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Monstruos lacustres

La denominación “monstruos lacustres” se refiere a criaturas criptozoológicas que aparecen recurrentemente en el folclore local y en la mitología pero de las que no hay pruebas tangibles de su existencia a pesar de que a lo largo de la historia, e incluso en fechas recientes, multitud de personas afirman haber sido testigos de la aparición de estos (supuestos) extraordinarios animales. Muchos de ellos son descritos como criaturas serpentiformes, con una fisonomía que recuerda mucho a la de los prehistóricos y extintos Plesiosaurus y Elasmosaurus.

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Plesiosaurus.

Muchos escépticos consideran que los monstruos de lago son puramente exageraciones o malinterpretaciones de fenómenos sabidos y naturales, o más fabricaciones y farsas. La mayoría de monstruos de lago no han dejado ninguna evidencia de su existencia fuera de alegó avistamientos y fotografías polémicas, y una gran parte se creen inexistentes para los zoólogos convencionales y otros científicos. Identificaciones erróneas de focas, nutrias, ciervos, aves acuáticas, peces grandes como esturiones gigantes o siluros, troncos, espejismos, distorsiones de luz, estelas de barcos, o los patrones ondulatorios inusuales tienen todo a ser propuestos para explicar informes concretos. Los sociólogos añaden que las descripciones de estas criaturas varían con el tiempo y las culturas locales, siguiendo el patrón de creencias folclóricas y no lo qué se esperaría de encuentros con animales reales.

En el programa River Monsters, el biólogo y pescador profesional Jeremy Wade llegó a la conclusión de que es muy probable que lo que realmente se aparece en el Monstruo del Lago Ness es un tiburón boreal (Somniosus microcephalus), el cual llegaría periódicamente al lago desde el mar por medio de grutas y cuevas subterráneas que comunican tanto el océano como el lago. El tiburón boreal es un escualo de gran tamaño (puede alcanzar o incluso superar, en especímenes excepcionales, los 7 metros de longitud) y posee un color oscuro, compatible con muchos de los testimonios del famoso monstruo. Otra característica de este extraordinario tiburón es su enorme longevidad, está demostrado que algunos individuos han llegado a los 500 años de edad, aunque su esperanza de vida media está en torno a 120 – 392 años, convirtiéndose así en el vertebrado conocido más longevo de la Tierra.

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Tiburón boreal.

Acotado por el autor y naturalista sueco Bengt Sjögren (1980), los monstruos de lago de la actualidad son variaciones de leyendas antiguas de kelpies. Sjögren afirma que las historias de monstruos de lago han cambiado durante historia. Reportes más viejos a menudo hablan sobre criaturas parecidas a caballos, pero los más modernos a menudo son de criaturas  reptilianas y con aspecto de dinosaurio, y Sjögren concluye que los legendarios kelpies evolucionaron en los modernos monstruos con aspecto de saurio desde el descubrimiento de dinosaurios y reptiles acuáticos gigantes y su popularización en los ensayos  científicos y en la cultura.

Otras teorías variadas han sido presentadas por creyentes en el fenómeno, incluyendo una especie desconocida de anguilas de agua dulce gigantes o de reptiles acuáticos prehistóricos supervivientes, como el plesiosauro. La única teoría que soporta los avistamientos de monstruos es una especie de anfibio que generalmente se queda en etapa juvenil toda su vida como el ajolote (Ambystoma mexicanum). El criptozoólogo Bernard Heuvelmans mantuvo durante su vida que el monstruo tipo plesiosauro era de hecho una especie desconocida de foca de cuello largo, el cual también acuña para los avistamientos de serpientes marinas.

En muchas zonas donde supuestamente se aparecen estos monstruos se ha creado una importante industria turística.

Algunos ejemplos de monstruos lacustres son los siguientes:

  • Monstruo del Lago Ness, más conocido como Nessie y el más famoso de los monstruos lacustres. Su primer avistamiento data del 565 y se han ido repitiendo reportes de sus apariciones hasta nuestros días, con especial hincapié desde el Siglo XIX al XX. Más información sobre el Monstruo del Lago Ness.

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Icónica representación del monstruo del Lago Ness.

  • Bunyip: Perteneciente al folclore australiano y que supuestamente habita el Lago Modewarre. Algunas características de descripciones comunes incluyen una cola de caballo, aletas, colmillos de morsa o cuerno y algunos dicen que pelaje negro. De acuerdo con la leyenda, se dice que rondan en pantanos, billabongs, arroyos y ríos. En las noches pueden escucharse sus llamados, mientras devoran cualquier animal que se acerque a sus guaridas.

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Ilustración de un Bunyip (1890).

  • Champ: Monstruo que supuestamente habita en el Lago Champlain, ubicado entre los estados de Nueva York, Vermont y parte de Québec en Canadá. Ya desde 1609 hay diversos reportes de su presencia, los avistamientos se extienden hasta nuestros días. Dos tribus de nativos americanos que viven en la zona, cerca del lago Champlain, los Iroqueses y los Abenaki, ya tenían leyendas sobre una criatura semejante que es descrita con forma serpentiforme. El primer avistamiento reportado por los medios se produjo en 1883 cuando el sheriff Nathan H. Mooney dijo que había visto una “… gigantesca serpiente de agua a unos 45 metros” de donde él estaba en la orilla.

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Fotografía realizada en 1977 por Sandra Mansi del supuesto monstruo del Lago Champlain.

  • Emela-ntouka: Animal mítico en la cultura de las tribus pigmeas del África Central y principalmente de Zambia. Del tamaño de un elefante y color verde pálido, su descripción general recuerda superficialmente a la de un rinoceronte, incluyendo un cuerno (de marfil) de unos dos metros de largo. Su enorme cuerpo está sostenido por cuatro gruesas patas cortas y posee una cola similar a la de los cocodrilos. Sus mandíbulas están armadas con largos y afilados dientes de forma triangular. Los mitos coinciden en situar al animal en los vastos terrenos pantanosos que conforman la cuenca del Río Congo. Es, por lo tanto, de naturaleza anfibia. Las historias coinciden al afirmar que rara vez se lo encuentra reunido en grupos: se lo considera un cazador solitario.

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Representación artística de Emela-ntouka.

  • Gusano de Lagarfljót: Es un monstruo de lago islandés Lagarfljót en Egilsstaðir. Los avistamientos han sido registrados desde 1345 y continúan en Siglo XXI incluyendo un vídeo en 2012 presuntamente mostrando a la criatura nadando. El origen de su leyenda para situarse en la colección de cuentos folclóricos y leyendas islandesas de Jón Árnason publicada en 1862 y 1864. Es descrito con forma serpentiforme y una longitud de unos 12 metros, habiendo sido avistado no solamente en el lago sino también enrollado o deslizándose entre los árboles circundantes.

Vídeo en el que parece observarse una extraña criatura similar a una serpiente de gran tamaño en el agua del Lago Lagarfljót.

  • Issie: Monstruo lacustre japonés que se dice que habita en el Lago Ikeda, en la Isla Kyūshū. Según la mitología, Issie era una yegua blanca que había tenido un potro, y vivían juntos en la orilla del lago Ikeda. Pero cuando el potro fue secuestrado por un samurái e Issie fue incapaz de encontrarlo, saltó al lago y, en su desesperación, se transformó en una gigante, bestia reptil, la cual desde entonces frecuenta la superficie, intentando encontrar su hijo perdido. La criatura fue fotografiada en 1978, hubo unos veinte testigos del avistamiento, el ser fue descrito como un saurio de color negro y 5 metros de longitud que nadaba en el lago.

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Representación artística de Issie.

  • Manipogo: Es el nombre con el que se conoce a un monstruo lacustre que habitaría el Lago Manitoba (Canadá). Los primeros avistamientos de este ser se remontan a 1908 y el último conocido data del año 2009.

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Representación artística del avistamiento de una “joroba”, hecho muy característico en los reportes del Manipogo y de otros monstruos lacustres.

  • Memphré: Monstruo lacustre del Lago Memphremagog en Québec (Canadá). Reportado inicialmente en 1816, su último avistamiento se produjo en 2006. Memphré es descrito de una manera muy similar a la del Monstruo del Lago Ness.

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La similitud del Memphré con el Monstruo del Lago Ness se refleja también en diversas ilustraciones.

  • Mokèle-mbèmbé: Bestia común de la mitología de diversos países de África Central, en cuya creencia están especialmente convencidos los pigmeos de la zona. En este caso nos no encontraríamos ante una criatura principalmente acuática sino ante una bestia que habitaría en los pantanos de las remotas junglas de la República Popular del Congo, pero también en República Centroafricana, Camerún y Gabón. El Mokèle-mbèmbé es una de las criaturas más famosas dentro de la criptozoología y cuya existencia no es absolutamente descartada por algunos científicos. Los relatos y la tradición oral de varias tribus africanas lo describen como un animal de color gris parduzco y de tamaño superior al de un elefante, de unos 4 – 6 metros de alto y 5 – 10 metros de largo. Tiene el cuello largo y flexible y un solo diente, aunque muy grande; otros relatos aseguran que se trata de un cuerno. Unos pocos hablan de una cola musculosa como la de un caimán. Vive en los ríos y trepa a las orillas en pleno día para buscar alimento. Sus huellas se parecen a las del hipopótamo, aunque son mayores y palmeadas; según algunos exploradores, son circulares, del tamaño de una sartén, con tres dedos. Su dieta estaría compuesta mayormente por vegetales, aunque hay reportes de que cazarían humanos e hipopótamos. Es interesante notar que hay una pequeña población de estos últimos en los pantanos del Río Likouala. Ya desde finales del Siglo XVIII (1776) se tiene constancia de leyendas sobre este ser, principalmente conocidas a partir de multitud de sucesivas expediciones (como la de Bonaventure de 1776) a las junglas de África Central y cuenca del Río Congo. Algunas teorías intentan identificar a esta criatura con confusiones producidas al observar un rinoceronte (aunque la jungla no es su hábitat). Científicos más atrevidos exploran la hipótesis de que nos encontremos ante un dinosaurio saurópodo (similar al Apatosaurus, descrito así también en la expedición de Paul Gratz de 1909) que habría sobrevivido hasta nuestros días a la masiva extinción del Cretácico. Ruidos no pertenecientes a ningún animal conocido, huellas extrañas con tres dedos, siluetas de un enorme animal vistas a través de la selva, oscilaciones extrañas en el agua, son algunos de los hechos que han reportado tanto los nativos como los exploradores y científicos que ha visitado la región.

