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Río verde

Remanso de paz escondido entre luces y sombras (en verde).

Fotografía y retoques por La Exuberancia de Hades (Aranjuez).

 
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Publicado por en 26 julio, 2017 en Mis Fotografías, Naturaleza

 

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Plantas Medicinales II

Estrella de la vida

Hierbabuena.

Mentha spicata, conocida vulgarmente como hierbabuena, es una hierba aromática muy empleada en gastronomía y perfume y que alcanza casi el metro de altura. Las hojas le dan su nombre por su forma lanceolada (spica significa “lanza” en latín); son muy aromáticas, serradas, glabras y pilosas por el envés. Son apenas distinguibles las brácteas de la inflorescencia. Las flores poseen un cáliz con cinco sépalos aproximadamente iguales y garganta glabra. La corola es lila, rosa o blanca, y muy glandulosa, de hasta 3 milímetros de largo. Las raíces son extensas e invasivas. La planta crece con facilidad en cualquier clima templado; puede soportar el sol, aunque prefiere la media sombra, y la beneficia el suelo arcilloso. Se hibrida con facilidad con otras especies de Mentha, dando lugar a la piperina (Mentha × piperita) y la manzanera o mentastro (Mentha × villosa). Tiene propiedades antiespasmódicas, es carminativo, antiséptico, analgésico, antiinflamatorio y estimulante. La forma más común de usar la hierbabuena es haciendo infusión con sus hojas. De esta forma se ayuda a tratar los problemas de indigestión, gases intestinales y las inflamaciones del hígado, actúa sobre la vesícula biliar ya que activa la producción de la bilis, además alivia los mareos y dolores. Contiene mentol como principal componente activo, pudiendo actuar directamente sobre los nervios que transmiten la sensación dolorosa, amortiguando así tal sensación.

Hierbabuena1

Hierbabuena2

Jengibre.

El jengibre o kion (Zingiber officinale) es una planta de la familia de las zingiberáceas, cuyo tallo subterráneo es un rizoma horizontal muy apreciado por su aroma y sabor picante. La planta llega a tener 90 centímetros de altura, con largas hojas de 20 centímetros. Crece en todas las regiones tropicales del mundo. Las variedades más caras y de mayor calidad generalmente proceden de Australia, India y Jamaica, mientras que las más comercializadas se cultivan en China y Perú. Su nombre proviene del indoeuropeo: En sánscrito se decía singavera, que significa “cuerpo de cuerno” (śṛṅga: “cuerno” y vera: “Cuerpo, berenjena, azafrán, boca”).  Los rizomas se utilizan en la mayor parte de las cocinas del mundo a través de la cocina asiática. Los rizomas tiernos son jugosos y carnosos, con un fuerte sabor. Se suelen conservar en vinagre como aperitivo o simplemente se añaden como ingrediente de muchos platos. Las raíces maduras son fibrosas y secas. El jugo de los rizomas viejos es extremadamente picante y a menudo se utiliza como especia en la cocina china para disimular otros aromas y sabores más fuertes, como el marisco y la carne de cordero. En la cocina occidental, el jengibre, seco o en polvo, se restringe tradicionalmente a alimentos dulces; se utiliza para elaborar caramelos, pan de jengibre, para saborizar galletas (Hombres de Jengibre) y como saborizante principal de la gaseosa de jengibre o ginger ale, bebida dulce, carbonatada y sin alcohol.  En investigaciones médicas se ha comprobado que la raíz de jengibre es un efectivo tratamiento contra las náuseas causadas por los mareos en medios de transporte, así como las padecidas por las mujeres embarazadas. No se le conoce efecto teratogénico, por lo que es seguro durante el embarazo. Es asimismo útil en otras dispepsias con náuseas y gastritis leve. Se utiliza también como estimulante gastrointestinal, tónico y expectorante, entre otros. Es estimulante del sistema nervioso central y sistema nervioso autónomo.

Jengibre1

Jengibre2

Laurel.

El Laurus nobilis, es un arbusto o árbol de hoja perenne y originario del Mediterráneo. El laurel común es un árbol dioico perennifolio de 5 – 10 metros de altura, de tronco recto con la corteza gris y la copa densa, oscura, con hojas azuladas, alternas, lanceoladas u oblongo-lanceoladas, de consistencia algo coriácea, aromáticas, con el borde en ocasiones algo ondulado. Tienen ápice agudo y base atenuada. Miden unos 3 – 9 centímetros de longitud y poseen corto peciolo. El haz es de color verde oscuro lustroso, mientras que el envés es más pálido. Las flores están dispuestas en umbelas sésiles de 4 – 6 flores de cuatro pétalos que aparecen en Marzo – Abril, y son amarillentas. Las masculinas tienen 8 – 12 estambres de cerca de 3 milímetros, casi todos provistos de dos nectarios opuestos, subbaxilares y gineceo rudimentario. Las femeninas con 2 – 4 estaminodios apendiculados y ovario subsésil con estilo corto y grueso y estigma trígono. El fruto es una baya, ovoide, de 10 – 15 milímetros, negra en la madurez, suavemente acuminada con pericarpo delgado. Tiene semilla única de 9 x 6,5 milímetros, lisa. Madura a principios de otoño. Las hojas de laurel son usadas como condimento en la gastronomía europea (particularmente en la cocina mediterránea), así como en Norteamérica y Centroamérica, en la región Noroeste de México, se le conoce como Laurel de Castilla. Como planta medicinal, el laurel es un tónico estomacal, estimulante del apetito, digestivo, colagogo (facilita la expulsión de la bilis) y carminativo (disminución de la generación de gases en el aparato digestivo). El aceite esencial obtenido de los frutos (“manteca de laurel”) se usaba tradicionalmente para el tratamiento de inflamaciones osteoarticulares y pediculosis. La ingesta de hojas de Laurel en grandes cantidades llega a ser tóxica.

Laurel1

Laurel2

Manzanilla.

La manzanilla o camomila común o romana (Chamaemelum nobile, sin. Anthemis nobilis) es una hierba perenne de la familia de las asteráceas, nativa de Europa. La manzanilla común es una hierba perenne, de tallo procumbente de hasta 26 centímetros de largo, glabro o suavemente pubescente. Forma matas densas. Presenta hojas sésiles, alternas, bi o tripinnatilobuladas, finamente divididas, con los folíolos lineares. En posición terminal presenta en verano una inflorescencia en forma de capítulo paniculado. Los floros radiales son unos veinte, con la lígula blanca, mientras que los del disco son numerosos, hermafroditas, con la corola amarilla, las puntas de las anteras ovadas y el extremo del estilo trunco. La cabeza floral no supera un centímetro de diámetro. Los frutos son aquenios cilíndricos, de más o menos 1 milímetro de diámetro, algo mayores los radiales. La polinización la realizan himenópteros, pero la planta es capaz de autopolinizarse. El tallo tierno y las sumidades floridas se usan secos o frescos en infusión, aromática y ligeramente amarga. Se la confunde muchas veces con la manzanilla alemana, Matricaria recutita. Entre los efectos terapéuticos asociados a la manzanilla caben destacar su propiedad: Digestiva, carminativa, sedante, tónica, vasodilatadora y antiespasmódica). El aceite esencial se emplea en aromaterapia, y la infusión de las flores se aplica al cabello para aclararlo. No se recomienda el uso de la manzanilla común durante el embarazo ya que puede causar contracciones uterinas y aborto.

Manzanilla1

Manzanilla2

Orégano europeo.

