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Archivo de la categoría: Criptozoología

Monstruos lacustres

La denominación “monstruos lacustres” se refiere a criaturas criptozoológicas que aparecen recurrentemente en el folclore local y en la mitología pero de las que no hay pruebas tangibles de su existencia a pesar de que a lo largo de la historia, e incluso en fechas recientes, multitud de personas afirman haber sido testigos de la aparición de estos (supuestos) extraordinarios animales. Muchos de ellos son descritos como criaturas serpentiformes, con una fisonomía que recuerda mucho a la de los prehistóricos y extintos Plesiosaurus y Elasmosaurus.

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Plesiosaurus.

Muchos escépticos consideran que los monstruos de lago son puramente exageraciones o malinterpretaciones de fenómenos sabidos y naturales, o más fabricaciones y farsas. La mayoría de monstruos de lago no han dejado ninguna evidencia de su existencia fuera de alegó avistamientos y fotografías polémicas, y una gran parte se creen inexistentes para los zoólogos convencionales y otros científicos. Identificaciones erróneas de focas, nutrias, ciervos, aves acuáticas, peces grandes como esturiones gigantes o siluros, troncos, espejismos, distorsiones de luz, estelas de barcos, o los patrones ondulatorios inusuales tienen todo a ser propuestos para explicar informes concretos. Los sociólogos añaden que las descripciones de estas criaturas varían con el tiempo y las culturas locales, siguiendo el patrón de creencias folclóricas y no lo qué se esperaría de encuentros con animales reales.

En el programa River Monsters, el biólogo y pescador profesional Jeremy Wade llegó a la conclusión de que es muy probable que lo que realmente se aparece en el Monstruo del Lago Ness es un tiburón boreal (Somniosus microcephalus), el cual llegaría periódicamente al lago desde el mar por medio de grutas y cuevas subterráneas que comunican tanto el océano como el lago. El tiburón boreal es un escualo de gran tamaño (puede alcanzar o incluso superar, en especímenes excepcionales, los 7 metros de longitud) y posee un color oscuro, compatible con muchos de los testimonios del famoso monstruo. Otra característica de este extraordinario tiburón es su enorme longevidad, está demostrado que algunos individuos han llegado a los 500 años de edad, aunque su esperanza de vida media está en torno a 120 – 392 años, convirtiéndose así en el vertebrado conocido más longevo de la Tierra.

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Tiburón boreal.

Acotado por el autor y naturalista sueco Bengt Sjögren (1980), los monstruos de lago de la actualidad son variaciones de leyendas antiguas de kelpies. Sjögren afirma que las historias de monstruos de lago han cambiado durante historia. Reportes más viejos a menudo hablan sobre criaturas parecidas a caballos, pero los más modernos a menudo son de criaturas  reptilianas y con aspecto de dinosaurio, y Sjögren concluye que los legendarios kelpies evolucionaron en los modernos monstruos con aspecto de saurio desde el descubrimiento de dinosaurios y reptiles acuáticos gigantes y su popularización en los ensayos  científicos y en la cultura.

Otras teorías variadas han sido presentadas por creyentes en el fenómeno, incluyendo una especie desconocida de anguilas de agua dulce gigantes o de reptiles acuáticos prehistóricos supervivientes, como el plesiosauro. La única teoría que soporta los avistamientos de monstruos es una especie de anfibio que generalmente se queda en etapa juvenil toda su vida como el ajolote (Ambystoma mexicanum). El criptozoólogo Bernard Heuvelmans mantuvo durante su vida que el monstruo tipo plesiosauro era de hecho una especie desconocida de foca de cuello largo, el cual también acuña para los avistamientos de serpientes marinas.

En muchas zonas donde supuestamente se aparecen estos monstruos se ha creado una importante industria turística.

Algunos ejemplos de monstruos lacustres son los siguientes:

  • Monstruo del Lago Ness, más conocido como Nessie y el más famoso de los monstruos lacustres. Su primer avistamiento data del 565 y se han ido repitiendo reportes de sus apariciones hasta nuestros días, con especial hincapié desde el Siglo XIX al XX. Más información sobre el Monstruo del Lago Ness.

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Icónica representación del monstruo del Lago Ness.

  • Bunyip: Perteneciente al folclore australiano y que supuestamente habita el Lago Modewarre. Algunas características de descripciones comunes incluyen una cola de caballo, aletas, colmillos de morsa o cuerno y algunos dicen que pelaje negro. De acuerdo con la leyenda, se dice que rondan en pantanos, billabongs, arroyos y ríos. En las noches pueden escucharse sus llamados, mientras devoran cualquier animal que se acerque a sus guaridas.

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Ilustración de un Bunyip (1890).

  • Champ: Monstruo que supuestamente habita en el Lago Champlain, ubicado entre los estados de Nueva York, Vermont y parte de Québec en Canadá. Ya desde 1609 hay diversos reportes de su presencia, los avistamientos se extienden hasta nuestros días. Dos tribus de nativos americanos que viven en la zona, cerca del lago Champlain, los Iroqueses y los Abenaki, ya tenían leyendas sobre una criatura semejante que es descrita con forma serpentiforme. El primer avistamiento reportado por los medios se produjo en 1883 cuando el sheriff Nathan H. Mooney dijo que había visto una “… gigantesca serpiente de agua a unos 45 metros” de donde él estaba en la orilla.

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Fotografía realizada en 1977 por Sandra Mansi del supuesto monstruo del Lago Champlain.

  • Emela-ntouka: Animal mítico en la cultura de las tribus pigmeas del África Central y principalmente de Zambia. Del tamaño de un elefante y color verde pálido, su descripción general recuerda superficialmente a la de un rinoceronte, incluyendo un cuerno (de marfil) de unos dos metros de largo. Su enorme cuerpo está sostenido por cuatro gruesas patas cortas y posee una cola similar a la de los cocodrilos. Sus mandíbulas están armadas con largos y afilados dientes de forma triangular. Los mitos coinciden en situar al animal en los vastos terrenos pantanosos que conforman la cuenca del Río Congo. Es, por lo tanto, de naturaleza anfibia. Las historias coinciden al afirmar que rara vez se lo encuentra reunido en grupos: se lo considera un cazador solitario.

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Representación artística de Emela-ntouka.

  • Gusano de Lagarfljót: Es un monstruo de lago islandés Lagarfljót en Egilsstaðir. Los avistamientos han sido registrados desde 1345 y continúan en Siglo XXI incluyendo un vídeo en 2012 presuntamente mostrando a la criatura nadando. El origen de su leyenda para situarse en la colección de cuentos folclóricos y leyendas islandesas de Jón Árnason publicada en 1862 y 1864. Es descrito con forma serpentiforme y una longitud de unos 12 metros, habiendo sido avistado no solamente en el lago sino también enrollado o deslizándose entre los árboles circundantes.

Vídeo en el que parece observarse una extraña criatura similar a una serpiente de gran tamaño en el agua del Lago Lagarfljót.

  • Issie: Monstruo lacustre japonés que se dice que habita en el Lago Ikeda, en la Isla Kyūshū. Según la mitología, Issie era una yegua blanca que había tenido un potro, y vivían juntos en la orilla del lago Ikeda. Pero cuando el potro fue secuestrado por un samurái e Issie fue incapaz de encontrarlo, saltó al lago y, en su desesperación, se transformó en una gigante, bestia reptil, la cual desde entonces frecuenta la superficie, intentando encontrar su hijo perdido. La criatura fue fotografiada en 1978, hubo unos veinte testigos del avistamiento, el ser fue descrito como un saurio de color negro y 5 metros de longitud que nadaba en el lago.

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Representación artística de Issie.

  • Manipogo: Es el nombre con el que se conoce a un monstruo lacustre que habitaría el Lago Manitoba (Canadá). Los primeros avistamientos de este ser se remontan a 1908 y el último conocido data del año 2009.

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Representación artística del avistamiento de una “joroba”, hecho muy característico en los reportes del Manipogo y de otros monstruos lacustres.

  • Memphré: Monstruo lacustre del Lago Memphremagog en Québec (Canadá). Reportado inicialmente en 1816, su último avistamiento se produjo en 2006. Memphré es descrito de una manera muy similar a la del Monstruo del Lago Ness.

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La similitud del Memphré con el Monstruo del Lago Ness se refleja también en diversas ilustraciones.

  • Mokèle-mbèmbé: Bestia común de la mitología de diversos países de África Central, en cuya creencia están especialmente convencidos los pigmeos de la zona. En este caso nos no encontraríamos ante una criatura principalmente acuática sino ante una bestia que habitaría en los pantanos de las remotas junglas de la República Popular del Congo, pero también en República Centroafricana, Camerún y Gabón. El Mokèle-mbèmbé es una de las criaturas más famosas dentro de la criptozoología y cuya existencia no es absolutamente descartada por algunos científicos. Los relatos y la tradición oral de varias tribus africanas lo describen como un animal de color gris parduzco y de tamaño superior al de un elefante, de unos 4 – 6 metros de alto y 5 – 10 metros de largo. Tiene el cuello largo y flexible y un solo diente, aunque muy grande; otros relatos aseguran que se trata de un cuerno. Unos pocos hablan de una cola musculosa como la de un caimán. Vive en los ríos y trepa a las orillas en pleno día para buscar alimento. Sus huellas se parecen a las del hipopótamo, aunque son mayores y palmeadas; según algunos exploradores, son circulares, del tamaño de una sartén, con tres dedos. Su dieta estaría compuesta mayormente por vegetales, aunque hay reportes de que cazarían humanos e hipopótamos. Es interesante notar que hay una pequeña población de estos últimos en los pantanos del Río Likouala. Ya desde finales del Siglo XVIII (1776) se tiene constancia de leyendas sobre este ser, principalmente conocidas a partir de multitud de sucesivas expediciones (como la de Bonaventure de 1776) a las junglas de África Central y cuenca del Río Congo. Algunas teorías intentan identificar a esta criatura con confusiones producidas al observar un rinoceronte (aunque la jungla no es su hábitat). Científicos más atrevidos exploran la hipótesis de que nos encontremos ante un dinosaurio saurópodo (similar al Apatosaurus, descrito así también en la expedición de Paul Gratz de 1909) que habría sobrevivido hasta nuestros días a la masiva extinción del Cretácico. Ruidos no pertenecientes a ningún animal conocido, huellas extrañas con tres dedos, siluetas de un enorme animal vistas a través de la selva, oscilaciones extrañas en el agua, son algunos de los hechos que han reportado tanto los nativos como los exploradores y científicos que ha visitado la región.

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Ilustración representando al Mokèle-mbèmbé siendo atacado por pigmeos.

  • Monstruo del Gran Lago: Conocido como Storsjöodjuret, se dice que este monstruo habita en las profundidades del Lago Storsjön en Suecia. Ya desde 1635 hay diversos reportes de su presencia. Es descrito como si fuera una serpiente o reptil acuático con aletas por la parte de atrás y con cabeza de perro; puede poseer grandes crestas según otras descripciones. Se dice que mide unos 6 metros de largo. En el año 1986, la junta administrativa de la provincia de Jämtland declaró al monstruo del gran lago como una especie en peligro de extinción y se le otorgó un estado de protección.

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Representación artística de Storsjöodjuret.

  • Monstruo del Lago de Bañolas: Ubicado en Gerona (España), una leyenda cuenta que fueron primero las tropas de Carlomagno quienes, aprovechando su estancia en la ciudad de Gerona, se acercaron a Bañolas para intentar reducir y matar al dragón (conocido como Draga) que habitaba en el lago. El Emperador tuvo que pedir ayuda a San Emeterio, un monje francés que llegó a tierras gerundenses con él para combatir a los moros. Cuando la bestia salió de su refugio se quedó mirando a aquel hombrecillo que no paraba de rezar y, como si de un cachorrillo se tratara, le siguió hasta la plaza. Después de este suceso, el santo milagrero fundó el monasterio de San Esteban de Bañolas, antes de irse a vivir a una cueva en medio de un espeso bosque donde no era posible adivinar si era de día o de noche. El monstruo regresó al lago, donde dicen que aún vive hoy, pero al que nadie ha vuelto a ver. Algunos autores aseguran que hay testimonios de la aparición del monstruo a finales del Siglo XIX y principios del XX, como el ataque a una diligencia que hacía el trayecto Olot – Bañolas. Se ha intentado culpabilizar al supuesto monstruo de varios naufragios con muchas víctimas, desastres ocurridos en el lago en 1913 y 1998. Otra leyenda cuenta que en el fondo del lago habitan las ondinas en un palacio de cristal. Estos seres, también llamados mujeres de agua, salen a la superficie los días de luna llena, y al igual que las sirenas, las ondinas utilizan sus cánticos para atraer a los hombres de la zona y llevárselos a su palacio de cristal.