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Ilustración representando al Mokèle-mbèmbé siendo atacado por pigmeos.

  • Monstruo del Gran Lago: Conocido como Storsjöodjuret, se dice que este monstruo habita en las profundidades del Lago Storsjön en Suecia. Ya desde 1635 hay diversos reportes de su presencia. Es descrito como si fuera una serpiente o reptil acuático con aletas por la parte de atrás y con cabeza de perro; puede poseer grandes crestas según otras descripciones. Se dice que mide unos 6 metros de largo. En el año 1986, la junta administrativa de la provincia de Jämtland declaró al monstruo del gran lago como una especie en peligro de extinción y se le otorgó un estado de protección.

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Representación artística de Storsjöodjuret.

  • Monstruo del Lago de Bañolas: Ubicado en Gerona (España), una leyenda cuenta que fueron primero las tropas de Carlomagno quienes, aprovechando su estancia en la ciudad de Gerona, se acercaron a Bañolas para intentar reducir y matar al dragón (conocido como Draga) que habitaba en el lago. El Emperador tuvo que pedir ayuda a San Emeterio, un monje francés que llegó a tierras gerundenses con él para combatir a los moros. Cuando la bestia salió de su refugio se quedó mirando a aquel hombrecillo que no paraba de rezar y, como si de un cachorrillo se tratara, le siguió hasta la plaza. Después de este suceso, el santo milagrero fundó el monasterio de San Esteban de Bañolas, antes de irse a vivir a una cueva en medio de un espeso bosque donde no era posible adivinar si era de día o de noche. El monstruo regresó al lago, donde dicen que aún vive hoy, pero al que nadie ha vuelto a ver. Algunos autores aseguran que hay testimonios de la aparición del monstruo a finales del Siglo XIX y principios del XX, como el ataque a una diligencia que hacía el trayecto Olot – Bañolas. Se ha intentado culpabilizar al supuesto monstruo de varios naufragios con muchas víctimas, desastres ocurridos en el lago en 1913 y 1998. Otra leyenda cuenta que en el fondo del lago habitan las ondinas en un palacio de cristal. Estos seres, también llamados mujeres de agua, salen a la superficie los días de luna llena, y al igual que las sirenas, las ondinas utilizan sus cánticos para atraer a los hombres de la zona y llevárselos a su palacio de cristal.

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Representación artística del Monstruo de Lago de Bañolas.

  • Monstruo del Lago Iliamna: Localizado en Alaska, se dice que un monstruo con cabeza y cola similar a la de los lobos y cuerpo de orca habita en el Lago Iliamna. Los primeros avistamientos datan de 1942 y se han extendido en el tiempo hasta 1988. La escasez de más ha hecho que muchos empiecen a dudar, todavía más, de la existencia real de esta criatura Una vez más el biológo y pescador profesional Jeremy Wade, determinó que es muy posible que este monstruo fuese en realidad un esturión blanco (Acipenser transmontanus), el pez más grande de Norteamérica y que puede alcanzar los 6,1 metros de longitud.

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Esturión blanco (Acipenser transmontanus).

  • Monstruo del Lago Labynkyr: Este lago ubicado en la República de Sajá, al Este de Rusia, es el hogar de un monstruo pavoroso según las leyendas del lugar que se remontan al Siglo XIX. Medio de comunicación rusos aseguraron que tenían evidencias de la presencia de dicho monstruo en el lago, habiéndose encontrado diversos restos esqueléticos; incluso se realizó una expedición en 1999 para buscar más pruebas de su presencia en este remoto y de muy difícil acceso lugar del mundo.

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Fotografiada realizada en el Lago Labynkyr en la que se observa un cuerpo extraño aflorando de las aguas.

  • Monstruo del Lago Tianchi: Ubicado en la cumbre del Monte Paektu, entre China y Corea del Norte, se dice que este lago es la morada de un monstruo o monstruos cuyos avistamientos se remontan a 1903 y prosiguen hasta nuestros días. Ha sido descrito como una especie de búfalo que surge del agua. Reportes más recientes describen al monstruo como teniendo una cabeza humanoide unida a un cuello de 1,5 metros. Se dice que tiene un anillo blanco en la base del cuello y el resto se su piel es gris y lisa. En 2007, un reportero de televisión chino aseguró haber filmado en este lago a unas seis extrañas criaturas con forma de foca.

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Fotografía tomada el 21 de Julio de 2005 de un cuerpo extraño asomando en la superficie del Lago Tianchi.

  • Monstruo del Lago Tortuga: El Lago Tortuga ubicado Saskátchewan (Canadá) es el supuesto hogar de un monstruo que es descrito generalmente como una criatura de entre 3 – 9 metros de longitud, piel cubierta de escamas, sin aleta dorsal, cabeza similar a la de los caballitos de mar, a un perro o incluso un cerdo. Sus primeros avistamientos se reportan con anterioridad a las leyendas de los nativos indios de la zona. Se ha intentado explicar la presencia de este monstruo con una confusión de los testigos, los cuales seguramente habrían visto un esturión de gran tamaño, algo que podría casar con algunas de las descripciones.

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Fotografía tomada entre 2011 – 2012 del supuesto rastro dejado por el Monstruo del Lago Tortuga.

  • Morag: Es el apodo dado al monstruo lacustre del Lago Morag (Escocia). Después de Nessie está entre las criaturas (supuestamente) fantásticas más conocidas de Escocia. El avistamiento más conocido tuvo lugar en 1969, donde estuvieron involucrados dos hombres locales, Duncan McDonnel y William Simpson. Afirmaron haber golpeado accidentalmente a la criatura con su barco, haciendo que los atacara. McDonnel se defendió con un remo, y Simpson abrió fuego con su rifle, lo que causó que la criatura se sumergiera hasta desaparecer. Lo describieron de color marrón, de 7,5 – 9 metros de largo, con piel áspera, tres jorobas dorsales de medio metro cada una que sobresalían por encima de la superficie, y una cabeza de unos 30 centímetros. Se han realizado varias expediciones para localizar al monstruo pero todas han vuelto sin evidencias destacables.

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Representación artística de Morag.

  • Nahuelito: Supuesta criatura desconocida que habitaría en el Lago Nahuel Huapi en la Patagonia (Argentina). Su primer reporte se remonta a 1910 aunque ya existían relatos al respecto previos a la Conquista de América. George Garret aseguró en 1910 que luego de navegar por el lago y a punto de desembarcar, pudo avistar a unos 400 metros de distancia una criatura cuya parte visible medía entre 5 – 7 metros de largo y sobresalía otros 2 metros por encima del agua. En 1988 se publicaron fotos del Nahuelito en una revista del diario Río Negro. Los avistamientos de Nahuelito parece que se suceden hasta nuestros días.

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Supuesta fotografía de Nahuelito tomada en 1988.

  • Ogopogo: Nombre con el que se conoce a un monstruo de lago que supuestamente vive en el Lago Okanagan, en la Columbia Británica (Canadá). En este lugar se ha visto el típico fenómeno de las “jorobas” que se desplazan sobre la superficie del agua, e interpretadas como los emergentes del cuerpo de un gran animal por las teorías que afirman la existencia de estas supuestas criaturas críptidas. Su descripción más común es la de una serpiente marina de 15 – 20 metros de largo. Los primeros avistamientos del Ogopogo datan del Siglo XIX y se extienden hasta nuestros días, siendo uno de los monstruos lacustres más conocidos en el mundo. Es muy posible que algunos de los avistamientos de este monstruo lacustre hayan sido confusiones de los testigos con troncos u otros objetos flotantes e incluso resultado de divisar nutrias y anguilas.

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Estatua de Ogopogo en Kelowna, Columbia Británica (Canadá).

  • Shuswaggi: Nombre con el que se conoce al supuesto monstruo que habita el Lago Shuswap de la Columbia Británica (Canadá). El primer avistamiento es relativamente reciente, el 3 de Junio de 1984, Linda Griffiths que navegaba con sus hijos por el lago dijo haber visto una mancha en el agua. Al cabo de un rato, el agua comenzó a agitarse violentamente y vio que afloraban unas siete jorobas de color marrón grisáceo por encima de la superficie y moviéndose en línea recta. El monstruo que poseía forma serpentina, cruzó por delante de su embarcación antes de sumergirse definitivamente.

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Representación artística de un Basilosaurus, animal extinto pariente cercano de las ballenas actuales que algunos criptozoólogos creen que podría ser el culpable de los avistamientos del Shuswaggi.

  • Tahoe Tessie: Entre Nevada y California se ubica el Lago Tahoe, hogar supuestamente de un monstruo lacustre cuya leyenda se remonta a las historia de tribus indias del Siglo XIX y que se extiende hasta nuestros días. Con una longitud que oscila de los 3 – 24 metros, Tessie es descrito como una criatura serpentiforme, de cuerpo ancho y que habita en túneles y cuevas de las profundidades del Lago Tahoe. A pesar de tener características de reptil, su piel de color negro azabache o turquesa, parece ser de aspecto suave. En la década de 1950, dos agentes de policía fuera de servicio informaron que habían visto un aumento joroba grande en el agua del lago y que se desplazaba a gran velocidad. Avistamientos similares se han ido sucediendo hasta fechas recientes.

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Representación artística de Tahoe Tessie.