Origanum vulgare, comúnmente orégano, es una herbácea perenne aromática del género Origanum, originaria de la zona mediterránea y muy utilizada en la cocina de dicha región. Son las hojas de esta planta las que se utilizan como condimento tanto secas como frescas, aunque secas poseen mucho más sabor y aroma.  La planta forma un pequeño arbusto achaparrado de unos 45 centímetros de alto. Los tallos, que a menudo adquieren una tonalidad rojiza, se ramifican en la parte superior y tienden a deshojarse en las partes más inferiores. Las hojas surgen opuestas, ovales y anchas de entre 2 – 5 centímetros, con bordes enteros o ligeramente dentados y con vellosidad en el haz. Las diminutas flores, de color blanco o rojo, que nacen en apretadas inflorescencias terminales muy ramificadas están protegidas por diminutas hojillas de color rojizo. Toda la planta posee unas pequeñas glándulas donde está contenida la esencia aromática, de color amarillo limón, compuesta por un estearopteno y dos tipos de fenoles, como mayoritario el carvacrol y en menor proporción el timol. Las raíces contienen estaquiosa y los tallos sustancias tánicas. Sus propiedades han sido ampliamente estudiadas, siendo las más importantes su actividad antioxidante, antimicrobiana y, en estudios bastante primarios, antitumoral, antiséptica. También se la considera tónica y digestiva. En la medicina popular, la infusión de orégano ha sido utilizada como un auxiliar en el tratamiento de la tos. La infusión de orégano (o mejorana en Colombia), es altamente eficaz en el tratamiento de la diabetes.

Orégano1

Orégano2

Romero.

El romero (Rosamarinus officinalis) es una arbusto leñoso propio de la región mediterránea. Es de hojas perennes muy ramificado y ocasionalmente achaparrado y que puede llegar a medir 2 metros de altura. Los tallos jóvenes están cubiertos de borra -que desaparece al crecer- y tallos añosos de color rojizo y con la corteza resquebrajada. Las hojas, pequeñas y muy abundantes, presentan forma lineal. Son opuestas, sésiles, enteras, con los bordes hacia abajo y de un color verde oscuro, mientras que por el envés presentan un color blanquecino y están cubiertas de vellosidad. En la zona de unión de la hoja con el tallo nacen los ramilletes floríferos. Las flores son de unos 5 milímetros de largo. Tienen la corola bilabiada de una sola pieza. El color es azul violeta pálido, rosa o blanco, con cáliz verde o algo rojizo, también bilabiado y acampanado. Son flores axilares, muy aromáticas y melíferas; se localizan en la cima de las ramas, tienen dos estambres encorvados soldados a la corola y con un pequeño diente. El fruto, encerrado en el fondo del cáliz, está formado por cuatro núculas de 1,5 – 3 x 1 – 2 milímetros, ovoides, aplanadas, color castaño claro con una mancha clara en la zona de inserción. Del romero se utilizan sobre todo las hojas y a veces, las flores. Es una planta rica en principios activos.

  • Con el aceite esencial que se extrae directamente de las hojas, se prepara alcohol de romero, que se utiliza para prevenir las úlceras. También se emplea para tratar dolores reumáticos y lumbalgias.
  • También en forma de té. El sabor no es muy agradable al paladar por ser una hierba amarga.
  • Se utiliza en fricciones como estimulante del cuero cabelludo (alopecia).
  • La infusión de hojas de romero alivia la tos y es buena para el hígado y para atajar los espasmos intestinales. Debe tomarse antes o después de las comidas.
  • El humo de romero sirve como tratamiento para el asma.
  • El alcanfor de romero tiene efecto hipertensor (sube la tensión) y tonifica la circulación sanguínea.
  • Por sus propiedades antisépticas, se puede aplicar por decocción sobre llagas y heridas como cicatrizante.
  • También posee una ligera cualidad emenagoga (medicamentos o remedios a base de hierbas, que pueden estimular el flujo sanguíneo en el área de la pelvis y el útero, y en algunos casos, fomentar la menstruación). Además es una excelente planta de interior debido al agradable aroma que desprende.

Romero1

Romero2

Salvia europea.

La salvia (Salvia officinalis) es una especie herbácea perteneciente a la familia de las lamiáceas. Es nativa de la región mediterránea, aunque se ha naturalizado en muchos lugares del mundo. Tiene una larga tradición tanto de usos medicinales como culinarios y durante los últimos tiempos se utiliza también como ornamental en los jardines. Es una planta perenne aromática de hasta 70 centímetros de altura, con tallos erectos y pubescentes. Hojas pecioladas, oblongas y ovales, más raramente lanceoladas, con la nervadura bien marcada. Flores blanco-violáceas en racimos, con corola de hasta 3 centímetros, cuyo labio superior es casi recto; el cáliz es más pequeño que la corola con tonalidades púrpureas. El aceite esencial de Salvia officinalis cambia su composición de acuerdo a la época del año, la naturaleza del suelo y el estado de estrés de la planta y ha sido y es utilizado para tratar distintas afecciones: Gases gastrointestinales, transpiración excesiva, alteraciones nerviosas, amigdalitis, tónico y estimulante hepático, desinfectante de heridas. También es utilizado en cosmética y cocina.

Salvia Europea1

Salvia Europea2

Sauce.

El género Salix también denominado por el nombre común sauces, está compuesto de unas 400 especies de árboles y arbustos caducifolios dentro de la familia Salicaceae. Se distribuyen por las zonas frías y templadas del Hemisferio Norte, principalmente en tierras húmedas. Algunas especies, en especial las árticas y alpinas son arbustos de crecimiento bajo o rastrero.  Todos los sauces tienen la corteza acuosa; la madera es dura, flexible y normalmente suave. Poseen esbeltas y fibrosas ramas y a menudo raíces estoloníferas, cuyas características más notables son su dureza, largura y resistencia. También desarrollan fácilmente raíces aéreas. Las hojas son típicamente elongadas, aunque también pueden ser redondas u ovales, con frecuencia de bordes serrados. La mayoría de las especies son caducifolias o semiperennes. Son plantas dioicas (flores masculinas y femeninas en diferentes plantas). Los amentos surgen a principios de la primavera, a menudo antes que las hojas o al mismo tiempo. La corteza de sauce ha sido mencionada en antiguos textos de Asiria, Sumeria y Egipto como un remedio contra los dolores y fiebre y el médico griego Hipócrates escribió acerca de sus propiedades medicinales hacia el siglo V a. C. Los indígenas americanos centraron en ella la base de sus tratamientos médicos. El extracto activo de la corteza llamado salicina, fue aislado en su forma cristalina en 1828 por Henry Leroux (farmacéutico francés) y Raffaele Piria (químico italiano) quien entonces tuvo éxito en separar el ácido en su estado puro, la salicina es ácida en una solución saturada en agua, y es llamada ácido salicílico por esa razón. En 1897 Felix Hoffman crea una versión sintéticamente alterada (en este caso derivada de la planta Spiraea) que era menos problemática para la digestión que el ácido salicílico puro. La nueva sustancia, ácido acetil-salicílico fue nombrada aspirina por la empresa farmacéutica Bayer AG. Esto le dio una gran importancia al clasificarse como medicamento no esteroideo antiinflamatorio.

Sauce1

Sauce2

Tomillo.