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Representación artística del Monstruo de Lago de Bañolas.

  • Monstruo del Lago Iliamna: Localizado en Alaska, se dice que un monstruo con cabeza y cola similar a la de los lobos y cuerpo de orca habita en el Lago Iliamna. Los primeros avistamientos datan de 1942 y se han extendido en el tiempo hasta 1988. La escasez de más ha hecho que muchos empiecen a dudar, todavía más, de la existencia real de esta criatura Una vez más el biológo y pescador profesional Jeremy Wade, determinó que es muy posible que este monstruo fuese en realidad un esturión blanco (Acipenser transmontanus), el pez más grande de Norteamérica y que puede alcanzar los 6,1 metros de longitud.

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Esturión blanco (Acipenser transmontanus).

  • Monstruo del Lago Labynkyr: Este lago ubicado en la República de Sajá, al Este de Rusia, es el hogar de un monstruo pavoroso según las leyendas del lugar que se remontan al Siglo XIX. Medio de comunicación rusos aseguraron que tenían evidencias de la presencia de dicho monstruo en el lago, habiéndose encontrado diversos restos esqueléticos; incluso se realizó una expedición en 1999 para buscar más pruebas de su presencia en este remoto y de muy difícil acceso lugar del mundo.

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Fotografiada realizada en el Lago Labynkyr en la que se observa un cuerpo extraño aflorando de las aguas.

  • Monstruo del Lago Tianchi: Ubicado en la cumbre del Monte Paektu, entre China y Corea del Norte, se dice que este lago es la morada de un monstruo o monstruos cuyos avistamientos se remontan a 1903 y prosiguen hasta nuestros días. Ha sido descrito como una especie de búfalo que surge del agua. Reportes más recientes describen al monstruo como teniendo una cabeza humanoide unida a un cuello de 1,5 metros. Se dice que tiene un anillo blanco en la base del cuello y el resto se su piel es gris y lisa. En 2007, un reportero de televisión chino aseguró haber filmado en este lago a unas seis extrañas criaturas con forma de foca.

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Fotografía tomada el 21 de Julio de 2005 de un cuerpo extraño asomando en la superficie del Lago Tianchi.

  • Monstruo del Lago Tortuga: El Lago Tortuga ubicado Saskátchewan (Canadá) es el supuesto hogar de un monstruo que es descrito generalmente como una criatura de entre 3 – 9 metros de longitud, piel cubierta de escamas, sin aleta dorsal, cabeza similar a la de los caballitos de mar, a un perro o incluso un cerdo. Sus primeros avistamientos se reportan con anterioridad a las leyendas de los nativos indios de la zona. Se ha intentado explicar la presencia de este monstruo con una confusión de los testigos, los cuales seguramente habrían visto un esturión de gran tamaño, algo que podría casar con algunas de las descripciones.

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Fotografía tomada entre 2011 – 2012 del supuesto rastro dejado por el Monstruo del Lago Tortuga.

  • Morag: Es el apodo dado al monstruo lacustre del Lago Morag (Escocia). Después de Nessie está entre las criaturas (supuestamente) fantásticas más conocidas de Escocia. El avistamiento más conocido tuvo lugar en 1969, donde estuvieron involucrados dos hombres locales, Duncan McDonnel y William Simpson. Afirmaron haber golpeado accidentalmente a la criatura con su barco, haciendo que los atacara. McDonnel se defendió con un remo, y Simpson abrió fuego con su rifle, lo que causó que la criatura se sumergiera hasta desaparecer. Lo describieron de color marrón, de 7,5 – 9 metros de largo, con piel áspera, tres jorobas dorsales de medio metro cada una que sobresalían por encima de la superficie, y una cabeza de unos 30 centímetros. Se han realizado varias expediciones para localizar al monstruo pero todas han vuelto sin evidencias destacables.

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Representación artística de Morag.

  • Nahuelito: Supuesta criatura desconocida que habitaría en el Lago Nahuel Huapi en la Patagonia (Argentina). Su primer reporte se remonta a 1910 aunque ya existían relatos al respecto previos a la Conquista de América. George Garret aseguró en 1910 que luego de navegar por el lago y a punto de desembarcar, pudo avistar a unos 400 metros de distancia una criatura cuya parte visible medía entre 5 – 7 metros de largo y sobresalía otros 2 metros por encima del agua. En 1988 se publicaron fotos del Nahuelito en una revista del diario Río Negro. Los avistamientos de Nahuelito parece que se suceden hasta nuestros días.

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Supuesta fotografía de Nahuelito tomada en 1988.

  • Ogopogo: Nombre con el que se conoce a un monstruo de lago que supuestamente vive en el Lago Okanagan, en la Columbia Británica (Canadá). En este lugar se ha visto el típico fenómeno de las “jorobas” que se desplazan sobre la superficie del agua, e interpretadas como los emergentes del cuerpo de un gran animal por las teorías que afirman la existencia de estas supuestas criaturas críptidas. Su descripción más común es la de una serpiente marina de 15 – 20 metros de largo. Los primeros avistamientos del Ogopogo datan del Siglo XIX y se extienden hasta nuestros días, siendo uno de los monstruos lacustres más conocidos en el mundo. Es muy posible que algunos de los avistamientos de este monstruo lacustre hayan sido confusiones de los testigos con troncos u otros objetos flotantes e incluso resultado de divisar nutrias y anguilas.

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Estatua de Ogopogo en Kelowna, Columbia Británica (Canadá).

  • Shuswaggi: Nombre con el que se conoce al supuesto monstruo que habita el Lago Shuswap de la Columbia Británica (Canadá). El primer avistamiento es relativamente reciente, el 3 de Junio de 1984, Linda Griffiths que navegaba con sus hijos por el lago dijo haber visto una mancha en el agua. Al cabo de un rato, el agua comenzó a agitarse violentamente y vio que afloraban unas siete jorobas de color marrón grisáceo por encima de la superficie y moviéndose en línea recta. El monstruo que poseía forma serpentina, cruzó por delante de su embarcación antes de sumergirse definitivamente.

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Representación artística de un Basilosaurus, animal extinto pariente cercano de las ballenas actuales que algunos criptozoólogos creen que podría ser el culpable de los avistamientos del Shuswaggi.

  • Tahoe Tessie: Entre Nevada y California se ubica el Lago Tahoe, hogar supuestamente de un monstruo lacustre cuya leyenda se remonta a las historia de tribus indias del Siglo XIX y que se extiende hasta nuestros días. Con una longitud que oscila de los 3 – 24 metros, Tessie es descrito como una criatura serpentiforme, de cuerpo ancho y que habita en túneles y cuevas de las profundidades del Lago Tahoe. A pesar de tener características de reptil, su piel de color negro azabache o turquesa, parece ser de aspecto suave. En la década de 1950, dos agentes de policía fuera de servicio informaron que habían visto un aumento joroba grande en el agua del lago y que se desplazaba a gran velocidad. Avistamientos similares se han ido sucediendo hasta fechas recientes.

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Representación artística de Tahoe Tessie.

A pesar de que muchos de los casos de avistamientos y reportes de monstruos lacustres son debido a confusiones o directamente fraudulentos, no se puede descartar la presencia de criaturas desconocidas en muchos de estos lugares. Se conoce más de la Luna que de las profundidades del océano, y todos los años se descubren nuevas especies animales desconocidas hasta la fecha, ¿por qué no dejar volar un poco la imaginación?, quizá en lo profundo de estos lagos no se escondan únicamente especies ya conocidas y troncos viejos.

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Lago Ness y Castillo de Urquhart (Escocia).

Información sobre serpientes marinas.

Información sobre reptiles marinos prehistóricos:

Parte I

Parte II

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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El Demonio de Dover

El conocido como Demonio de Dover (llamado así por la escritora Loren Coleman) es una criatura criptozoológica perteneciente a la cultura popular estadounidense. Se le describe como un monstruoso ser enano, con aspecto humanoide aunque de piel grisácea, cabeza gigante, largos dedos, ojos amarillos o verdes y sin boca, nariz u oídos visibles. Aunque en el último avistamiento se describo como ojos anaranjados y andaba a cuatro patas. Fue investigado por criptozoólogos y ufólogos por primera vez tras supuestamente ser visto por seis jóvenes entre el 21 y el 22 de Abril de 1977 en la localidad de Dover, Massachusetts (Estados Unidos). Hay que destacar que una criatura similar, denominada Mannegishi (humanoides de cabeza redonda sin nariz, de piernas largas y flacas y manos con seis dedos que según la leyenda viven entre rocas en los rápidos de ríos y torrentes) existe en la mitología de los indígenas canadienses, y otra también similar denominada Backoo aparece en la mitología de nativos africanos.

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El primer avistamiento como tal del Demonio de Dover se produjo en la noche del 21 de Abril de 1977. Bill Bartlett de 17 años conducía su coche junto a dos amigos más a eso de las 22:30 cuando de repente vio un extraño ser escalando un montículo de piedras a un lado de la carretera. Inicialmente pensaron que se trataba de un perro hasta que los faros del vehículo iluminaron a la criatura y pudo ver como la criatura giró la cabeza mirándolo con sus brillantes ojos de color naranja. Efectivamente, su cabeza era de un gran tamaño, con forma de sandía y desproporcionada con el resto del cuerpo el cual era pequeño y con largas y finas extremidades y dedos. El ser además aparentemente carecía de oídos, boca y nariz; tampoco presentaba pelo aunque su piel parecía ser áspera. No rebasaba el metro de altura y solo fue visto por Bill, ya que sus amigos miraban a otra parte del sendero en ese momento.

En concreto Bill Bartlett describió así a la criatura: “Parecía tener el cuerpo de un bebé, con las extremidades exageradamente largas. Su cabeza era desproporcionada en relación con su tamaño, era grande y con una extraña forma como de sandía. Su color, además, era muy pálido, casi blanquecino, y su piel parecía papel de lija mojado. Los dedos de sus manos eran largos y finos, y al ser deslumbrada la criatura se quedó mirando con unos penetrantes, grandes y vidriosos ojos de color anaranjado, que además era lo único que podía distinguirse en su rostro”.

El segundo avistamiento se produjo cuando John Baxter de 15 años se topó frente a frente con la criatura cuando volvía por un camino a su casa. Pensó en principio que era un conocido, entonces lo llamó y no obtuvo respuesta, mientras se iban acercando hasta que se detuvieron ambos a unos metros. El joven preguntó quién era y la criatura semioculta en unos arbustos echó a correr, el joven Baxter siguió al ser por un prado hasta un barranco. La criatura se detuvo mientras lo miraba con sus ojos anaranjados hasta que el joven se dio cuenta que no era bueno quedarse allí y echó a correr. Baxter una vez en casa realizó un dibujo que coincidía con la descripción realizada por Bill Bartlett del monstruo.

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Vista desde Google Earth del posible lugar de encuentro de John Baxter con el Demonio de Dover.

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John Baxter mostrando el dibujó que realizó del Demonio de Dover.

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Dibujo del Demonio de Dover realizado por John Baxter.

Al día siguiente el Demonio de Dover fue de nuevo visto por Abby Brabham de 15 años y Will Taintor de 18, quien lo acompañaba de vuelta a casa, los cuales se asustaron mucho cuando vieron a la criatura. Taintor era amigo de Bartlett y sabía lo que había visto este la noche anterior. La descripción dada por ambos muchachos coincidía con las dos anteriores, a excepción de que en este caso el ser parecía tener los ojos de color verde.

Cuando los investigadores interrogaron a los testigos, se sintieron impresionados por la conformidad entre sus declaraciones. También se impresionaron cuando el jefe de policía, el director del instituto, los profesores y los padres de los jóvenes dijeron que éstos eran veraces y dignos de toda confianza. Como observó uno de los investigadores, Walter Webb, al terminar su estudio del caso: “Ninguno de los cuatro había tomado drogas ni bebido cuando habían visto aquello, por lo que pudimos saber… Ninguno de los personajes de este asunto hizo el menor intento de acudir a los periódicos o a la policía para dar publicidad a sus afirmaciones. Antes al contrario, sus visiones trascendieron gradualmente. En cuanto a la idea de que los testigos fueron víctimas de alguna broma, esto resulta bastante improbable”.

