fraudulenta algunos de los fenómenos.

El “Informe Borley”, como el estudio SPR había dado a conocer, dijo que muchos de los fenómenos fueron producidos por causas naturales como las ratas y la extraña acústica atribuida a la peculiar forma de la casa. En su conclusión, Dingwall, Goldney, y Hall escribieron: “Cuando se analiza la evidencia de encantamiento y de actividad poltergeist para cada periodo parece disminuir en vigor hasta finalmente desaparecer”. Terence Hines escribió “la señora Marianne Foyster, esposa del reverendo Lionel Foyster que vivió en la rectoría entre 1930 – 1935, participó activamente en la creación de forma fraudulenta de los fenómenos. Price a sí mismo ” falsificó varios fenómenos mientras él estaba en la Rectoría”.

Marianne más tarde admitió que no había visto apariciones y que los presuntos ruidos fantasmales fueron causados por el viento, los amigos que invitó a la casa y en otros casos por sí misma jugando y haciendo bromas con su marido. Muchas de las leyendas acerca de la Rectoría se habían inventado. Los hijos del reverendo Harry Bull que vivían en la casa antes de Lionel Foyster, afirmaron no ver nada y se sorprendieron de que supuestamente habían estado viviendo en la que fue descrita como la casa más embrujada de Inglaterra.

Robert Hastings fue uno de los pocos investigadores del SPR en defender a Price. Paul Tabori, labacea literario de Price y Peter Underwood también lo defendieron de las acusaciones de falsificación y fraude. Un enfoque similar fue hecho por Ivan Bancos en 1996. Michael Coleman en un informe del SPR en 1997 escribió que los defensores de Price son incapaces de refutar las críticas de manera convincente.

Salón Rectoría de Borley

Salón de la Rectoría de Borley (Circa 1890).

Más información sobre el fenómeno poltergeist en: https://laexuberanciadehades.wordpress.com/2013/02/12/fenomeno-poltergeist/

Fuentes: Wikipedia, varietyportal, información propia.

 

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Estanque

Estanque Jardín Botánico

Paz en verde.

Fotografía y retoques por La Exuberancia de Hades (Real Jardín Botánico, Madrid).

 
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Publicado por en 18 septiembre, 2016 en Mis Fotografías, Naturaleza

 

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Perdóname por asesinar la noche

Llegó el atardecer, disuelto entre rojo y dorado en el horizonte, para dar paso a la noche; traición vestida de negro y promesas tatuadas con palabras ávidas de condena y regocijo al mismo tiempo. He aquí el momento de exterminar sin vacilación tanta insatisfacción perdida en sus brazos sin fin y en su dialéctica sin igual.

Perdóname por asesinar la noche, es lo único que te puedo decir porque lo inevitable de este acto visceral se impone sobre el resto de cosas. Se acabó lo de perder la cabeza entre el espacio que hay entre las estrellas y yo, se acabó el regurgitar deseos a firmamentos ajenos y distantes, incapaces de sentir lo más mínimo por todo lo que queda debajo de ellos mismos.

Si mancho mis manos con sangre es para olvidar y romper con esta tónica demasiado amarga y sobrecargada de melancolía. Decir adiós a la oscuridad nunca fue tan difícil, rosas en su honor, culpabilidad en el corazón, nada nuevo; todo diferente cuando el telón es ya lo único que separa tu fría caricia de mi pecho conmocionado.

Mi reino por una madrugada tan aterradora como la que pintan mis deseos, y aquí, en mitad de un crimen metafórico, entrego mi alma al abismo de la irracionalidad, entre ángeles impertérritos y demonios sedientos de unas últimas gotas de desesperanza con amargo sabor a angustia y enquistada distancia.

Sentimientos crípticos, densos y húmedos como una noche tropical se acumulan a mi alrededor sin dar respiro, y es ahora cuando todo debe terminar para que la luz se abra paso entre este desgarro emocional y pueda levantarme en armas (de espinas y rosas), para así rasgar estos tupidos velos de terciopelo negro que separan mi locura de tu sensatez.