A pesar de que muchos de los casos de avistamientos y reportes de monstruos lacustres son debido a confusiones o directamente fraudulentos, no se puede descartar la presencia de criaturas desconocidas en muchos de estos lugares. Se conoce más de la Luna que de las profundidades del océano, y todos los años se descubren nuevas especies animales desconocidas hasta la fecha, ¿por qué no dejar volar un poco la imaginación?, quizá en lo profundo de estos lagos no se escondan únicamente especies ya conocidas y troncos viejos.

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Lago Ness y Castillo de Urquhart (Escocia).

Información sobre serpientes marinas.

Información sobre reptiles marinos prehistóricos:

Parte I

Parte II

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Biblioteca del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial

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Sabiduría y conocimiento de siglos en papel y tinta añeja.

Fotografía y retoques por La Exuberancia de Hades (Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial).

 

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Mansión Summerwind

La Mansión Summerwind, conocida antiguamente como Mansión Lamont, era el nombre de una antigua mansión victoriana, localizada en el Norte de Wisconsin (Estados Unidos). Fue construida a principios del Siglo XX, y reducida a escombros debido al impacto de un rayo en Junio de 1988. Tiene la reputación de ser unos de los lugares más embrujados en Wisconsin.

La mansión fue erigida primeramente como una cabaña de pesca. En 1916, el futuro Secretario de Comercio de EE.UU., Robert Patterson Lamont, la adquirió para utilizarla como casa de verano y refugio de las presiones del trabajo en Washington. El plan de Lamont era renovarla y convertirla en mansión, para lo que empleó arquitectos de Chicago. El proceso demoró dos años y significó la reconstrucción de virtualmente todo el lugar desde cero.

El matrimonio permaneció en Summerwind por alrededor de 15 años, durante los cuales los sirvientes se quejaron constantemente de que la casa estaba embrujada. Lamont no les creyó, argumentando que la construcción era demasiado nueva como para estar encantada.

Sin embargo, una noche de principios del decenio de 1930, el matrimonio tuvo un encuentro con una aparición en la cocina mientras comían el postre. La puerta que daba al sótano se abrió por sí sola, revelando la figura fantasmagórica de un hombre. Lamont agarró una pistola que guardaba en un cajón y disparó dos tiros a aquella forma. El fantasma cerró la puerta de golpe, por lo que los proyectiles le atravesaron y quedaron incrustados en ella, y permanecerían allí hasta ser robados años después. La pareja abandonó la mansión inmediatamente y nunca más regresaron.

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Robert Patterson Lamont.

1940 – 1960.

La propiedad fue comprada por la familia Keefer, que mantuvo la casa pero nunca vivieron en ella de forma permanente. Algunos especulan que la transacción de realizó en 1948, después de la muerte de Lamont, y otros la colocan en 1941, antes del deceso.

Una vez muerto el señor Keefer, su viuda subdividió la tierra y la vendió por partes. Sin embargo, la parcela que contenía la mansión le rebotó a la señora Keefer varias veces en el transcurso de los siguientes años, luego de que varios compradores sufrieran dificultades económicas y no pudieran abonar los pagos. En este período no se registró ningún hecho paranormal, aunque los compradores mostraron malestar en el lugar, por lo que permaneció deshabitado.

Summerwind

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De 1969 en adelante.

Tras casi cuatro décadas de abandono, a mediados de 1969, la familia Hinshaw se mudó a la mansión. Es a partir de este momento que la mayoría de los sucesos inquietantes tienen lugar. Después de empezar a vivir, los Hinshaw reportaron una serie de sucesos extraños: Sombras que rondaban por los pasillos, susurros que se detenían cuando entraban a una habitación, inexplicables problemas electromecánicos que se solucionaban por sí solos, y ventanas que se abrían solas. También afirmaron haber visto el fantasma de una mujer desconocida que solía aparecer en el comedor de la casa.

Tras experimentar dificultades para retener a los trabajadores una vez que éstos se enteraban de que se trataba de Summerwind, los Hinshaw decidieron renovar la casa ellos mismos. La leyenda urbana sostiene que durante estas renovaciones, Arnold removió un cajón de zapatos de un armario empotrado y descubrió un hueco escondido detrás de él. En ese espacio Arnold descubrió lo que en un principio se creyeron los restos de un animal. Sin embargo, debido a la estrechez de la entrada, no podía estar seguro de lo que había visto. Más tarde ese día, hizo que su hija Mary ingresara en el hueco para ver si aquel esqueleto era de un animal, la niña descubrió un cráneo humano y mechones de pelo negro aún adheridos al mismo. Se dice que la familia eligió no registrar el hallazgo a la policía, dada a la antigüedad del cuerpo. La veracidad de la leyenda no ha sido determinada. El cadáver aparentemente había desaparecido cuando el padre y el hermano de Ginger investigaron el agujero varios años más tarde.

Arnold comenzó a vagar por la mansión y quedarse toda la noche tocando el órgano Hammond de una manera lúgubre y demoníaca, alegando que voces en su cabeza le ordenaban hacerlo. Se quedaba parado en la habitación principal mirando por la ventana durante horas y se volvía cada vez más temperamental. Una noche, el mapache que la familia tenía como mascota desapareció, y Arnold quiso obligarlos a buscarlo por el bosque, cuando en realidad él lo había matado. Era claro que estaba siendo atormentado por algo invisible y poco a poco parecía perder su salud mental. Tiempo después dejó de hablar, y su esposa estaba a punto de caer en la desesperación, a menudo dormía sola en el bosque y llegó a intentar suicidarse. Llegado el invierno, la vida en Summerwind era cada vez más dura, la locura de Arnold le hizo perder su negocio, y por ende, la entrada de dinero; la electricidad y el gas fueron cortados. La familia debió acomodarse en la sala de estar y quemar los muebles para calentarse.

Ginger y su esposo se separaron, ella se mudó con sus padres a Granton. Arnold abandonó la casa al día siguiente y nunca más se supo de él. La propiedad, una vez más, rebotó a la señora Keefer. Años después, el padre de Ginger, Raymond Bober, anunció planes para comprar Summerwind y convertirlo en un restaurante con la ayuda de su esposa Mary, y su hijo, Karl, recién llegado de Vietnam y con mucho tiempo libre. Los intentos de Bober por renovar la casa sufrieron las mismas dificultades que los Hinshaw. Bober hijo y Karl, que viajaron a la casa con el fin de organizar el trabajo y las estimaciones de control de plagas, también informaron de unos desconcertantes eventos, incluyendo voces y una aparente reconstrucción histórica sobrenatural del presunto incidente ocurrido en los años 30.

Los trabajadores también mostraron incomodidad y se quejaron de la falta de herramientas y otros eventos. Al intentar dibujar planos, las dimensiones de la casa cambiaban. Las fotografías tomadas mostraban la misma habitación individual con diferentes tamaños incluso habiendo sido tomadas con segundos de diferencia, o en ellas aparecían muebles que estaban en la habitación cuando los Hinshaw había vivido allí, pero que se habían quitado hacía ya mucho tiempo.

Para 1979, después de experimentar varios incidentes aparentemente sobrenaturales, y una serie de dificultades convencionales, Bober abandonó sus planes de convertir Summerwind, momento en el que la tierra rebotó una vez más a la señora Keefer. Bober documentó sus experiencias en la mansión y las publicó en ese año, bajo el pseudónimo de “Wolffgang Von Bober”. Luego de que Bober entregara la parcela, se la vendió una vez más, pero otra vez rebotó a la señora Keefer. En 1985, la ciudad de Land O’ Lakes intentó hacer demoler la mansión. La policía argumentó que era un punto de reunión para jóvenes que robaban y dañaban propiedades cercanas. En 1986 fue adquirida por un grupo de tres inversionistas, y más tarde por una familia canadiense, que es la actual propietaria.

En la tormentosa noche de 19 de Junio de 1988, Summerwind recibió varios impactos de rayo, y la mansión se incendió por completo. Hoy en día, sólo quedan las chimeneas, los cimientos y la escalera de piedra.

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Recorte de periódico informando del incendio en la mansión Summewrind.

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Estado actual de la Mansión Summerwind.

Fuentes: Wikipedia, Google (fotografías), elaboración propia.

 

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Aleister Crowley y Boleskine House

Edward Alexander Crowley, más conocido como Aleister Crowley, cuyo apodo era Frater Perduraboy The Great Beast 666 (La Gran Bestia), fue un influyente ocultista, místico, alquimista y mago ceremonial inglés, que fundó la filosofía religiosa de Thelema. Fue miembro de la organización esotérica Hermetic Order of the Golden Dawn, además de cofundador de la Astrum Argentum y, finalmente, líder de la Ordo Templi Orientis (O.T.O.). Hoy en día es conocido por sus escritos sobre magia, especialmente por El Libro de la Ley, el libro sagrado de Thelema, aunque también escribió profusamente sobre otros temas y géneros, como ficción y poesía.

Nacido el 12 de Octubre de 1875 en Warwickshire (Inglaterra), era hijo de un millonario galés, Edward Crowley, fallecido en 1886. Muy pronto quedó huérfano y heredó una gran fortuna. Fue criado por dos tías solteras que pertenecían al mismo grupo religioso que sus padres, los Hermanos de Plymouth, una denominación evangélica, conservadora y muy puritana. Estudió en Cambridge, donde por primera vez empezó a sentirse libre lejos de su familia. De esa época datan sus primeros ensayos, novelas y poemas eróticos.

Llegó a ser un célebre ocultista, conocido en los medios esotéricos como Baphomet, uno de los nombres mágicos que adoptó. Dos de sus obras más renombradas son: Magick in Theory and Practice (Magia en teoría y práctica) y el Liber AL vel Legis (El Libro de la Ley).

Ingresó en el Templo Isis-Urania de la Orden Hermética del Alba Dorada (Hermetic Order of the Golden Dawn), donde escaló rápidamente los grados iniciáticos inferiores y se enfrentó con otros miembros de la misma, como William Butler Yeats y S.L. McGregor Mathers. Abandonó dicha orden y creó la organización ocultista Astrum Argentum, A.A., llegando también a ser cabeza visible de la O.T.O. (Ordo Templi Orientis) en que rige su ley de Thelema, que es “Haz tu voluntad”. También fue miembro honorífico de otras sociedades secretas.