Estos tres han sido hasta la fecha los únicos avistamientos del Demonio de Dover, nadie lo ha vuelto a ver desde entonces y no se ha podido aclarar si realmente los jóvenes (sin olvidar la posible invención) se toparon con algún animal o con algo mucho más extraño, ya que las descripciones dadas parecen hacer referencia a un ser con características similares y ya conocidas dentro de la ufología cuando se habla de los extraterrestres conocidos como “grises”.

La escritora y experta en criptozoología Loren Coleman, investigó el caso profundamente pocos días después de los avistamientos de 1977 y entrevistó a los testigos. Coleman asegura que este es un caso extraordinario y único, sin conexiones aparentes con otros fenómenos extraordinarios. “Nada como el Demonio de Dover ha sido reportado antes o después de los sucesos de 1977, la criatura no entra en las descripciones del Chupacabras, extraterrestres de Roswell o los duendes que atacaron a una familia en Hopkinsville en 1955”, afirma Coleman.

Cabe destacar que en la zona en donde se produjeron los avistamientos del Demonio de Dover, otras personas aseguran haber visto extrañas criaturas en los bosques aledaños. Mark Sennott y sus amigos afirmaron ver un “demonio” en el estanque del Parque Channing en las afueras de Dover en 1972. Sennott dijo: “No estoy seguro si realmente vimos algo. Pensamos que sí… Vimos una figura pequeña en la profundo del bosque, moviéndose hasta el borde del estanque. Quizá fue un animal pero no lo sabemos”. La policía aseguró a Sennott que lo investigaría pero al final no hubo más noticias de las supuestas averiguaciones policiales al respecto.

En Diciembre del año 2010 circularon de forma viral una serie de imágenes en Internet de una extraña criatura con semejanzas al Demonio de Dover que parecía haber sido captada por un cazador de ciervos en la reserva de Berwick (Louisiana, Estados Unidos). Se dijo que podrían ser campañas publicitarias virales de la película Super 8 o del videojuego Resistance 3 pero nunca llegó a confirmarse este respecto. En la actualidad todo parece indicar que fue un fraude obra de un cazador con talento para los efectos digitales.

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Supuesta criatura captada en la reserva de Berwick.

A fecha de hoy prosigue el misterio sobre los tres avistamientos del Demonio de Dover producidos el 21 y 22 de Abril de 1977.

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Fuentes: Wikipedia, leyendadeterror.com, todomisterio.com, granmisterio.org, elaboración propia.

 

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Aleister Crowley y Boleskine House

Edward Alexander Crowley, más conocido como Aleister Crowley, cuyo apodo era Frater Perduraboy The Great Beast 666 (La Gran Bestia), fue un influyente ocultista, místico, alquimista y mago ceremonial inglés, que fundó la filosofía religiosa de Thelema. Fue miembro de la organización esotérica Hermetic Order of the Golden Dawn, además de cofundador de la Astrum Argentum y, finalmente, líder de la Ordo Templi Orientis (O.T.O.). Hoy en día es conocido por sus escritos sobre magia, especialmente por El Libro de la Ley, el libro sagrado de Thelema, aunque también escribió profusamente sobre otros temas y géneros, como ficción y poesía.

Nacido el 12 de Octubre de 1875 en Warwickshire (Inglaterra), era hijo de un millonario galés, Edward Crowley, fallecido en 1886. Muy pronto quedó huérfano y heredó una gran fortuna. Fue criado por dos tías solteras que pertenecían al mismo grupo religioso que sus padres, los Hermanos de Plymouth, una denominación evangélica, conservadora y muy puritana. Estudió en Cambridge, donde por primera vez empezó a sentirse libre lejos de su familia. De esa época datan sus primeros ensayos, novelas y poemas eróticos.

Llegó a ser un célebre ocultista, conocido en los medios esotéricos como Baphomet, uno de los nombres mágicos que adoptó. Dos de sus obras más renombradas son: Magick in Theory and Practice (Magia en teoría y práctica) y el Liber AL vel Legis (El Libro de la Ley).

Ingresó en el Templo Isis-Urania de la Orden Hermética del Alba Dorada (Hermetic Order of the Golden Dawn), donde escaló rápidamente los grados iniciáticos inferiores y se enfrentó con otros miembros de la misma, como William Butler Yeats y S.L. McGregor Mathers. Abandonó dicha orden y creó la organización ocultista Astrum Argentum, A.A., llegando también a ser cabeza visible de la O.T.O. (Ordo Templi Orientis) en que rige su ley de Thelema, que es “Haz tu voluntad”. También fue miembro honorífico de otras sociedades secretas.

Se retiró a Escocia, cerca de la localidad de Foyers, donde compró una casa (Boleskine House) a orillas del famoso Lago Ness, a la que llamó Palacio de Boleskine. Allí, de acuerdo a la antigua costumbre escocesa de llamar Laird a un terrateniente, se hizo llamar Laird de Boleskine y Abertarff.

Crowley llamó Iluminismo Científico al sistema que desarrolló para la A.A. Para divulgar las enseñanzas que él mismo publicó, con la ayuda de varios colaboradores, la serie de revistas llamadas “El equinoccio” (The Equinox). El lema del Iluminismo Científico es “el método de la Ciencia, el objetivo de la Religión”. En este lema, conforme aclara el mismo Aleister Crowley, “(si se interpreta correctamente) está expresado todo”.

Aleister Crowley Mago Ceremonial

Aleister Crowley como mago ceremonial (1912).

El Libro de la Ley.

Crowley decía haber recibido en estado de mediumnidad su obra El Libro de la Ley (Liber AL vel Legis sub figura CCXX), de una entidad preterhumana llamada Aiwaz o Aiwass. Este hecho fue el punto culminante de la vida de Aleister, quien decía que había vivido para recibir este don. Crowley estaba en El Cairo con su esposa Rose Kelley y en los días 8, 9 y 10 de Abril de 1904, entre las 12:00 y las 13:00 horas, recibió un capítulo cada día, constando El Libro de la Ley de exactamente 3 capítulos en total. Este libro proclama la ley de (“Voluntad” en griego) para el Nuevo Eón de Horus que comenzó en 1904, con la recepción del texto, y reemplazó al Eón de Osiris. En los textos de los thelemitas se cuenta como primer año 1904, en vez del año de la Era Común, y se le añaden las posiciones diarias del Sol y la Luna. Dos de las frases más conocidas de este libro son: “Haz lo que tú quieras, será toda Ley”, y “Amor es la ley, amor bajo voluntad”.

Más tarde fundaría la Abadía de Thelema en la población de Cefalú en Sicilia. Una casa de campo remodelada y decorada por él mismo con frescos en las paredes, siguiendo la idea de Gauguin, a quien admiraba. En ella permaneció un tiempo junto con varios de sus seguidores, hasta que fueron expulsados de Italia por el gobierno de Mussolini debido, sobre todo, a la muerte de uno de sus discípulos, Raoul Loveday, que se intoxicó al beber agua contaminada, y al revuelo generado por Betty May, esposa de éste último.

La contracultura thelémica se anticipó notablemente a lo que más tarde sería el movimiento hippie, similar en su mezcla de libertad sexual, experimentación con todo tipo de drogas, meditación, mezcla de cultos orientales y occidentales, etc., aunque, dada la antelación de Crowley, fue criticado en su momento por tales razones debido a su bisexualidad y la experimentación con drogas. Es de destacar que el principio del movimiento (muy minoritario) se produjo en Gran Bretaña durante la época de la reina Victoria.

Entre los que lo estudiaron a lo largo de su vida, y lo estudian también tras su muerte, han existido sociedades y personas destacadas que siguen sus enseñanzas, como el pintor Austin Osman Spare, que luego crearía, a su vez, el movimiento Zos Kia Cultus; el director de cine y escritor hollywoodiense Kenneth Anger; Jimmy Page, guitarrista de Led Zeppelin; Danny Carey, batería de Tool; el escritor Paulo Coelho y el cantautor brasileño Raul Seixas, que grabaron músicas como: A Lei (La Ley), Sociedade Alternativa, con ideales Thelemistas; así como The Beatles. Su vida y obra también influyeron a personajes como Anton Szandor LaVey y un sinfín de ocultistas, satanistas, así también grupos de música como Behemoth.

Libro de la Ley

Portada de El Libro de la Ley (1904) escrito por Aleister Crowley.

Behemoth

La banda polaca de death/black metal Behemoth, muestra claras influencias tanto a nivel lírico como visual de Aleister Crowley y la filosofía Thelema, especialmente su líder, vocalista y guitarrista Adam “Nergal” Darski. De izquierda a derecha: Patryk Dominik “Seth” Sztyber, Zbigniew Robert “Inferno” Promiński, Adam Michal “Nergal” Darski, Tomasz “Orion” Wróblewski.

Thelema.

Thelema es una filosofía de vida basada en las máximas “Haz tu voluntad: Será toda la ley”, y “Amor es la Ley, amor bajo voluntad”. El ideal de “haz tu voluntad” y su asociación con la palabra thelema tiene su antecedente en François Rabelais (1494 – 1553), pero fue más desarrollada y popularizada por Aleister Crowley (1875 – 1947), quien fundó una religión llamada Thelema, basada en este ideal. La palabra misma es la transliteración al inglés del sustantivo en idioma griego koiné θέλημα (/zélema/): “Voluntad”, que proviene del verbo θέλω (/zelo/): Querer, desear, propósito. Algunos escritos del cristianismo primitivo usan esta palabra para referirse a la voluntad del dios Yahvé, la voluntad humana.

En el Siglo XVI, François Rabelais usó “thélème”, la forma francesa de la palabra, como el nombre de una abadía ficticia en su famoso libro Gargantúa y Pantagruel. La única regla de esta abadía era “fay çe que vouldras” (en francés moderno: “Fais ce que tu voudras” o “haz aquello que deseas”). Esta regla fue reavivada y usada en el mundo real a mediados del Siglo XVIII por Sir Francis Dashwood, quien la inscribió en la puerta de su abadía en Medmenham, donde sirvió como lema del Club del Fuego Infernal.

La misma regla fue usada en 1904 por Aleister Crowley en El Libro de la Ley. Este libro contiene tanto la frase “haz tu voluntad” como la palabra thelema, en griego, la cual Crowley tomó para el sistema filosófico, místico y religioso que subsecuentemente desarrolló. Este sistema incluye ideas del ocultismo, yoga, y misticismo tanto oriental como occidental (especialmente la cábala).

Shri Gurudev Mahendranath, hablando sobre suechachara, el equivalente sánscrito de la frase “haz tu voluntad”, escribió que “Rabelais, Dashwood y Crowley deben compartir el honor de perpetuar lo que ha sido tan elevado ideal en gran parte de Asia”. Según afirma Crowley en uno de sus libros principales, el comportamiento humano debe regirse por la siguiente máxima: “Haz tu voluntad será toda la ley” (Liber Al vel Legis, I:40), que a menudo se complementa con otra afirmación: “Amor es la Ley, amor bajo la voluntad” (Liber Al Vel Legis, 57). Los seguidores de Thelema (que reciben el nombre de telemitas) utilizan estas frases como eje central de su filosofía vital y su práctica esotérica.

Thelema

Hexagrama unicursal, símbolo de carácter esotérico-ocultista creado por Aleister Crowley.

Final.

Después de una vida aventurera y activa, Crowley acabó muriendo en una casa de huéspedes de Hastings el 1 de Diciembre de 1947, aquejado de degeneración del miocardio y bronquitis aguda. Fue incinerado en una ceremonia a la que acudieron algunos de sus discípulos y amigos, en la que leyeron parte de los Textos Sagrados de Thelema, entre ellos, pasajes del Liber Legis y de su Himno a Pan.