Una vez más te pido perdón por ajusticiar la noche pero es que ya pasamos demasiado tiempo bajo su sombra y yo solamente quería ver de nuevo tus ojos.

Noche oscura

 
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Publicado por en 14 septiembre, 2016 en Mis Relatos

 

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Alfred Sisley

París, (Francia), 30 de Octubre de 1839 – Moret-sur-Loing, (Francia), 29 de Enero de 1899.

Pintor plenamente impresionista y con marcado gusto por los paisajes, Alfred Sisley es hoy considerado uno de los pintores más importantes y destacados del Impresionismo junto a iconos de dicho movimiento como Monet. Sisley mostró una especial inclinación a representar el agua, la nieve, el cielo o la niebla, y otros estados naturales.

Camino cerca de un pueblo

Camino cerca de un pueblo (Circa 1864).

Avenide de castaños cerca de La Celle-Saint-Cloud

Avenide de castaños cerca de La Celle-Saint-Cloud (1865).

Garza con alas desplegadas

Garza con alas desplegadas (1867).

Calle de la Chaussée en Argenteuil

Calle de la Chaussée en Argenteuil (1872).

Puente en Villeneuve-la-Garenne

Puente en Villeneuve-la-Garenne (1872).

Bajo el puente de Hampton Court

Bajo el puente de Hampton Court (1874).

La lección

La lección (1874).

Niebla, Voisins

Niebla, Voisins (1874).

Puente en Hampton Court

Puente en Hampton Court (1874).

Regata en Molesey

Regata en Molesey (1874).

La terraza de Saint-Germain en primavera

La terraza de Saint-Germain en primavera (1875).

Pradera

Pradera (1875).

La inundación en Port-Marly

La inundación en Port-Marly (1876).

La primera escarcha

La primera escarcha (1876).

Manzanas y uvas en una cesta

Manzanas y uvas en una cesta (1876).

Plaza de Chenil en Marly, efecto nieve

Plaza de Chenil en Marly, efecto nieve (1876).

Descanso en el arroyo

Descanso en el arroyo (1878).

El Sena en Bougival

El Sena en Bougival (1878).

Las orillas del Oise

Las orillas del Oise (1878).

Nieve en Louveciennes

Nieve en Louveciennes (1878).

Paisaje en Sèvres

Paisaje en Sèvres (1878).

Vista de Saint-Mammès

Vista de Saint-Mammès (Circa 1880).

Tarde de Noviembre

Tarde de Noviembre (1881).

Paisaje cerca de Moret

Paisaje cerca de Moret (1885).

Vista del pueblo

Vista del pueblo (1885).

Costa, Langland

Costa, Langland (1887).

Estanque cerca de Chevreuil

Estanque cerca de Chevreuil (1888).

Una tarde en Moret, final de Octubre

Una tarde en Moret, final de Octubre (1888).

Huerta en primavera

Huerta en primavera (1889).

Almiares en Octubre en Moret

Almiares en Octubre en Moret (1890).

Bancos del Loing en Saint-Mammès

Bancos del Loing en Saint-Mammès (1892).

El puente de Moret a la luz del Sol

El puente de Moret a la luz del Sol (1892).

Iglesia de Moret a la luz de la mañana

Iglesia de Moret a la luz de la mañana (1893).

Cabaña abandonada

Cabaña abandonada (1894).

Claro de un bosque

Claro de un bosque (1895).

Cabañas a lo largo del Canal del Loing, efecto Sol

Cabañas a lo largo del Canal del Loing, efecto Sol (1896).

Meandro en el río Loing, verano

Meandro en el río Loing, verano (1896).

Fuerte viento

Fuerte viento (1897).