Se retiró a Escocia, cerca de la localidad de Foyers, donde compró una casa (Boleskine House) a orillas del famoso Lago Ness, a la que llamó Palacio de Boleskine. Allí, de acuerdo a la antigua costumbre escocesa de llamar Laird a un terrateniente, se hizo llamar Laird de Boleskine y Abertarff.

Crowley llamó Iluminismo Científico al sistema que desarrolló para la A.A. Para divulgar las enseñanzas que él mismo publicó, con la ayuda de varios colaboradores, la serie de revistas llamadas “El equinoccio” (The Equinox). El lema del Iluminismo Científico es “el método de la Ciencia, el objetivo de la Religión”. En este lema, conforme aclara el mismo Aleister Crowley, “(si se interpreta correctamente) está expresado todo”.

Aleister Crowley Mago Ceremonial

Aleister Crowley como mago ceremonial (1912).

El Libro de la Ley.

Crowley decía haber recibido en estado de mediumnidad su obra El Libro de la Ley (Liber AL vel Legis sub figura CCXX), de una entidad preterhumana llamada Aiwaz o Aiwass. Este hecho fue el punto culminante de la vida de Aleister, quien decía que había vivido para recibir este don. Crowley estaba en El Cairo con su esposa Rose Kelley y en los días 8, 9 y 10 de Abril de 1904, entre las 12:00 y las 13:00 horas, recibió un capítulo cada día, constando El Libro de la Ley de exactamente 3 capítulos en total. Este libro proclama la ley de (“Voluntad” en griego) para el Nuevo Eón de Horus que comenzó en 1904, con la recepción del texto, y reemplazó al Eón de Osiris. En los textos de los thelemitas se cuenta como primer año 1904, en vez del año de la Era Común, y se le añaden las posiciones diarias del Sol y la Luna. Dos de las frases más conocidas de este libro son: “Haz lo que tú quieras, será toda Ley”, y “Amor es la ley, amor bajo voluntad”.

Más tarde fundaría la Abadía de Thelema en la población de Cefalú en Sicilia. Una casa de campo remodelada y decorada por él mismo con frescos en las paredes, siguiendo la idea de Gauguin, a quien admiraba. En ella permaneció un tiempo junto con varios de sus seguidores, hasta que fueron expulsados de Italia por el gobierno de Mussolini debido, sobre todo, a la muerte de uno de sus discípulos, Raoul Loveday, que se intoxicó al beber agua contaminada, y al revuelo generado por Betty May, esposa de éste último.

La contracultura thelémica se anticipó notablemente a lo que más tarde sería el movimiento hippie, similar en su mezcla de libertad sexual, experimentación con todo tipo de drogas, meditación, mezcla de cultos orientales y occidentales, etc., aunque, dada la antelación de Crowley, fue criticado en su momento por tales razones debido a su bisexualidad y la experimentación con drogas. Es de destacar que el principio del movimiento (muy minoritario) se produjo en Gran Bretaña durante la época de la reina Victoria.

Entre los que lo estudiaron a lo largo de su vida, y lo estudian también tras su muerte, han existido sociedades y personas destacadas que siguen sus enseñanzas, como el pintor Austin Osman Spare, que luego crearía, a su vez, el movimiento Zos Kia Cultus; el director de cine y escritor hollywoodiense Kenneth Anger; Jimmy Page, guitarrista de Led Zeppelin; Danny Carey, batería de Tool; el escritor Paulo Coelho y el cantautor brasileño Raul Seixas, que grabaron músicas como: A Lei (La Ley), Sociedade Alternativa, con ideales Thelemistas; así como The Beatles. Su vida y obra también influyeron a personajes como Anton Szandor LaVey y un sinfín de ocultistas, satanistas, así también grupos de música como Behemoth.

Libro de la Ley

Portada de El Libro de la Ley (1904) escrito por Aleister Crowley.

Behemoth

La banda polaca de death/black metal Behemoth, muestra claras influencias tanto a nivel lírico como visual de Aleister Crowley y la filosofía Thelema, especialmente su líder, vocalista y guitarrista Adam “Nergal” Darski. De izquierda a derecha: Patryk Dominik “Seth” Sztyber, Zbigniew Robert “Inferno” Promiński, Adam Michal “Nergal” Darski, Tomasz “Orion” Wróblewski.

Thelema.

Thelema es una filosofía de vida basada en las máximas “Haz tu voluntad: Será toda la ley”, y “Amor es la Ley, amor bajo voluntad”. El ideal de “haz tu voluntad” y su asociación con la palabra thelema tiene su antecedente en François Rabelais (1494 – 1553), pero fue más desarrollada y popularizada por Aleister Crowley (1875 – 1947), quien fundó una religión llamada Thelema, basada en este ideal. La palabra misma es la transliteración al inglés del sustantivo en idioma griego koiné θέλημα (/zélema/): “Voluntad”, que proviene del verbo θέλω (/zelo/): Querer, desear, propósito. Algunos escritos del cristianismo primitivo usan esta palabra para referirse a la voluntad del dios Yahvé, la voluntad humana.

En el Siglo XVI, François Rabelais usó “thélème”, la forma francesa de la palabra, como el nombre de una abadía ficticia en su famoso libro Gargantúa y Pantagruel. La única regla de esta abadía era “fay çe que vouldras” (en francés moderno: “Fais ce que tu voudras” o “haz aquello que deseas”). Esta regla fue reavivada y usada en el mundo real a mediados del Siglo XVIII por Sir Francis Dashwood, quien la inscribió en la puerta de su abadía en Medmenham, donde sirvió como lema del Club del Fuego Infernal.

La misma regla fue usada en 1904 por Aleister Crowley en El Libro de la Ley. Este libro contiene tanto la frase “haz tu voluntad” como la palabra thelema, en griego, la cual Crowley tomó para el sistema filosófico, místico y religioso que subsecuentemente desarrolló. Este sistema incluye ideas del ocultismo, yoga, y misticismo tanto oriental como occidental (especialmente la cábala).

Shri Gurudev Mahendranath, hablando sobre suechachara, el equivalente sánscrito de la frase “haz tu voluntad”, escribió que “Rabelais, Dashwood y Crowley deben compartir el honor de perpetuar lo que ha sido tan elevado ideal en gran parte de Asia”. Según afirma Crowley en uno de sus libros principales, el comportamiento humano debe regirse por la siguiente máxima: “Haz tu voluntad será toda la ley” (Liber Al vel Legis, I:40), que a menudo se complementa con otra afirmación: “Amor es la Ley, amor bajo la voluntad” (Liber Al Vel Legis, 57). Los seguidores de Thelema (que reciben el nombre de telemitas) utilizan estas frases como eje central de su filosofía vital y su práctica esotérica.

Thelema

Hexagrama unicursal, símbolo de carácter esotérico-ocultista creado por Aleister Crowley.

Final.

Después de una vida aventurera y activa, Crowley acabó muriendo en una casa de huéspedes de Hastings el 1 de Diciembre de 1947, aquejado de degeneración del miocardio y bronquitis aguda. Fue incinerado en una ceremonia a la que acudieron algunos de sus discípulos y amigos, en la que leyeron parte de los Textos Sagrados de Thelema, entre ellos, pasajes del Liber Legis y de su Himno a Pan.

Existen distintas versiones sobre las últimas palabras de Crowley en el lecho de muerte. Según el relato de John Symonds, la enfermera le había contado que Crowley le había sujetado la mano con fuerza y, con lágrimas en los ojos, le había dicho: “Estoy perplejo”. Sin embargo, según un tal Sr. Rowe, que estaba presente en la habitación, Crowley dijo: “A veces me odio a mí mismo”. Según otra de las versiones, recogida por Gerald Suster en su biografía de Crowley, un empleado de la casa oyó un fuerte ruido en el piso superior mientras limpiaba los muebles, subió y vio a Crowley muerto en el suelo de la habitación. Finalmente, según Patricia MacAlpine, madre del único hijo de Crowley, murió pacíficamente en su lecho mientras soplaba el viento y sonaban truenos en el exterior. En palabras de MacAlpine, “eran los dioses, que lo saludaban”.

Aleister Crowley

Boleskine House.

En 1889, en busca de un lugar adecuado para llevar a cabo un antiguo ritual de invocación del Libro de la Magia Sagrada de Abramelin el Mago, Crowley adquirió la Boleskine House, ubicada en la orilla Sudeste del Lago Ness. La casa se consideró perfecta para la ceremonia debido a su relativo aislamiento, ya que, como Crowley dijo, “hay que tener una casa donde se pueden tomar las precauciones adecuadas para evitar la perturbación; esto va a ser dispuesto, realmente no hay nada que hacer más que aspirar con el aumento de fervor y concentración, durante seis meses, hacia la obtención del conocimiento y la conversación del Santo Ángel Guardián. “La casa también lucía la apertura necesaria para el Norte, donde Crowley construyó una terraza adornada con arena fina de río, un lugar donde, como prueba del progreso del ritual, las huellas de los espíritus iban a aparecer. Crowley consideró este edificio para ser el Kiblah telémico, una especie de Meca esotérica o un punto focal para la energía mística, lo que lo convierte en un poderoso centro para llevar a cabo los rituales mágicos intensos. Cuando se habían establecido los preparativos, Crowley comenzó el ritual, citando en su diario personal, una promesa de no ofender a Dios o hacer tratos contra sus vecinos.