Existen distintas versiones sobre las últimas palabras de Crowley en el lecho de muerte. Según el relato de John Symonds, la enfermera le había contado que Crowley le había sujetado la mano con fuerza y, con lágrimas en los ojos, le había dicho: “Estoy perplejo”. Sin embargo, según un tal Sr. Rowe, que estaba presente en la habitación, Crowley dijo: “A veces me odio a mí mismo”. Según otra de las versiones, recogida por Gerald Suster en su biografía de Crowley, un empleado de la casa oyó un fuerte ruido en el piso superior mientras limpiaba los muebles, subió y vio a Crowley muerto en el suelo de la habitación. Finalmente, según Patricia MacAlpine, madre del único hijo de Crowley, murió pacíficamente en su lecho mientras soplaba el viento y sonaban truenos en el exterior. En palabras de MacAlpine, “eran los dioses, que lo saludaban”.

Aleister Crowley

Boleskine House.

En 1889, en busca de un lugar adecuado para llevar a cabo un antiguo ritual de invocación del Libro de la Magia Sagrada de Abramelin el Mago, Crowley adquirió la Boleskine House, ubicada en la orilla Sudeste del Lago Ness. La casa se consideró perfecta para la ceremonia debido a su relativo aislamiento, ya que, como Crowley dijo, “hay que tener una casa donde se pueden tomar las precauciones adecuadas para evitar la perturbación; esto va a ser dispuesto, realmente no hay nada que hacer más que aspirar con el aumento de fervor y concentración, durante seis meses, hacia la obtención del conocimiento y la conversación del Santo Ángel Guardián. “La casa también lucía la apertura necesaria para el Norte, donde Crowley construyó una terraza adornada con arena fina de río, un lugar donde, como prueba del progreso del ritual, las huellas de los espíritus iban a aparecer. Crowley consideró este edificio para ser el Kiblah telémico, una especie de Meca esotérica o un punto focal para la energía mística, lo que lo convierte en un poderoso centro para llevar a cabo los rituales mágicos intensos. Cuando se habían establecido los preparativos, Crowley comenzó el ritual, citando en su diario personal, una promesa de no ofender a Dios o hacer tratos contra sus vecinos.

Sus intenciones para la ceremonia eran simples, si mal entendido por muchos. Crowley quería evocar lo que llamó “Señores de la Oscuridad” en un minucioso ritual de seis meses y obligarlos a servir a las fuerzas del Bien, un proceso en el que es de esperar que culminó con el contacto por el Ser Superior, un “ángel de la guarda” de clases, que vería Crowley a través de la “iluminación”. Como se puede imaginar, estas llamadas fuerzas oscuras no tomarían amablemente el estar unidas a la luz, y se esperaba que hubiese batalla. En su diario, Crowley describe algunos de los efectos extraños que el ritual estaba teniendo sobre la propiedad cuando fue llevado a cabo: “Un día volví de cazar conejos en la colina y encontré un cura católico en mi estudio. Había venido a decirme que mi guarda, un hombre abstemio durante veinte años, había estado delirando y bebiendo durante tres días y que había intentado matar a su esposa e hijos. Tengo un viejo conocido de Cambridge para ocupar el lugar de Rosher; pero él también comenzó a mostrar síntomas de miedo y pánico”.

Crowley incluso habla de un hombre de la localidad que había contratado para el trabajo general de la casa que se volvió loco y quiso matarlo, y que un carnicero local accidentalmente se cortó su propia mano mientras leía una de las notas de Crowley. A pesar de estas “señales claras”, el mago ceremonial continuó trabajando en el ritual, yendo tan lejos incluso que negó las visitas de amigos por temor a su seguridad.

Boleskine House Google Earth

Boleskine House vista desde Google Earth.

Boleskine House

Boleskine House.

Mientras tanto, en Londres, los miembros de la Golden Dawn se habían vuelto cada vez más insatisfechos con el liderazgo de Mathers y su creciente amistad con Crowley. Los adeptos estaban cansados de depender de Mathers ponerse en contacto con los “Jefes Secretos”, las antiguas autoridades cósmicas que dictan el orden del universo. Los miembros estaban ansiosos por ponerse en contacto con estos seres para formar sus propios templos, y para librarse del gobierno autocrático de Mathers. Al sentir la presión se acumulaba, Mathers pidió la asistencia y ayuda de Crowley, el cual había prometido previamente sus recursos financieros y sociales si aparecía la necesidad. A pesar de su buen juicio, Crowley dejó el largo ritual y viajó a París con el fin de ayudar a su amigo y mentor. Interrumpiendo su ceremonia mágica, algo que más tarde llegó a ser un grave error.

Poco después de que Crowley fuese a París, los habitantes locales comenzaron a murmurar de la aparición nubes negras oscuras que se arremolinaban en el cielo alrededor de la casa Boleskine, muchos residentes empezaron a evitar el caminar cerca del edificio. A su regreso a Boleskine, Crowley sintió de inmediato los cambios en su propiedad; incluso su protegido había huido de la propiedad, mientras que él se había ido. En su diario cuenta: “Además de estos efectos comparativamente explicables en las mentes humanas, había un sinnúmero de fenómenos físicos de los que son difíciles de explicar. Mientras preparaba los talismanes, plazas de vitela inscritas en tinta china, una tarea que emprendí en la habitación más soleada de la casa, tuve que usar luz artificial, incluso en los días más brillantes. Era una oscuridad que casi podría sentir. La casa de campo y la terraza, además, pronto fueron pobladas de formas oscuras, lo suficientemente sustanciales, por regla general, casi opacas. Digo formas; y sin embargo, la verdad es que no eran formas propiamente dichas. El fenómeno es difícil de describir. Era como si la facultad de la visión sufriese algún tipo de interferencia; como si los objetos visibles no fueran objetos correctamente en absoluto. Era como si pertenecieran a una orden de la materia que afectara a la vista sin informarla”.

Crowley pasó poco más tiempo en la casa, viajó brevemente a Nueva York, y luego Egipto, donde volvería a intentar ponerse en contacto con su Santo Ángel de la Guarda, esta vez afirmando éxito. Boleskine House luego cambió de manos muchas veces, los distintos propietarios sufrieron casos de mala suerte. Un propietario prominente, la estrella de cine británico George Sanders, buscó construir una granja de cerdos en la propiedad. La empresa fracasó, su compañero fue enviado a la cárcel, y los animales murieron de hambre. Otro propietario, un mayor retirado del Ejército, se suicidó en la antigua habitación de Crowley.

Aleister Crowley Golden Dawn

Aleister Crowley ataviado como Osiris para la Golden Dawn u Orden Hermética de la Aurora Dorada (1910).

Anna MacLaren, su ex-ama de llaves, describe la escena: “Cuando se acercó, y se fue por la puerta principal había un pequeño hueso en la puerta principal, y tenían este pequeño perrito, Pickiwig era su nombre. Y me dijo: ¿De dónde sacaste eso Pickiwig?, porque tenían esta enorme nevera pero no había nada en ella. Tomé el hueso que acaba de lanzar. Fui a mirar y allí (el Mayor del Ejército) estaba en grente del espejo grande y se había volado la cabeza. Estaba tan asustada que corrí bastante lejos .. y dije: ¡El mayor se ha disparado a sí mismo!. Los detectives posteriormente me dijeron que el hueso de su cráneo era de su cráneo”.

Este tipo de extrañeza se prolongó durante años, los creyentes de la mística y lo oculto llegaron a creer firmemente que la casa se había convertido en una especie de portal, la ceremonia sin terminar había dejado una puerta abierta a mundos desconocidos, produciendo la difusión de una actividad del más allá en los confines de la casa, en el área circundante y en sí misma. Fue en ese momento en 1933 que el monstruo del Lago Ness comenzó a alzar su cabeza y largo cuello de las frías aguas del Lago Ness, los avistamientos se multiplicaron con el paso de los años. Más información en el enlace sobre el Monstruo del Lago Ness.

Curiosamente, la primera aparición registrada por el monstruo del Lago Ness coincide con el comienzo del fin del legado de Crowley.

Monstruo del Lago Ness - Dr. Wilson 1934

Fotografía fraudulenta del célebre Monstruo del Lago Nesss tomada en 1934 por Robert Kenneth Wilson.

En 1934, Crowley se declaró en quiebra después de intentar demandar a un artista que lo llamó mago negro. Dirigiéndose al jurado, el juez dijo que en todos sus años en la ley, que “nunca había oído tal cosa terrible, horrible, blasfema y abominable como el que se ha producido por el hombre (Crowley) que se describe a sí mismo… como el más grande poeta vivo”. En la década que siguió, Crowley se convirtió en adicto a la heroína, y murió de una infección respiratoria a la edad de 72 años.

Los sucesos paranormales en la casa no cesaron después de la muerte de Crowley. De hecho, la notoriedad sobrenatural de Boleskine House comenzó a extenderse como la pólvora. Uno de los admiradores más famosos de Crowley, el guitarrista de Led Zeppelin y un entusiasta ocultista, Jimmy Page, compró la casa a principios de los años setenta, a sabiendas de la importancia que la propiedad había jugado en los años de formación de la carrera de mago. En 1975, concedió una entrevista a la revista Rolling Stone en la que describe algunas de las “malas vibraciones” que supuestamente había y notaba en el edificio: “Hubo dos o tres dueños antes de Crowley se mudase ella. También era una iglesia que quedó reducida a cenizas con la congregación en ella. Y ese es el sitio de la casa. Cosas extrañas han sucedido en ella que no tenían nada que ver con Crowley. Las malas vibraciones ya estaban allí. Un hombre fue decapitado allí y a veces se puede oír la cabeza rodando hacia abajo. En realidad, yo no lo he escuchado, pero un amigo mío, que es extremadamente serio y que no sabe nada de nada de eso en absoluto, lo oyó. Él pensó que eran los gatos por la cerca. Yo no estaba allí en ese momento, pero le dijo al servicio: ¿Por qué no deja a los gatos fuera por la noche?. Hacen un ruido terrible, rodando en los pasillos. Y ellos dijeron: Los gatos están encerradas en una habitación cada noche. Entonces le contaron la historia de la casa. Así que ese tipo de cosas que había antes que Crowley llegara hasta allí. Por supuesto, después de que Crowley ha habido suicidios, y gente que han terminado siendo llevados a hospitales mentales…”

Cuando el entrevistador intentó aclarar si el mismo Page había tenido contacto con los espíritus, Page contestó cortante: “Yo no he dicho eso. Sólo dije que no oí ese rollo en la cabeza”. Luego pasó a decir al entrevistador que prefería no discutir más el tema.

Aunque en realidad nunca residió en el edificio durante largos períodos de tiempo, Page alguna vez tuvo convivió por un largo tiempo amigo de la escuela llamado Malcom Dent. Malcom describe la situación cotidiana como una “clara sensación de una fuerte presencia tratando de entrar en ti”. A pesar de esto, Malcom vivió, y formó una familia en la casa, sin tener en cuenta e ignorando al mismo tiempo la actividad extraña que ocurría en la casa y defendiéndose de los extraños devotos de Crowley, que se acercaban y arrastraban por la propiedad a todas las horas de la noche.

Jimmy Page

Jimmy Page, guitarrista y fundador de Led Zeppelin.

Jimmy Page vendió la Boleskine House en 1992 y durante un tiempo fue un Bed & Breakfast. Cualquiera de las extraños fenómenos en el edificio ya se han asentado, o simplemente los últimos dueños de la propiedad han guardado un decidido silencio acerca de la actividad paranormal. Del mismo modo, los avistamientos del monstruo del Lago Ness se han reducido, ya que su apogeo en la década de 1900, que culminó con la refutación del mito por la BBC en 2003. ¿Podría la criatura legendaria haber sido una consecuencia de la falta de Crowley para terminar correctamente el ritual que había empezado?. Y aún más, ¿qué fue de la energías místicas que parecían envolver Boleskine House?.

La casa sufrió un gravísimo incendio a finales de 2015 que ha reducido a escombros buena parte de la propiedad. El actual dueño afirma que necesitaría una enorme cantidad de dinero para poder devolver a Boleskine House a su estado original: http://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-35171061

Programa de Cuarto Milenio en donde se habla, entre otros temas, de Boleskine House.

http://www.mitele.es/programas-tv/cuarto-milenio/temporada-3/programa-85/

Fuentes: Wikipedia, weekinweird.com, Cuarto Milenio, elaboración propia.