Thymus es un género de plantas arómaticas herbáceas y perennes con alrededor de 1.500 especies, conocidas vulgarmente como tomillo. La más conocida de ellas es Thymus vulgaris, muy utilizado en cocina occidental como condimento. Las especies del género son plantas perennes, herbáceas y algunas subarbustos que pueden alcanzar 40 centímetros de altura, con tallos normalmente leñosos y finos. Las hojas de casi todas las especies son perennes, dispuestas en pares opuestos a lo largo del tallo, ovales, enteras, miden entre 4 – 20 milímetros y suelen ser aromáticas. Las flores, amarillas, blancas o púrpuras, surgen en densas cabezas terminales, con un cáliz desigual y el labio superior trilobulado. En la antigua Grecia, el tomillo se utilizó como planta medicinal, para curar heridas de gravedad. En la Edad Media, por otra parte, el tomillo se usó además,como una planta medicinal muy valiosa, por ejemplo contra el asma o disnea. En nuestros días se utiliza el tomillo de muchas maneras diferentes. De las especies del género Timo, se utilizan las hierbas secas o frescas, como fuente de aceites esenciales y oleorresinas, como planta de jardín y como planta medicinal utilizada en la medicina popular, la homeopatía, y cada vez más en la medicina tradicional.

Tomillo1

Tomillo2

Vainilla.

Vanilla es un género de orquídeas con 110 especies distribuidas mundialmente en las regiones tropicales. La más conocida es la especie Vanilla planifolia que produce un fruto del que se obtiene un saborizante, la vainilla. Es una especia del continente americano que vive en las zonas bajas de las pluviselvas. Ya eran reproducidas por esquejes antes de la llegada de los conquistadores españoles a México y Guatemala. Además, casi toda la totalidad de las raíces, incluso aquellas que nacen silvestres, se dan en libertad, son clones de otras que provienen de explotaciones actuales o bien de cultivos abandonados. Esta planta posee una liana flexible y poco ramificada, dicha la liana se desarrolla a partir del crecimiento de una yema y forma largos brotes que pueden alcanzar a partir de su base una altura de más de diez metros. Si el tallo se casca, los trozos se convierten en nuevos esquejes muy fácilmente, lo que permite la multiplicación de la planta. Las hojas están dispuestas de manera alternada a cada lado del tallo. Son cortas, planas, oblongas, de color verde oscuro y coriáceas, incluso carnosas en algunas especies, con el final ligeramente terminado en punta. Asimismo están rellenas de un jugo transparente e irritante que provoca en la piel quemaduras y picores persistentes. Sus flores son de corta duración y surgen sucesivamente sobre cortos pedúnculos de las axilas de las hojas o escamas. Están agrupadas por pequeños ramilletes de ocho o diez y aunque cada racimo puede contener hasta 100 flores, generalmente no sobrepasa la veintena. Son flores bastante grandes y atractivas, la mayoría con una dulce fragancia, con seis pétalos de colores. Los colores de éstos pasan por el blanco, verde, verdoso, amarillo, amarillo pálido o crema, poseyendo siempre la estructura clásica de una orquídea (a pesar de su estructura tan regular). Cada flor se abre por la mañana y se cierra al atardecer; posteriormente, se marchita, haya sido polinizada o no. Los frutos de la vainilla son cápsulas alargadas, una vaina carnosa que cuelga, y que alcanza una longitud media de 12 – 25 centímetros. Madura gradualmente (de 8 – 9 meses tras la floración), tornándose negra con el tiempo y despidiendo un fuerte aroma. Las vainas frescas y todavía sin olor poseen un diámetro de entre 7 – 10 milímetros. La vainilla ha sido utilizada como estimulante del sistema nervioso, y era usada como aceite esencial, tintura o infusión. Se empleaba contra la histeria, la depresión o la melancolía. También se recomendaba la vainilla para ayudar en los esfuerzos musculares, o contra los reumatismos. A pesar de ello, su principal uso es culinario, como saborizante, en cremas, helados, batidos, pasteles. También se ha utilizado en perfumería debido a su particular y agradable aroma.

Vainilla1

Vainilla2

Valeriana.

La valeriana (Valeriana officinalis) es una planta herbácea perenne, nativa de Europa y de algunas regiones de Asia (ha sido introducida también en América del Norte). Es muy común en los bosques húmedos y al borde de corrientes de agua, desde las llanuras hasta las zonas submontañosas. La valeriana es una planta perenne muy variable con el tallo simple que alcanza los 20 – 120 centímetros de altura. Los rizomas son ovoides o cilíndricos de 3 – 5 centímetros, color gris amarillento, cubiertos por muchas raíces de pequeño diámetro, casi cilíndricas y del mismo color que el rizoma. Las hojas son pinnadas con foliolos dentados. Las flores son pequeñas de color rosa pálido, surgen en un denso corimbo terminal en primavera y verano.  La valeriana es uno de los grandes fármacos para el equilibrio nervioso. Se usa mucho como sedante y calmante en el histerismo, manifestaciones neurasténicas (insomnio, neurosis, calambres abdominales (cólicos), hiperexcitabilidad, etc), en las alteraciones menopáusicas y como antiespasmódico en sentido lato. Se emplea en trastornos convulsivos con buenos resultados, sola o asociada a anticonvulsivantes. En algunas mujeres su uso como sedante suave puede tener el efecto opuesto, provocando excitación. Tiene efectos psicoactivos sobre el comportamiento de los gatos, que parecen ser placenteros, puesto que su olor les atrae para consumirla. El extracto fermentado de valeriana o su infusión se aplica fumigado en agricultura ecológica para proteger a las plantas de las heladas tardías.

Valeriana1

Valeriana2

Fuentes: Wikipedia, Google (fotografías), elaboración propia.

 
 

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Plantas Medicinales I

Una planta medicinal es un recurso, cuya parte o extractos se emplean como drogas en el tratamiento de alguna afección. La parte de la planta empleada medicinalmente se conoce con el nombre de “droga vegetal”, y puede suministrarse bajo diferentes formas galénicas: Cápsulas, comprimidos, cremas, decocción, elixir, infusión, jarabe, tintura, ungüento, etc.

El uso de remedios de origen vegetal se remonta a la Prehistoria, y es una de las formas más extendidas de medicina, presente en virtualmente todas las culturas conocidas.

Estrella de la vida

Ajo.

Es una planta perenne con hojas planas y delgadas, de hasta 30 centímetros de longitud. Las raíces alcanzan fácilmente profundidades de 50 centímetros o más. El bulbo, de piel blanca, forma una “cabeza” dividida en gajos que comúnmente son llamados “dientes”. Cada cabeza puede contener de 6 – 12 dientes, cada uno de los cuales se encuentra envuelto en una delgada capa de color blanco o rojizo. Dichos dientes pueden dar origen a una nueva planta de ajo, ya que poseen en su base una yema terminal que es capaz de germinar incluso sin necesidad de plantarse previamente. Este brote comienza a aparecer luego de los tres meses de ser cosechado, dependiendo de la variedad y condiciones de conservación. Los requisitos ambientales para su cultivo son principalmente: Suelos con buen drenaje y francos o algo arcillosos, riego permanente, fertilización, desmalezamiento del suelo y temperaturas inferiores a 17 ºC. En la actualidad, el ajo es una medicina naturista y tiene una amplia utilización farmacológica. Es eficaz como antibiótico, combatiendo numerosos hongos, bacterias y virus, reduce el bloqueo de las arterias, disminuye la presión arterial y el colesterol, incrementa el nivel de insulina en el cuerpo; también controla los daños causados por la arterioesclerosis y el reumatismo. Se relaciona a su vez con la prevención de ciertos tipos de cáncer, ciertas complicaciones de la diabetes mellitus, en la reversión del estrés y la depresión. Se usa el ajo en vía tópica para combatir las verrugas, además de ser también un eficaz vermífugo por vía oral.

