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Archivo de la categoría: Criptozoología

Leyendas del Pájaro del Trueno & Ruc

Con “pájaro del trueno” se refiere la criptozoología a unas aves gigantescas pertenecientes a la mitología de los nativos de América del Norte.

Cabe destacar que la extinta familia Teratornithidae englobaba a aves cuya envergadura alar podía superar los 6 metros de longitud en el caso de Argentavis magnificens, algunas de estas aves pudieron ser contemporáneas de los primeros seres humanos, no obstante, hay reportes acaecidos en los últimos 200 años haciendo referencia al avistamiento de pájaros de tamaño gigantesco, aunque la mayoría de científicos en la actualidad no dan por válidos ni veraces estos testimonios.

Fotografía que muestra el tamaño de la extinta Argentavis magnificens con una persona.

Algunos expertos en criptozoología y creyentes del avistamiento de enormes aves del trueno afirman que dichos animales tienen un aspecto reptiliano, similar al del también extinto Pteranodon.

Representación artística de un Thunderbird.

Avistamientos.

En 1890 dos vaqueros de Arizona acabaron con la vida de una enorme ave. Se decía que tenía piel suave, alas sin plumas como un murciélago y rostro parecido al de un caimán. Esta descripción tiene cierta similitud con la de un Pteranodon prehistórico, tal y como hemos mencionado anteriormente, un animal cuya existencia ya era conocida en ese momento. Supuestamente los vaqueros arrastraron el cadáver del animal de vuelta a la ciudad, donde fue clavado con alas extendidas a lo largo de toda la longitud de un granero. De acuerdo con Mark Hall, el Tombstone Epitaph realmente publicó una historia sobre la captura de una criatura alada grande e inusual el 26 de Abril de 1890. Más allá de este relato, nadie hasta la fecha ha hecho corroboración histórica de que este evento ocurriera y por lo general se considera una leyenda urbana.

Nadie ha obtenido nunca una copia de la fotografía de dicho supuesto “Thunderbird”, aunque numerosas personas, Ivan T. Sanderson, siendo una de las más conocidas, han hecho afirmaciones sobre su existencia. Sanderson aseguró haber poseído una vez una copia de la foto, que desapareció después de que él la prestara a un conocido en los años 60. El programa de televisión Freaky Links elaboró una foto similar, dando nueva vida a la leyenda de la fotografía del pájaro del trueno.

En la década de los 40 del pasado Siglo XX, se informaron del avistamiento de pájaros del trueno en Overland y en Alton (Illinois), en ambas ocasiones los testigos confundieron en un principio al supuesto pájaro con un avión planeando. En San Luis (Missouri), también hubo reportes similares que obligaron al alcalde a colocar trampas para atrapar al enorme ave, no obstante, el resultado de dichas trampas fue la captura de varias garzas azuladas (Ardea herodias).

Falsa fotografía que muestra a varias hombres con lo que se asemeja a un ave prehistórica similar al Pteranodon.

El 25 de Julio de 1977 se produjo uno de los avistamientos más polémicos. En Lawndale (Illinois), tres chicos que jugaban en un patio trasero aseguraron ver dos enormes aves que les persiguieron, dos de ellos escaparon ilesos pero un tercero (Marlon Lowe) sufrió heridas de garra en su hombro cuando uno de los pájaros le agarró y le alzó del suelo unos 60 centímetros. El muchacho se defendió hasta que el animal lo terminó soltando. Las descripciones dadas por los chicos coinciden con las del cóndor de los Andes (Vultur gryphus), un ave que alcanza una envergadura de hasta 3 metros de longitud. No obstante las garras de un cóndor andino no son los suficientemente fuertes como para levantar objetos pesados, por lo que este caso todavía es objeto de dudas acerca de lo sucedido realmente.

En 2002, se informó de una gran criatura parecida a un pájaro con una envergadura de unos 4 metros en Alaska. El Anchorage Daily News informó que los testigos describieron a la criatura como algo fuera de la película Jurassic Park. Los científicos sugirieron que el pájaro gigante pudo haber sido simplemente un pigargo gigante (Haliaeetus pelagicus), que tiene una envergadura de 1,8 – 2,4 metros. También hubo informes previos de criaturas similares en la misma área alrededor de esos días. También se ha reportado el avistamiento de aves de gran tamaño San Antonio (Texas) en 2007.

Explicaciones.

Algunos investigadores afirman que los avistamientos de estos animales pueden ser perfectamente reales pero que los testigos no son precisos a la hora de identificar al animal, provocando así falsas interpretaciones y errores de identificación. El famoso investigador de fenómenos paranormales John Keel aseguró sin embargo que había registrado avistamientos de Thunderbird en Estados Unidos que correspondía geográfica y cronológicamente con tormentas que se movían a través del país. No obstante, otros expertos como el ornitólogo Angelo P. Capparella afirman que la existencia de animales tan extraordinarios en Estados Unidos es francamente improbable, sobre todo por la falta de alimento para sustentar a un ave de un tamaño tan excepcional.

Representación moderna del Thunderbird.

Ruc.

No solamente en las leyendas de América hay historias sobre pájaros gigantes, también son muy conocidas las leyendas persas que hablan del Ruc (rukh رخ), una gigantesca ave de rapiña. El Ruc es mencionado en obras y tradiciones orales de ciertas civilizaciones de Oriente Medio, el tamaño del Ruc es pretendidamente tan gigantesco que la tradición le atribuye la capacidad de levantar un elefante con sus garras. También se dice que puede ser un único individuo existente, aunque no es así en todas las fuentes, al igual que su color, en algunos textos y leyendas se le describe como de color blanco pero no siempre es así.

El Ruc tuvo su origen, según Rudolph Wittkower, en la lucha entre el ave solar india Garudá y la serpiente Naga, una palabra que A. de Gubernatis afirmó que significa “elefante”, así como “serpiente”. El mito de Garuda llevándose a un elefante que estaba luchando con una tortuga aparece en dos epopeyas en sánscrito, el Mahábharata (I.1353) y el Ramayana (III.39). El Ruc aparece en obras árabes de geografía y de historia natural, popularizado en los cuentos de hadas de Arabia y en los relatos de marineros. Ibn Battuta (explorador y viajero) habla de una montaña suspendida en el aire sobre los Mares de China, que resultaba ser en realidad el Ruc.

Otros autores sugieren explicaciones alternativas: El mito podría haberlo originado el quebrantahuesos (Gypaetus barbatus), la rapaz de mayor envergadura de Eurasia, de donde tomaría su coloración blanca y la leyenda de arrojar los elefantes desde las alturas (presumiblemente basada en la costumbre del quebrantahuesos de elevarse con los huesos para después soltarlos desde gran altura). Otras aves que pueden en parte haber originado el mito del Ruc son el águila real (Aquila chrysaetos) y la familia Aepyornithidae o aves elefante.

Representación moderna de varios Ruc.

Marco Polo en el Siglo XIII afirmó: “Es para todo el mundo como un águila, pero en realidad de un tamaño enorme, tan grande que sus huevos son de doce pasos de largo y grueso en proporción. Y es tan fuerte que puede tomar un elefante en sus garras y llevarlo alto en el aire y soltarlo para que se rompa en pedazos; luego de matarlo, el pájaro baja y se lo come”.

El Ruc es mencionado en el segundo viaje de Simbad (Las mil y una noches), el cual alimentaba a sus crías con elefantes y comía, además de elefantes, unas serpientes del tamaño de una palmera y rinocerontes. Simbad escapa de una isla atado a la pata de este ser y cuenta que midió un huevo de Ruc en 50 pasos de circunferencia. Igualmente, en el cuento de Aladino y la lámpara maravillosa, el hermano del derviche magrebí (disfrazado de curandera) pide a la esposa de Aladino un huevo de Ruc para curarla. Esta, a su vez, se lo pide a Aladino, y Aladino a su vez se lo solicita al Genio de la lámpara. Sin embargo, el Genio se enfurece al escuchar esta petición, y arroja a Aladino con ira de un poderoso golpe, explicándole después que el poderoso Ruc es el “Amo” de algunos genios e ifrits, entre ellos los de la lámpara mágica y el anillo encantado.

Edward Julius Detmold – Ruc (1924).

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

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Publicado por en 6 diciembre, 2017 en Criptozoología, Naturaleza

 

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Yūrei & Gaki, fantasmas japoneses

Yūrei y Gaki son figuras pertenecientes al folclore japonés y que guardan una importante analogía con las leyendas de fantasmas y malos espíritus occidentales.

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Sawaki Sūshi – Yūrei (1737).

Yūrei.

Los yūrei (幽霊) son fantasmas japoneses. Como sus similares occidentales, se piensa que son espíritus apartados de una pacífica vida tras la muerte debido a algo que les ocurrió en vida, falta de una ceremonia funeraria adecuada, o por cometer suicidio. Usualmente aparecen entre las dos de la madrugada y el amanecer, para asustar y atormentar a aquellos que les ofendieron en vida, pero sin causar daño físico.