Sus intenciones para la ceremonia eran simples, si mal entendido por muchos. Crowley quería evocar lo que llamó “Señores de la Oscuridad” en un minucioso ritual de seis meses y obligarlos a servir a las fuerzas del Bien, un proceso en el que es de esperar que culminó con el contacto por el Ser Superior, un “ángel de la guarda” de clases, que vería Crowley a través de la “iluminación”. Como se puede imaginar, estas llamadas fuerzas oscuras no tomarían amablemente el estar unidas a la luz, y se esperaba que hubiese batalla. En su diario, Crowley describe algunos de los efectos extraños que el ritual estaba teniendo sobre la propiedad cuando fue llevado a cabo: “Un día volví de cazar conejos en la colina y encontré un cura católico en mi estudio. Había venido a decirme que mi guarda, un hombre abstemio durante veinte años, había estado delirando y bebiendo durante tres días y que había intentado matar a su esposa e hijos. Tengo un viejo conocido de Cambridge para ocupar el lugar de Rosher; pero él también comenzó a mostrar síntomas de miedo y pánico”.

Crowley incluso habla de un hombre de la localidad que había contratado para el trabajo general de la casa que se volvió loco y quiso matarlo, y que un carnicero local accidentalmente se cortó su propia mano mientras leía una de las notas de Crowley. A pesar de estas “señales claras”, el mago ceremonial continuó trabajando en el ritual, yendo tan lejos incluso que negó las visitas de amigos por temor a su seguridad.

Boleskine House Google Earth

Boleskine House vista desde Google Earth.

Boleskine House

Boleskine House.

Mientras tanto, en Londres, los miembros de la Golden Dawn se habían vuelto cada vez más insatisfechos con el liderazgo de Mathers y su creciente amistad con Crowley. Los adeptos estaban cansados de depender de Mathers ponerse en contacto con los “Jefes Secretos”, las antiguas autoridades cósmicas que dictan el orden del universo. Los miembros estaban ansiosos por ponerse en contacto con estos seres para formar sus propios templos, y para librarse del gobierno autocrático de Mathers. Al sentir la presión se acumulaba, Mathers pidió la asistencia y ayuda de Crowley, el cual había prometido previamente sus recursos financieros y sociales si aparecía la necesidad. A pesar de su buen juicio, Crowley dejó el largo ritual y viajó a París con el fin de ayudar a su amigo y mentor. Interrumpiendo su ceremonia mágica, algo que más tarde llegó a ser un grave error.

Poco después de que Crowley fuese a París, los habitantes locales comenzaron a murmurar de la aparición nubes negras oscuras que se arremolinaban en el cielo alrededor de la casa Boleskine, muchos residentes empezaron a evitar el caminar cerca del edificio. A su regreso a Boleskine, Crowley sintió de inmediato los cambios en su propiedad; incluso su protegido había huido de la propiedad, mientras que él se había ido. En su diario cuenta: “Además de estos efectos comparativamente explicables en las mentes humanas, había un sinnúmero de fenómenos físicos de los que son difíciles de explicar. Mientras preparaba los talismanes, plazas de vitela inscritas en tinta china, una tarea que emprendí en la habitación más soleada de la casa, tuve que usar luz artificial, incluso en los días más brillantes. Era una oscuridad que casi podría sentir. La casa de campo y la terraza, además, pronto fueron pobladas de formas oscuras, lo suficientemente sustanciales, por regla general, casi opacas. Digo formas; y sin embargo, la verdad es que no eran formas propiamente dichas. El fenómeno es difícil de describir. Era como si la facultad de la visión sufriese algún tipo de interferencia; como si los objetos visibles no fueran objetos correctamente en absoluto. Era como si pertenecieran a una orden de la materia que afectara a la vista sin informarla”.

Crowley pasó poco más tiempo en la casa, viajó brevemente a Nueva York, y luego Egipto, donde volvería a intentar ponerse en contacto con su Santo Ángel de la Guarda, esta vez afirmando éxito. Boleskine House luego cambió de manos muchas veces, los distintos propietarios sufrieron casos de mala suerte. Un propietario prominente, la estrella de cine británico George Sanders, buscó construir una granja de cerdos en la propiedad. La empresa fracasó, su compañero fue enviado a la cárcel, y los animales murieron de hambre. Otro propietario, un mayor retirado del Ejército, se suicidó en la antigua habitación de Crowley.

Aleister Crowley Golden Dawn

Aleister Crowley ataviado como Osiris para la Golden Dawn u Orden Hermética de la Aurora Dorada (1910).

Anna MacLaren, su ex-ama de llaves, describe la escena: “Cuando se acercó, y se fue por la puerta principal había un pequeño hueso en la puerta principal, y tenían este pequeño perrito, Pickiwig era su nombre. Y me dijo: ¿De dónde sacaste eso Pickiwig?, porque tenían esta enorme nevera pero no había nada en ella. Tomé el hueso que acaba de lanzar. Fui a mirar y allí (el Mayor del Ejército) estaba en grente del espejo grande y se había volado la cabeza. Estaba tan asustada que corrí bastante lejos .. y dije: ¡El mayor se ha disparado a sí mismo!. Los detectives posteriormente me dijeron que el hueso de su cráneo era de su cráneo”.

Este tipo de extrañeza se prolongó durante años, los creyentes de la mística y lo oculto llegaron a creer firmemente que la casa se había convertido en una especie de portal, la ceremonia sin terminar había dejado una puerta abierta a mundos desconocidos, produciendo la difusión de una actividad del más allá en los confines de la casa, en el área circundante y en sí misma. Fue en ese momento en 1933 que el monstruo del Lago Ness comenzó a alzar su cabeza y largo cuello de las frías aguas del Lago Ness, los avistamientos se multiplicaron con el paso de los años. Más información en el enlace sobre el Monstruo del Lago Ness.

Curiosamente, la primera aparición registrada por el monstruo del Lago Ness coincide con el comienzo del fin del legado de Crowley.

Monstruo del Lago Ness - Dr. Wilson 1934

Fotografía fraudulenta del célebre Monstruo del Lago Nesss tomada en 1934 por Robert Kenneth Wilson.

En 1934, Crowley se declaró en quiebra después de intentar demandar a un artista que lo llamó mago negro. Dirigiéndose al jurado, el juez dijo que en todos sus años en la ley, que “nunca había oído tal cosa terrible, horrible, blasfema y abominable como el que se ha producido por el hombre (Crowley) que se describe a sí mismo… como el más grande poeta vivo”. En la década que siguió, Crowley se convirtió en adicto a la heroína, y murió de una infección respiratoria a la edad de 72 años.

Los sucesos paranormales en la casa no cesaron después de la muerte de Crowley. De hecho, la notoriedad sobrenatural de Boleskine House comenzó a extenderse como la pólvora. Uno de los admiradores más famosos de Crowley, el guitarrista de Led Zeppelin y un entusiasta ocultista, Jimmy Page, compró la casa a principios de los años setenta, a sabiendas de la importancia que la propiedad había jugado en los años de formación de la carrera de mago. En 1975, concedió una entrevista a la revista Rolling Stone en la que describe algunas de las “malas vibraciones” que supuestamente había y notaba en el edificio: “Hubo dos o tres dueños antes de Crowley se mudase ella. También era una iglesia que quedó reducida a cenizas con la congregación en ella. Y ese es el sitio de la casa. Cosas extrañas han sucedido en ella que no tenían nada que ver con Crowley. Las malas vibraciones ya estaban allí. Un hombre fue decapitado allí y a veces se puede oír la cabeza rodando hacia abajo. En realidad, yo no lo he escuchado, pero un amigo mío, que es extremadamente serio y que no sabe nada de nada de eso en absoluto, lo oyó. Él pensó que eran los gatos por la cerca. Yo no estaba allí en ese momento, pero le dijo al servicio: ¿Por qué no deja a los gatos fuera por la noche?. Hacen un ruido terrible, rodando en los pasillos. Y ellos dijeron: Los gatos están encerradas en una habitación cada noche. Entonces le contaron la historia de la casa. Así que ese tipo de cosas que había antes que Crowley llegara hasta allí. Por supuesto, después de que Crowley ha habido suicidios, y gente que han terminado siendo llevados a hospitales mentales…”

Cuando el entrevistador intentó aclarar si el mismo Page había tenido contacto con los espíritus, Page contestó cortante: “Yo no he dicho eso. Sólo dije que no oí ese rollo en la cabeza”. Luego pasó a decir al entrevistador que prefería no discutir más el tema.

Aunque en realidad nunca residió en el edificio durante largos períodos de tiempo, Page alguna vez tuvo convivió por un largo tiempo amigo de la escuela llamado Malcom Dent. Malcom describe la situación cotidiana como una “clara sensación de una fuerte presencia tratando de entrar en ti”. A pesar de esto, Malcom vivió, y formó una familia en la casa, sin tener en cuenta e ignorando al mismo tiempo la actividad extraña que ocurría en la casa y defendiéndose de los extraños devotos de Crowley, que se acercaban y arrastraban por la propiedad a todas las horas de la noche.

Jimmy Page

Jimmy Page, guitarrista y fundador de Led Zeppelin.

Jimmy Page vendió la Boleskine House en 1992 y durante un tiempo fue un Bed & Breakfast. Cualquiera de las extraños fenómenos en el edificio ya se han asentado, o simplemente los últimos dueños de la propiedad han guardado un decidido silencio acerca de la actividad paranormal. Del mismo modo, los avistamientos del monstruo del Lago Ness se han reducido, ya que su apogeo en la década de 1900, que culminó con la refutación del mito por la BBC en 2003. ¿Podría la criatura legendaria haber sido una consecuencia de la falta de Crowley para terminar correctamente el ritual que había empezado?. Y aún más, ¿qué fue de la energías místicas que parecían envolver Boleskine House?.

La casa sufrió un gravísimo incendio a finales de 2015 que ha reducido a escombros buena parte de la propiedad. El actual dueño afirma que necesitaría una enorme cantidad de dinero para poder devolver a Boleskine House a su estado original: http://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-35171061

Programa de Cuarto Milenio en donde se habla, entre otros temas, de Boleskine House: http://www.mitele.es/programas-tv/cuarto-milenio/temporada-3/programa-85/

Fuentes: Wikipedia, weekinweird.com, Cuarto Milenio, elaboración propia.