Ajo1

Ajo2

Apio.

El apio es una planta oriunda de la zona mediterránea que posee tallos estriados que forman una gruesa penca con hojas acuñadas. Toda la planta tiene un fuerte sabor acre, aunque el blanqueo de los tallos en el cultivo hace que pierdan estas cualidades, adquiriendo un sabor más dulce y el característico aroma que lo convierte en un buen ingrediente de ensaladas y sopas. Esta planta se puede encontrar todo el año aunque los mejores se encuentran en otoño e invierno y tiene dos épocas de siembra (invierno y primavera). El apio se ha utilizado desde tiempos históricos tanto en la cocina como en la medicina naturista. Es una de las verduras que más propiedades medicinales posee. Se puede ingerir crudo, cocido o su jugo. Además de su crujiente textura y sabor, es una verdura “equilibrante”. Si se combina con otros vegetales como la zanahoria y el tomate, el jugo de apio ayuda a calmar los nervios y es un buen remineralizante. La ensalada de apio con un poco de sal, puede usarse eficazmente para combatir el exceso de acidez del tubo digestivo y aliviar la colitis. La ensalada de apio y aguacate se recomienda en caso de enfermedades del estómago e intestino, ayudando al cuerpo a deshacerse de impurezas a través de su función diurética (por su contenido en un aceite volátil, el apiol). Se caracteriza por ser carminativo, sedante, aperitivo, digestivo (que no implica digestibilidad fácil por su alto contenido en fibra), emenagogo, depurativo, regenerador sanguíneo y ligeramente laxante. Ayuda a la formación del esmalte dentario. Disminuye las enfermedades hepáticas, combate las infecciones, ayuda a la eliminación de cálculos renales, mejora la memoria y en uso externo suele comportarse como un cicatrizante. Hay personas que creen que ingerir esta planta ayuda a aumentar la libido. En jugo es eficaz para eliminar el exceso de ácido úrico, combatir el reumatismo, el sobrepeso, flatulencias, padecimientos nerviosos y menstruación escasa. En cuanto al efecto diurético del apio, son las semillas las que provocan una mayor diuresis, siendo el cocimiento de éstas, útil en caso de hipertensión arterial, afección cardíaca congestiva, ansiedad e insomnio. Así mismo, la infusión de las semillas de apio resulta beneficiosa para combatir el síndrome premenstrual que produce incomodidades poco antes de la menstruación debido a la acumulación de líquido en los tejidos. Varios estudios han puesto en evidencia que las semillas de apio reducen el contenido de glucosa en la sangre, lo que puede ser útil como auxiliar en el tratamiento de la diabetes, por supuesto, siempre bajo supervisión médica. Por su efecto emenagogo, es recomendable evitar consumir apio en cualquiera de sus formas durante el embarazo.

Apio1

Apio2

Cacao.

Theobroma cacao es el nombre del árbol del cacao (o cacaotero). El cacaotero es un árbol que necesita básicamente de humedad y de calor. Es de hoja perenne y siempre se encuentra en floración, crece entre los 6 – 10 metros de altura. Requiere sombra (crecen a la sombra de otros árboles más grandes como cocoteros y plataneros), protección del viento y un suelo rico y poroso, pero no se desarrolla bien en las tierras bajas de vapores cálidos. Su altura ideal es, más o menos, a 400 msnm. El terreno debe ser rico en nitrógeno y en potasio, y el clima húmedo, con una temperatura entre los 20 °C y los 30 °C. Es un árbol caulífloro (flores y frutos nacen directamente del tallo y ramas). Sus pequeñas flores de color rosa y sus frutos crecen de forma inusual: Directamente del tronco y de las ramas más antiguas. Las flores son polinizadas por unas pequeñas mosquitas. El fruto es una baya denominada maraca o mazorca, que tiene forma de calabacín alargado, se vuelve roja o amarillo purpúrea y pesa aproximadamente 450 gramos cuando madura (de 15 – 30 centímetros de largo por 7 – 12 centímetros de ancho). Un árbol de esta especie comienza a rendir cuando tiene 4 – 5 años. El cacao se cultiva principalmente en el Oeste de África, América Central y del Sur y Asia. El cacao contiene además muchas sustancias importantes (se estima unas 300) como la anandamida, arginina, dopamina (neurotransmisor), epicatequina (antioxidante), histamina, magnesio, serotonina (neurotransmisor), triptófano (esencial para suscitar la liberación del neurotransmisor serotonina), feniletilamina (FEA), polifenoles (antioxidantes), tiramina, salsolinol y flavonoides. Su efecto estimulante se debe a la teobromina que produce un aumento del nivel de serotonina y dopamina. Algunos productos a base de cacao que contienen azúcar pueden intensificar más el efecto estimulante a través del mayor aumento del nivel de serotonina y dopamina. La concentración de feniletilamina no estimula por ser eliminada rápidamente por el organismo. También la dosis de dopamina contenida es demasiado baja como causar efectos estimulantes directos. Cabe señalar que la teobromina puede ser tóxica para perros y gatos. El cocimiento de semillas y hojas se usa para tratar asma, debilidad, diarrea, fracturas, hijillo, inapetencia, malaria, parasitismo, pulmonía, tos, cólico y envenenamiento. El aceite de semilla de cacao se utiliza para tratar heridas, erupciones, quemaduras, labio rajado, afecciones dérmicas, dolor de muela, fatiga, malaria y reumatismo. Las hojas tiernas se usan para desinfectar heridas. Contraindicaciones: Puede provocar migrañas o jaquecas y molestias gastrointestinales.

Cacao1

Cacao2

Cacao3

Café.

El cafeto es un arbusto o árbol pequeño, perennifolio, de fuste recto que puede alcanzar los 10 metros en estado silvestre; en los cultivos se los mantiene normalmente en tamaño más reducido, alrededor de 3 metros. Las hojas son elípticas, oscuras y coriáceas. Florece a partir del tercer o cuarto año de crecimiento, produciendo inflorescencias axilares, fragantes, de color blanco o rosáceo; algunas especies, en especial Coffea arabica, son capaces de autofertilización, mientras que otras, como Coffea robusta, son polinizadas por insectos. El fruto es una drupa, que se desarrolla en unas 15 semanas a partir de la floración; el endospermo comienza a desarrollarse a partir de la duodécima semana, y acumulará materia sólida en el curso de varios meses, atrayendo casi la totalidad de la energía producida por la fotosíntesis. El mesocarpio forma una pulpa dulce y aromática, de color rojizo, que madura en unas 35 semanas desde la floración. El cafeto requiere mucha humedad para dar fruto; prefiere los terrenos altos, y no es resistente a las heladas.  Este pequeño árbol probablemente se originó en la actual Etiopía, aunque otros estudios señalan a Yemen. El café se hizo popular alrededor del Siglo XIII como bebida estimulante, posiblemente a raíz de la prohibición islámica contra las bebidas alcohólicas. Durante varios siglos su cultivo fue conservado en secreto; la primera descripción del arbusto data de 1583, por parte del botánico alemán Leonhard Rauwolf. Poco después, en 1650, se introdujo su cultivo en la India a través de un peregrino de vuelta de La Meca con un puñado de planteles. Los colonos europeos difundieron la planta en América para proveer a la creciente demanda en Europa. Aunque se ensayaron sustitutos, como la raíz de achicoria (Cichorium intybus) para suplir en parte la necesidad de importación, la demanda no dejó de aumentar. Hoy los principales países productores son: Brasil, Honduras, El Salvador, Vietnam, Colombia, Guatemala, India, Indonesia, México, Perú y Costa Rica. La bebida es altamente estimulante, pues contiene cafeína. Si bien se conocen efectos positivos de la cafeína para disminuir o sedar directamente las cefaleas, lo que explica existan fármacos como la cafiaspirina, también es sabido que el consumo excesivo de café (más de 4 tazas al día) perjudica a la salud, así lo refleja y comprueba un estudio de la Universidad Complutense de Madrid; otros estudios también avalan esto.