 
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Publicado por en 7 septiembre, 2016 en Arte, Cultura

 

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Emperor, monarcas del black metal

Emperor fue (es) una banda noruega de black metal formada en 1991, considerada por la crítica como una de las bandas que más han influenciado a grupos emergentes de black metal. Emperor se disolvió en 2001, pero volvieron a reunirse entre 2005 – 2007 para realizar una serie de conciertos y una breve gira por Estados Unidos. Finalmente volvieron a reunirse en 2013 – 2014 para celebrar el 20 aniversario del lanzamiento de In The Nightside Eclipse. El grupo fue fundado por Ihsahn (Voces/Guitarra), Samoth (batería en aquel entonces, guitarra posteriormente) y Håvard “Mortiis” Ellefsen (Bajo) en Notodden (Noruega). Es considerada una de las bandas más importantes de black metal, además de pertenecer al conocido como Inner Circle junto a Mayhem, Burzum y Darkthrone. Durante sus primeros años la banda sufrió varios cambios en su formación, siendo Ihsahn y Samoth los únicos miembros constantes, aunque tras la llegada del batería Trym Torson en 1996, la formación de Emperor permaneció estable hasta la disolución del grupo en 2001. A lo largo de su carrera han publicado cuatro álbumes de estudio y han vendido más de 500.000 copias en todo el mundo. Al igual que a Mayhem, aunque en menor medida, la controversia acerca de algunos de los actos delictivos cometidos por miembros del grupo les ha acompañado hasta hoy.

Emperor logo

Primeros años.

Emperor se formó en 1991 por Samoth e Ihsahn. Ambos músicos se habían conocido en su adolescencia en un seminario de rock. Tras tocar juntos con bandas como Dark Device, Xerasia y Embryonic, fundaron el grupo de death metal Thou Shalt Suffer. Poco después Ihsahn y Samoth fundaron Emperor junto a Håvard “Mortiis” Ellefsen. La unión de estos tres músicos dio lugar a la primera formación de Emperor; Ihsahn como guitarrista, vocalista y teclista, Samoth como batería y Mortiis como bajista. Al año siguiente publicaron la demo Wrath of the Tyrant, que combina un black metal crudo con la inclusión del sonido del teclado, y que consiguió ser aclamada por los seguidores del black metal underground noruego. Con temas que tratan tópicos como la muerte, la misantropía y el satanismo. La demo no tardó en llamar la atención de varias discográficas y más tarde Wrath of the Tyrant fue publicada en cassette con una nueva portada. Fue la discográfica inglesa Candlelight Records quien firmaría el contrato con Emperor y quien le otorgaría los derechos para publicar todos sus trabajos oficiales. Ese año se unió a la banda el batería Bård “Faust”, y Samoth pasó a ocuparse de la labor de guitarrista. En mayo de 1993, la banda publicó el EP Emperor que fue relanzado al mes siguiente junto al EP Hordanes Land de Enslaved. Mortiis dejó la banda poco después de la grabación del EP para formar su proyecto en solitario.

Wrath of the Tyrant

Emperor – Wrath of the Tyrant (Gracias a World Metal Culture por el vídeo).

In The Nightside Eclipse.

Tras la salida de Mortiis, la banda contrató al bajista Vidar “Ildjarn” Vaaer para realizar la gira “Fear of a Black Metal Planet” junto a los británicos Cradle of Filth. Ildjarn sólo permaneció en la banda durante esta gira, y el puesto de bajista fue ocupado por Terje Vik “Tchort” Schei. En Julio de 1993 Emperor comenzó la grabación del que sería su primer álbum de larga duración en los estudios Grieghallen (Bergen). El álbum, llamado In the Nightside Eclipse, fue publicado en Febrero de 1994 y está considerado uno de los mejores álbumes de black metal hasta la fecha.

In The Nigtside Eclipse

Emperor – (I am the black wizards (Gracias a Anesthetize13 por el vídeo).

Inner Circle, problemas con la justicia y controversia.