Tradicionalmente, son femeninos, y están vestidos con una mortaja, un kimono funerario, blanco y abrochado al revés. Normalmente carecen de piernas y pies (en el teatro tradicional se simula esto con un kimono más largo de lo normal), y frecuentemente están acompañados por dos fuegos fatuos (hi-no-tama), de colores azul, verde o púrpura. Estas llamas fantasmales son partes separadas del fantasma más que espíritus independientes. Los yūrei también suelen tener un trozo triangular de papel o tela (hitaikakushi (額隠?), en su frente. La mayoría de estos fantasmas son representados con cabello largo y negro, siendo otra de sus características principales. Como muchos monstruos del folklore japonés, los yūrei pueden ser repelidos con ofuda (御札?), escrituras sintoístas santificadas.

Dentro de los yūrei hay varias categorías de fantasmas, dependiendo principalmente del modo en el murieron en vida o por su razón en volver a la tierra.

  • Onryō: Son fantasmas vengativos que vuelven del purgatorio por un mal hecho a ellos durante su vida.
  • Ubume: Es el fantasma de una madre que murió durante el parto, o murió dejando niños pequeños. Estos yūrei suelen regresar para cuidar de sus hijos y a menudo les traen dulces.
  • Goryō: Son fantasmas vengativos de la clase aristocrática, en especial aquellos que fueron martirizados.
  • Funayūrei: Son los fantasmas de los que fallecieron en el mar.
  • Zashiki-warashi: Son fantasmas de niños, más traviesos que peligrosos.
  • Fantasmas guerreros: Veteranos de las guerras Genpei que cayeron en batalla. Aparecen casi exclusivamente en el teatro Nō.
  • Fantasmas seductores: Es el fantasma de un hombre o una mujer quienes después de muertos inician un romance con un humano vivo.

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Maruyama Okyo – El fantasma de Oyuki (1750). Esta es la primera representación artística de un yūrei tradicional.

Algunas de las historias de yūrei más conocidas son:

  • Okiku: Se dice que se aparece en el Castillo de Himeji. La historia cuenta que hace doscientos años, vivía un jefe de policía llamado Aoyama Shuzen que se alojaba en la calle Bansho, en Tokio. Su trabajo consistía en capturar ladrones y pirómanos, y era hombre violento y cruel, sin atisbo de corazón o compasión. Shuzen tenía en su casa una sirviente llamada Okiku. Ella se había educado en su familia desde la infancia y conocía bien el temperamento de su amo. Un día, por accidente, rompió un plato de preciosa porcelana de un conjunto formado por diez. Sabía que pagaría por este descuido, pero pensó que si intentaba esconderlo el castigo sería mucho peor. Así que temblando de miedo, fue a ver a la mujer de su amo y le confesó lo que había hecho. Cuando Shuzen volvió y vio que uno de sus platos preferidos estaba roto, montó en cólera, la ató y la golpeó y cada día le cortaba un dedo. Okiku, agonizante, no podía hacer nada apenas, pero logró finalmente desatarse y escapar al jardín y se tiró a un pozo para ahogarse. Desde ese día, cada noche una voz sale del pozo y cuenta: “Un plato, dos platos, tres platos… hasta nueve, y luego se echa a llorar. Okiku pertenece a la leyenda Banchō Sarayashiki (番町皿屋敷).
  • Oiwa: Es un onryō, fantasma que busca venganza. Su fuerte pasión por la venganza le permite atravesar el puente de regreso al mundo de los vivos. Oiwa comparte las características más comunes del fantasma japonés, incluyendo el vestido blanco que representa el kimono que habría vestido, el cabello largo y desordenado y la cara blanca/violácea propia del fantasma en kabuki. Hay también rasgos específicos que la separan de otros onryō. El rasgo más famoso es su ojo derecho, que cuelga como resultado del veneno que le dio Iemon. Este rasgo es exagerado en kabuki para darle a Oiwa su apariencia particular. Oiwa es también parcialmente calva a consecuencia del veneno que tomó. En una escena espectacular de la obra de kabuki, la Oiwa de carne y hueso se sienta en frente del espejo y peina su cabello que se cae por efecto del veneno. Su cabello se acumula en montones de gran altura, efecto producido por alguien sentado debajo del escenario que empuja más y más cabello a través del suelo. Oiwa aparece en la obra Yotsuya Kaidan, la más famosa historia japonesa sobre fantasmas, escrita en 1825 por Tsuruya Nanboku IV.
  • El famoso Bosque de Aokigahara, situado en la falda Noroeste del Monte Fuji, es una localización popular para el suicidio en Japón y cuenta con numerosas leyendas de apariciones fantasmales y otros fenómenos extraños.  

La forma más fácil de exorcizar un yūrei es ayudar a cumplir su propósito. Cuando la razón de la fuerte unión del espíritu a la tierra y la emoción se ha ido, el yūrei está satisfecho y puede seguir adelante. Tradicionalmente esto se logra por miembros de la familia ejerciendo venganza sobre el yūrei acosador, o cuando el fantasma consuma su pasión/amor con su amante previsto, o cuando sus restos se descubren y se les da un entierro adecuado con todos los ritos necesarios realizados. Las emociones del onryō son particularmente fuertes, y ellos son los menos propensos a ser pacificado por estos métodos de “exorcismo”.

Monjes budistas y ascetas son en ocasiones contratados para llevar a cabo rituales en aquellas muertes inusuales o desgraciadas que pueden llevar a la aparición de un fantasma vengativo, de un modo similar a un exorcismo. En ocasiones estos fantasmas son deificados para aplacar sus espíritus.

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Tsukioka Yoshitoshi – Shimobe Fudesuke y el fantasma de la mujer en la cascada (Circa 1865).

Tsukioka Yositoshi - Yūrei

Tsukioka Yositoshi – Yūrei (Desconocida).

Con el nombre de Yurei-zu (幽霊図) se conoce al género japonés que consiste en pinturas o grabados de fantasmas, demonios y otros seres sobrenaturales. Estas obras alcanzaron su cumbre de fama durante mediados y finales del Siglo XIX.

Los yūrei han sido protagonistas de multitud de películas japonesas de gran éxito dentro y fuera del país nipón. El Círculo (Ringu リング, 1998), Dark Water (仄暗い水の底から, 2002), Ju-on: The Grudge (呪怨, 2003), son algunas de las más destacadas, entre otras.

Gaki.

En el marco de las mitologías budista, hinduista y jaina, un preta es un tipo de espíritu atormentado (el alma de un fallecido) que soporta más sufrimientos que los humanos, particularmente del hambre y de la sed en un grado extremo. La palabra sánscrita preta deriva de pra-ita, literalmente “alguien que se ha ido”. Originalmente se refería a los espíritus de los muertos. Más tarde en la época puránica y budista, el término quedó confinado a un tipo de espíritu malvado e infeliz.

En la mitología budista, el reino de los pretas, también conocido como el “reino de los espíritus hambrientos”, se basa en el estado de ser posesivo y en el deseo. A partir del chino se traducen a menudo como ‘espíritus hambrientos’, lo que a su vez deriva de las fuentes indias tardías, generalmente seguidas por el budismo Mahāyāna. En textos más antiguos del budismo (como el Petavatthu), son mucho más variados. Las descripciones de abajo se aplican principalmente a su contexto restringido.

Se cree que un preta fue una persona envidiosa o avara durante su vida previa como ser humano. Como resultado de su karma, padece un hambre insaciable de una sustancia determinada o por un objeto (tradicionalmente, algo repugnante o humillante, como cadáveres humanos o materia fecal, aunque en historias más recientes puede ser cualquier cosa estrambótica). En las versiones tibetanas del texto Bhavacakra son dibujados con cuellos delgados para representar esta condición.

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Representación treadicional de un Gaki.

En Japón, la palabra preta es traducida como gaki 餓鬼 (fantasma hambriento). Desde el año 657, algunos budistas japoneses guardan un día especial a mediados de Agosto para recordar a los gaki. Se cree que, a través de ofrendas y oraciones (segaki), los pretas pueden ser liberados de su tortura eterna. Considerados la reencarnación de aquellas personas que fueron codiciosas durante su vida que renacen como fantasmas famélicos con grandes vientres hinchados pero completamente vacíos, una joroba, una pequeña boca fruncida y un delgado cuello por el cual se hace imposible tragar. Invisibles al ojo humano en principio, merodean alrededor de las casa y buscan desechos en callejones y cementerios, devorando cosas repugnantes como cosas repugnantes como cuerpos en descomposición o heces de animales, también son notorias sus ansias por la sangre, pero por más que lo intenten no logran ingerir nada.

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Pergamino japonés que muestra a fantasmas hambrientos y la manera de aplacarlos (Museo Nacional de Kioto, Siglo XII).

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Clinton Road, la carretera del horror

Clinton Road es una carretera que se encuentra en West Milford, Condado de Passaic, Nueva Jersey (Estados Unidos). Recorre en una dirección generalmente Norte-Sur, a partir de la Ruta 23, cerca de Newfoundland y alargándose aproximadamente 16 kilómetros hasta su término norteño en Greenwood Lake, atravesando durante todo su recorrido una región densamente boscosa.