Café1

Café2

Caléndula.

Llamado comúnmente caléndula o margarita, es un género de entre 12 – 20 especies de hierbas anuales o perennes de la familia de las asteráceas, nativas de la región mediterránea y el Asia Menor. Son hierbas de escasa altura (40 – 50 centímetros), de tallos erectos y ramificados desde la base formando densas matas; con hojas lanceoladas, simples, ligeramente pubescentes, de entre 5 – 20 centímetros de largo. Las flores son discoidales, amarillas a naranja intenso, y muy vistosas. Algunas especies, entre ellas la llamada comúnmente botón de oro (Calendula officinalis), están en flor casi todo el año. Su nombre científico proviene de las calendas, el nombre dado por los latinos al primer día del mes, por juzgarse similar la frecuencia de su floración. En algunas especies, los pétalos florales y las hojas tiernas son comestibles, y se utilizan para decorar ensaladas y otros platos por su intenso color. Se emplean también medicinalmente; tradicionalmente se recomendaba un emplasto de tallos y hojas para irritaciones, eczemas, pequeñas heridas y para favorecer la cicatrización.

Caléndula1

Caléndula2

Canela.

El árbol de la canela (Cinnamomum zeylanicum o Cinnamomum verum) es de hoja perenne y mide unos 10 metros de altura pero en cultivo normalmente suele ser más pequeño, adoptando forma de arbusto siempre verde. Su corteza, la parte más importante, es marrón grisácea y tiene un ciclo perenne. Sus hojas poseen forma ovalada y puntiaguda, de color verde y brillante por la cara superior con cinco nervios rojizos, uno medial y dos por lado arqueadas que convergen en la base y el ápice, y otro conjunto de nervios que forman un ángulo recto con éste; el peciolo es de unos 10 – 20 milímetros, robusto, con una sinuosa forma cóncava. Sus flores son hermafroditas (contiene el androceo y gineceo en la misma flor), de color blanco o amarillo verdoso y recubiertas de pelos, bracteadas y actinomorfas. El fruto es una baya larga elipsoidal de unos 12,5 centímetros de color muy oscuro, azulado-negro, con una única semilla en su interior. Se reproduce de las semillas que contiene la baya y también por multiplicación vegetativa. El árbol de la canela requiere un clima caliente y húmedo, con temperatura media anual entre 24 – 30 ºC y una precipitación entre 2.000 – 4.000 mm anuales bien distribuidos durante todo el año, condiciones que se encuentran en altitudes entre 0 – 600 msnm. Las mejores plantaciones crecen en terrenos lluviosos, de textura arenosa y fangosa, profundos con alto contenido de materia orgánica y excelente drenaje. Molida se utiliza ampliamente en postres, pasteles, dulces, etc, y entera se utiliza para adornar y sazonar algunos platos. En México, Ecuador y Colombia se usa en el té de canela, que resulta de poner té de Ceilán con unas varitas de canela a hervir en agua hasta obtener la infusión, agregando azúcar al gusto. En España, Perú, Argentina, Chile, Panamá y México es utilizada para el postre tradicional arroz con leche y natillas. Ha sido usada antiguamente en la España rural para inducir sueño a los niños. Era un relajante que usaban las madres rurales para dormir a los niños a la hora de ir al campo a trabajar. Su uso también es común en las mujeres cuando se les retrasa la menstruación. También uno de los beneficios medicinales que proporciona la canela, es que cuando existen abrasiones en la lengua por comer o tomar cosas calientes, la barra de canela se chupa o lame para sedar el dolor y cicatrizar las papilas gustativas. Hay que agregar, además, que la canela tiene beneficiosos efectos contra la diabetes y la hipercolesterolemia. También se usa contra resfriados, gripe y bronquitis por su fuerte efecto como estimulante calorífico. Así mismo, es utilizada como tónico estomacal, ya que facilita el buen funcionamiento del sistema digestivo ayudando a la expulsión de gases y a combatir las náuseas, los vómitos y las diarreas.

Canela1

Canela2

Diente de León.

La achicoria amarga, también conocida como diente de león y meacamas, es una especie de planta con flor de la familia de las asteráceas. Considerada generalmente como una “mala hierba”, sus hojas se consumen en ensalada y se le han atribuido numerosas propiedades medicinales desde hace siglos. Esta planta vivaz, anual y perenne con raíz primaria larga y roseta basal, no suele alcanzar más de 40 – 50 centímetros. Tiene hojas alternas lanceoladas con una nervadura central, sin peciolo diferenciado, pinnatipartidas con lóbulos en forma triangular de márgenes dentados y agudos, a veces presenta microvellosidades. El tallo permanece siempre en un estado extremadamente acortado, es por esto que se denominan plantas acaules. Además son capaces de producir un entrenudo alargado con una inflorescencia, denominándose escapo. Pedúnculos de la inflorescencia huecos, que al romperse emana un jugo lechoso amargo. Flores hermafroditas de un color amarillo dorado que la hacen fácilmente identificable. Corola en lígulas terminada en cinco pequeños dientes, florece en primavera y hasta fines de verano. El fruto es un aquenio con largo pico y vilano. Es una planta depurativa, indicada para purificar el organismo de elementos tóxicos. Puede actuar en el hígado, riñón y la vesícula biliar, y con su efecto diurético evita la aparición de piedras en el riñón. También es un tónico digestivo contra el estreñimiento y la resaca ocasionada por el alcohol. Para uso tópico es eficaz para limpiar la impurezas de la piel, acné, urticaria. Estas propiedades por su contenido de inulina, ácidos fenólicos, sales minerales, entre otras sustancias que aportan beneficios en la piel. En algunos periodos de escasez, la raíz seca se ha utilizado como sustituto de la achicoria, que a su vez era sustituto del café. Sus hojas silvestres o cultivadas son comestibles, se prefieren las que son jóvenes y tiernas para ensaladas, mientras que las maduras al ser más amargas se consumen cocidas aunque está sin confirmarse la existencia de cultivos para este fin.

Diente de león1

Diente de león2

Eucalipto.

Los eucaliptos son árboles perennes, de porte recto. Existen alrededor de 700 especies, la mayoría oriundas de Australia. Pueden llegar a medir más de 60 metros de altura, si bien se habla de ejemplares ya desaparecidos que han alcanzado los 150 metros. La corteza exterior (ritidoma) es marrón clara con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa. Los bosques de eucaliptos pueden crear problemas de incendios incontrolables debido a la gran altura que alcanzan estos árboles en poco tiempo de crecimiento y a la fácil combustión de su madera: En bosques densos de eucaliptos, las llamas de un incendio pueden alcanzar más de 300 metros de altura, como se ha podido comprobar en Australia durante la época de sequía (Diciembre – Enero). Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles, ovaladas y grisáceas, éstas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante de adultas; contienen un aceite esencial, de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural. En aromaterapia se emplea por la parte emocional como un estimulante con efecto despejante, y por la parte física como antiviral, expectorante y nasal. Presenta flores blancas y solitarias con el cáliz y la corola unidos por una especie de tapadera que cubre los estambres y el pistilo (de esta peculiaridad procede su nombre, eu-kalypto en griego significa “bien cubierto”) la cual, al abrirse, libera multitud de estambres de color amarillo. Los frutos son grandes cápsulas de color casi negro con una tapa gris azulada que contiene gran cantidad de semillas. El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante y para combatir infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial.