El conocido como Inner Circle fue una organización anticristiana formada por diversas personas relacionadas con el movimiento black metal, cuyos principales objetivos eran erradicar el cristianismo de Noruega y organizar a los grupos musicales del género que compartían una ideología nórdica, vikinga y pagana. El Inner Circle estaba compuesto por miembros de las primeras bandas de black metal noruego como: Mayhem, Burzum, Emperor, Darkthrone, Immortal, Enslaved, y también por algunos seguidores de éstas. Muchas de las bandas se habían formado durante el tiempo en que la organización estuvo activa, a principios de la década de los 90. La historia del inicio del Inner Circle coincide con la fundación de uno de los grupos más icónicos en la historia del black metal como es Mayhem. El Inner Circle se dividió en dos, el satanista que apoyaba las ideas de Euronymous (fundador de Mayhem) y el Inner Circle pagano que apoyaba a Varg Vikernes (fundador de Burzum) que creía en la expulsión del cristianismo de Noruega y de restauración de las religiones paganas.

Para más información sobre Mayhem visitar: https://laexuberanciadehades.wordpress.com/2015/10/28/mayhem-puro-black-metal/

En este contexto negativo, entre 1992 – 1998, 52 iglesias fueron quemadas, 15.000 tumbas fueron profanadas y sus cementerios fueron pintados con símbolos satánicos por toda Noruega; entre las estructuras religiosas más importantes que fueron incendiadas fue la iglesia medieval Fantoft, cerca de Bergen, quemada el 6 de Junio de 1992, fue sospechoso Varg Vikernes pero no se encontraron pruebas, pero si lo hallarían culpable de los incendios provocados a las capillas Holmenkollen y Skjold, una fotografía de lo que quedó de la estructura Fantoft Stave se convirtió en la portada de su álbum Aske de Burzum. Los proyectos de Inner Circle pudieron haber llegado muy lejos ya que algunos integrantes querían sacrificar a sacerdotes en sus iglesias antes de prenderles fuego, pero nunca se llevó a cabo, solo fueron sacrificados algunos animales. También se informó de un incendio en Suecia, de la cual se sospecha de la agrupación Abruptum pero los cargos fueron retirados por falta de pruebas. Para coincidir con la publicación del primer álbum de estudio de Mayhem conocido como De Mysteriis Dom Sathanas, Vikernes y Euronymous habían conspirado para hacer estallar la Catedral de Nidaros, que aparece como portada del álbum. Pero el asesinato de Euronymous por Vikernes en Agosto de 1993 puso fin a este plan, y a la vez retrasó el lanzamiento del álbum.

En 1993 Samoth es arrestado y encontrado culpable por su complicidad con Varg Vikernes por la quema de iglesias en Noruega y es condenado a dos años de cárcel. Faust es encarcelado también pero por el asesinato en Lillehammer de un homosexual, argumentando que dicha persona lo provocó y le hizo una invitación sexual; Faust cuenta que lo siguió a lo profundo del bosque y allí lo asesinó con un cuchillo. Fue condenado a 14 años de prisión por este hecho. Tchort también fue arrestado por atracos con arma blanca y por golpear a varias personas. Emperor quedó paralizado, tardaron tres años después del lanzamiento de su primer álbum en volver a ser noticia, en esta ocasión por reclutar a Alver como bajista, a Hellhammer (batería de Mayhem) como batería provisional, y luego al ex-batería de Enslaved, Trym Torson. Emperor publica el EP Reverence para anunciar su regreso.

El propio Ihsahn aseguró que los problemas con la justicia de varios miembros de Emperor produjeron efectos tanto negativos como positivos para la banda, ya que ello les proporcionó una mayor publicidad y cobertura mediática para expandir sus ideas. También añadió que nunca había tenido razones para ser físicamente destructivo, ni tenía ninguna conexión personal con los casos de quema de iglesias anteriormente mencionados.

Faust comentó en una entrevista reciente: “Yo nunca he sido un satanista o un fascista, he dejado atrás todo el odio y la negatividad. Esos sentimientos solamente te devoran por dentro”.

Reverence

Siguientes trabajos.