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Vista desde Google Earth de Clinton Road y sus alrededores.

La zona a su alrededor ha ganado notoriedad en los últimos años como un área plagada de muchas leyendas de sucesos paranormales tales como avistamientos de fantasmas, criaturas extrañas y reuniones de brujas, satanistas e incluso del Ku Klux Klan. También se rumorea que asesinos profesionales ocultan cuerpos resultantes de sus crímenes en los bosques de los alrededores, con un caso registrado de que esto realmente ha sucedido. Este punto ha sido un tema constante de debate en la revista Weird NJ, que en una ocasión dedicó un número entero a ella. En palabras de un jefe de policía local: “Es un tramo largo, solitario y hace que la imaginación se vuelva loca”.

Hay muy pocas casas a lo largo de la carretera y gran parte de la propiedad adyacente no está desarrollada, los bosques son de propiedad pública (ya sea de la ciudad de Newark, de las cuencas hidrográficas y del propio estado). La propia carretera es estrecha, posee dos carriles y recibe poco mantenimiento, ya que no es parte del sistema de rutas del condado de New Jersey e incluso hasta hace relativamente poco tiempo algunos de sus tramos estaban sin pavimentar, ya que conecta dos zonas población escasa  el crecimiento mínimo, tiene poco tráfico, incluso en las horas punta del día.

Esta carretera es también famosa por tener el semáforo con más larga duración del país en espera. Esto ocurre en una doble intersección donde la ruta 23 cruza la carretera. Las dos luces rojas pueden causar que los automovilistas esperen hasta cinco minutos en total. La larga espera fue el resultado de los planificadores de tráfico que dan mayor prioridad a la Ruta 23 para reducir los atascos en horas punta pero que causa enfados en otros conductores: http://www.nj.com/news/index.ssf/2010/06/nj_motorists_continue_to_be_fr.html

La carretera como el embalse y el arroyo del área, reciben el nombre del asentamiento de Clinton (hoy desmantelado) que se ubicaba donde la calzada cruza hoy el arroyo.

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Vista de un tramo de Clinton Road.

Tenemos multitud de leyendas en esta zona, así como una gran cantidad de reportes de multitud de personas que aseguran haber sido testigos de sucesos extraños (con mayor o menos grado de paranormalidad) tanto en la propia carretera como en su área circundante:

  • El niño fantasma del puente: En uno de los puentes sobre el Arroyo Clinton (la Curva del Muerto). Si alguien pone una moneda de 25 centavos sobre la línea amarilla del camino y se queda esperando, a medianoche la moneda le será devuelta por el fantasma de un niño. Hay dos versiones sobre el chico: O se ahogó nadando en el arroyo, o se cayó al agua mientras estaba sentado en el borde del puente. Hay quien asegura que el niño fue atropellado por un auto y que aparece para recrear esa situación: cuando alguien presencia la escena e intenta salvarlo, el fantasma, ingrato, lo empuja al agua.

  • Otros fantasmas: Hay testigos que afirman haberse topado con los fantasmas de dos guardabosques fallecidos en 1939 en el bosque que rodea Clinton Road, más concretamente en Terrace Pond. También se dice que en ocasiones se ha visto a gente extrañamente vestida que aparece y desaparece sin previo aviso por el arcén y alrededores de la carretera.

  • Camión y otros vehículos fantasma: Hay diversos testimonios de personas que aseguran haber sido acosados en esta carretera por vehículos extraños, desde coches hasta camiones e incluso faros flotantes. Estos “vehículos” supuestamente aparecen como de la nada para luego terminar desapareciendo sin previo aviso cuando los conductores llegan al final de Clinton Road. Uno de los casos más famosos es el de un Camaro conducido por una chica que falleció en 1988 en un accidente en Clinton Road. Se dice que el fantasma de esta chica se aparece solamente si alguien menciona la leyenda mientras se conduce por esta zona. Hay informaciones de conductores aparentemente sin cabeza que se aparecen por esta calzada.

  • Templo druida: Una estructura cónica destaca al Este de la carretera y Sur del embalse. Se decía que era un lugar donde los druidas realizaban sus rituales e incluso que atrapaban a gente que se acercaba demasiado para luego someterlos a terribles torturas, pero en realidad estas leyendas no son exactas. La edificación en realidad es una planta de fundición (horno) en desuso desde la Guerra de Independencia y la Guerra de 1812.  Fue incluido en el registro nacional de lugares históricos como Horno de Clinton en 1976.

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Cartel que señala el lugar donde se ubicaba el horno-fundición de Clinton.

  • Cross Castle: En 1905 un hombre llamado Richard Cross construyó un castillo para su esposa y tres hijos. Años más tarde la edificación sufrió un incendio por lo que quedó prácticamente en ruina, convirtiéndose así en un lugar frecuentado por excursionistas que buscan zonas apartadas para acampar. Varios visitantes de las ruinas de Cross Castle han reportado diversos sucesos extraños como convulsiones repentinas, cardenales en el cuerpo sin haberse golpeado con nada, visiones inquietantes, etc. También se habla de inscripciones y dibujos satánicos en el interior de las paredes del viejo castillo.

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Cross Castle.

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Pintadas satánicas en el interior de Cross Castle.

  • OVNIS: Se han avistado luces extrañas sobre el agua de varios de los lagos que hay a lo largo de Clinton Road.

  • Otras criaturas: Se dice que se han visto de noche desde perros extraños, hasta criaturas con forma de mono e híbridos no identificables en la zona de Jungle Habitat en West Milford, donde en el pasado hubo un safari y parque temático, clausurado en 1976. Muchos creen que tras el cierre del parque algunos animales escaparon al bosque circundante y que estos animales serían los causantes de algunos de los avistamientos. También corre la leyenda de los caníbales en Clinton Road, se dice que si cuando vas conduciendo te encuentras con un tronco cortando la carretera, des media vuelta y huyas lo más rápido posible para no caer en la trampa de estos seres que supuestamente habitan el bosque.

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Restos del desaparecido Jungle Habitat.

  • El Hombre de Hielo: “The Iceman”, con este apodo se conocía a Richard Kuklinski, psicópata y asesino a sueldo de la mafia, contratado principalmente por las Cinco Familias de Nueva York (asociado a la Familia Gambino) y por la Familia criminal DeCavalcante (radicada en Newark, New Jersey). En Mayo de 1983 un ciclista encontró un buitre devorando los restos de un cadáver. La autopsia reveló que era un hombre y que había sido asesinado, pero también descubrió algo muy singular: había cristales de hielo en sus venas más cercanas al corazón. Como consecuencia, sus órganos se habían descompuesto mucho más lentamente que su piel. La conclusión de los médicos fue que habían congelado el cuerpo después de matarlo para confundir a la policía sobre la hora de su muerte. La investigación posterior condujo al arresto del mencionado anteriormente, Richard Kuklinski.

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Fotografía policial de Richard Kuklinski en 1982. Falleció con 70 años el 5 de Marzo de 2006 en el ala de seguridad del centro médico de St. Francis en Trenton (Nueva Jersey), donde había sido traslado por motivos de salud de la cárcel donde cumplía una doble cadena perpetua por cinco asesinatos. Se cree que durante su actividad criminal pudo asesinar en torno a 100 – 250 personas por cuenta propia y por diversos contratos con la mafia.

A lo largo de Clinton Road hay carteles que advierten de que está prohibido entrar sin permiso en los bosques que se extienden a ambos lados de la carretera, a pesar de ella es una zona frecuentada en ocasiones por amantes de lo paranormal, tanto aficionados como profesionales. Aunque muchos escépticos afirman que la mayoría de hechos reportados en Clinton Road son fruto de meras leyendas urbanas, no es menos cierto que l caso más terrorífico sucedido en sus alrededores sea cierto, como es el de los asesinatos de Kuklinski, el infame sicario de la mafia. No obstante, la zona densamente arbolada que rodea Clinton Road le otorga un aura de misterio innata, es de esos lugares en donde lo imposible quizá sí se hace realidad.

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Fuentes: Wikipedia, New York Daily News, Weird NJ, National Paranormal Association, elaboración propia.

 

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El Triángulo de Bridgewater

El conocido como Triángulo de Bridgewater es un área de aproximadamente 520 km2 en el Sureste de Massachusetts (Estados Unidos). Es famoso porque se afirmaba que es un sitio de presuntos fenómenos paranormales, que van desde avistamientos de OVNIS, a apariciones de bolas de fuego o luminarias, avistamientos de Bigfoot, hallazgos de serpientes y pájaros gigantes, mutilación de ganado, asesinatos con fines satánicos realizados por el asesino Carl Drew y otros fenómenos. El triángulo abarca por sus “tres puntas” las ciudades de Abington, Rehoboth y Freetown. Es un área de aproximadamente 300 kilómetros cuadrados situados en la parte sureste del estado. En el centro se halla el Pantano Hockomock que en el idioma de los indios Wampanoag significa: “El lugar donde habitan los espíritus”. Su nombre fue dado por el investigador Loren Coleman en la década de los 70 del pasado Siglo XX, a Coleman le llamó la atención el gran número de fenómenos paranormales que sucedían en la zona.