Eucalipto1

Eucalipto2

Fresa.

Fragaria, llamado comúnmente fresa o frutilla, es un género con varias especies de plantas rastreras. Su nombre deriva de la fragancia que posee (fraga, en latín). Son cultivadas por su fruto (eterio) comestible llamado fresa o frutilla. Las variedades cultivadas comercialmente son por lo general híbridos, en especial Fragaria x ananassa, que ha reemplazado casi universalmente a la especies silvestre locales, como la eurasiática Fragaria vesca, por el superior tamaño de sus frutos. La fresa es una planta perenne que produce brotes nuevos cada año. Presenta una roseta basal de donde surgen las hojas y los tallos florales, ambos de la misma longitud. Los tallos florales no presentan hojas. En su ápice aparecen las flores, de cinco pétalos blancos, cinco sépalos y numerosos estambres. Los peciolos de las hojas son filosos. Cada uno soporta una hoja compuesta con tres folíolos ovales dentados. Estos son de color verde brillante por el haz y más pálidos por el envés, con una nervadura muy destacada y abundante pilosidad. De la roseta basal surgen también otro tipo de tallos rastreros que producen raíces adventicias de donde nacen otras plantas. Estados Unidos, España y Turquía son los máximos productores mundiales de fresas. Se emplea también como planta medicinal, con las siguientes propiedades:

  • Dieuréticas y antirreumáticas: Tres a cuatro tazas diarias de la infusión de las hojas y las raíces nos ayudan contra el ácido úrico, gota y artritis.
  • Anticolesterol: La gran cantidad de ácido ascórbico, así como de lecitina y pectina contenida en sus frutos, la hacen ideal para disminuir el nivel de colesterol de la sangre.
  • Antiinflamatorias: Una infusión de las hojas es beneficiosa para las inflamaciones del intestino. La cocción de las raíces ayuda a disminuir las inflamaciones artríticas.
  • Astringentes: Beber tres a cuatro tazas diarias de la cocción de sus hojas es útil contra la diarrea. Las infusiones de hojas secas son muy astringentes y pueden utilizarse para curar las llagas de la boca.
  • Mineralizantes: Sus frutos, muy ricos en vitamina C, tienen virtudes antianémicas y reconstituyentes. Resultan muy adecuados en la época de crecimiento.
  • Las hojas machacadas y aplicadas sobre la piel constituyen un buen remedio para evitar las arrugas. También se han usado las fresas como laxante.

Fresa salvaje1

Fresa salvaje2

Ginseng.

Como ginseng se denomina a numerosas especies de plantas del género Panax, en latín, panacea, y a otras que no son del género Panax, pero tienen propiedades muy parecidas. La que se conoce normalmente por la medicina china como ginseng, es la especie Panax ginsengPanax ginseng, Ginseng Chino o Ginseng, es una planta pequeña herbácea de la familia Araliaceae, la raíz de la cual se utiliza tradicionalmente en la medicina china. Tiene las hojas divididas en 5 lóbulos. Las flores son de color púrpura y se disponen en umbela. Los frutos son dos drupas. La raíz es carnosa y gruesa y con el tiempo, como ocurre con otras raíces, entre ellas la mandrágora, puede adoptar una forma que recuerda a la figura humana. Las raíces que tienen más años de crianza, son más ricas en principios activos. Se desarrollan en las zonas frías y estribaciones de las montañas de China, Corea, Rusia, Japón, México y Canadá. La raíz de ginseng es lo que se utiliza farmacéuticamente para la obtención de la droga. Se arranca la raíz y se eliminan los restos de tierra. A continuación se calienta para retirar los tegumentos de la raíz que protegen el interior. Sus propiedades farmacéuticas y estimulantes se deben a la presencia de ginsenósidos.  Sobre todas destaca la de un estimulante vasomotor y del sistema nervioso. Tiene numerosas propiedades farmacológicas como esteroide anabólico. Se usa como producto antiestrés, tónico-revitalizante, depurativo y antianémico. El ginseng sería hiperglucimiante, aumentando el metabolismo de glúcidos, lípidos y proteínas. También permite controlar la presión arterial. Se le atribuyen propiedades afrodisíacas y anabolizantes. Estimula el sistema nervioso central, aumentando la actividad psíquica, la capacidad de concentración y disminuyendo la sensación de fatiga. Protege el organismo ante las agresiones externas y sustancias tóxicas, por ejemplo, se le ha asociado a mejoras por infecciones de pseudomonas en pacientes con fibrosis quística. Tiene un efecto antagonista de los depresores del SNC como el alcohol, barbitúricos y opiáceos. Produce insomnio, puede producir nerviosismo, erecciones permanentes y agresividad. En Enero del 2011, un estudio realizado por la Universidad de Yale en colaboración con la Universidad de Harvard, demostró que un consumo prolongado de productos con Ginseng como ingrediente pueden prevenir el cáncer de colon.

Ginseng1

Ginseng2

Guaraná.

La Paullinia cupana es un arbusto trepador de la familia Sapindaceae. Es originario de la Amazonia, encontrado en Paraguay, Perú, Brasil, Colombia, Costa Rica y Venezuela. El guaraná es rico en vitaminas y estimulantes como la cafeína por lo que es utilizado para consumo, principalmente como bebida. Los frutos tienen cáscara amarilla, roja o anaranjada y cuando maduran, deja ver la pulpa blanca y su semillas, de manera que parecen ojos. Las semillas contienen una substancia idéntica a la cafeína a veces llamada guaranina, otros estimulantes y vitaminas A, B y E. El fruto de guaraná es esférico, negruzco y brillante, asumiendo una forma de cápsula dehiscente de 1 – 3 valvas, en cuyo interior hay sólo una semilla. Una vez alcanzada la madurez completa, se abre parcialmente dejando al descubierto las semillas. Debido a su propiedad estimulante, es usada para la fabricación de jarabes, barras, polvos y gaseosas. En el Brasil es cultivado en los estados de Amazonas y Bahía.

Guaraná1

Guaraná2

Fuentes: Wikipedia, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 18 marzo, 2014 en Entretenimiento, Naturaleza

 

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Ninfeáceas

El género Nymphaea se refiere a un tipo de plantas acuáticas y perennes de la familia Nymphaeaceae de las que hay alrededor de unas 50 especies con distribución cosmopolita. Su nombre proviene del griego (Νυμφαία), haciendo referencia a las ninfas, seres de la mitología griega que tenían predilección por las aguas, manantiales, lagos y ríos. También se las conoce con el nombre de “lirios de agua” y fueron profusamente pintadas durante la última época pictórica de Oscar-Claude Monet. Los antiguos egipcios veneraban este tipo de plantas, las cuales eran más conocidas con el nombre común de lotos.