Poco después publican su segundo disco de larga duración, Anthems to the Welkin at Dusk, considerado por la crítica como su mejor disco. Emperor muestra en este disco “una forma sofisticada de arte black metal” pero con una voz diferente a la que nos tenían acostumbrados y que habían empezado con Reverence. El teclado es ahora más discreto y tiene un sonido más al estilo de la vieja escuela. Más tarde sería relanzado junto con Reverence como bonus. Como dato curioso, la apertura del tema “Ye Entrancemperium” fue escrita por Euronymous, original de una canción de Mayhem que nunca fue publicada.

Anthems to the Welkin at Dusk

Emperor – The loss and curse of reverence (Gracias a Slipknot 906 por el vídeo).

En 1999 es publicado el tercer álbum de estudio, IX Equilibrium. Uno de los discos más criticados de Emperor, ya que se aleja de sus raíces black y adopta un sonido más death/black, con sintetizadores más sobresalientes que en el álbum anterior, tintes más progresivos y más voces limpias de lo habitual Se observa aquí otro cambio de alineación: Alver dejó la banda e Ihsahn se hace cargo del bajo, siendo esta alineación la definitiva.

IX Equilibrium

Emperor – Curse you all men! (Gracias a The Grim Conservatory por el vídeo).

Poco después se publica el split Thorns vs. Emperor, Emperor interpretando canciones de Thorns y éstos interpretando canciones de Emperor (parcialmente rescritas por ambos grupos).

Emperial Live Ceremony es lanzado en CD, VHS y posteriormente en DVD. Con canciones de sus trabajos Emperor, In the Nightside Eclipse, Anthems to the Welkin at Dusk y IX Equilibrium, sacan este material en vivo en Londres demostrando que Emperor no sólo es una banda de estudio sino que tienen esa misma fuerza sobre el escenario, aunque lamentablemente de una duración muy corta. Participa Charmand Grimloch en los teclados y Tyr en el bajo.

Es lanzado el último trabajo de Emperor, Prometheus: The Discipline of Fire & Demise, su álbum de despedida. Es conocido como “el álbum de Ihsahn” puesto que toda la música y letras son escritas por él; este disco se aleja totalmente de la corriente del black metal para adentrarse más en el terreno del metal sinfónico de corte extremo, tal vez no es un álbum que se ponga al nivel de sus anteriores trabajos pero aun así no deja de ser un gran disco que cosechó críticas positivas.

Prometheus The Discipline of Fire & Demise

Para demostrar el respeto que siente por las bandas que lo han inspirado, Emperor realiza varias versiones de bandas como Mercyful Fate, Bathory, Hellhammer o Mayhem. Cada canción aparece en el tributo a su respectivo grupo (excepto “Massacra” que aparece en el tributo a Celtic Frost y “The Usurper” que aparece en un bootleg), también participan al tributo a Euronymous en la compilación Nordic Metal con dos canciones sumamente raras con Hellhammer y Sverd en su alineación.

Lo último en publicarse de Emperor es Scattered Ashes: A Decade of Emperial Wrath, un disco recopilatorio doble que recorre toda la carrera del grupo con algunas versiones y remixes.

Scattered Ashes A Decade of Emperial Wrath

El 30 de Septiembre de 2005, Emperor (Ihsahn, Samoth, Trym con la colaboración de Secthdaemon y Einar Solberg) realizó un concierto sorpresa en la sala Rockefeller de Oslo con motivo del decimoquinto aniversario de la revista de metal extremo Scream. Tras la actuación, los organizadores del festival Inferno en Oslo anunciaron que Emperor se reunirían para ser los cabezas de cartel de la siguiente edición del festival. Tras anunciar su reformación Emperor fueron confirmados para el Wacken Open Air y para realizar tres actuaciones en Estados Unidos al año siguiente.

Últimas actuaciones en vivo.

