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Monstruos de la Prehistoria

Algunos de los animales más excepcionales e impresionantes que se han paseado por la faz de la Tierra pertenecen a la Prehistoria. Estos antiguos seres vivos han fomentado multitud de leyendas, manteniéndose en el imaginario de la gente y fascinando a los científicos y amantes de la paleontología por encontrarnos ante verdaderos y fascinantes monstruos de la Prehistoria.

Jaekelopterus (Ala de Jaekel).

Periodo: Devónico Medio (Givetiense). Hace 390 millones de años.

Tamaño: Unos 2,5 metros de longitud.

Peso: Más de 100 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Otto Jaekel en 1914. Se han encontrado restos en Alemania y Estados Unidos (Wyoming).

El Jaekelopterus es un género de artrópodos con quelíceros, el más grande conocido. La forma del cuerpo era similar a la de euriptéridos (“escorpiones” marinos) de la misma familia, un cuerpo alargado con el telson (la cola) expandido (más aplanado que alto), cuatro pares de patas para caminar, un par de patas aplanadas usadas para nadar y un par de quelíceros grandes y alargados. La forma de las quelas y el telson son característicos del género, lo que permite diferenciarlo de otros euriptéridos. Los Jaekelopterus eran unos animales acuáticos principalmente pero el hábitat varía según la especie: Jaekelopterus rhenaniae vivía en ambientes de agua dulce, como ríos y lagos, mientras que Jaekelopterus howelli habitaba en estuarios. Al igual que otros miembros de su familia, Jaekelopterus no habría podido caminar en tierra firme debido a su anatomía. Dado su tamaño, es posible que Jaekelopterus fuera un superdepredador en su ecosistema, alimentándose de peces, otros euriptéridos, trilobites y demás invertebrados.

Dunkleosteus (Huesos de Dunkle).

Periodo: Devónico (Frasniense – Fameniense). Hace 380 – 360 millones de años.

Tamaño: Hasta unos 6 metros de longitud.

Peso: Más de una tonelada de peso.

Localización fósiles: Descrito por John Strong Newberry en 1873. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Ohio, California, Pensilvania, Tennessee), Bélgica, Polonia y Marruecos.

El Dunkleosteus fue un género de peces primitivos con placas óseas. Se caracterizaba principalmente por su cabeza acorazada y su mandíbula repleta de cuchillas dentales hechas de hueso (el resto de su cuerpo era escamoso), lo que le convertía en un depredador extraordinario, probablemente en la cima de la cadena trófica en la época en que vivió. El cráneo, más el escudo torácico, medía 1,3 metros a su punto más amplio, y las placas de su armadura 5 centímetros de grosor. Algunos fósiles del cráneo y escudo torácico demuestran que Dunkleosteus presentaba tendencias caníbales, ya que se hallaron marcas de mordidas que coinciden con su misma “dentadura” y que posteriormente no se curaron, algo que demuestra el carácter extremadamente feroz y agresivo de este depredador. Es frecuente encontrar fósiles de Dunkleosteus junto a huesos semidigeridos y poco masticados de otros peces, de los que se especula que rutinariamente los “vomitaba”, en vez de digerirlos. A partir de varios especímenes, se desarrolló un modelo en computadora con el que se comprobó que Dunkleosteus poseía una mordida realmente poderosa, que fue quizás la más mortífera de todos los peces, solamente sobrepasada por grandes cocodrilos y dinosaurios como el Tyrannosaurus Rex. Los científicos creen que el Dunkleosteus habitaba en regiones costeras y poco profundas, en donde cazaba tiburones, otros peces acorazados, moluscos, artrópodos y acantodios.

Liopleurodon (Dientes de lados lisos).

Periodo: Jurásico Medio (Calloviano). Hace 160 – 155 millones de años.

Tamaño: Entre 7 – 10 metros de longitud según varias estimaciones.

Peso: Alrededor de 2,5 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descrito por Henry Émile Sauvage en 1873. Se han encontrado restos en Inglaterra, Francia, Alemania y Rusia.

El Liopleurodon fue uno de los superdepredadores de los mares del Jurásico en Europa. Este poderoso reptil marino del suborden Pliosauroidea (clado de plesiosaurios de cuello corto), ocupaba uno de los puestos más altos en la cadena alimentaria marina. Era un animal feroz que se alimentaba de peces, plesiosaurios de menor tamaño, ictiosaurios y tiburones (es posible que atacase a sus víctimas surgiendo desde aguas más profundas). Su alargado cráneo alcanzaba el metro y medio de longitud, y a él se le sujetaban los músculos que le permitían morder con tal fuerza que seguramente podría triturar los huesos de cualquier animal con sus dientes largos y cónicos. El Liopleurodon podría haber nadado con sus mandíbulas abiertas, permitiendo que el agua entrase en las aberturas de sus fosas nasales (narinas), situadas ambas en la parte superior de su boca, de esa forma, el Liopleurodon podría haber detectado el aroma de sus presas en el agua. Cuatro enormes aletas impulsaban su cuerpo por el medio acuático, aportándole la potencia necesaria para acelerar rápidamente cuando acechaba a sus potenciales víctimas. Un estudio que utilizó un robot nadador ha demostrado que aunque de esta forma de propulsión no es especialmente eficiente, provee una muy buena aceleración.