La planta principal vive principalmente en lagunas, charcas y arroyos de corriente lenta. Sule encontrarse sumergida, con algunas partes flotantes como las hojas que tienen forma de placas y sus llamativas flores que aparecen en primavera y que pueden presentarse en muchos colores diferentes. Las flores azules sólo se producen por algunas escasas especies, como por ejemplo Nymphaea caerulea. Sus frutos, que contienen muchas semillas, se producen en otoño y quedan también sumergidas. Las hojas de las ninfeáceas tienen una muesca radial desde la circunferencia al pecíolo (hoja tallo), el cual está situado en el centro.

Estos nenúfares no solo tienen un uso decorativo sino que también proporcionan una sombra útil que ayuda a reducir el crecimiento de algas en estanques y lagos. Algunas especies poseen flores que exhalan un olor penetrante, siendo utilizadas como narcótico en diversas prácticas de tipo adivinatorio o extático.

Especies naturales.

Especies híbridas o raras.

Fuentes: Wikipedia, Google (fotografías), elaboración propia.

 
 

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Plantas Venenosas

Algunas de las siguientes plantas que van a ser brevemente descritas, han sido calificadas como venenosas, alucinógenas y por lo tanto peligrosas para el ser humano. Son solo algún ejemplo de la gran variedad de especies botánicas con cualidades nocivas para el hombre y que conviene conocer en mayor medida, así como sus distintas propiedades y características.

Belladona (Atropa belladonna).

Es un arbusto resistente de la familia Solanaceae y originaria de Europa, Norte de África y América y Oeste de Asia. Por lo general, la belladona es poco resistente al Sol así que suele encontrarse en zonas sombreadas y con un terreno rico en limo. Puede llegar a medir 1,5 metros de altura, con hojas largas y ovaladas y un tallo muy ramificado en toda la planta y leñoso en su base. Sus flores son de color púrpura (florece entre Julio y Agosto) y tienen forma de campana, dando posteriormente lugar a unas bayas de color verde o negro brillante que son el fruto de la Belladona. Las bayas (además de otras partes de la planta como las raíces y hojas) contienen distintos alcaloides tóxicos (atropina, escopolamina, hiosciamina) que pueden provocar estados de coma y muerte debido a su ingestión en dosis tóxicas (pueden bastar 3 – 4 yemas para matar a un adulto), además de alucinaciones y delirio. A lo largo de la historia, la belladona ha sido utilizada como narcótico, llegando a alcanzar gran fama durante la Edad Media ya que las brujas, hacían uso de ella en sus pociones y bebedizos. En la actualidad, la belladona sigue siendo utilizada en algunos casos, ya que en dosis correctas, ayuda a evitar espasmos bronquiales, en oftalmología, contra el Parkinson, como regulador neurointestinal y como analgésico.

Cicuta (Conium maculatum).

Es una especie de planta herbácea perenne de la familia Apiaceae y que llega a crecer entre 1 – 2,5 metros de altura, pudiéndose encontrar en toda Europa y América, proliferando en ambientes húmedos y frescos. Su tallo es hueco y estriado, de un color similar al púrpura en la base mientras que en la parte superior es muy ramoso, sus hojas son verdinegras y con forma triangular, divididas en gajos elípticos, puntiagudos y dentados de hasta 50 centímetros de largo. La semilla de la cicuta es pequeña y negruzca y algunos animales como burros y vacas las ingieren, pareciendo resistentes a sus compuestos venenosos. Toda la planta contiene alcaloides (glucósidos flavónicos y cumarínicos), y un aceite esencial, además de coniceina y coniína, neurotoxinas que inhiben el sistema nervioso central. A lo largo de la historia, la cicuta ha sido utilizada en el tratamiento de las neuralgias, además de como analgésico y antiespasmódico pero en cantidades tóxicas (bastan solamente unos gramos de sus frutos para alcanzar un dosis letal), produce parálisis ascendente, trastornos digestivos, vértigos, reducción de fuerza muscular, descenso de la temperatura corporal y llegando incluso a la muerte.

Ricino (Ricinus communis).

Pertenece a la familia Euphorbiaceae, es un arbusto de tallo grueso y leñoso que está hueco por dentro y en el que algunas de sus hojas pueden tener una tonalidad de color púrpura oscuro, además de estar cubierto de un polvo blanco parecido a la cera. Sus hojas son grandes, con nervación palmeada, teniendo entre cinco y nueve lóbulos de bordes irregularmente dentados. Las flores del ricino se presentan en grandes inflorescencias, erguidas, que rematan los tallos con flores masculinas y femeninas cuya floración es prácticamente anual. Su fruto es globuloso, trilobulado y cubierto por multitud de púas, lo cual le da un aspecto similar al de los erizos. Es aquí donde debemos prestar atención ya que sus semillas son muy tóxicas ya que contienen una albúmina llamada ricina cuya ingestión puede ser mortal incluso en cantidades pequeñas, siendo una de las sustancias biológicas más peligrosas que existen. El aceite de ricino, se obtiene del prensado de las semillas y posterior calentado de las mismas para la destrucción de la ricina. Esta planta que parece ser originaria del Cuerno de África, suele estar presente en climas cálidos y sin heladas por lo que estará presente en todos los sitios que guarden dichas características.

Adelfa (Nerium oleander).

Es una planta arbustiva perenne que puede llegar a tener la forma de un árbol pequeño y con hojas de un color verde intenso. Las adelfas aguantan bien grandes períodos de sequía y no suelen tener problemas al estar a pleno Sol. Su origen parece estar en la cuenca del Mar Mediterráneo, extendiéndose hasta China aunque hoy en día, pueden encontrarse adelfas en cualquier terreno templado y árido en el mundo, preferiblemente en barrancos y torrenteras desde el nivel del mar hasta unos 1200 metros de altitud. Prácticamente todo en ella resulta venenoso: Hojas, tallo, flores, semillas, ramas, etc. Su ingestión produce alteraciones estomacales, vómitos, depresión, diarrea, vértigos, convulsiones, taquicardia, llegando incluso a la parada cardíaca debido a su gran toxicidad (heterósidos cardiotónicos y cianogenéticos, flavonoides) y fuerte acción sobre el corazón aún en dosis pequeñas. A pesar de todo ello, es muy apreciada en jardinería gracias a su espectacular floración.

Digitalis.

A este género pertenecen una serie de alrededor de 20 especies de plantas perennes, herbáceas y arbustos de la familia de Scrophulariaceae, las cuales podemos encontrar en zonas templadas y sombrías de Europa, Norte de África y Asia Menor, abundando en terrenos húmedos y silícicos. De estas plantas, son características su flores de forma tubular de hasta 5 centímetros de largo y de distintos colores dependiendo de la especie, yendo desde el púrpura o rosáceo hasta el amarillo y blanco, suele florecer entre Mayo y Septiembre. Suelen tener un tallo de hasta 2,5 metros y hojas pubescentes, dentadas, simples y alternas. La más conocida de ellas es la Digitalis purpurea, la cual podemos encontrar en medios montañosos y en claros de los bosques, además de en márgenes de caminos, a veces suele estar acompañada por robles, hayas, abetos, alcornoques, etc. La digitalis purpurea es venenosa prácticamente toda la planta pero sus flores son las que contienen una sustancia llamada digitalina, la cual afecta al ritmo cardíaco y que ha sido utilizada como medicación contra la arritmia, epilepsia, además de regulación del pulso. Sus hojas y semillas también son venenosas, ya que contienen digitoxina y digoxina, cuya ingesta puede resultar fatal, produciendo alteraciones graves de la visión, reducción del apetito y bradicardia.

Estramonio (Datura stramonium).