 

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Kraken

El Kraken es una criatura marina de la mitología escandinava descrita comúnmente como un tipo de pulpo o calamar gigante que, emergiendo de las profundidades, atacaba barcos y devoraba a los marineros. La leyenda puede realmente haberse originado de avistamientos de calamares gigantes reales que de forma estimada tendrían de 13 – 15 metros de largo, incluyendo los tentáculos. Se dice que esta criatura emergía de las profundidades para atacar a toda embarcación que se le cruzara y luego devorar a los marinos que caían al mar. Los pocos sobrevivientes de estos trágicos naufragios, relataban que este monstruo marino solía aparecer junto a las costas de Noruega e Islandia. Incluso, algunas versiones señalaban que el monstruo era tan grande que parecía una isla cuando dormía, debido a que tenía una inmensa joroba en su espina dorsal y a que sus tentáculos flotaban como flecos de algas. Los marinos que desembarcaban por error sobre su cuerpo, encontraban una terrible muerte.

Pierre Dénys de Montfort - Calamar gigante

Pierre Dénys de Montfort – Pulpo colosal atacando una nave mercante (1810).

Kraken es la forma en artículo definitivo de krake, una palabra escandinava que designa un animal enfermizo, o algo retorcido. En el alemán moderno, Krake (plural y declinado en singular: Kraken) significa pulpo, pero puede también referirse al legendario Kraken. El nombre de Kraken suele asociarse popularmente a la especie de calamar gigante Architeuthis dux, de la cual hoy en día poco se sabe, debido a la gran profundidad a la que habita.

Los primeros indicios históricos de la existencia del Kraken, datan del siglo XII, refiriéndose a una criatura del tamaño de una isla avistada en Noruega, en ellas también se encuentran descripciones de un calamar gigante. En 1555, Olaus Magnus escribió sobre unos peces monstruosos, que sin ser el Kraken, tenían formas terribles, de cabezas cuadradas y cubiertas de espinas, y con cuernos filosos y largos.

Aunque el nombre Kraken nunca aparece en las sagas noruegas, hay monstruos marinos similares, el hafgufa y lyngbakr, ambos descritos en la saga Örvar-Oddr y en los textos noruegos de 1250, Konungs skuggsjá. Carlos Linneo incluyó al Kraken como cefalópodo con el nombre científico de Microcosmus marinus en la primera edición de su Systema Naturae (1735), una clasificación taxonómica de organismos vivos, pero excluyó al animal en ediciones posteriores. El Kraken también es extensivamente descrito por Erik Ludvigsen Pontoppidan, obispo de Bergen, en su Historia Natural de Noruega (Copenhague, 1752 – 1753).

Cuentos antiguos, incluyendo los de Pontoppidan, describen al Kraken como un animal “del tamaño de una isla flotante” (se decía que el dorso de un Kraken adulto tenía una longitud de 2,4 kilómetros), cuyo verdadero peligro para los marineros no es la criatura misma, sino el remolino que crea después de sumergirse rápidamente en el océano. Sin embargo, Pontoppidan también describe el potencial destructivo de la gran bestia: “Se dice que si se aferra al mayor buque de guerra, podría tirar de él hasta el fondo del océano” (Sjögren, 1980). El Kraken fue siempre distinto de las serpientes marinas, también comunes en la tradición escandinava (Jörmungandr por ejemplo).

Más información sobre serpientes marinas.

Según Pontoppidan, los pescadores noruegos a menudo corrían el riesgo de atrapar a los peces sobre el Kraken, cuando la pesca era tan buena. Si un pescador tenía una inusualmente buena pesca, uno le decía al otro, “debes haber pescado sobre un Kraken”. Si, por otra parte, el fruto de la pesca eran, en lugar de peces, los así llamados gigantopólipos resplandecientes, el fin de su vida estaba próximo, pues según la leyenda los mencionados pólipos habitan por toda la eternidad sobre el lomo del Kraken, siendo su función la de crear un espejismo celestial, una farsa destinada a las criaturas más torturadas del abismo las cuales, según la leyenda popular, tienen el rango suficiente de inteligencia como para sufrir el existencialismo: “Hartos del vagabundeo eterno por el inmenso tedio de la fauce marina, deseosos de la salvación y de la Himmelslicht, acuden como lanzas hacia la propia perdición” (Panorama Cultural, 1962). Así, todo pescador que ose interrumpir esta sentencia del determinismo caería en desgracia, siendo éste el aspecto más negativo de pescar sobre un Kraken. Pontoppidan también alegó que el monstruo a veces es confundido con una isla, y que en algunos mapas se incluyen islas que sólo a veces eran visibles e indicaban un Kraken. Pontoppidan también propone que un joven espécimen de un monstruo fue hallado muerto en tierra en Alstahaug.

La mayoría de historias difundidas entre los más veteranos marineros de esta región, señalan que en ciertos puntos de altamar, al mirar hacia abajo desde la superficie, se pueden observar los enormes ojos del Kraken, rojos como si de un incendio se tratara. Estas historias también mencionan que los excrementos de este monstruo emanan un olor agradable y van formando pequeños islotes flotantes alrededor del monstruo, lo cual atrae a gran cantidad de peces. Cuando hay una suficiente cantidad de peces, la criatura comienza a alimentarse de ellos.

Pulpo gigante atacando una nave mercante

Pierre Dénys de Montfort – Pulpo colosal atacando una nave mercante (1810).

El autor Jacob Wallenberg describió al kraken en la obra de 1781 Min son pá galejan (Mi hijo en el galera): “Kraken, también llamado pez-cangrejo, que no es tan grande, en cabezas y colas contadas, no es más grande que ancho es nuestro Oland (es decir, menos de 16 kilómetros) permanece en el fondo marino, constantemente rodeado por innumerables peces pequeños, que le sirven como comida y son alimentados por él a cambio: Para su comida, (si recuerdo correctamente lo que escribe E. Pontoppidan) no dura más de tres meses, y necesita otros tres para digerirla. Sus excrementos crían posteriormente a un ejército de peces menores, y por esta razón, los pescadores pescan en su lugar de descanso… Gradualmente, el Kraken asciende a la superficie, y cuando se encuentra a diez a doce brazas, es mejor que los barcos se muevan de su vecindad, ya que en breve estallará, como una isla flotante, expulsando agua de sus terribles orificios nasales y haciendo olas circulares a su alrededor que pueden alcanzar muchas millas. ¿Podría alguien dudar que este es el Leviatán de Job?”.

Kraken atacando un barco

Kraken atacando y levantando un barco.

Desde fines del Siglo XVIII, el Kraken se ha representado en varias formas, principalmente como grandes criaturas similares a pulpos, y a menudo se ha afirmado que el Kraken de Pontoppidan podría haberse basado en observaciones de marineros de calamares gigantes. En las primeras descripciones, sin embargo, las criaturas eran más similares a cangrejos parecidos a pulpos y, en general, poseen rasgos que se asocian con las grandes ballenas en lugar de con los calamares gigantes. Algunos rasgos del Kraken se asemejan a las actividades volcánicas submarinas que ocurren en la región de Islandia, incluida el agua burbujeante, las corrientes peligrosas y la aparición de nuevos islotes.

En 1802, el francés malacologista Pierre Dénys de Montfort reconoce la existencia de dos tipos de pulpos gigantes en Histoire Naturelle Générale et Particulière des Mollusques, una descripción enciclopédica de moluscos. Montfort afirma que el primer tipo, el pulpo kraken, ha sido descrito por los marineros noruegos y balleneros de América, así como antiguos escritores como Plinio el Viejo. Sobre la segunda categoría más grande, el pulpo colosal, se informó acerca de un ataque a un buque velero de Saint-Malo, frente a las costas de Angola.

Montfort luego se atrevió a hacer más afirmaciones. Él propuso que diez barcos de guerra británicos (incluyendo el navío de línea Ville de Paris) que misteriosamente desaparecieron una noche en 1782 debieron ser atacados y hundidos por pulpos gigantes. Desafortunadamente para Montfort, los británicos fueron hundidos por un huracán cerca de la costa de la isla de Terranova tal y como se supo a través del relatteuthis duxo de los supervivientes del Ville de París. La carrera de Pierre Dénys de Montfort nunca se recobró y murió hambriento y pobre en París alrededor de 1820 (Sjögren, 1980). En defensa de Pierre Dénys de Montfort, cabe señalar que muchas de sus fuentes, para el “pulpo kraken” probablemente describen al verdadero calamar gigante, cuya existencia se probó en 1857.

En 1830, posiblemente influido por el trabajo de Pierre Denys de Montfort, Alfred Tennyson publicó su popular poema El Kraken (esencialmente un soneto irregular), que difundió al Kraken en el idioma inglés con su posición superflua de the. El poema, en sus tres últimas líneas, también tiene similitudes con la leyenda del Leviatán, un monstruo marino, que subiría a la superficie en el final de los días.

La descripción de Tennyson aparentemente influyó en Julio Verne que imaginó al famoso calamar gigante en Veinte mil leguas de viaje submarino de 1870. Verne también hace numerosas referencias al Kraken y al obispo Pontoppidan en la novela.

Kraken

Representación moderna del Kraken.

Hoy en día se han encontrado varias pruebas de existencia de calamares gigantes en las profundidades del mar, de aproximadamente 15 – 20 metros. Se han encontrado picos de calamares gigantes en estómagos de cachalotes y cicatrices de ventosas en la piel de dichos cetáceos que indican que cefalópodos de más de 20 metros de largo podrían habitar las profundidades de los océanos. Según la cultura popular sabemos más de Marte que de lo que hay en el fondo del mar. Bernard Heuvelmans, un zoólogo, piensa que el mundo está lleno de criaturas aún no descubiertas.

Todo parece indicar pues que la mayoría de los avistamientos del Kraken podrían estar relacionados directamente con calamares gigantes, calamares colosales o pulpos gigantes de un extraordinario tamaño.

Información sobre calamar gigante (Architeuthis dux) y calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni).

Calamar gigante

Calamar gigante captado por el zoólogo Tsunemi Kubodera en 2006.

Fuentes: Wikipedia, republica.com.

 
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Publicado por en 10 agosto, 2016 en Criptozoología, Historia, Naturaleza

 

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Slender Man

Slender Man (En español El Hombre Delgado, conocido normalmente como The Slender Man o Slenderman) es un personaje ficticio que se originó como un creepypasta () creado por el usuario Victor Surge (nombre real Eric Knudsen) en los foros del portal especializado Something Awful en 2009. Es representado con apariencia de un hombre delgado, anormalmente alto y vestido de traje. No posee ningún rasgo facial, tan solo un rostro blanco. Las historias y leyendas urbanas generadas en torno al personaje lo definen como un ente fantasmagórico/espectral que acecha, acosa, perturba y traumatiza a sus víctimas, especialmente niños. Slender Man no está confinado a un solo modelo de narración, sino que aparece en multitud de obras de ficción generadas dentro de Internet, tanto audiovisuales y como escritas.

Creepypasta: De Creepy (tenebroso) Y Pasta (lo cual significa “paste” de pegar. Manipulación de historias detrás de videojuegos, películas, canciones, cualquier tipo de cultura o celebración, incluso series de televisión mundialmente conocidas o historias curiosas. Los creepypastas tienen su historia, normalmente justificada con pruebas producidas por algún error o manipulación de las mismas, narradas en primera persona como relato ajeno.

Foto Slender Man

Origen.

Slender Man fue creado en un hilo del foro de Internet Something Awful comenzado el 8 de Junio de 2009, con el objetivo de editar fotografías para que estas contengan entidades sobrenaturales. El 10 de Junio, un usuario con el nombre de Victor Surge contribuye con dos imágenes en blanco y negro de grupos de niños, a las cuales añadió una figura espectral alta y delgada, vestida con un traje negro. Entradas previas consistieron solamente de fotografías; sin embargo, Surge complementó las de él con fragmentos de texto, de testigos, describiendo los secuestros de los grupos de niños, y dándole como nombre al personaje, “El Slender Man”:

La cita debajo de la primera fotografía decía:

“No queríamos ir, no queríamos matarlos, pero su persistente silencio y sus extendidos brazos nos horrorizaban y nos confortaban al mismo tiempo…”

1983, fotógrafo desconocido, dado por muerto.

La cita debajo de la segunda fotografía decía:

“Una de las dos fotografías recuperadas del incendio de la Librería de Stirling City. Notable por haber sido tomada el mismo día en que catorce niños desaparecieron y por lo que se conoce como “El Slender Man”. Deformidades citadas por oficiales como defectos de cámara. El incendio en la librería ocurrió una semana después. Fotografía real confiscada como evidencia”.

1986, fotógrafa: Mary Thomas, desaparecida desde el 13 de Junio del mismo año.