 

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El misterio de la Rectoría de Borley

La Rectoría de Borley fue una mansión victoriana que saltó a la fama como “la casa más embrujada de Inglaterra” después de haber sido descrita como tal por Harry Price (controvertido escritor e investigador especializado en fenomenología paranormal). Construida en 1862 para albergar al rector de la parroquia de Borley y a su familia, fue gravemente dañada por un incendio en 1939 y posteriormente demolida en 1944.

La gran rectoría de estilo gótico se encontraba en el pueblo de Borley (Condado de Essex, Inglaterra), cuya gente alegaba que dicho lugar estaba perseguido por espíritus desde que fue construido. Estos informes se multiplicaron repentinamente en 1929, después de que el Daily Mirror publicara un relato de una visita a la rectoría por el investigador paranormal Harry Price, quien escribió dos libros de apoyo a las reivindicaciones de actividad extraña del edificio y sus alrededores.

Historia.

La Rectoría de Borley fue construida cerca de Iglesia Borley por el reverendo Henry Dawson Ellis Bull en 1862; el cual se trasladó un año después de ser nombrado rector de la parroquia. La casa sustituyó a una rectoría anterior que hubo en dicho lugar y que había sido destruida por un incendio en 1841. Con el tiempo fue ampliada por la adición de un ala para albergar a la familia de catorce hijos de Bull.

La nave de la iglesia próxima, puede datar del Siglo XII aproximadamente, sirve a una comunidad rural dispersa de tres aldeas que componen la parroquia. Hay varios caseríos sustanciales y los restos fragmentados de Borley Hall, que fue una vez la sede de la familia de Waldegrave. Algunos investigadores paranormales citan la leyenda de un monasterio benedictino que supuestamente se alzaba en esta área aproximadamente en 1362, según la leyenda un monje del monasterio tenía una relación con una monja de un convento cercano. Después de descubrirse su romance, el monje fue ejecutado y la monja emparedada con vida en los muros del convento. Se confirmó en 1938 que esta leyenda no tenía ninguna base histórica y parecía haber sido inventada por los hijos del rector para idealizar de alguna forma el lugar en donde habían vivido. La historia del emparedamiento de la monja puede haber venido de la novela La hija de Moctezuma (1893) de Rider Haggard o del poema épico Marmion (1808) de Walter Scott.

Rectoría de Borley

Rectoría de Borley.

Fenómenos paranormales.

Los primeros y presuntos eventos paranormales ocurrieron aproximadamente en 1863, ya que algunos lugareños recordaban haber oído pasos inexplicables dentro de la casa y en sus alrededores. El 28 de Julio de 1900, cuatro hijas del rector Henry Dawson Ellis Bull, vieron lo que ellas pensaban que era el fantasma de una monja al atardecer, a unos 37 metros de la casa; trataron de hablar con ella, pero desapareció a medida que se acercaban. El organista local Ernest Ambrose dijo más tarde que en la familia de la rectoría estaban “muy convencidos de que habían visto una aparición en varias ocasiones”. Durante las siguientes cuatro décadas, varias personas afirmaron haber sido testigos de una serie de incidentes desconcertantes, como una carroza o diligencia fantasma impulsada por dos jinetes sin cabeza. Henry Dawson Ellis Bull murió en 1892 y su hijo, el reverendo Henry (“Harry”) Foyster Bull, se hizo cargo de la familia.

Henry Bull

Reverendo Henry Bull.

El 9 de Junio de 1928, Henry (“Harry”) Bull murió y la Rectoría de nuevo quedó vacante. Al año siguiente, el 2 de Octubre, el reverendo Eric Smith y su esposa se mudaron a la casa. Poco después de que llegar a la casa, la señora Smith, se encontró con un paquete de papel marrón que contiene el cráneo de una mujer joven, mientras realizaba la limpieza de un armario. Poco después, la familia informó de una serie de incidentes, incluyendo sonidos de campanas del servicio a pesar de encontrarse desconectadas, luces que aparecían en las ventanas y huellas inexplicables. Además, la señora Smith creía haber visto de noche un carruaje tirado por caballos. Los Smith hablaron con el Daily Mirror pidiendo que se pusieran en contacto con la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR). El 10 de Junio 1929, el periódico envió a un reportero, que escribió de inmediato la primera de una serie de artículos que detallaban los misterios que parecía que envolvían Borley. El periódico también se comunicó con Harry Price, un investigador paranormal, para hacer su primera visita a la casa que finalmente le haría famoso. Price llegó el 12 de Junio e inmediatamente sucedieron fenómenos de un nuevo tipo, como el lanzamiento de piedras, de un jarrón y otros objetos. “Mensajes de espíritus” también aparecían fuera del marco de un espejo. Tan pronto como Harry Price marchó, los fenómenos cesaron. La señora Smith sostuvo más tarde que ella ya sospechaba de Price, un prestidigitador experto y falsificador de fenómenos extraños.

Los Smith abandonaron Borley el 14 de Julio de 1929, y la parroquia tuvo algunas dificultades para encontrar un reemplazo. Al año siguiente el reverendo Lionel Algernon Foyster (1878 – 1945), un primo hermano de los Bulls, y su esposa Marianne (Marianne Emily Rebecca Shaw, 1899 – 1992) se mudaron a la Rectoría con su hija adoptiva Adelaide, el 16 de Octubre de 1930. Lionel Foyster escribió un relato de varios incidentes extraños que ocurrieron entre el momento en los Foyster entraron a vivir en su nuevo hogar hasta Octubre de 1935, que fue enviado a Harry Price. Campanas sonando, ventanas hechas añicos, piedras y botellas siendo arrojadas, escritura en las paredes, y el encierro de su hija en una habitación sin llave. Marianne Foyster informó a su marido de toda una gama de fenómenos poltergeist que incluyó el haber sido arrojada de su cama. En una ocasión, Adelaide fue atacada por “algo horrible”. Foyster intentó dos veces llevar a cabo un exorcismo, pero su esfuerzos fueron infructuosos; en la mitad del primer exorcismo, fue golpeado en el hombro por una piedra del tamaño de un puño grande. Debido a la publicidad en el Daily Mirror, estos incidentes atrajeron la atención de varios investigadores psíquicos, que después de llevar acabo sus averiguaciones, eran unánimes a la hora de sospechar de que los fenómenos fueron causados de forma fraudulenta, consciente o inconscientemente, por Marianne Foyster. La señora Foyster indicó más adelante que ella sentía que algunos de los sucesos fueron causados por su marido en concierto con uno de los investigadores psíquicos, pero otros fenómenos en cambio parecían tener una naturaleza genuinamente paranormal. Marianne más tarde admitió que estaba teniendo una relación íntima con el huésped, Frank Pearless, y que ella utilizó las explicaciones paranormales para encubrir sus encuentros. Los Foyster abandonaron Borley en Octubre de 1935 como resultado de la mala salud de Lionel.

Marianne

Marianne Foyster.

Fantasma Rectoría de Borley

Supuesto fantasma fotografiado en los alrededores de la Rectoría de Borley.

Investigación de Harry Price.

Borley permaneció vacía durante algún tiempo después de la partida de los Foysters, en concreto hasta Mayo de 1937. Price sacó un contrato de alquiler de un año con Queen Anne´s Bounty, los dueños de la propiedad.

A través de un anuncio en The Times el 25 de Mayo 1937 y las entrevistas personales posteriores, Price reclutó un cuerpo de 48 “observadores oficiales”, en su mayoría estudiantes, que pasaron períodos, sobre todo durante los fines de semana, en la Rectoría con instrucciones para reportar cualquier fenómeno extraño que ocurriese. En Marzo de 1938, Helen Glanville (la hija de S. J. Glanville, uno de los ayudantes de Price) llevó a cabo una sesión de espiritismo con plancheta en Streatham, al Sur de Londres. Price informó de que ella se había puesto en contacto en dicha sesión con dos espíritus, el primero de los cuales fue el de una joven monja que se identificó como Marie Lairre. De acuerdo con la historia que se obtuvo a través de la sesión espírita, Marie era una monja francesa que dejó su orden religiosa y viajó a Inglaterra para casarse con un miembro de la familia de Waldegrave, los dueños de una casa señorial del Siglo XVII en Borley conocida como Borley Hall. Afirmó que había sido asesinada en un edificio anterior a la actual ubicación de la Rectoría, y su cuerpo enterrado, ya sea en el sótano o arrojado a un pozo en desuso. Pudieron leerse una serie de mensajes escritos en la pared, los cuales parecían ser peticiones de ayuda en los que se leía “Marianne, por favor ayúdame a salir”.

Mensajes Borley

Extraños mensajes de ayuda aparecieron en algunos muros de la Rectoría de Borley.

El segundo espíritu en ser contactado se identificó a sí mismo como Sunex Amures, y afirmó que iba a prender fuego a la Rectoría a las nueve de la noche del 27 de Marzo de 1938. También dijo que en ese tiempo, los huesos de una persona asesinada serían revelados.

Harry Price

Harry Price.

Incendio.

El 27 de Febrero de 1939, el nuevo propietario de la Rectoría, el capitán W. H. Gregson, estaba desempacando cajas y accidentalmente golpeó una lámpara de aceite del pasillo. El fuego se extendió rápidamente y la casa fue severamente dañada. Después de investigar la causa del incendio por la compañía de seguros, se llegó a la conclusión de que el fuego se había iniciado deliberadamente.

La señorita Williams desde la cercana Borley Lodge dijo que vio la figura de la monja fantasmal en la ventana de arriba y, según Harry Price, exigió una cuota de una guinea por su historia. En Agosto de 1943 Harry Price realizó una breve excavación en el sótano de la casa en ruinas y descubrió dos huesos que fueron identificados como de una mujer joven. A los huesos se les dio cristiana sepultura en el cementerio de Liston, después de que la parroquia de Borley se negara a permitir el enterramiento ya que la opinión pública local creía que los huesos encontrados eran los de un cerdo y no los de una joven.

En los años 50, varios periódicos informaron de supuesta actividad paranormal en las ruinas de la Rectoría de Borley. Se divulgó en 1947 la fotografía de un ladrillo que parecía flotar en el aire, fotografía la cual había sido falsificada jugando con el ángulo de la lente.