Es otra planta perteneciente al género Solanaceae, venenosa y que se puede encontrar en todas las zonas templadas del mundo (siendo nativa de Sudamérica y la India), abundando en terrenos húmedos y con gran cantidad de nitratos (escombreras, orillas de ríos, estercoleros, etc.), desde el nivel del mar hasta 2.500 metros de altitud. El estramonio puede llegar a crecer hasta 1,5 metros y desprende un desagradable olor, con hojas lobuladas de color verde oscuro, flores blancas o amarillentas con forma de trompeta (florece entre el Verano y principios de Otoño), su tallo y ramas, con forma redondeada, son verdes y lisos y su fruto es una cápsula espinosa de color pardo oscuro y de unos 3 – 4 centímetros. La mayoría de los animales evitan la ingesta de estramonio, ni siquiera el ganado. Las semillas del estramonio son las que contienen un mayor nivel de sustancias nocivas, ya que es un planta psicoactiva y que contiene alcaloides neurotóxicos (hiosciamina, atropina, escopolamina), los cuales producen alucinaciones incontrolables que pueden durar horas y que dependiendo del nivel de envenenamiento pueden desembocar incluso en la muerte de la persona. El estramonio ha sido usado durante la historia por chamanes por sus efectos alucinatorios y por brujas ya que esta planta era uno de los ingredientes de parte de sus untos.

Regaliz Americano (Abrus precatorius).

Pertenece a la familia Fabaceae y es una especia de liana perenne y trepadora que puede alcanzar los 5 metros de longitud, nativa de las montañas de la India e Indochina, aunque también se la puede encontrar en zonas tropicales y subtropicales de América, África y las Antillas, teniendo tendencia a convertirse malezas invasivas de rápido crecimiento. Suele abundar en terrenos arenosos, cerca de playas y en páramos yermos. Su tallo es leñoso aunque a medida que sube es más herbáceo, con hojas compuestas y pinnadas de peciolo corto y con un par de foliolos  opuestos que van agrandándose desde la base hasta el extremo de la hoja. Sus flores son de color rosáceo, agrupándose en racimos con pendúnculo de entre 3 – 8 centímetros de longitud, dando posteriormente lugar al fruto que es una vaina globosa. Toda la planta es considerada altamente tóxica (con especial atención a sus semillas) aunque su raíz ha sido utilizada con fines afrodisíacos pero la toxina que contiene el regaliz americano y denominada abrina (abrin), es pariente de la ricina pero más tóxica que esta última, pudiendo matar a una persona con una cantidad de tan solo 3 microgramos en sangre. El envenenamiento por abrina produce vómitos, diarrea, alucinaciones, tensión baja, dificultades respiratorias, alergias en la piel (si el contacto ha sido por absorción cutánea) y finalmente un fallo multiorgánico que causa la muerte.

Nuez Vómica (Árbol de la estricnina).

Es un árbol grande que llega a los 15 metros de altura y provisto de unas ramas y tronco de corteza grisácea. Sus hojas son ovales y brillantes y sus flores blancas, las cuales darán lugar más tarde a una baya esférica de no más de 6 milímetros de diámetro, de color amarillo y que contiene entre 2 – 5 duras, con forma de disco y de un color gris claro. Este árbol se suele dar en bosques tropicales del Sudeste Asiático: Sri Lanka, Tailandia, Vietnam, Malasia, Laos, Camboya, India, además de en el Norte de Australia. La nuez vómica contiene, entre otros, dos potentes alcaloides como son la estricnina y la brucina. La estricnina es un estimulante medular que puede causar bradicardia, hipertensión y lo que es más grave, convulsiones tan fuertes que llegan a producir la muerte por asfixia debida a la contracción de los músculos del diafragma y el tórax de la persona. En el pasado tuvo un uso terapéutico aunque en la actualidad, solo tiene aplicación en dosis homeopáticas controladas para tratar la astenia, hipotensión arterial, arritmias, incontinencia urinaria, etc. La brucina tiene unos efectos similares a los de la estricnina pero en su caso, son de menor intensidad aunque igualmente tóxicos en determinadas dosis. En la película Psicosis, se cuenta que Norman Bates asesinó en su infancia a su propia madre y al amante de ésta mediante una dosis letal de estricnina en el té.

Mandrágora.

La mandrágora es un género de plantas con flores pertenecientes al género Solanaceae y que comprende casi una veintena de especies nativas de Europa y Asia. A lo largo de la historia (especialmente en la Edad Media) ha sido utilizada con fines curativos, como especia para la cocina si ha sido debidamente tratada para ello y también como estupefaciente. La mandrágora es una planta con un tallo de color verde oscuro que no alcanza más de 30 centímetros de altura y que suele abundar en terrenos húmedos y sombríos, tiene hojas anchas y rugosas en su superficie y flores hermafroditas de color violeta que surgen desde finales de invierno hasta principios de la primavera. Su fruto es similar al de la manzana y desprende mal olor, de él se obtienen sus semillas que suelen estar maduras hacia finales del verano. Una parte importante de esta planta son sus raíces, las cuales pueden llegar a ser muy largas (llegando a superar los 2 metros de longitud), gruesas, con forma de zanahoria en ocasiones y divididas en dos o tres ramificaciones de color blanquecino. Prácticamente toda la planta es altamente tóxica, ya que contiene alcaloides como la atropina y la escopolamina, usándose como anestésico en la medicina de la antigüedad, si bien, una dosis alta de hojas de mandrágora podría inducir el coma en una persona e incluso su muerte. La raíz de la mandrágora, tanto fresca como seca, contiene sustancias muy venenosas tales como alcaloides, alucinógenos y narcóticos muy peligrosos para la salud. Algunas de las especies de mandrágora más conocidas son la Mandrágora autumnalis y la Mandrágora officinarum.

Ejemplo de planta potencialmente medicinal.

Ajenjo (Artemisia absinthium).

En este caso nos encontramos ante una planta perenne herbácea y medicinal que crece en zonas templadas de Europa, Norte de África y Asia. Ha sido muy utilizada a lo largo de la historia como tónico, febrífugo y también para la elaboración del absenta. Sus tallos son rectos, algunas veces leñosos y no crece más allá de 1,5 metros, propagándose en suelos secos y arenosos, así también como en lugares secos y soleados, prefiriendo tierras ricas en nitrógeno. El ajenjo se seca cuando llega el invierno, manteniéndose perennes sus raíces, el resto de la planta vuelve a crecer cuando llega el buen tiempo. Sus hojas tienen un arreglo en espiral y suelen ser de color verde plateado, cubiertas de pelos y con glándulas productoras de aceite las basales que llegan a los 25 centímetros y las caulinares (sobre el tallo) a los 5 – 10 centímetros. Las flores del ajenjo son amarillas y florecen en verano (entre Julio y Septiembre), dando posteriormente lugar a un pequeño aquenio como fruto. Dentro de las propiedades medicinales del ajenjo, cuyo sabor es altamente amargo, podemos destacar las siguientes: Tónico gástrico (aumentando el apetito y las secreciones estomacales), vermífugo potente, regulador del ciclo menstrual, estimula las funciones del hígado (indicado en casos de insuficiencia hepática). Algunos de los componentes del ajenjo son las tuyonas, taninos, resina, ácido málico y succínico, absintia y anabsintina. No obstante, cae destacar que el aceite puro de ajenjo es altamente venenoso.

Fuentes: Wikipedia, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 5 octubre, 2011 en Entretenimiento, Naturaleza

 

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