Estas adiciones transformaron efectivamente las fotografías en un trabajo de ficción. Subsecuentemente otros usuarios ampliaron el personaje, añadiendo sus propias contribuciones visuales o textuales.

En una entrevista con el sitio web Know Your Meme, Victor Surge (nombre real Eric Knudsen) afirma que se inspiró para crear el Slender Man por las leyendas de la «la gente sombra», los escritos de H. P. Lovecraft, Zack Parsons, y Stephen King (particularmente en The Mist), y el surrealismo de William S. Burroughs. Su intención era, según él, “formular algo cuyas motivaciones apenas puedan ser comprendidas, y (que desencadenen) inquietud y terror en la población general”. En una entrevista de un podcast, Knudsen citó al hombre alto de la serie de películas Phantasm como inspiración para Slender Man.

Foto Slender Man

Desarrollo.

Slender Man pronto se volvió viral, generando numerosas obras de fanart, cosplay y ficción en línea conocida como creepypasta: Historias de miedo contadas en fragmentos cortos de texto fácilmente copiable que se transmiten de un sitio a otro. A partir de su creación original, Slender Man se convirtió en el tema de innumerables historias de varios autores en un mito global.

La primera serie de vídeos de Slender Man surgieron de un post en el hilo de Something Awful escrito por el usuario ce gars. Se trata de un estudiante de cinematografía ficticio llamado Alex Kralie, que tropezó con algo preocupante durante la filmación de su primer largometraje, Marble Hornets. La serie de videos, publicada bajo el estilo de Metraje encontrado en YouTube, forma un juego de realidad alternativa describiendo las experiencias ficticias de los creadores del cortometraje con Slender Man. Marble Hornetses ahora una de las más populares creaciones del Slender Man, con más de 250.000 seguidores alrededor del mundo, y 55 millones de reproducciones. Ahora cuenta con su propia canción “Slenderman song”. Existen otras series sobre la leyenda y el personaje de Slender Man como: “Tribe Twelve”, “Croatian Files” o “EverymanHYBRID”.

En 2011, Marcus “Notch” Persson, creador del juego tipo mundo abierto independiente Minecraft, añadió un nuevo mob hostil al juego, al que llamó “Enderman” poco tiempo después varios usuarios en Reddit y Google+ comentaron sobre la similitud con Slender Man. En 2012, el Slender Man fue adaptado en un videojuego titulado: Slender: The Eight Pages; a partir de agosto de 2012, el juego ha sido descargado más de 2 millones de veces. Varias variantes populares del juego siguieron, incluyendo Slenderman’s Shadow y el Slender Man para iOS, que se convirtió en la segunda aplicación más popular. La secuela de Slender: The Eight Pages, Slender: The Arrival, fue lanzado en 2013. Varias películas independientes sobre el Slender Man han sido estrenadas o están en desarrollo, incluyendo Entity y The Slender Man, publicada gratis en línea después de una campaña de $10,000 dólares de Kickstarter. En 2013, se anunció que Marble Hornets se convertiría en una película

Descripción.

Por ser una mitología ficticia, Slender Man ha evolucionado sin un “canon original” de referencia, su aspecto, los motivos, hábitos y habilidades no están fijos, sino que cambian dependiendo del narrador. Él se describe comúnmente como muy alto y delgado, con tentáculos y brazos anormalmente largos, que se pueden extender para intimidar o capturar a sus presas. Él tiene un rostro blanco, sin rasgos y parece que está vestido con un traje oscuro y corbata. Slender Man está asociado al bosque y tiene la habilidad de tele-transportarse. La proximidad al Slender Man se dice a menudo que desencadena la “enfermedad Slender”; un rápido inicio de la paranoia, pesadillas y delirios acompañados de hemorragias nasales. El hecho de los tentáculos, le hace en parte ser similar a las criaturas extraordinarias que aparecen en la mitología de H. P. Lovecraft y que fueron creadas por dicho autor y su entorno.

Símbolo Slender Man

Símbolo de Slender Man introducido por Marble Hornets.

Reacción.

El Slender Man fue llamado “el primer gran mito de la web” por la BBC. El éxito de la leyenda de Slender Man se ha atribuido a la naturaleza conectiva de Internet. Si bien casi todos los involucrados entienden que Slender Man no es real, Internet permite a otros construir sobre las bases establecidas, dándole así un aire de autenticidad. Victor Surge ha comentado que muchas personas, a pesar de entender que Slender Man fue creado en los foros Something Awful, todavía se entretienen con la posibilidad de que podría ser real.

Tom Peddit, profesor de la Universidad del Sur de Dinamarca, ha descrito a Slender Man como un ejemplo del cierre de la era moderna del “Paréntesis de Gutenberg”; el período de tiempo desde la invención de la imprenta hasta la difusión de la web en el cual las historias e información fueron codificadas en medios discretos, regresando a las más antiguas, más primitivas formas de narración, ejemplificadas por la tradición oral y los cuentos de fogata, en los cuales la misma historia puede ser recontada, re interpretada y re difundida por diferentes narradores, expandiéndola y haciéndola evolucionar con el tiempo.

Shira Chess, profesor de la Universidad de Georgia, ha notado que Slender Man ejemplifica las similitudes entre el folclore tradicional y el espíritu de código abierto de Internet, y que, a diferencia de los monstruos tradicionales como los vampiros y los hombres lobo, los mitos del Slender Man pueden ser rastreados y señalizados, dando una poderosa visión de cómo se forman los mitos y el folklore. Tye Van Horn, un escritor de The Elm, ha sugerido que Slender Man representa el miedo moderno a lo desconocido, en una época inundada de información en la que la gente se ha habituado tanto a la ignorancia que ahora le teme a lo que no puede entender. Troy Wagner, creador de Marble Hornets, atribuye el terror del Slender Man a su maleabilidad, la gente puede convertirlo en lo que más le asusta.

Fotos Slender Man

Multitud de supuestas fotos de Slender Man (sobre todo cerca de niños y/o jóvenes) circulan por la red.

Ataques inspirados.

La leyenda de Slender Man ha inspirado a personas jóvenes y mentalmente inestables a realizar grotescos crímenes.

El 31 de Mayo de 2014, dos niñas de 12 años de edad, en Waukesha, Wisconsin, sujetaron y apuñalaron a una compañera de clase de 12 años de edad, 19 veces; cuando se le preguntó más tarde a las autoridades, según los informes, afirmaron que querían cometer un asesinato como un primer paso para convertirse en acólitos de Slender Man, después de haber leído sobre él en línea. Gracias a la intervención de un ciclista que pasaba, la víctima sobrevivió el ataque. Las atacantes fueron acusadas como adultas y cada una se enfrenta a hasta 65 años de prisión. Una de las chicas dijo que Slender Man la observaba y que puede leer la mente y teletransportarse a voluntad. Los expertos testificaron en el juicio que ella también dijo que conversó con Lord Voldemort y una de las Teenage Mutant Ninja Turtles. El 1 de Agosto de 2014, fue declarada no apta para ser juzgada y su enjuiciamiento fue suspendido hasta que su condición haya mejorado.

En una declaración a los medios de comunicación, Eric Knudsen dijo: “Estoy profundamente entristecido por la tragedia en Wisconsin y mi corazón está con las familias de los afectados por este terrible acto”. Eric Kdnudsen dijo que no estaría dando entrevistas sobre el asunto.

Después de escuchar la historia, una mujer no identificada de Hamilton, Ohio, dijo a un reportero de televisión del canal WLWT que su hija de 13 años de edad la había atacado con un cuchillo, y había escrito ficción macabra, algunos implican a Slender Man, quien la madre dijo, había motivado el ataque.

El 4 de Septiembre de 2014, una niña de 14 años de edad en Port Richey, Florida supuestamente prendió fuego en la casa de su familia, mientras que su madre y su hermano de 9 años de edad, estaban en el interior; la policía informó de que la adolescente había estado leyendo historias en línea sobre Slender Man, así como un libro electrónico llamado “Soul Eater”. Eddie Daniels de la Oficina del Sheriff, dijo acerca de la niña: “Ella había visitado la página web que contiene una gran cantidad de la información y las historias de Slender Man (…) Sería seguro decir que hay una conexión con eso”.

Programa de Cuarto Milenio en donde se habla de Slender Man y los creepypasta:

http://www.mitele.es/programas-tv/cuarto-milenio/temporada-11/programa-434/

Slender Man

Fuentes: Wikipedia, Cuarto Milenio, elaboración propia.

 

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Las Hadas de Cottingley

Las supuestas Hadas de Cottingley aparecen en una serie de cinco fotografías tomadas por Elsie Wright (1900 – 1988) y Frances Griffiths (1907 – 1986), dos jóvenes primas que vivían en Cottingley, cerca de Bradford, en Inglaterra. En 1917, cuando se tomaron las dos primeras fotografías, Elsie tenía 16 años y Frances 9. Las imágenes llegaron a la atención del escritor Sir Arthur Conan Doyle, quien las utilizó para ilustrar un artículo sobre las hadas que a él le habían encargado escribir para la edición de Navidad 1920 de The Strand Magazine. Doyle, como amante del espiritismo que era, se mostró entusiasmado con las fotografías y las interpretó como una evidencia clara y visible de fenómenos psíquicos y paranormales. La reacción del público fue diversa; algunas personas aceptaron las imágenes como verdaderas, pero otras creían que habían sido claramente falsificadas.

El interés en las Hadas de Cottingley disminuyó gradualmente después de 1921. Las dos chicas se casaron y vivieron en el extranjero por un tiempo, pero las fotografías continuaron manteniendo vivencia en el imaginario público. En 1966 un periodista del periódico Daily Express cogió la pista de Elsie, quien para entonces había regresado al Reino Unido. Elsie dejó abierta la posibilidad de que realmente creía que había fotografiado sus pensamientos, y los medios de comunicación, una vez más se interesaron en la historia.

A principios de la década de 1980, Elsie y Frances admitieron que las fotografías eran falsas, utilizando recortes de cartón de hadas copiados de un famoso libro para niños de la época, pero Frances sostuvo que la quinta y última fotografía sí eran genuinas. Las fotografías y dos de las cámaras utilizadas están en exhibición en el National Media Museum de Bradford.Frances Griffiths y Elsie Wright

Frances Griffiths junto a Elsie Wright (Junio 1917).

Fotografías de 1917.

A mediados de 1917, Frances Griffiths de 9 años de edad y su madre, recién llegadas en el Reino Unido desde Sudáfrica, se alojaban con la tía de Frances, madre de Elsie Wright, en el pueblo de Cottingley (West Yorkshire); Elsie tenía entonces 16 años de edad. Las dos chicas jugaban a menudo juntas al lado de un arroyo a las afueras del amplio jardín de la casa, para gran disgusto de sus madres, porque con frecuencia regresaban con los pies mojados al igual que su ropa. Frances y Elsie dijeron que sólo iban al arroyo para ver a las hadas, y para demostrarlo, Elsie se llevó prestada la cámara de su padre, una Butcher Midg Nº 1 Magazine Type Falling Plate 1/4. Las chicas volvieron unos 30 minutos más tarde, “triunfantes”.

El padre de Elsie, Arthur, era un fotógrafo amateur, y había establecido su propio cuarto oscuro. La imagen de la placa fotográfica que se desarrolló al revelarla mostró a Frances detrás de un arbusto en primer plano, también aparecían cuatro hadas que daban la sensación de estar bailando. Conociendo la capacidad artística de su hija, y que ella había pasado algún tiempo trabajando en el estudio de un fotógrafo, consideró que las figuras de las hadas eran meros recortes de cartón. Dos meses más tarde, las chicas de nuevo con la cámara prestada, volvieron esta vez con una fotografía de Elsie sentada en el césped teniendo muy cerca de sus manos una figura similar a un gnomo de unos 30 centímetros. Exasperado por lo que él cree que es “nada más que una broma”, y convencido de que las niñas debían haber manipulado su cámara de alguna manera, Arthur Wright se negó a prestarla de nuevo a las jóvenes. Su esposa Polly, sin embargo, creía que las fotografías sí eran auténticas.

Hacia finales de 1918, Frances envió una carta a Johanna Parvin, un amiga en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde Frances había vivido la mayor parte de su vida, junto a la fotografía de sí misma con las hadas. En la parte posterior, escribió: “Es divertido, nunca tuve la oportunidad de verlas en África. Debe ser demasiado cálido para ellas”.