Rectoría de Borley quemada

Estado en el que quedó la Rectoría de Borley tras el incendio.

Sociedad para la Investigación Psíquica.

Después de la muerte de Price en 1948, Eric Dingwall, Kathleen M. Goldney, y Trevor H. Hall, tres miembros de la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR), dos de los cuales habían sido colaboradores más leales de Price, investigaron sus afirmaciones sobre Borley. Sus hallazgos fueron publicados en un libro de 1956 titulado, The Haunting of Borley Rectory, que concluyó que Price había producido de manera fraudulenta algunos de los fenómenos.

El “Informe Borley”, como el estudio SPR había dado a conocer, dijo que muchos de los fenómenos fueron producidos por causas naturales como las ratas y la extraña acústica atribuida a la peculiar forma de la casa. En su conclusión, Dingwall, Goldney, y Hall escribieron: “Cuando se analiza la evidencia de encantamiento y de actividad poltergeist para cada periodo parece disminuir en vigor hasta finalmente desaparecer”. Terence Hines escribió “la señora Marianne Foyster, esposa del reverendo Lionel Foyster que vivió en la rectoría entre 1930 – 1935, participó activamente en la creación de forma fraudulenta de los fenómenos. Price a sí mismo ” falsificó varios fenómenos mientras él estaba en la Rectoría”.

Marianne más tarde admitió que no había visto apariciones y que los presuntos ruidos fantasmales fueron causados por el viento, los amigos que invitó a la casa y en otros casos por sí misma jugando y haciendo bromas con su marido. Muchas de las leyendas acerca de la Rectoría se habían inventado. Los hijos del reverendo Harry Bull que vivían en la casa antes de Lionel Foyster, afirmaron no ver nada y se sorprendieron de que supuestamente habían estado viviendo en la que fue descrita como la casa más embrujada de Inglaterra.

Robert Hastings fue uno de los pocos investigadores del SPR en defender a Price. Paul Tabori, labacea literario de Price y Peter Underwood también lo defendieron de las acusaciones de falsificación y fraude. Un enfoque similar fue hecho por Ivan Bancos en 1996. Michael Coleman en un informe del SPR en 1997 escribió que los defensores de Price son incapaces de refutar las críticas de manera convincente.

Salón Rectoría de Borley

Salón de la Rectoría de Borley (Circa 1890).

Más información sobre el fenómeno poltergeist.

Fuentes: Wikipedia, varietyportal, información propia.

 

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Loftus Hall

Loftus Hall es el nombre que recibe una gran mansión ubicada en la Península de Hook, en el Condado de Wexford (Irlanda). Está edificada en el mismo lugar donde se alzó una casa conocida como Redmond Hall. Se dice que la mansión está encantada por el Diablo y el fantasma de una mujer joven.

Loftus Hall fue a mediados del Siglo XVII conocida como Redmond Hall, ya que era propiedad de Sir Alexander Redmond, inglés que llegó a Irlanda y edificó su mansión sobre los cimientos de un antiguo castillo que ya existía en esa misma ubicación. a mediados de 1650 cuando los avatares políticos llegaron hasta este pequeño rincón de Irlanda, obligando a su dueño, al señor Redmond, a coger las armas para proteger su propiedad, atrincherándose con su familia en sus propiedades ante el avance de la conquista de Irlanda por parte de Cromwell. Finalmente, le arrebataron sus posesiones que fueron entregadas a la familia Loftus.

Redmond Hall

Redmond Hall, edificación sobre la que se construyó el actual Loftus Hall.

Reformada alrededor de 1870 sobre el antiguo Redmond Hall y bautizada con su nombre actual por el cuarto Marqués de Ely, Loftus Hall volvió a ser residencia privada hasta que en 1917 fue transformado en un convento por las Hermanas de la Providencia. En 1983 fue convertida en hotel la mansión por Michael Devereau, aunque con escaso éxito, ya que tuvo que cerrar sus puertas en la década de los 90 del pasado Siglo XX. El edificio permaneció cerrado hasta 2011 cuando fue rehabilitado para recibir visitas históricas. Sus actuales dueños son la familia Quigley que explotan el atractivo de realizar visitas en una casa que supuestamente está encantada.

Loftus Hall

Loftus Hall.

La leyenda cuenta que alrededor de 1780 la familia Loftus dejó que los Tottenham cuidaran de la mansión en su ausencia ya que tuvieron que partir en viaje de negocios. Una noche de tormenta, un barco arribó de forma inesperada en la Península de Hook, muy cerca de Loftus Hall. De forma extraña, solamente un hombre joven iba a bordo de dicho barco. Fue recibido por Charles Tottenham, su segunda mujer y por su hija Anne, fruto del primer matrimonio del señor Tottenham. Parece ser que Anne se sintió atraída por el desconocido y tuvieron relaciones íntimas según cuenta la leyenda. Noches después, mientras la familia y el desconocido jugaban a las cartas, Anne se agachó para recoger un naipe que parecía haberse caído, al hacerlo observó como el joven huésped poseía patas de cabra y no piernas humanas. El invitado entonces dio un poderoso salto y atravesó el techo de la casa, desapareciendo en el acto y dejando un agujero en el techo que parecía no poder repararse y que aún hoy, se dice que parte del techo es ligeramente distinto del resto. También se dice que la casa posee un extraño túnel subterráneo.

Parece ser que tiempo después la salud mental de Anne se deterioró hasta tal punto que tuvieron que encerrarla en una habitación (su favorita) de la mansión que era conocida con el nombre de Sala de los Tapices. Anne se negó a comer y beber, sentándose bajo la barbilla y mirando por la ventana de la habitación en dirección al mar y a Dunmore East con la esperanza de ver volver el barco de su amado por el horizonte. Finalmente Anne murió en dicha habitación, cuando la encontraron tenía el cuerpo tan rígido que tuvieron que enterrarla en la misma posición en que se había quedado muerta.

Desde entonces se dice que el Diablo volvió a Loftus Hall y generó gran y persistente actividad poltergeist. Tal es así que varios clérigos protestantes y un sacerdote católico, tuvieron que exorcizar la casa debido a los fenómenos paranormales que se producían en ella. El sacerdote católico, padre Thomas Broaders parece que tuvo un éxito parcial a la hora de realizar el exorcismo pero ello no evitó que durante años posteriores y en la actualidad, se hayan reportado los avistamientos del supuesto fantasma de una mujer, identificado como el de Lady Anne Tottenham, la cual parece deambular por los pasillos de Loftus Hall, y especialmente en la sala de tapices en donde murió. También se dice que algunos trabajadores del servicio de Loftus Hall vieron el fantasma de Anne al pie de las escaleras de la casa, además de haber escuchado el ruido de caballos “invisibles” en los exteriores de la mansión.

Algunas de las experiencias paranormales mejor documentadas sobre Loftus Hall son las siguientes:

  • Alrededor de 1790 el padre de George Reade aseguró que después de una fiesta se quedó a dormir en la sala de los tapices y que “algo pesado saltó sobre su cama gruñendo como un perro. Las cortinas habían sido rasgadas y le habían despojado de la ropa de la cama”. Al principio pensando que era una broma, investigó un poco pero no encontró nada, además la puerta de la habitación seguía cerrada con llave tal y como él la había dejado al acostarse.
  • Años más tarde, Shannon, el ayudante de cámara del segundo marqués de Ely estando en la sala de los tapices despertó a todo el mundo en mitad de la noche. Las cortinas de la cama habían sido violentamente arrancadas y pudo ver a una mujer alta que lucía un vestía con tieso brocado. Cayó en pánico.
  • Tiempo después, George Reade y su padre siguieron habitando Loftus Hall. George nunca supo de la experiencia que había tenido años antes su padre y tomó la Sala de los Tapices como su habitación personal. Una noche de brillante Luna, estaba sentado en la cama leyendo un artículo de BlackWood’s Magazine cuando pudo observó que se había abierto la puerta de la habitación y una mujer alta vestida con ropas como las que había descrito su padre años antes, pasaba sin hacer ruido a través de la habitación hasta un closet en una esquina donde desapareció. A pesar de la sorpresa inicial, a George Reade no le entró en la cabeza que lo que había visto era un fantasma, por lo que se acostó y se quedó dormido. La experiencia sin embargo se repitió a la noche siguiente. En esta ocasión salió corriendo hacia la dama y con su brazo derecho intentó rodearla mientras exclamaba: “¡Ya te tengo ahora!”. Su brazo pasó a través de ella y se golpeó contra la cama. A pesar de sus experiencias, siguió durmiendo en la misma habitación y nunca habló del tema con su padre. Años más tarde, Shannon le contó a Reade acerca de la historia de Anne Tottenham
  • En 1858 el cuarto Marqués de Ely, el cual había heredado el título en 1857 a la edad de 8 años, se encontraba en la mansión junto a su madre y su tutor el reverendo Charles Dale. El tutor se puso en la Sala de Tapices y bajó a desayunar una mañana en un estado obviamente alterado, pero se negó a decir nada. Tiempo después hacia el otoño, Lord Henry Loftus, tío del marqués, escribió a George Reade, le habló de Charles Dale, y ha añadió que un tal señor Derringey había dormido en la habitación y que tenía “un vestidor espléndidamente equipado” que había sido saqueado durante la noche. Él le preguntó cuál había sido propia experiencia. Entonces Reade escribió a Dale, el cual se encontraba en una parroquia de Kent, y este último escribió una larga carta, en la que dijo que había dormido en la Sala de Tapices durante tres semanas sin molestias, y sin saber nada de Anne Tottenham. Entonces, una noche de Luna que había tenido la misma experiencia que el padre de Reade, algo pesado saltando en la cama, gruñendo, y arrancando la ropa de cama. Saltó de la misma, encendió una vela, pero no encontró nada. Sin embargo, hizo averiguaciones y habló con una mujer mayor llamada Haggard, quien vivió hasta la edad de 106. Ella le contó toda la historia, recordando lo que el Padre Broders había mencionado con anterioridad.
  • Finalmente en 1868, Reade visitó una vez más Loftus Hall, y observó que la Sala de los Tapices se había convertido en un billar. Ante dicha visión, preguntó a la guardesa cómo se lo había tomado Anne Tottenham el cambio y la mujer respondió: “¡Oh, Maestro George, no me hable de ella. La última noche hizo unos ruidos horribles haciendo golpear las bolas de billar unas contra otras”.