El 24 de Julio de 1999 la banda hizo una presentación en la ciudad de México. Posteriormente tocó tres canciones en un concierto sorpresa el 30 de septiembre de 2005 en Oslo, donde anunciaron una serie de conciertos en California, Nueva York, y Europa en 2006. En Febrero de 2006, anunciaron que tocarían en el Inferno festival es abril y en el Wacken Open Air en agosto. Samoth desafortunadamente no participó en el tour estadounidense por un problema en su visado, así que Emperor tocó sin él.

El 7 de Octubre de 2006, Emperor tocó en el festival de Motstøy en su ciudad natal, Notodden. El 28 de Octubre de 2006, Emperor regresó a Gran Bretaña para tocar en el London’s Astoria. En 2007, Emperor tocó algunos conciertos en los Estados Unidos y en dos conciertos en Francia y Finlandia.

El 2 de Agosto de 2013, la banda anunció que se iba reunir para encabezar el cartel en el 25 aniversario del Wacken Festival en 2014. En los siguientes meses, además de esta participación, Emperor fue cabeza de cartel en las ediciones de 2014 del Bloodstock Open Air y del Hellfest. Para estos conciertos (al igual que para los que realizaron entre 2005 – 2007) completaron la formación con el bajista Secthdamon (Myrkskog, Odium) y el teclista Einar Solberg (Leprous). Desde entonces sus miembros se han dedicado a otras actividades, Ihsahn (el cual se define a sí mismo como satanista, aunque en un sentido amplio) en concreto, tiene ya cinco álbumes en el mercado con su banda homónima, un sexto disco Arktis ya está en camino con fecha de salida 8 de Abril de 2016.

Emperor anunciaron recientemente que volverían a los escenarios el próximo 2017 para realizar una serie de conciertos exclusivos donde interpretarán Anthems to the Welkin at Dusk en su totalidad para celebrar el 20 aniversario de su publicación. Trym Torson será en este caso el batería del grupo en sustitución de Faust.

Concierto de Emperor en el Wacken Festival de 2014. (Gracias a Herr von Bödefeld por el vídeo).

Emperor Bloodstock

Emperor tras finalizar su concierto en el festival Bloodstock Open Air de 2014 el 9 de Agosto de 2014. De izquierda a derecha: Secthdamon, Faust, Ihsahn, Samoth y Einar Solberg.

Emperor son:

Vergard Sverre Tveitan “Ihsahn”: Voces y guitarra.

Tomas Thormodsæter Haugen “Samoth”: Guitarra.

Bård Guldvik Eithun “Faust”: Batería.

*Tony  Ingebrigtsen “Secthdamon”: Bajo y voces (en vivo 2005 – 2007 & 2013 – 2014).

*Einar Solberg: Teclados y voces (en vivo 2005 – 2007 & 2013 – 2014).

Emperor

Fuentes: Wikipedia, facebook.com/emperorofficial/, elaboración propia.

 
 

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Loftus Hall

Loftus Hall es el nombre que recibe una gran mansión ubicada en la Península de Hook, en el Condado de Wexford (Irlanda). Está edificada en el mismo lugar donde se alzó una casa conocida como Redmond Hall. Se dice que la mansión está encantada por el Diablo y el fantasma de una mujer joven.

Loftus Hall fue a mediados del Siglo XVII conocida como Redmond Hall, ya que era propiedad de Sir Alexander Redmond, inglés que llegó a Irlanda y edificó su mansión sobre los cimientos de un antiguo castillo que ya existía en esa misma ubicación. a mediados de 1650 cuando los avatares políticos llegaron hasta este pequeño rincón de Irlanda, obligando a su dueño, al señor Redmond, a coger las armas para proteger su propiedad, atrincherándose con su familia en sus propiedades ante el avance de la conquista de Irlanda por parte de Cromwell. Finalmente, le arrebataron sus posesiones que fueron entregadas a la familia Loftus.

Redmond Hall

Redmond Hall, edificación sobre la que se construyó el actual Loftus Hall.