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Vista desde Google Earth del Triángulo de Bridgewater.

El primer suceso extraño en el Triángulo de Bridgewater se remonta a 1760, A las 10 de la mañana del 10 de Mayo de dicho año, se informó de una “esfera de fuego” que se cernía sobre Nueva Inglaterra y que emitía una luz tan brillante que se proyectaba sombras con el sol de la mañana. Según se informó, la luz fue en Bridgewater y Roxbury. Este es el primer avistamiento OVNI conocido producido en dicha área y al que le han sucedido más hasta nuestros días; la ciudad de Raynham es frecuente recibir informes de esferas brillantes de luz sobrevolando la urbe y sus alrededores. En 1994, un oficial de policía de Bridgewater dijo haber visto una nave de forma triangular con luces rojas y blancas.

Aparte de la fenomenología OVNI, también hay testigos que afirman haberse topado con supuestos fantasmas en esta área. Se habla de una autoestopista pelirroja que aparecen en un tramo de la Ruta 44 en Rehoboth, aparición de un fantasma en el Pantano de Hockomock cerca de la Ruta 138 y también en Freetown de un camionero fantasmal circula en Copicut Road, tocando el claxon y amenazando a los automovilistas que pasan.

También se han producido casos de mutilaciones de animales, sobre todo en la zona de Freetown y Fall River, varios sucesos en los que la policía se encargó de las investigaciones pertinentes ya que se pensaba que dichas mutilaciones habían sido producidas por una secta. En 1998 se produjeron dos casos, el de una vaca descuartizada en el bosque y el de un grupo de terneros grotescamente mutilados como si formasen parte de algún sangriento ritual.

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Mapa del Triángulo de Bridgewater con la leyenda de algunos de los famosos hechos paranormales que han sucedido en él.

La zona sigue generando aparentes fenómenos extraños, no exentos de polémica algunos de ellos.

Lugares de interés en el Triángulo de Bridgewater:

  • Pantano Hockomock: Se encuentra dentro de la sección occidental del Triángulo de Bridgewater y es el centro de muchos fenómenos paranormales. También se sitúa un lugar de 8.000 años de edad, un cementerio indio. Se dice que es un lugar evitado por los indios de la zona. Muchas de las historias que hace referencia a este lugar hablan de animales extraños avistados, incluyendo grandes aves como la famosa leyenda de Thunderbird (Pájaro Trueno, similar a un pterodáctilo de varios metros de envergadura, fue avistado por el sargento de la policía Thomas Downy en 1971), serpientes gigantes nadando en las aguas del pantano. Parece ser según los testimonios que también se avistan una especie de fuegos fatuos e incluso hay numerosos reportes del Bigfoot en este lugar. Más información sobre el Bigfoot.

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  • Roca de Dighton: Es una roca de 40 toneladas, que se encontraba originalmente en la ribera del Río Taunton, Berkley (Massachusetts). Tiene forma de bloque inclinado con un tamaño de 1,5 metros de altura, 2,9 metros de ancho y 3,4 metros de largo. Está compuesta principalmente por piedra arenisca cristalina de un color gris-marrón. La superficie con las inscripciones tiene una forma trapezoidal cara y se inclina 70 grados hacia el Noroeste. Se encontró mirando hacia el agua de la bahía. Fue llevada allí, probablemente durante la última edad de hielo. La Roca de Dighton es conocida por la controversia que hay sobre la misteriosa inscripción tallada en la roca. El 1963, la piedra fue trasladada desde la orilla del río. Durante los últimos tres siglos se han propuesto muchas teorías sobre el origen de las inscripciones de esta roca. Se baraja la posibilidad de que sus inscripciones sean de origen indio americano, fenicio, nórdico, portugués e incluso chinas.

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  • Bosque Estatal de Freetown-Fall River: Este bosque de 2.111 hectáreas ubicado en los condados de Bristol y Plymouth (Massachusetts) ha sido escenario de diversos crímenes e incidentes a lo largo de la historia. Entre los incidentes podemos hablar de vertederos ilegales de basura, accidentes diversos, colocación de cables en caminos para tirar a motociclistas al suelo y causarles lesiones, abandono de perros agresivos, etc. Quizá los hechos más graves sucedidos en este bosque es el de varios asesinatos, en 1978 el cuerpo de la animadora de 15 años Mary Lou Arruda fue encontrado atado a un árbol, el principal acusado de los hechos terminó siendo exonerado después de varios juicios. En 1980 la policía mientras investigaba otro crimen local, estrechó la pista sobre varios individuos que parecían formar un culto de tipo satánico. Tres asesinatos más fueron reportados en este bosque en años posteriores, el de un vagabundo confundido por un policía de paisano en 1987 y el de dos hombres tiroteados en 2001. También se reportaron dos asaltos, el de un hombre en 1991 y el de un adolescente en 1998.

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  • Roca Anawan: También conocida como Profile Rock, lleva el nombre del Jefe Indio Anawan y es el sitio donde el mismo se entregó a los colonos, poniendo fin a “la guerra del Rey Felipe”. La leyenda dice que los espíritus enfurecidos de los guerreros del jefe Anawan siguen acosando en la zona y provocan el inicio de incendios espectrales y “El baile de fantasmas”.

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Fuentes: Wikipedia, milenioinsolito.com, cellarwalls.com (galería de fotos), elaboración propia.

 

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Leyendas del perro negro

El perro negro fantasmal es un ente espectral presente en el folclore de las Islas Británicas principalmente pero también en otras partes del mundo como España. En la mitología europea, los perros se han asociado desde tiempos remotos con la muerte. Ejemplos de esto son las Cŵn Annwn, Garm y el Cerbero, todos ellos de alguna manera tutores del inframundo. Esta asociación parece ser debida a los hábitos caninos de rebuscar en la basura y escarbar la tierra para enterrar huesos. Es posible que el perro negro sea una supervivencia de estas creencias.

Johannes Gehrts – Hela en compañía de Garm (1889).

Tal y como hemos mencionado anteriormente, las historias de perros negros fantasmales abundan en Gran Bretaña, casi cada condado tiene su propia variante, desde el Black Shuck de East Anglia al Padfoot y la Bogey Beast de Yorkshire. Los perros negros fantasmales se han presenciado con demasiada frecuencia en los tiempos modernos, a medio camino entre las leyendas y el folclore pero a menudo ambos tienen origen en hechos reales. Hay varias teorías para explicar los fenómenos y parece que poseen muchos rasgos comunes en los avistamientos.

En apariencia los fantasmas varían de una región a otra, pero no es raro que se les describa con el tamaño similar a un becerro, ojos grandes y un pelaje denso. Los perros fantasmales no son siempre de color negro, sin embargo, el que se supone que ronda la zona alrededor Cawthorpe y Haugham en Lincolnshire, es descrito como blanco, pero tiene ojos muy redondos (con forma de plato) y es tan grande como un becerro. El Cu Sith, el perro de hadas tradicional de Escocia es de color verde oscuro, con una cola peluda hasta su parte posterior. Los perros negros la mayoría de las veces están asociados a una ubicación específica, como una vieja vía, una antigua pista o camino o un carril.

Ha habido algunos intentos de clasificación de los perros fantasmales; el folclorista Theo Marrón divide los fenómenos de perro negro en tres tipos distintos A, B y C.

(A) Es un perro demonio que cambia de forma.

(B) Un oscuro perro negro del tamaño de un ternero y con abundante pelaje.

(C) Un perro que aparece en la misma fecha temporal que ciertos festivales antiguos en zonas específicas del país. Katherine Briggs, folclorista de renombre, los divide a su vez en perros demonio, fantasmas de seres humanos y fantasmas de perros convencionales.

En las tradiciones locales de los avistamientos de perros negros en Gran Bretaña, estos son vistos como presagios de muerte, especialmente los que se observan en antiguos cementerios de iglesias como en Kirk Grim (Kirk es la palabra escocesa para la Iglesia), que se cree que representan una memoria popular de un sacrificio. El perro negro que solía frecuentar el Castillo de Peel y un cementerio cercano a la Isla de Man, es una de esas sombrías apariciones, que se dice que ha asustado un centinela del lugar hasta la muerte. Otros avistamientos desde el Sur de Inglaterra se han relacionado con muertes súbitas coincidentes, algo similar a lo que ocurre en la leyenda de la Banshee.