Las fotografías se hicieron públicas a mediados de 1919, la madre de Elsie asistió a una reunión de la Sociedad Teosófica en Bradford. La conferencia de esa noche trató de “La vida de hadas”, y al final de la reunión, Polly Wright mostró las dos fotografías de hadas tomadas por su hija y su sobrina. Como resultado, las fotografías fueron exhibidas en la conferencia anual de la Sociedad en Harrogate, la cual se celebró unos meses más tarde. Las instantáneas llamaron la atención de un destacado miembro de la Sociedad, Edward Gardner. Una de las creencias centrales de la Teosofía es que la humanidad está pasando por un ciclo de evolución, hacia el aumento de la “perfección”, y Gardner reconoció la importancia potencial de las fotografías para el movimiento: “El hecho de que dos chicas jóvenes no sólo hayan sido capaces de ver las hadas, que otros ya habían conseguido, sino que por primera vez en la historia se hayan podido materializar a una densidad suficiente para que sus imágenes sean grabadas en una placa fotográfica, significa que es posible que el siguiente ciclo de evolución esté en marcha”.

Hadas de Cotingley1

La primera de las fotografías (tomada en 1917), mostrando a Frances Griffiths con supuestas hadas.

Hadas de Cotingley2

La segunda de las fotografías (tomada en 1917), mostrando a Elsie Wright con una especie de gnomo con alas.

Exámenes iniciales.

Gardner envió las copias junto con los negativos de vidrio de las placas originales a Harold Snelling, un experto en fotografía. La opinión de Snelling fue que “los dos negativos son totalmente auténticos, las fotografías no están trucadas… sin rastro alguno del trabajo de estudio que implica modelos de tarjeta o de papel”. Él no fue tan lejos como para decir que las fotografías mostraban hadas, indicando solamente que “se trata de fotografías rectas hacia adelante de lo que estaba en frente de la cámara en el momento”. Gardner tenía las fotografías “verificadas” por Snelling, y nuevas negativos se produjeron “más propicios para la impresión”, para su uso en las conferencias ilustradas que dio por todo el Reino Unido. Snelling suministraba las impresiones fotográficas que estaban disponibles para la venta en las conferencias de Gardner.

El prominente escritor y espiritualista Sir Arthur Conan Doyle, conoció la existencia de las fotografías por el editor de la publicación de los espiritistas Light. A Doyle le había sido encargado por The Strand Magazine el escribir un artículo sobre las hadas para su tema de Navidad, y estas fotografías de hadas “deberían haberle parecido como un regalo del cielo”, según el periodista e historiador Magnus Magnusson. Doyle contactó con Gardner en Junio de 1920 para determinar el trasfondo de las fotografías, y escribió a Elsie y su padre para solicitar el permiso de este último para utilizar las imágenes en su artículo. Arthur Wright estaba “obviamente impresionado” de que Doyle estuviese involucrado, y dio su permiso para su publicación, pero se negó al pago en base a que, si es genuina, las imágenes no deben ser “manchadas” por el dinero.

Gardner y Doyle buscaron una segunda opinión de los expertos de la compañía fotográfica Kodak. Varios de los técnicos de la compañía examinaron las impresiones mejoradas, y aunque estaban de acuerdo con Snelling en que las fotos “no mostraban signos de haber sido falsificadas”, llegaron a la conclusión de que “esto no puede ser tomado como una prueba concluyente… de que eran fotografías auténticas de unas hadas”. Kodak finalmente se negó a expedir un certificado de autenticidad. Gardner cree que los técnicos de Kodak no podrían haber examinado las fotografías del todo objetivamente, observando que uno había comentado: “Después de todo, como no podía ser de verdad hadas, la fotografías deben haber sido falsificadas de alguna manera”. Las imágenes también fueron examinadas por otra compañía fotográfica, Ilford, que informó de manera inequívoca que no había” indicios de falsificación”. Gardner y Doyle, tal vez muy optimista, interpretó los resultados de las tres evaluaciones de expertos como dos a favor de la autenticidad de las fotografías y otro en contra.

Doyle también mostró las fotografías al físico y pionero investigador psíquico Sir Oliver Lodge, que creía que las fotografías eran falsas. Sugirió que un grupo de bailarines se había disfrazado como hadas, y expresó dudas en cuanto a sus “peinados claramente de estilo Parisienne”.

Sir Arthur Conan Doyle

Sir Arthur Conan Doyle.

Fotografías de 1920.

Doyle estaba preocupado con la organización de una gira de conferencias inminente en Australia, y en Julio de 1920, envió a Gardner a conocer a la familia Wright. Frances vivía por entonces con sus padres en Scarborough, pero el padre de Elsie dijo a Gardner que había estado tan seguro de que las fotografías eran falsificaciones que mientras que las chicas estaban lejos buscó en su dormitorio y en la zona alrededor del arroyo, buscando sobras de fotos o recortes, pero no encontró nada “incriminatorio”.

Gardner creía que la familia Wright era honesta y respetable. Para eliminar de dudas la cuestión de la autenticidad de las fotografías volvió en secreto a Cottingley a finales de Julio con dos cámaras Kodak Cameo y 24 placas fotográficas marcadas. Frances fue invitada a quedarse con la familia Wright durante las vacaciones de la escuela de verano para que ella y Elsie pudiesen tomar más fotos de las hadas. Gardner describió su reunión informativa en su obra de 1945 Hadas: Un Libro sobre hadas reales: “Me fui, a Cottingley de nuevo, tomando las dos cámaras y placas de Londres, y conocí a la familia y le expliqué a las dos niñas el simple funcionamiento de las cámaras, dando una a cada una. Las cámaras fueron cargadas, y mi consejo final fue que necesitaban ir hasta el valle sólo en días de buen tiempo, ya que estaban acostumbradas y a hacer “Tice” a las hadas, como llamaban a su manera de atraerlas, y ver lo que podían obtener. Sugerí sólo las precauciones más obvias y fáciles sobre la iluminación y la distancia, porque yo sabía que era esencial el que debieran sentirse libres, sin obstáculos y sin ninguna carga de responsabilidad. Si no salía nada de todo esto, les dije, no debían preocuparse en absoluto”.

Hasta el 19 de Agosto, el clima era inadecuado para la fotografía. Debido a que Frances y Elsie insistieron en que las hadas no se mostraban si los demás estaban observando, la madre de Elsie fue persuadida para visitar a su hermana a tomar el té, dejando a las chicas solas. En su ausencia, las chicas tomaron varias fotografías, dos de los cuales parecían mostrar hadas. En la primera, Frances y el salto del Hada, Frances se muestra en perfil con un hada cerca de su nariz. La segunda, Hada ofreciendo ramillete de campanillas a Elsie, muestra un hada ya sea flotando o de puntillas en una rama, y ofreciendo Elsie una flor. Dos días después, las chicas obtuvieron la última foto.

Las placas se embalaron en algodón y regresaron a Gardner en Londres, que envió un telegrama de “éxtasis” a Doyle, para entonces en Melbourne. Doyle escribió: “Mi corazón se alegró cuando aquí en la lejana Australia recibí tu nota y las tres maravillosas fotografías que son la confirmación de nuestros resultados publicados. Cuando se acepten nuestras hadas, otros fenómenos psíquicos encontrarán una aceptación más fácil… Tuvimos continuos mensajes en nuestras sesiones de espiritismo de que un signo visible estaba aproximándose…”

Hadas de Cotingley3

La tercera de las fotografías (tomada en 1920), Frances Griffiths y el salto del hada.

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La cuarta de las fotografías (tomada en 1920), hada ofreciendo ramillete de campanillas a Elsie.

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La quinta de las fotografías (tomada en 1920), hadas y su baño de Sol.

Publicación y reacción.

El artículo de Doyle en la edición de Diciembre 1920 de The Strand contenía dos grabados en mayor resolución de las fotografías de 1917, y se agotó en pocos días de su publicación. Para proteger el anonimato de las niñas, Frances y Elsie se llamaban Alicia e Iris, respectivamente, y a la familia Wright se les conocía como los Carpenters. Como espiritista entusiasta y comprometido, Doyle esperaba que si las fotografías convencían al público de la existencia de las hadas, entonces la gente podría aceptar más fácilmente otros fenómenos psíquicos. Doyle terminó su artículo con las palabras: “El reconocimiento de su existencia será sacudir la mente material del Siglo XX a partir de sus grandes surcos en el barro, y hará admitir que hay un glamour y misterio en la vida. Después de haber descubierto éste, al mundo no le resultará tan difícil aceptar ese mensaje espiritual apoyado por hechos físicos que ya se han expuesto antes.

La cobertura de la prensa al principio fue “dispar”, por lo general una combinación de “vergüenza y desconcierto”. El novelista histórico y poeta Maurice Hewlett, publicó una serie de artículos en la revista literaria John O’ London’s Weekly de Londres, en la que se llegó a la conclusión: “Y conociendo a los niños, y sabiendo que Sir Arthur Conan Doyle tiene piernas, decidimos que la señorita Carpenter le ha quitado una de ellas”. El periódico de Sydney Truth el 5 de Enero 1921 expresó una opinión similar: “Para obtener la verdadera explicación de estas fotografías de hadas lo que se requiere no es un conocimiento de los fenómenos ocultos, sino el conocimiento de los niños”. Algunas figuras públicas fueron más simpáticas. Margaret McMillan, reformadora educativa y social, escribió: “¡Qué maravilloso es que a estas queridas niñas se les haya concedido un don tan maravilloso!”. El novelista Henry De Vere Stacpoole decidió tomar las fotografías de hadas y las niñas a su valor nominal. En una carta a Gardner escribió: “Mira la cara de Alice. Mira la cara de Iris. Hay una cosa extraordinaria llamada VERDAD que tiene 10 millones de rostros y formas, es la moneda de Dios y ni el más astuto acuñador o falsificador puede imitarla…”

Major John Hall-Edwards, un fotógrafo entusiasta y pionero de los tratamientos médicos de rayos X en Gran Bretaña, fue un crítico particularmente vigoroso. En las pruebas no dudó en decir que estas fotografías podrían haber sido “falsificadas”. Criticó la actitud de los que declararon que hay algo sobrenatural en las circunstancias que rodearon a la toma de estas fotos ya que, como médico, creía que la inculcación de ideas tan absurdas en las mentes de los niños daría lugar en la vida adulta a manifestaciones y trastornos nerviosos y mentales.

Doyle utilizó las fotografías posteriores en 1921 para ilustrar un segundo artículo en The Strand, en el que describía otras historias de avistamientos de hadas. El artículo constituyó la base para su libro de 1922, La llegada de las Hadas. Al igual que anteriormente, se recibieron las fotografías con credulidad mixta. Los escépticos señalaron que las hadas se “parecían sospechosamente a las tradicionales de cuentos infantiles” y que tenían “cortes de pelo muy a la moda”.

Cámara Butcher Midg

Cámara Butcher Midg Nº 1 Magazine Type Falling Plate 1/4 como la utilizada por Frances y Elsie para realizar las fotos de las hadas.

Visita final de Gardner.

Gardner hizo una última visita a Cottingley en Agosto de 1921. Traía nuevamente cámaras y placas fotográficas para Frances y Elsie, pero además estuvo acompañado por el clarividente Geoffrey Hodson. Aunque ninguna de las chicas afirmaron ver hadas, y no hubo más fotografías, “por el contrario, él (Hodson) vio hadas en todas partes” y escribió voluminosas notas sobre sus observaciones.

Por entonces, Elsie y Frances estaban cansadas de todo el negocio de las hadas. Años más tarde Elsie miró una fotografía de sí misma y de Frances tomada con Hodson y dijo: “¡Mira eso, hartas de las hadas!”. Tanto Elsie y Frances más tarde admitieron que “jugaron bien” con Hodson siguiéndole la corriente hasta extremos casi ridículos, y que le consideraban “una farsa”.

Investigaciones posteriores.