Reformada alrededor de 1870 sobre el antiguo Redmond Hall y bautizada con su nombre actual por el cuarto Marqués de Ely, Loftus Hall volvió a ser residencia privada hasta que en 1917 fue transformado en un convento por las Hermanas de la Providencia. En 1983 fue convertida en hotel la mansión por Michael Devereau, aunque con escaso éxito, ya que tuvo que cerrar sus puertas en la década de los 90 del pasado Siglo XX. El edificio permaneció cerrado hasta 2011 cuando fue rehabilitado para recibir visitas históricas. Sus actuales dueños son la familia Quigley que explotan el atractivo de realizar visitas en una casa que supuestamente está encantada.

Loftus Hall

Loftus Hall.

La leyenda cuenta que alrededor de 1780 la familia Loftus dejó que los Tottenham cuidaran de la mansión en su ausencia ya que tuvieron que partir en viaje de negocios. Una noche de tormenta, un barco arribó de forma inesperada en la Península de Hook, muy cerca de Loftus Hall. De forma extraña, solamente un hombre joven iba a bordo de dicho barco. Fue recibido por Charles Tottenham, su segunda mujer y por su hija Anne, fruto del primer matrimonio del señor Tottenham. Parece ser que Anne se sintió atraída por el desconocido y tuvieron relaciones íntimas según cuenta la leyenda. Noches después, mientras la familia y el desconocido jugaban a las cartas, Anne se agachó para recoger un naipe que parecía haberse caído, al hacerlo observó como el joven huésped poseía patas de cabra y no piernas humanas. El invitado entonces dio un poderoso salto y atravesó el techo de la casa, desapareciendo en el acto y dejando un agujero en el techo que parecía no poder repararse y que aún hoy, se dice que parte del techo es ligeramente distinto del resto. También se dice que la casa posee un extraño túnel subterráneo.

Parece ser que tiempo después la salud mental de Anne se deterioró hasta tal punto que tuvieron que encerrarla en una habitación (su favorita) de la mansión que era conocida con el nombre de Sala de los Tapices. Anne se negó a comer y beber, sentándose bajo la barbilla y mirando por la ventana de la habitación en dirección al mar y a Dunmore East con la esperanza de ver volver el barco de su amado por el horizonte. Finalmente Anne murió en dicha habitación, cuando la encontraron tenía el cuerpo tan rígido que tuvieron que enterrarla en la misma posición en que se había quedado muerta.

Desde entonces se dice que el Diablo volvió a Loftus Hall y generó gran y persistente actividad poltergeist. Tal es así que varios clérigos protestantes y un sacerdote católico, tuvieron que exorcizar la casa debido a los fenómenos paranormales que se producían en ella. El sacerdote católico, padre Thomas Broaders parece que tuvo un éxito parcial a la hora de realizar el exorcismo pero ello no evitó que durante años posteriores y en la actualidad, se hayan reportado los avistamientos del supuesto fantasma de una mujer, identificado como el de Lady Anne Tottenham, la cual parece deambular por los pasillos de Loftus Hall, y especialmente en la sala de tapices en donde murió. También se dice que algunos trabajadores del servicio de Loftus Hall vieron el fantasma de Anne al pie de las escaleras de la casa, además de haber escuchado el ruido de caballos “invisibles” en los exteriores de la mansión.

Algunas de las experiencias paranormales mejor documentadas sobre Loftus Hall son las siguientes:

  • Alrededor de 1790 el padre de George Reade aseguró que después de una fiesta se quedó a dormir en la sala de los tapices y que “algo pesado saltó sobre su cama gruñendo como un perro. Las cortinas habían sido rasgadas y le habían despojado de la ropa de la cama”. Al principio pensando que era una broma, investigó un poco pero no encontró nada, además la puerta de la habitación seguía cerrada con llave tal y como él la había dejado al acostarse.
  • Años más tarde, Shannon, el ayudante de cámara del segundo marqués de Ely estando en la sala de los tapices despertó a todo el mundo en mitad de la noche. Las cortinas de la cama habían sido violentamente arrancadas y pudo ver a una mujer alta que lucía un vestía con tieso brocado. Cayó en pánico.
  • Tiempo después, George Reade y su padre siguieron habitando Loftus Hall. George nunca supo de la experiencia que había tenido años antes su padre y tomó la Sala de los Tapices como su habitación personal. Una noche de brillante Luna, estaba sentado en la cama leyendo un artículo de BlackWood’s Magazine cuando pudo observó que se había abierto la puerta de la habitación y una mujer alta vestida con ropas como las que había descrito su padre años antes, pasaba sin hacer ruido a través de la habitación hasta un closet en una esquina donde desapareció. A pesar de la sorpresa inicial, a George Reade no le entró en la cabeza que lo que había visto era un fantasma, por lo que se acostó y se quedó dormido. La experiencia sin embargo se repitió a la noche siguiente. En esta ocasión salió corriendo hacia la dama y con su brazo derecho intentó rodearla mientras exclamaba: “¡Ya te tengo ahora!”. Su brazo pasó a través de ella y se golpeó contra la cama. A pesar de sus experiencias, siguió durmiendo en la misma habitación y nunca habló del tema con su padre. Años más tarde, Shannon le contó a Reade acerca de la historia de Anne Tottenham
  • En 1858 el cuarto Marqués de Ely, el cual había heredado el título en 1857 a la edad de 8 años, se encontraba en la mansión junto a su madre y su tutor el reverendo Charles Dale. El tutor se puso en la Sala de Tapices y bajó a desayunar una mañana en un estado obviamente alterado, pero se negó a decir nada. Tiempo después hacia el otoño, Lord Henry Loftus, tío del marqués, escribió a George Reade, le habló de Charles Dale, y ha añadió que un tal señor Derringey había dormido en la habitación y que tenía “un vestidor espléndidamente equipado” que había sido saqueado durante la noche. Él le preguntó cuál había sido propia experiencia. Entonces Reade escribió a Dale, el cual se encontraba en una parroquia de Kent, y este último escribió una larga carta, en la que dijo que había dormido en la Sala de Tapices durante tres semanas sin molestias, y sin saber nada de Anne Tottenham. Entonces, una noche de Luna que había tenido la misma experiencia que el padre de Reade, algo pesado saltando en la cama, gruñendo, y arrancando la ropa de cama. Saltó de la misma, encendió una vela, pero no encontró nada. Sin embargo, hizo averiguaciones y habló con una mujer mayor llamada Haggard, quien vivió hasta la edad de 106. Ella le contó toda la historia, recordando lo que el Padre Broders había mencionado con anterioridad.
  • Finalmente en 1868, Reade visitó una vez más Loftus Hall, y observó que la Sala de los Tapices se había convertido en un billar. Ante dicha visión, preguntó a la guardesa cómo se lo había tomado Anne Tottenham el cambio y la mujer respondió: “¡Oh, Maestro George, no me hable de ella. La última noche hizo unos ruidos horribles haciendo golpear las bolas de billar unas contra otras”.

Loftus Hall

Loftus Hall en la actualidad.

Loftus Hall has sido objeto de diversas apariciones en los medios de comunicación, además de haberse realizado varios documentales sobre su historia y leyenda e incluso una película. A finales de Agosto del 2014, Thomas Beavis que estaba de visita en Loftus Hall con su familia y amigos, realizó una extraña fotografía en la que se puede observar la figura fantasmagórica de una mujer: http://metro.co.uk/2014/08/27/ghost-of-little-girl-photographed-in-notorious-haunted-mansion-loftus-hall-4848380/

También en Agosto de 2014, el grupo estadounidense de televisión e investigación paranormal conocido como Buscadores de Fantasmas (Ghost Adventures), estuvieron realizando estuvieron realizando un encierro en Loftus Hall para su especial de Halloween sobre demonios celtas y otras leyendas. El episodio vio la luz en Octubre de 2014.

Loftus Hall Escaleras

Loftus Hall Habitación

Escaleras y habitación de Loftus Hall.

Fuentes: Wikipedia, Travel Channel, loftushall.ie, información propia.

 

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