Una de las leyendas más famosas sobre un perro negro es la que se refiere a Richard Cabell. Richard Cabell vivió durante el 1600 y fue el escudero local en Buckfastleigh. Tenía una pasión por la caza y era lo que en aquellos días se describía como un “hombre monstruosamente malo”. Ganó esta reputación por, entre otras cosas, su inmoralidad y por haber vendido su alma al diablo. También se rumoreaba que había asesinado a su esposa. El 5 de Julio de 1677 falleció y lo enterraron en su sepulcro, pero eso fue sólo el comienzo de la historia. La noche de su entierro apareció un fantasma con forma de perro caminando por todo el páramo y aullando en su tumba. Desde esa noche en adelante, se puede encontrar el fantasma por lo general en el aniversario de su muerte. Si éste no se va de caza se lo puede encontrar en su tumba aullando y chillando. Esta leyenda inspiró a Arthur Conan Doyle a escribir su famosa novela El Sabueso de los Baskerville (1902).

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Sidney Paget – Ilustración para El Sabueso de los Baskerville (1901).

Los siguientes dos casos se refieren a muertes reales por un perro negro hace más de cuatrocientos años, aunque es probable que ambos eventos fueron el resultado de fenómenos atmosféricos extremos como el caso de la caída de potentes rayos:

  • Una veleta en el mercado de Bungay (Suffolk), representa un perro negro con un destello de iluminación, que conmemora un evento ocurrido el Domingo 4 de Agosto de 1577. Entre las nueve y las diez de la mañana, mientras que los feligreses de Bungay estaban en la iglesia, una temible y violenta tormenta estalló, lo que provocó que el cielo se oscureciera y la iglesia temblara. De repente, en medio de la tormenta, un perro negro apareció dentro de la iglesia. Iluminado por los destellos de fuego, corrió por el cuerpo de la iglesia causando gran temor y el pánico. Se deslizó entre dos personas que se arrodillaron en oración, matándolos al instante y a otro hombre le provocó quemaduras graves, aunque sobrevivió.
  • Alrededor de 11 kilómetros de distancia de Bungay, en Blythburgh, aproximadamente al mismo tiempo, otro perro negro (o el mismo fenómeno) apareció en la iglesia parroquial precedida por la misma tormenta. Este perro negro golpeó y mató a tres personas y llenó de marcas de quemaduras la puerta de la Iglesia del Norte, marcas que todavía se pueden ver hoy en día.

Estos dos ejemplos sugieren fenómenos relacionados con las condiciones meteorológicas, tal vez algún tipo de pequeño e infrecuente rayo en bola, justificados por el hecho de que una persona fue quemada, y las marcas de quemaduras en la puerta de la iglesia. Es difícil hacer juicios precipitados debido al largo lapso de tiempo necesario a partir de los eventos registrados.

Otros perros fantasmas son más benévolos, existen historias de personas que son ayudados en lugares aislados y peligrosos. Por ejemplo Augustus Hare en su libro In My Solitary Life narra una historia común que escuchó acerca de un hombre llamado Johnnie Greenwood, de Swancliffe. Johnnie tenía que viajar a través de un bosque en la oscuridad durante aproximadamente kilómetro y medio para llegar a su destino. En la entrada del bosque fue acompañado por un perro negro, que repiqueteaba junto a él hasta que emergió de los árboles, con lo cual desapareció tan rápido como había llegado. En su viaje de retorno a través del bosque, el perro se le unió de nuevo en el sendero del bosque oscuro, y desapareció misteriosamente cuando salió de él. Al parecer, algunos años más tarde, dos presos condenados a muerte confesaron que habían decidido robar y asesinar a Johnnie esa noche en la arboleda, pero la presencia del gran perro negro les había detenido.

Perro negro

En Gales existe la leyenda de Gwyllgi, el “Perro de la Oscuridad”, una temible aparición siniestra con aliento de fuego y brillantes ojos rojos. También está relacionado con el espectral Cŵn Annwn, conectado con el reino del otro mundo de Annwn, referido a las Cuatro Ramas de Mabinogi, en otros lugares, sin embargo, se describe como blanco y deslumbrante en vez de negro como en el texto medieval.

En España cabe destacar la leyenda del perro negro de San Lorenzo de El Escorial. Todo sucedió en la noche del 21 de Junio de 1577 (otras fuentes aseguran que fue la noche del 25 de Agosto), mientras los frailes rezaban maitines. El aullido del perro negro era tan fuerte que tuvieron que interrumpir los rezos. El padre Villacastín y otros tres monjes salieron a buscarlo y consiguieron atraparlo, resolviendo el misterio, pues al parecer se trata de un perro que se le había perdido al marqués de las Navas. Sin embargo, el perro negro fue ajusticiado, para acallar los rumores, quizá, pues durante meses permaneció colgado de uno de los arcos del claustro grande, donde todo el mundo podía verlo. La leyenda cuenta que el perro negro regresó para atormentar a Felipe II hasta en su mismo lecho de muerte, en donde el monarca aseguraba oír los aullidos y ladridos del perro sacrificado hace años. También se dice que un perro negro con ojos rojos e incluso cadenas se aparecía durante la construcción del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial con el objetivo aparente de ralentizar las obras.

Michel-Ange Houasse – Vista del Monasterio de El Escorial (1723).

En los EE.UU. se dice que un doble conjunto de perros negros deambulan por el lado Norte del Tennessee medio, cerca del condado de Macon. La leyenda cuenta que dos cachorros negros fueron adoptados por un cruel agricultor, tan malo que el Diablo no le permitió entrar en el infierno, dándole la tarea de perseguir a los viajeros incautos tras el toque de medianoche. Algunas historias dicen que la muerte es rápida; otros aseguran que tarda días, meses, o años después de ver a las bestias demoníacas. Otros dicen que la muerte no ocurre en absoluto, sino que algo “malo” va a suceder a alguien cercano al ver los ojos de los dos perros. Por último, algunas historias cuentan se saltan al malvado agricultor y el perro tiene múltiples cabezas y es, en realidad, el perro Cerbero que vigila las puertas del infierno. Esta historia podría haber sido creada para respaldar las afirmaciones sobre satanismo en el condado que algunos han hecho.

Perros negros con ojos ardientes se presentan en toda América Latina desde México hasta Argentina en virtud de una gran variedad de nombres: el Perro Negro Nahual (México), Way Pek (Yucatán, México) (alternativamente escrito Uay Pek/Way/Waay Pek), el Cadejo (América Central), El Perro Familiar (Argentina), el perro prieto en Panamá, que se aparece en Corpus Christi y el Lobizón (Paraguay y Argentina). Por lo general son encarnaciones del Diablo, un demonio o un brujo transformado.

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Página que habla sobre la aparición del Black Shuck en la Iglesia de Bungay, en Suffolk (1577).

Los perros negros a menudo parecen rondar carriles antiguos, rastros, cruces de caminos, cementerios antiguos y lugares de yacimientos prehistóricos. Muchos de estos rincones se asociaron con supersticiones locales y de lo siniestro, que son lugares límite, donde se pensaba que el velo entre el mundo convencional y el “otro lado” parece ser bastante delgado. Se ha sugerido que representan algún tipo de energía o fenómeno natural moldeado por la mente en un arquetipo que toma forma de perro negro. Hay una gran cantidad de trabajos realizados por investigadores del misterio que sugieren que ciertas condiciones geofísicas pueden afectar a la mente humana. Estos lugares fueron ya reconocidos por el hombre antiguo, y es por eso que los perros negros (como alguna forma de arquetipo) aparecen en los lugares de antigua santidad. Esta misma teoría se ha aplicado a otros fenómenos inexplicables como es el caso de las apariciones fantasmales.

Lugares en donde se ahorcaba a reos (a menudo en cruce de caminos) también eran comunes refugios de los perros negros. Estas apariciones se ven a menudo como el espíritu del criminal ejecutado, como el perro que se dice que acecha en un lugar de ejecuciones en Tring, Hertfordshire: Una anciana fue ahogada por brujería en Tring en el año 1751. Un deshollinador acusado del crimen fue colgado en un patíbulo cerca del lugar del crimen. Un perro negro llegó a rondar el lugar donde se situó la horca, y fue visto por el maestro del pueblo. Lo describió como lanudo, tan grande como un Terranova, con orejas largas y una cola, ojos como de fuego llameante y los dientes largos. Es interesante observar que en un principio el perro negro apareció como con forma de llama. Las llamas y la tierra quemada suelen estar asociadas a otros avistamientos del perro negro.

Estos supuestos espíritus fantasmales también son vistos como guardianes de tesoros, especialmente en Escocia. Un perro negro se decía que era el custodio del tesoro enterrado debajo de una piedra ubicada cerca Murthley en Perthshire.

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Fuentes: Wikipedia, mysteriousbritain, abc.es, elaboración propia.

 

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Monstruos lacustres

La denominación “monstruos lacustres” se refiere a criaturas criptozoológicas que aparecen recurrentemente en el folclore local y en la mitología pero de las que no hay pruebas tangibles de su existencia a pesar de que a lo largo de la historia, e incluso en fechas recientes, multitud de personas afirman haber sido testigos de la aparición de estos (supuestos) extraordinarios animales. Muchos de ellos son descritos como criaturas serpentiformes, con una fisonomía que recuerda mucho a la de los prehistóricos y extintos Plesiosaurus y Elasmosaurus.