Loftus Hall

Loftus Hall en la actualidad.

Loftus Hall has sido objeto de diversas apariciones en los medios de comunicación, además de haberse realizado varios documentales sobre su historia y leyenda e incluso una película. A finales de Agosto del 2014, Thomas Beavis que estaba de visita en Loftus Hall con su familia y amigos, realizó una extraña fotografía en la que se puede observar la figura fantasmagórica de una mujer: http://metro.co.uk/2014/08/27/ghost-of-little-girl-photographed-in-notorious-haunted-mansion-loftus-hall-4848380/

También en Agosto de 2014, el grupo estadounidense de televisión e investigación paranormal conocido como Buscadores de Fantasmas (Ghost Adventures), estuvieron realizando estuvieron realizando un encierro en Loftus Hall para su especial de Halloween sobre demonios celtas y otras leyendas. El episodio vio la luz en Octubre de 2014.

Loftus Hall Escaleras

Loftus Hall Habitación

Escaleras y habitación de Loftus Hall.

Fuentes: Wikipedia, Travel Channel, loftushall.ie, información propia.

 

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Plantación Myrtles

La Plantación Myrtles ubicada en St. Francisville, Louisiana (Estados Unidos), es una finca de arquitectura antebellum previa a la Guerra de Secesión. Incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos, es famosa por las historias de fantasmas y misterio que rondan sobre ella. En la actualidad la plantación ofrece alojamiento, desayunos y recorridos históricos y de misterio.

Plantación Myrtles

La Plantación Myrtles en la actualidad.

Historia.

La Plantación Myrtles fue construida en 1796 por el general David Bradford y fue bautizada como Laurel Grove en el momento. Bradford vivió allí solo durante varios años, hasta que el presidente John Adams lo perdonó por su papel en la Rebelión del Whisky en Pennsylvania. Luego trasladó a su esposa Elizabeth y sus cinco hijos a la plantación de Pennsylvania. David Bradford murió en 1808. En 1817, uno de los estudiantes de derecho de Bradford, Clark Woodruff (o Woodroff) se casó con la hija de Bradford, Sara Mathilda. Clark y Sara Woodruff lograron la plantación de la viuda de David Bradford, Elizabeth. Los Woodruff tuvieron tres hijos: Cornelia Gale, James y Mary Octavia. Sara Bradford Woodruff y dos de sus tres hijos murieron entre 1823 y 1824 de fiebre amarilla.

Cuando Elizabeth Bradford murió en 1831, Clark Woodruff y su hija superviviente Mary Octavia, se trasladaron a Covington, Louisiana, y dejaron un cuidador para administrar la plantación. En 1834, Woodruff vendió la plantación, la tierra, y sus esclavos a Ruffin Gray Stirling. Woodruff murió en Nueva Orleans en 1851.

Stirling y su esposa, Mary Catherine Cobb, llevaron a cabo una amplia remodelación de la casa. Cuando se completó, el nuevo edificio era casi el doble del tamaño del anterior, y su nombre fue cambiado a Myrtles. La decoraron importando muebles de lujo de Europa. Los Stirling tuvieron nueve hijos, pero cinco de ellos murieron jóvenes. Stirling falleció en 1854 y dejó la plantación a su mujer.

En 1865, Mary Cobb contrató a William a Drew Winter para ayudar a llevar la plantación como su abogado y agente. Winter se casó con la hija de María Cobb, Sarah Stirling. Sarah y William Winter vivieron en Myrtles y tuvo seis hijos, uno de los cuales (Kate) murió de tifus a la edad de tres años. Aunque los Winter se vieron obligados a vender la plantación en 1868, fueron capaces de recomprarla de nuevo dos años más tarde.

En 1871, William Winter recibió un disparo en el porche de la casa, posiblemente por un hombre llamado E.S. Webber, y murió en cuestión de minutos. Sarah se mantuvo en Myrtles con su madre y hermanos hasta 1878, cuando murió. María Cobb murió en 1880, y la plantación pasó a Stephen, uno de sus hijos. La plantación estaba muy endeudada, por lo que Stephen la vendió en 1886 a Oran D. Brooks. Brooks la vendió a su vez en 1889, y la casa cambió de manos varias veces hasta 1891, cuando fue comprada por Harrison Milton Williams.

En la primera parte del Siglo XX, la tierra que rodea la casa estaba dividida entre los herederos de Harrison Milton Williams. En la década de 1950, la casa en sí fue vendida a Marjorie Munson, que al parecer se dio cuenta de los sucesos extraños que suceden alrededor de la zona que rodea Myrtles y en la propia mansión en sí. La plantación pasó por varios cambios más en la propiedad en la década de 1970 antes de ser comprada por James y Frances Kermeen Myers. Myers convirtió la plantación en una especie de pequeño hotel histórico que ofrece alojamiento y desayuno. Frances Myers, con el pseudónimo de Frances Kermeen, escribió un libro acerca de la Plantación, nombrándola como la casa más embrujada de América.

Plantación Myrtles porche

Porche de la Plantación Myrtles.

Leyendas.

Promocionada como “una de las casas más embrujadas de Estados Unidos”, la plantación es supuestamente el hogar de al menos 12 fantasmas. A menudo se informó que 10 asesinatos ocurrieron en la casa, pero los registros históricos sólo indican el asesinato de William Winter, el cual es un personaje muy popular en la plantación. De profesión abogado, vivió en la plantación desde 1865 hasta 1871. Fue disparado por un desconocido, después de recibir el balazo, se tambaleó dentro de la casa y murió tratando de subir las escaleras. Falleció en el escalón número 17 de la escalera, aunque otras versiones de la leyenda dicen que murió en brazos de su esposa pero siempre en dicho escalón. Hasta hoy, los visitantes, así como los empleados en el hotel, todavía dicen oír sus pasos agonizantes.

Posiblemente el caso más conocido de los supuestos fantasmas que habitan Myrtles es el de Chloe (o Cloe), que fue al parecer una esclava propiedad de Clark y Sara Woodruff. Según una historia, Clark Woodruff había presionado o forzado Chloe a ser su amante. Otras versiones de la leyenda afirman que Chloe estaba escuchando detrás de las puertas para saber  de los nuevos negocios de Clark Woodruff o para otros fines. Después de ser capturada, ya sea por Clark Sara Woodruff, la cortaron una de sus orejas, forzándola desde entonces a llevar un turbante verde para ocultar la herida.

Chloe supuestamente envenenó un pastel de cumpleaños con extracto de cocido reducción de hojas de adelfa, que son extremadamente venenosas. Las diversas leyendas divergen en cuanto a por qué se hizo esto. Según las leyendas, su plan fracasó. Sólo Sara y sus dos hijas comieron la tarta y murieron por el veneno. Chloe según la leyenda fue ahorcada por los otros esclavos, y arrojada al río Mississippi, ya sea como castigo o para escapar del que Clark Woodruff le daría.

Sin embargo, el registro histórico no es compatible con esta leyenda. No hay registro de que los Woodruff fueran dueños de una esclava llamado Chloe o Cloe. Las leyendas generalmente afirman que Sara y sus dos hijas fueron envenenadas, pero Mary Octavia sobrevivió hasta la edad adulta. Finalmente, Sara, James y Cornelia Woodruff no murieron por envenenamiento, sino que sucumbieron a la fiebre amarilla. A pesar de la inexactitud de los hechos de la historia de Chloe, algunos creen que una mujer que lleva un turbante verde se aparece y acosa la plantación.

Fantasma Plantación Myrtles

Fantasma Plantación Myrtles ampliación

Fotografía y posterior ampliación que muestra una supuesta aparición, comúmnente asociada al fantasma de Chloe.

Además de la leyenda de Chloe, hay más que se ciernen sobre la Plantación Myrtles. Se dice que está construida sobre un antiguo cementerio indio y que el fantasma de una mujer indígena se aparece por la plantación. Durante la Guerra Civil, la casa fue saqueada por los soldados de la Unión, y la leyenda dice que tres murieron en ella. Supuestamente, hay una mancha de sangre en una puerta, aproximadamente del tamaño de un cuerpo humano, que no parece poderse limpiar. Otras leyendas dicen que los limpiadores han sido incapaces de llevar su fregona o escoba en ese espacio.

Un espejo ubicado en la casa supuestamente contiene los espíritus de Sara Woodruff y dos de sus hijos. Según la leyenda, los espejos se cubren después de una muerte, pero la leyenda dice que después de la intoxicación de los Woodruff, se pasó por alto cubrir este espejo en particular, por lo que atrapó a los espíritus de Sara y sus hijos, que en ocasiones se ven o dejan huellas de manos en el espejo.

También hay testigos que afirman de la aparición del fantasma de una joven que murió en 1868, la cual parece que era una practicante local de vudú. Se dice que aparece en la habitación en la que murió, y se ha informado de que practica vudú a las personas que duermen en la habitación.

En 2002, el programa Unsolved Mysteries filmó un segmento acerca de las supuestas apariciones de la plantación. De acuerdo con el anfitrión Robert Stack, el equipo de producción experimentó dificultades técnicas durante la producción del segmento. En Myrtles también apareció en un episodio de 2005 de Ghost HuntersLa famosa serie de televisión Buscadores de Fantasmas (Ghost Adventures) también grabaron un episodio allí para la temporada 9.

Buscadores de Fantasmas Plantación Myrtles

Los Buscadores de Fantasmas en la Plantación Myrtles.

Fuentes: Wikipedia, myrtlesplantation.com, elaboración propia.

 

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