El interés público en las hadas de Cottingley disminuyó gradualmente después de 1921. Elsie y Frances se casaron y vivieron en el extranjero durante muchos años. En 1966, un periodista del periódico Daily Express dio con el paradero de Elsie, que estaba de vuelta por aquel entonces en Inglaterra. Admitió en una entrevista concedida dicho año que las hadas podrían haber sido “ficciones de mi imaginación”, pero dejó abierta la posibilidad de que ella creía que se las había ingeniado para fotografiar sus pensamientos. Los medios de comunicación posteriormente se interesaron una vez más en las fotografías de Frances y Elsie. La BBC de televisión investigó el caso en 1971, pero Elsie seguía aferrada a su versión de la historia: “Ya te he dicho que son fotografías de ficciones de nuestra imaginación, y eso es lo que creo”.

Elsie y Frances fueron entrevistadas por el periodista Austin Mitchell en Septiembre de 1976, para un programa transmitido por la televisión de Yorkshire. Preguntadas por los hechos, ambas mujeres coincidieron en que “una persona racional no ve hadas”, pero negaron haber falsificado las fotografías. En 1978, el mago y escéptico científico James Randi y un equipo del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal, examinaron las fotografías, con el uso de un “proceso de mejora por ordenador”. Llegaron a la conclusión de que las fotografías eran falsificaciones, y que unas cuerdas podían verse sujetando las hadas. Geoffrey Crawley, editor de la revista British Journal of Photography, llevó a cabo un “importante investigación científica de las fotografías y de los acontecimientos que las rodean”, con los resultados publicados entre 1982 y 1983, “el primer análisis desde la posguerra del asunto”. También se llegó a la conclusión de que las fotos eran falsas.

Confesión.

En 1983, las primas admitieron en un artículo publicado en la revista The Unexplained que las fotografías habían sido falsificadas, aunque ambas mantenían que realmente habían visto hadas. Elsie había copiado ilustraciones de las bailarinas de un libro popular de niños de aquel tiempo, Princess Mary’s Gift Book, publicado en 1914, y dibujó alas sobre ellas. Dijeron entonces que habían cortado las figuras de cartón y las habían sujetado con alfileres de sombrero, disponiendo así de apoyos una vez que se había tomado la fotografía. Sin embargo, las primas estaban en desacuerdo acerca de la quinta y última fotografía, que Doyle en su La llegada de las hadas describía de esta forma: “Sentada en el borde superior izquierdo, mostrando bien su ala, un hada está considerando si es hora de levantarse. Otra hada más madrugadora y de edad más madura se puede ver a la derecha, posee abundante cabello y alas maravillosas. Su ligeramente más denso cuerpo se puede vislumbrar en su vestido de hada”.

Elsie mantuvo que era una falsificación, al igual que todos los demás, pero Frances insistió en que era genuina. En una entrevista concedida a principios de 1980, Frances dijo: “Era una húmeda tarde del Sábado y estábamos con nuestras cámaras y Elsie no tenía nada preparado. Vi a estas hadas que estaban entre las hierbas y simplemente apunté la cámara y tomé una fotografía”.

Tanto Frances y Elsie afirmaron haber tomado la quinta fotografía. En una carta publicada en el periódico The Times el 9 de Abril de 1983, Geoffrey Crawley explicaba la discrepancia por lo que sugiere que la fotografía fue “una doble exposición involuntaria de los recortes de hadas en la hierba “, y así” ambas damas pueden ser muy sinceras en la creencia de que cada una de ellas la tomó”.

En una entrevista de 1985 en el programa Arthur C. Clarke’s World of Strange Powers de la televisión de Yorkshire, Elsie dijo que ella y Frances estaban demasiado avergonzadas de admitir la verdad después de engañar a Doyle, el autor de Sherlock Holmes: “Dos chicas pueblerinas y un hombre brillante como Conan Doyle, bueno, sólo podíamos mantenerlo en secreto”. En la misma entrevista Frances dijo: “Yo nunca pensé en ello como un fraude, sólo eramos Elsie y yo divirtiéndonos un poco y a día de hoy no puedo entender cómo les pudimos engañar, querían que les engañáramos”.

Comparación Hadas Cottingley

Comparación de las Hadas de Cottingley con las ilustraciones del libro Princess Mary’s Gift Book.

Elsie Wright confesión

Elsie Wright confesó el fraude de las Hadas de Cottingley en 1983.

Historia posterior.

Frances murió en 1986, y Elsie en 1988. Las impresiones de sus fotografías de las hadas, junto con algunos otros artículos que incluyen una primera edición del libro de Doyle La llegada de las Hadas, se vendieron en una subasta en Londres por 21.620 £ en 1998. Ese mismo año, Geoffrey Crawley vendía su material sobre las Hadas Cottingley al Museo Nacional de Cine, Fotografía y Televisión en Bradford (ahora el National Media Museum), donde se exhibe actualmente. La colección incluye las impresiones de las fotografías, dos de las cámaras utilizadas por las chicas, acuarelas de hadas pintadas por Elsie, y una carta de nueve páginas de Elsie admitiendo al engaño. Los vidrios de las placas fotográficas se compraron por 6.000 £ por un comprador anónimo en una subasta de Londres celebrada en 2001.

La hija Frances, Christine Lynch, apareció en un episodio del programa de televisión Antiques Roadshow en Belfast, transmitido por la BBC One en Enero de 2009, con las fotografías y una de las cámaras dadas a las chicas por Doyle. Christine dijo al experto, Paul Atterbury, que ella creía, ya que su madre lo había hecho, que las hadas de la quinta fotografía eran genuinas. Atterbury estima el valor de los artículos en entre £ 25.000 – £ 30.000. La primera edición de las memorias de Frances se publicó unos meses más tarde, bajo el título Reflexiones sobre las Hadas de Cottingley. El libro contiene la correspondencia, a veces “amarga”, entre Elsie y Frances. En una carta, fechada 1983, Frances escribió: “Odiaba esas fotografías desde la edad de 16 años cuando el Sr. Gardner me presentó con un ramo de flores y quería que me sentara en la tribuna (en una reunión de la Sociedad Teosófica) con él. Me di cuenta de lo que me esperaba si no me mantenía oculta”.

Las películas de 1997 FairyTale: A True Story y Photographing Fairies, fueron inspiradas por los acontecimientos que rodearon al caso de las Hadas Cottingley. Las fotografías fueron parodiadas en un libro de 1994 escrito por Terry Jones y BrianFroud, Lady Cottington’s Pressed Fairy Book.

Arroyo de Cotingley

Arroyo y cascada de Cottingley en la actualidad.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Wendigo

El Wendigo o Windigo, es una criatura mitológica que aparece en las leyendas de los pueblos algonquinos de la costa este y de la región de los Grandes Lagos, en Estados Unidos y Canadá. Se le describe como un ser humanoide de aspecto bestial, al que usualmente se le relaciona con el canibalismo, tema considerado tabú entre los pueblos amerindios de esta parte de América del Norte. Adicionalmente, es descrito como un ser raquítico, hasta el punto de inanición, su piel esta tensada a lo largo de su cuerpo ajustándose a sus huesos. El color de su tez es similar a las cenizas de la muerte, y sus ojos parecen estar hundidos en sus cuencas, donde deberían estar sus labios ahora solo hay vestigios de piel y sangre, sucio y apestoso el Wendigo tiene ampollas en su piel y exude un olor de descomposición, a muerte y corrupción. Es sabido que el Wendigo es un espíritu que prefiere habitar lugares solitarios, por ello suele esconderse en bosques, lo cual le permite acechar silenciosamente a su presa, nunca está a la vista y espera el momento indicado para abalanzarse sobre ella. Según la leyenda este ser mitad humano mitad bestia llama a sus víctimas por su nombre, la llamada se asemejaría al embrujo de las sirenas e impulsa a los que la escuchan a adentrarse en el bosque donde les da caza. El origen del mito podría estar relacionado con historias acerca de casos de canibalismo sucedidos para sobrevivir a los duros inviernos de esta zona del continente.

La leyenda presta su nombre a un disputado término moderno conocido como “Psicosis del Wendigo”, un síndrome caracterizado por la presencia de síntomas tales como un intenso deseo por comer carne humana y el temor de quien lo sufre de ser un caníbal. En la actualidad, el Wendigo es un personaje que puede encontrarse de forma recurrente en obras de horror y ficción modernas.

Bosque

Mitología.

El Wendigo es parte del sistema tradicional de creencias de varias de las tribus algonquinas del noreste de Estados Unidos y Canadá, más notablemente los ojibwa y saulteaux, los cree, los naskapi y los innu. Aunque las descripciones de la criatura varían, es común que todas estas culturas describan a los wendigos como seres sobrenaturales malévolos, caníbales, y poseedores de un gran poder espiritual (manitu). Están fuertemente asociados con el invierno, el norte, el frío, la hambruna y la inanición.

Al mismo tiempo, los wendigos son personificaciones de la glotonería, la codicia y los excesos: No se satisfacen únicamente con matar y consumir a una sola persona, sino que constantemente están buscando nuevas víctimas. En algunas leyendas, los humanos que se ven sobrepasados por la codicia pueden llegar a convertirse en wendigos. De este modo, el mito del Wendigo tiene también como propósito promover la cooperación y la moderación.

Entre los ojibwa, los cree, los naskapi y los innu, los wendigos son descritos como gigantes, muchas veces más grandes que los seres humanos, una característica ausente en mitos de otros pueblos algonquinos. Cuando un Wendigo devora completamente a una persona, su estatura crecerá proporcionalmente a la carne que ha consumido, por lo que nunca se verá satisfecho. De este modo, el Wendigo es descrito simultáneamente como un ser glotón y a la vez demacrado por la inanición.

En todas las culturas donde está presente el mito del Wendigo existe la creencia de que los seres humanos pueden convertirse en este monstruo si alguna vez practican el canibalismo, o alternativamente, si son poseídos por el espíritu demoníaco de un Wendigo, a menudo durante un sueño. Una vez se da la transformación, la persona se volverá violenta y obsesionada con el consumo de carne humana. La causa más frecuente de la transformación en Wendigo es si la persona ha recurrido al canibalismo, devorando el cuerpo de otra persona con el fin de evitar morir de hambre durante un periodo de gran necesidad, por ejemplo, durante los duros y fríos inviernos.

Entre los algonquinos, el canibalismo es considerado un serio tabú, incluso si es practicado para salvar la propia vida; en sus creencias, es más aceptado el suicidio o la resignación a la muerte como solución al hambre extrema. En cierta forma, el mito del Wendigo funciona como un método disuasivo y una advertencia contra el canibalismo: aquellos que lo practican corren el riesgo de convertirse en este monstruo.

Entre los assiniboine, los cree y los ojibwa existió una danza satírica que se practicaba en tiempos de gran hambruna para reforzar el tabú sobre el Wendigo. Esta danza ceremonial, conocida por los ojibwa como wiindigookaanzhimowin, es realizada actualmente como parte de las actividades del último día de la Danza del Sol, e incluye el uso de una máscara y bailar hacia atrás al ritmo de un tambor.

Leyendas.

Las leyendas acerca del Wendigo son numerosas. En varias historias, se cuenta fue un gran cazador que se perdió en el bosque y por alimentarse con carne humana, fue castigado y se transformó en este monstruo con grandes manos con garras y muy ágil, que se alimenta de carne humana. A veces se le personifica como el viento sobre las copas de los árboles o como un espíritu, otras como un ser musgoso que habita en lo profundo del bosque, otras como una terrible criatura mitad bestia, mitad hombre. El Wendigo “llama” a sus presas por su nombre, y cuando éstas oyen su llamada, no pueden evitar correr a las profundidades del bosque y perderse para siempre. En otras se le describe como un espíritu del bosque, corpulento y con pelo blanco, que se alimenta de musgo. En otras versiones se cuenta que comía guerreros que se aventuraban demasiado en los grandes bosques desiertos y helados del norte de Estados Unidos y Canadá y que se perdían en los mismos. Una leyenda narra que el primer Wendigo fue un mortal traicionado por su amada, que para vengarse la mata y se come su corazón; pero en vez de saborear el calor de su venganza, su corazón se congeló convirtiéndolo en una bestia come corazones.

En otras interpretaciones de este ser, se le describe como un mero acompañante de los viajeros. Cuando una persona viaja sola por el bosque, el Wendigo la sigue y desaparece cuando el mismo se vuelve para cerciorarse de si hay alguien a su espalda. En estas historias, el Wendigo es totalmente inofensivo en sí mismo, pero el miedo que puede provocar lleva a la pérdida del viajero en el bosque o a su despeño por un precipicio.

Wendigo

Fuentes: Wikipedia, escalofrio.com, elaboración propia.

 
 

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