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Plesiosaurus.

Muchos escépticos consideran que los monstruos de lago son puramente exageraciones o malinterpretaciones de fenómenos sabidos y naturales, o más fabricaciones y farsas. La mayoría de monstruos de lago no han dejado ninguna evidencia de su existencia fuera de alegó avistamientos y fotografías polémicas, y una gran parte se creen inexistentes para los zoólogos convencionales y otros científicos. Identificaciones erróneas de focas, nutrias, ciervos, aves acuáticas, peces grandes como esturiones gigantes o siluros, troncos, espejismos, distorsiones de luz, estelas de barcos, o los patrones ondulatorios inusuales tienen todo a ser propuestos para explicar informes concretos. Los sociólogos añaden que las descripciones de estas criaturas varían con el tiempo y las culturas locales, siguiendo el patrón de creencias folclóricas y no lo qué se esperaría de encuentros con animales reales.

En el programa River Monsters, el biólogo y pescador profesional Jeremy Wade llegó a la conclusión de que es muy probable que lo que realmente se aparece en el Monstruo del Lago Ness es un tiburón boreal (Somniosus microcephalus), el cual llegaría periódicamente al lago desde el mar por medio de grutas y cuevas subterráneas que comunican tanto el océano como el lago. El tiburón boreal es un escualo de gran tamaño (puede alcanzar o incluso superar, en especímenes excepcionales, los 7 metros de longitud) y posee un color oscuro, compatible con muchos de los testimonios del famoso monstruo. Otra característica de este extraordinario tiburón es su enorme longevidad, está demostrado que algunos individuos han llegado a los 500 años de edad, aunque su esperanza de vida media está en torno a 120 – 392 años, convirtiéndose así en el vertebrado conocido más longevo de la Tierra.

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Tiburón boreal.

Acotado por el autor y naturalista sueco Bengt Sjögren (1980), los monstruos de lago de la actualidad son variaciones de leyendas antiguas de kelpies. Sjögren afirma que las historias de monstruos de lago han cambiado durante historia. Reportes más viejos a menudo hablan sobre criaturas parecidas a caballos, pero los más modernos a menudo son de criaturas  reptilianas y con aspecto de dinosaurio, y Sjögren concluye que los legendarios kelpies evolucionaron en los modernos monstruos con aspecto de saurio desde el descubrimiento de dinosaurios y reptiles acuáticos gigantes y su popularización en los ensayos  científicos y en la cultura.

Otras teorías variadas han sido presentadas por creyentes en el fenómeno, incluyendo una especie desconocida de anguilas de agua dulce gigantes o de reptiles acuáticos prehistóricos supervivientes, como el plesiosauro. La única teoría que soporta los avistamientos de monstruos es una especie de anfibio que generalmente se queda en etapa juvenil toda su vida como el ajolote (Ambystoma mexicanum). El criptozoólogo Bernard Heuvelmans mantuvo durante su vida que el monstruo tipo plesiosauro era de hecho una especie desconocida de foca de cuello largo, el cual también acuña para los avistamientos de serpientes marinas.

En muchas zonas donde supuestamente se aparecen estos monstruos se ha creado una importante industria turística.

Algunos ejemplos de monstruos lacustres son los siguientes:

  • Monstruo del Lago Ness, más conocido como Nessie y el más famoso de los monstruos lacustres. Su primer avistamiento data del 565 y se han ido repitiendo reportes de sus apariciones hasta nuestros días, con especial hincapié desde el Siglo XIX al XX. Más información sobre el Monstruo del Lago Ness.

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Icónica representación del monstruo del Lago Ness.

  • Bunyip: Perteneciente al folclore australiano y que supuestamente habita el Lago Modewarre. Algunas características de descripciones comunes incluyen una cola de caballo, aletas, colmillos de morsa o cuerno y algunos dicen que pelaje negro. De acuerdo con la leyenda, se dice que rondan en pantanos, billabongs, arroyos y ríos. En las noches pueden escucharse sus llamados, mientras devoran cualquier animal que se acerque a sus guaridas.

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Ilustración de un Bunyip (1890).

  • Champ: Monstruo que supuestamente habita en el Lago Champlain, ubicado entre los estados de Nueva York, Vermont y parte de Québec en Canadá. Ya desde 1609 hay diversos reportes de su presencia, los avistamientos se extienden hasta nuestros días. Dos tribus de nativos americanos que viven en la zona, cerca del lago Champlain, los Iroqueses y los Abenaki, ya tenían leyendas sobre una criatura semejante que es descrita con forma serpentiforme. El primer avistamiento reportado por los medios se produjo en 1883 cuando el sheriff Nathan H. Mooney dijo que había visto una “… gigantesca serpiente de agua a unos 45 metros” de donde él estaba en la orilla.

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Fotografía realizada en 1977 por Sandra Mansi del supuesto monstruo del Lago Champlain.

  • Emela-ntouka: Animal mítico en la cultura de las tribus pigmeas del África Central y principalmente de Zambia. Del tamaño de un elefante y color verde pálido, su descripción general recuerda superficialmente a la de un rinoceronte, incluyendo un cuerno (de marfil) de unos dos metros de largo. Su enorme cuerpo está sostenido por cuatro gruesas patas cortas y posee una cola similar a la de los cocodrilos. Sus mandíbulas están armadas con largos y afilados dientes de forma triangular. Los mitos coinciden en situar al animal en los vastos terrenos pantanosos que conforman la cuenca del Río Congo. Es, por lo tanto, de naturaleza anfibia. Las historias coinciden al afirmar que rara vez se lo encuentra reunido en grupos: se lo considera un cazador solitario.

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Representación artística de Emela-ntouka.

  • Gusano de Lagarfljót: Es un monstruo de lago islandés Lagarfljót en Egilsstaðir. Los avistamientos han sido registrados desde 1345 y continúan en Siglo XXI incluyendo un vídeo en 2012 presuntamente mostrando a la criatura nadando. El origen de su leyenda para situarse en la colección de cuentos folclóricos y leyendas islandesas de Jón Árnason publicada en 1862 y 1864. Es descrito con forma serpentiforme y una longitud de unos 12 metros, habiendo sido avistado no solamente en el lago sino también enrollado o deslizándose entre los árboles circundantes.

Vídeo en el que parece observarse una extraña criatura similar a una serpiente de gran tamaño en el agua del Lago Lagarfljót.

  • Issie: Monstruo lacustre japonés que se dice que habita en el Lago Ikeda, en la Isla Kyūshū. Según la mitología, Issie era una yegua blanca que había tenido un potro, y vivían juntos en la orilla del lago Ikeda. Pero cuando el potro fue secuestrado por un samurái e Issie fue incapaz de encontrarlo, saltó al lago y, en su desesperación, se transformó en una gigante, bestia reptil, la cual desde entonces frecuenta la superficie, intentando encontrar su hijo perdido. La criatura fue fotografiada en 1978, hubo unos veinte testigos del avistamiento, el ser fue descrito como un saurio de color negro y 5 metros de longitud que nadaba en el lago.

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Representación artística de Issie.

  • Manipogo: Es el nombre con el que se conoce a un monstruo lacustre que habitaría el Lago Manitoba (Canadá). Los primeros avistamientos de este ser se remontan a 1908 y el último conocido data del año 2009.

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Representación artística del avistamiento de una “joroba”, hecho muy característico en los reportes del Manipogo y de otros monstruos lacustres.

  • Memphré: Monstruo lacustre del Lago Memphremagog en Québec (Canadá). Reportado inicialmente en 1816, su último avistamiento se produjo en 2006. Memphré es descrito de una manera muy similar a la del Monstruo del Lago Ness.

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La similitud del Memphré con el Monstruo del Lago Ness se refleja también en diversas ilustraciones.

  • Mokèle-mbèmbé: Bestia común de la mitología de diversos países de África Central, en cuya creencia están especialmente convencidos los pigmeos de la zona. En este caso nos no encontraríamos ante una criatura principalmente acuática sino ante una bestia que habitaría en los pantanos de las remotas junglas de la República Popular del Congo, pero también en República Centroafricana, Camerún y Gabón. El Mokèle-mbèmbé es una de las criaturas más famosas dentro de la criptozoología y cuya existencia no es absolutamente descartada por algunos científicos. Los relatos y la tradición oral de varias tribus africanas lo describen como un animal de color gris parduzco y de tamaño superior al de un elefante, de unos 4 – 6 metros de alto y 5 – 10 metros de largo. Tiene el cuello largo y flexible y un solo diente, aunque muy grande; otros relatos aseguran que se trata de un cuerno. Unos pocos hablan de una cola musculosa como la de un caimán. Vive en los ríos y trepa a las orillas en pleno día para buscar alimento. Sus huellas se parecen a las del hipopótamo, aunque son mayores y palmeadas; según algunos exploradores, son circulares, del tamaño de una sartén, con tres dedos. Su dieta estaría compuesta mayormente por vegetales, aunque hay reportes de que cazarían humanos e hipopótamos. Es interesante notar que hay una pequeña población de estos últimos en los pantanos del Río Likouala. Ya desde finales del Siglo XVIII (1776) se tiene constancia de leyendas sobre este ser, principalmente conocidas a partir de multitud de sucesivas expediciones (como la de Bonaventure de 1776) a las junglas de África Central y cuenca del Río Congo. Algunas teorías intentan identificar a esta criatura con confusiones producidas al observar un rinoceronte (aunque la jungla no es su hábitat). Científicos más atrevidos exploran la hipótesis de que nos encontremos ante un dinosaurio saurópodo (similar al Apatosaurus, descrito así también en la expedición de Paul Gratz de 1909) que habría sobrevivido hasta nuestros días a la masiva extinción del Cretácico. Ruidos no pertenecientes a ningún animal conocido, huellas extrañas con tres dedos, siluetas de un enorme animal vistas a través de la selva, oscilaciones extrañas en el agua, son algunos de los hechos que han reportado tanto los nativos como los exploradores y científicos que ha visitado la región.

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Ilustración representando al Mokèle-mbèmbé siendo atacado por pigmeos.

  • Monstruo del Gran Lago: Conocido como Storsjöodjuret, se dice que este monstruo habita en las profundidades del Lago Storsjön en Suecia. Ya desde 1635 hay diversos reportes de su presencia. Es descrito como si fuera una serpiente o reptil acuático con aletas por la parte de atrás y con cabeza de perro; puede poseer grandes crestas según otras descripciones. Se dice que mide unos 6 metros de largo. En el año 1986, la junta administrativa de la provincia de Jämtland declaró al monstruo del gran lago como una especie en peligro de extinción y se le otorgó un estado de protección.

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Representación artística de Storsjöodjuret.

  • Monstruo del Lago de Bañolas: Ubicado en Gerona (España), una leyenda cuenta que fueron primero las tropas de Carlomagno quienes, aprovechando su estancia en la ciudad de Gerona, se acercaron a Bañolas para intentar reducir y matar al dragón (conocido como Draga) que habitaba en el lago. El Emperador tuvo que pedir ayuda a San Emeterio, un monje francés que llegó a tierras gerundenses con él para combatir a los moros. Cuando la bestia salió de su refugio se quedó mirando a aquel hombrecillo que no paraba de rezar y, como si de un cachorrillo se tratara, le siguió hasta la plaza. Después de este suceso, el santo milagrero fundó el monasterio de San Esteban de Bañolas, antes de irse a vivir a una cueva en medio de un espeso bosque donde no era posible adivinar si era de día o de noche. El monstruo regresó al lago, donde dicen que aún vive hoy, pero al que nadie ha vuelto a ver. Algunos autores aseguran que hay testimonios de la aparición del monstruo a finales del Siglo XIX y principios del XX, como el ataque a una diligencia que hacía el trayecto Olot – Bañolas. Se ha intentado culpabilizar al supuesto monstruo de varios naufragios con muchas víctimas, desastres ocurridos en el lago en 1913 y 1998. Otra leyenda cuenta que en el fondo del lago habitan las ondinas en un palacio de cristal. Estos seres, también llamados mujeres de agua, salen a la superficie los días de luna llena, y al igual que las sirenas, las ondinas utilizan sus cánticos para atraer a los hombres de la zona y llevárselos a su palacio de cristal.

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Representación artística del Monstruo de Lago de Bañolas.

  • Monstruo del Lago Iliamna: Localizado en Alaska, se dice que un monstruo con cabeza y cola similar a la de los lobos y cuerpo de orca habita en el Lago Iliamna. Los primeros avistamientos datan de 1942 y se han extendido en el tiempo hasta 1988. La escasez de más ha hecho que muchos empiecen a dudar, todavía más, de la existencia real de esta criatura Una vez más el biológo y pescador profesional Jeremy Wade, determinó que es muy posible que este monstruo fuese en realidad un esturión blanco (Acipenser transmontanus), el pez más grande de Norteamérica y que puede alcanzar los 6,1 metros de longitud.

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Esturión blanco (Acipenser transmontanus).

  • Monstruo del Lago Labynkyr: Este lago ubicado en la República de Sajá, al Este de Rusia, es el hogar de un monstruo pavoroso según las leyendas del lugar que se remontan al Siglo XIX. Medio de comunicación rusos aseguraron que tenían evidencias de la presencia de dicho monstruo en el lago, habiéndose encontrado diversos restos esqueléticos; incluso se realizó una expedición en 1999 para buscar más pruebas de su presencia en este remoto y de muy difícil acceso lugar del mundo.

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Fotografiada realizada en el Lago Labynkyr en la que se observa un cuerpo extraño aflorando de las aguas.

  • Monstruo del Lago Tianchi: Ubicado en la cumbre del Monte Paektu, entre China y Corea del Norte, se dice que este lago es la morada de un monstruo o monstruos cuyos avistamientos se remontan a 1903 y prosiguen hasta nuestros días. Ha sido descrito como una especie de búfalo que surge del agua. Reportes más recientes describen al monstruo como teniendo una cabeza humanoide unida a un cuello de 1,5 metros. Se dice que tiene un anillo blanco en la base del cuello y el resto se su piel es gris y lisa. En 2007, un reportero de televisión chino aseguró haber filmado en este lago a unas seis extrañas criaturas con forma de foca.

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Fotografía tomada el 21 de Julio de 2005 de un cuerpo extraño asomando en la superficie del Lago Tianchi.

  • Monstruo del Lago Tortuga: El Lago Tortuga ubicado Saskátchewan (Canadá) es el supuesto hogar de un monstruo que es descrito generalmente como una criatura de entre 3 – 9 metros de longitud, piel cubierta de escamas, sin aleta dorsal, cabeza similar a la de los caballitos de mar, a un perro o incluso un cerdo. Sus primeros avistamientos se reportan con anterioridad a las leyendas de los nativos indios de la zona. Se ha intentado explicar la presencia de este monstruo con una confusión de los testigos, los cuales seguramente habrían visto un esturión de gran tamaño, algo que podría casar con algunas de las descripciones.

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Fotografía tomada entre 2011 – 2012 del supuesto rastro dejado por el Monstruo del Lago Tortuga.

  • Morag: Es el apodo dado al monstruo lacustre del Lago Morag (Escocia). Después de Nessie está entre las criaturas (supuestamente) fantásticas más conocidas de Escocia. El avistamiento más conocido tuvo lugar en 1969, donde estuvieron involucrados dos hombres locales, Duncan McDonnel y William Simpson. Afirmaron haber golpeado accidentalmente a la criatura con su barco, haciendo que los atacara. McDonnel se defendió con un remo, y Simpson abrió fuego con su rifle, lo que causó que la criatura se sumergiera hasta desaparecer. Lo describieron de color marrón, de 7,5 – 9 metros de largo, con piel áspera, tres jorobas dorsales de medio metro cada una que sobresalían por encima de la superficie, y una cabeza de unos 30 centímetros. Se han realizado varias expediciones para localizar al monstruo pero todas han vuelto sin evidencias destacables.

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Representación artística de Morag.

  • Nahuelito: Supuesta criatura desconocida que habitaría en el Lago Nahuel Huapi en la Patagonia (Argentina). Su primer reporte se remonta a 1910 aunque ya existían relatos al respecto previos a la Conquista de América. George Garret aseguró en 1910 que luego de navegar por el lago y a punto de desembarcar, pudo avistar a unos 400 metros de distancia una criatura cuya parte visible medía entre 5 – 7 metros de largo y sobresalía otros 2 metros por encima del agua. En 1988 se publicaron fotos del Nahuelito en una revista del diario Río Negro. Los avistamientos de Nahuelito parece que se suceden hasta nuestros días.

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Supuesta fotografía de Nahuelito tomada en 1988.

  • Ogopogo: Nombre con el que se conoce a un monstruo de lago que supuestamente vive en el Lago Okanagan, en la Columbia Británica (Canadá). En este lugar se ha visto el típico fenómeno de las “jorobas” que se desplazan sobre la superficie del agua, e interpretadas como los emergentes del cuerpo de un gran animal por las teorías que afirman la existencia de estas supuestas criaturas críptidas. Su descripción más común es la de una serpiente marina de 15 – 20 metros de largo. Los primeros avistamientos del Ogopogo datan del Siglo XIX y se extienden hasta nuestros días, siendo uno de los monstruos lacustres más conocidos en el mundo. Es muy posible que algunos de los avistamientos de este monstruo lacustre hayan sido confusiones de los testigos con troncos u otros objetos flotantes e incluso resultado de divisar nutrias y anguilas.

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Estatua de Ogopogo en Kelowna, Columbia Británica (Canadá).

  • Shuswaggi: Nombre con el que se conoce al supuesto monstruo que habita el Lago Shuswap de la Columbia Británica (Canadá). El primer avistamiento es relativamente reciente, el 3 de Junio de 1984, Linda Griffiths que navegaba con sus hijos por el lago dijo haber visto una mancha en el agua. Al cabo de un rato, el agua comenzó a agitarse violentamente y vio que afloraban unas siete jorobas de color marrón grisáceo por encima de la superficie y moviéndose en línea recta. El monstruo que poseía forma serpentina, cruzó por delante de su embarcación antes de sumergirse definitivamente.

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Representación artística de un Basilosaurus, animal extinto pariente cercano de las ballenas actuales que algunos criptozoólogos creen que podría ser el culpable de los avistamientos del Shuswaggi.

  • Tahoe Tessie: Entre Nevada y California se ubica el Lago Tahoe, hogar supuestamente de un monstruo lacustre cuya leyenda se remonta a las historia de tribus indias del Siglo XIX y que se extiende hasta nuestros días. Con una longitud que oscila de los 3 – 24 metros, Tessie es descrito como una criatura serpentiforme, de cuerpo ancho y que habita en túneles y cuevas de las profundidades del Lago Tahoe. A pesar de tener características de reptil, su piel de color negro azabache o turquesa, parece ser de aspecto suave. En la década de 1950, dos agentes de policía fuera de servicio informaron que habían visto un aumento joroba grande en el agua del lago y que se desplazaba a gran velocidad. Avistamientos similares se han ido sucediendo hasta fechas recientes.

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Representación artística de Tahoe Tessie.

A pesar de que muchos de los casos de avistamientos y reportes de monstruos lacustres son debido a confusiones o directamente fraudulentos, no se puede descartar la presencia de criaturas desconocidas en muchos de estos lugares. Se conoce más de la Luna que de las profundidades del océano, y todos los años se descubren nuevas especies animales desconocidas hasta la fecha, ¿por qué no dejar volar un poco la imaginación?, quizá en lo profundo de estos lagos no se escondan únicamente especies ya conocidas y troncos viejos.

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Lago Ness y Castillo de Urquhart (Escocia).

Información sobre serpientes marinas.

Información sobre reptiles marinos prehistóricos:

Parte I

Parte II

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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El Demonio de Dover

El conocido como Demonio de Dover (llamado así por la escritora Loren Coleman) es una criatura criptozoológica perteneciente a la cultura popular estadounidense. Se le describe como un monstruoso ser enano, con aspecto humanoide aunque de piel grisácea, cabeza gigante, largos dedos, ojos amarillos o verdes y sin boca, nariz u oídos visibles. Aunque en el último avistamiento se describo como ojos anaranjados y andaba a cuatro patas. Fue investigado por criptozoólogos y ufólogos por primera vez tras supuestamente ser visto por seis jóvenes entre el 21 y el 22 de Abril de 1977 en la localidad de Dover, Massachusetts (Estados Unidos). Hay que destacar que una criatura similar, denominada Mannegishi (humanoides de cabeza redonda sin nariz, de piernas largas y flacas y manos con seis dedos que según la leyenda viven entre rocas en los rápidos de ríos y torrentes) existe en la mitología de los indígenas canadienses, y otra también similar denominada Backoo aparece en la mitología de nativos africanos.

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El primer avistamiento como tal del Demonio de Dover se produjo en la noche del 21 de Abril de 1977. Bill Bartlett de 17 años conducía su coche junto a dos amigos más a eso de las 22:30 cuando de repente vio un extraño ser escalando un montículo de piedras a un lado de la carretera. Inicialmente pensaron que se trataba de un perro hasta que los faros del vehículo iluminaron a la criatura y pudo ver como la criatura giró la cabeza mirándolo con sus brillantes ojos de color naranja. Efectivamente, su cabeza era de un gran tamaño, con forma de sandía y desproporcionada con el resto del cuerpo el cual era pequeño y con largas y finas extremidades y dedos. El ser además aparentemente carecía de oídos, boca y nariz; tampoco presentaba pelo aunque su piel parecía ser áspera. No rebasaba el metro de altura y solo fue visto por Bill, ya que sus amigos miraban a otra parte del sendero en ese momento.

En concreto Bill Bartlett describió así a la criatura: “Parecía tener el cuerpo de un bebé, con las extremidades exageradamente largas. Su cabeza era desproporcionada en relación con su tamaño, era grande y con una extraña forma como de sandía. Su color, además, era muy pálido, casi blanquecino, y su piel parecía papel de lija mojado. Los dedos de sus manos eran largos y finos, y al ser deslumbrada la criatura se quedó mirando con unos penetrantes, grandes y vidriosos ojos de color anaranjado, que además era lo único que podía distinguirse en su rostro”.

El segundo avistamiento se produjo cuando John Baxter de 15 años se topó frente a frente con la criatura cuando volvía por un camino a su casa. Pensó en principio que era un conocido, entonces lo llamó y no obtuvo respuesta, mientras se iban acercando hasta que se detuvieron ambos a unos metros. El joven preguntó quién era y la criatura semioculta en unos arbustos echó a correr, el joven Baxter siguió al ser por un prado hasta un barranco. La criatura se detuvo mientras lo miraba con sus ojos anaranjados hasta que el joven se dio cuenta que no era bueno quedarse allí y echó a correr. Baxter una vez en casa realizó un dibujo que coincidía con la descripción realizada por Bill Bartlett del monstruo.

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Vista desde Google Earth del posible lugar de encuentro de John Baxter con el Demonio de Dover.

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John Baxter mostrando el dibujó que realizó del Demonio de Dover.

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Dibujo del Demonio de Dover realizado por John Baxter.

Al día siguiente el Demonio de Dover fue de nuevo visto por Abby Brabham de 15 años y Will Taintor de 18, quien lo acompañaba de vuelta a casa, los cuales se asustaron mucho cuando vieron a la criatura. Taintor era amigo de Bartlett y sabía lo que había visto este la noche anterior. La descripción dada por ambos muchachos coincidía con las dos anteriores, a excepción de que en este caso el ser parecía tener los ojos de color verde.

Cuando los investigadores interrogaron a los testigos, se sintieron impresionados por la conformidad entre sus declaraciones. También se impresionaron cuando el jefe de policía, el director del instituto, los profesores y los padres de los jóvenes dijeron que éstos eran veraces y dignos de toda confianza. Como observó uno de los investigadores, Walter Webb, al terminar su estudio del caso: “Ninguno de los cuatro había tomado drogas ni bebido cuando habían visto aquello, por lo que pudimos saber… Ninguno de los personajes de este asunto hizo el menor intento de acudir a los periódicos o a la policía para dar publicidad a sus afirmaciones. Antes al contrario, sus visiones trascendieron gradualmente. En cuanto a la idea de que los testigos fueron víctimas de alguna broma, esto resulta bastante improbable”.

Estos tres han sido hasta la fecha los únicos avistamientos del Demonio de Dover, nadie lo ha vuelto a ver desde entonces y no se ha podido aclarar si realmente los jóvenes (sin olvidar la posible invención) se toparon con algún animal o con algo mucho más extraño, ya que las descripciones dadas parecen hacer referencia a un ser con características similares y ya conocidas dentro de la ufología cuando se habla de los extraterrestres conocidos como “grises”.

La escritora y experta en criptozoología Loren Coleman, investigó el caso profundamente pocos días después de los avistamientos de 1977 y entrevistó a los testigos. Coleman asegura que este es un caso extraordinario y único, sin conexiones aparentes con otros fenómenos extraordinarios. “Nada como el Demonio de Dover ha sido reportado antes o después de los sucesos de 1977, la criatura no entra en las descripciones del Chupacabras, extraterrestres de Roswell o los duendes que atacaron a una familia en Hopkinsville en 1955”, afirma Coleman.

Cabe destacar que en la zona en donde se produjeron los avistamientos del Demonio de Dover, otras personas aseguran haber visto extrañas criaturas en los bosques aledaños. Mark Sennott y sus amigos afirmaron ver un “demonio” en el estanque del Parque Channing en las afueras de Dover en 1972. Sennott dijo: “No estoy seguro si realmente vimos algo. Pensamos que sí… Vimos una figura pequeña en la profundo del bosque, moviéndose hasta el borde del estanque. Quizá fue un animal pero no lo sabemos”. La policía aseguró a Sennott que lo investigaría pero al final no hubo más noticias de las supuestas averiguaciones policiales al respecto.

En Diciembre del año 2010 circularon de forma viral una serie de imágenes en Internet de una extraña criatura con semejanzas al Demonio de Dover que parecía haber sido captada por un cazador de ciervos en la reserva de Berwick (Louisiana, Estados Unidos). Se dijo que podrían ser campañas publicitarias virales de la película Super 8 o del videojuego Resistance 3 pero nunca llegó a confirmarse este respecto. En la actualidad todo parece indicar que fue un fraude obra de un cazador con talento para los efectos digitales.

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Supuesta criatura captada en la reserva de Berwick.

A fecha de hoy prosigue el misterio sobre los tres avistamientos del Demonio de Dover producidos el 21 y 22 de Abril de 1977.

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Fuentes: Wikipedia, leyendadeterror.com, todomisterio.com, granmisterio.org, elaboración propia.

 

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