Pliosaurus (Más cercano al lagarto).

Periodo: Jurásico Superior (Kimeridgiano). Hace 150 millones de años.

Tamaño: Entre 12 – 15 metros de largo (algunas estimaciones hablan de hasta 20 metros de longitud).

Peso: Entre 10 – 45 toneladas de peso aproximadamente según diversos estudios.

Localización fósiles: Descrito por Richard Owen en 1841. Se han encontrado restos en gran parte de Europa (Desde Inglaterra hasta Rusia).

El Pliosaurus fue sin una de los mayores depredadores que han existido en nuestro planeta. Se trataba de un gigantesco reptil marino emparentado con el Liopleurodon y el Kronosaurus. Su alimentación consistiría en peces, calamares y otros reptiles marinos. El Pliosaurus tenía la forma básica de todos los pliosaurios consistente en: Una cabeza grande, cuello corto y un tronco muy grueso (en comparación con los plesiosaurios, que en su mayoría tenían cuerpos elegantes, cabezas pequeñas y cuellos largos). El Pliosaurus resultaría un animal temible para casi cualquier otro ser que habitase el océano, este enorme reptil marino contaba además con una serie de dientes con aspecto triangular en corte transversal a diferencia de otros pliosaurios. El Pliosaurus y el resto de congéneres de su familia del período Jurásico, dieron paso millones de años más tarde a los mosasaurios, más rápidos, más ágiles y simplemente unos reptiles marinos mejor equipados que prosperaron ampliamente durante finales del periodo Cretácico.

Aves del Terror.

Periodo: Paleoceno – Plioceno. Hace 62 – 2 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 1 – 2,5 metros de altura.

Peso: Podían alcanzar los 150 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Florentino Ameghino en 1887. Se han encontrado restos en América y África.

Con el nombre de Aves del Terror se conoce a la familia extinta de Phorusrhacidae, aves de gran tamaño, carnívoras y no voladoras, siendo los depredadores dominantes y más temibles en América del Sur durante el Cenozoico. Se caracterizaban por tener unas patas muy largas que les permitían correr a gran velocidad. Dichas patas delanteras eran más largas que las de las demás aves terrestres, y algunas formas bastante tardías como el Titanis walleri desarrollaron unos cortos “brazos” en vez de alas. Sus cuellos eran largos para resistir los impactos que realizaban con sus enormes y potentes picos curvados, algunos de los cuales podían alcanzar los 40 centímetros de longitud. Las aves del terror eran principalmente depredadores de sabana que vieron como la competencia en la caza de presas aumentó tras el surgimiento del Istmo de Panamá, algo que parece estar relacionado directamente con su extinción.

Titanoboa (Boa titánica).

Periodo: Paleoceno. Hace 60 – 58 millones de años.

Tamaño: Unos 12,8 metros de longitud.

Peso: Alrededor de 1.135 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierta por una expedición internacional de científicos en 2009. Se han encontrado restos en la Formación Cerrejón (Colombia).

La Titanoboa es la serpiente más grande encontrada hasta la actualidad. A pesar de su enorme tamaño, se cree que esta boa tenía hábitos principalmente piscívoros, aunque otros científicos aseguran que su comportamiento (al igual que su aspecto) era similar al de serpientes actuales, como la boa constrictor, que cazan enrollándose en el cuerpo de sus presas, provocando su asfixia y luego tragándolas enteras. La Titanoboa habitaba en junglas tropicales y húmedas de la actual Colombia. La mayor parte de los restos fósiles encontrados de Titanoboa pertenecen a sus vértebras.

Basilosaurus (Repil rey).

Periodo: Eoceno tardío. Hace 40 – 34 millones de años.

Tamaño: Entre 15 – 18 metros de longitud.

Peso: Unas 20 toneladas de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descrito por Richard Harlan en 1834. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Alabama, Luisiana, Mississippi), Egipto, Jordania y Pakistán.

El Basilosaurus es un género extinto de grandes cetáceos, con una difusión amplia y pieza fundamental en la evolución de estos mamíferos marinos. Dos de sus rasgos más interesantes son el grado de elongación de su cuerpo en comparación con el de las ballenas actuales y las dos patas posteriores vestigiales que poseían, las cuales medían 60 centímetros y con tres dedos. Se extinguieron debido a un importante cambio climático producido hace 36 millones de años conocido como Grande Coupure. Los Basilosaurus destacan, como se ha mencionado anteriormente, por su extremadamente alargado cuerpo, siendo producto de un proceso de elongación de sus vértebras, que parecen haber estado llenas de un fluido. Esto implicaría que el Basilosaurus sólo podría haber funcionado en dos dimensiones a la superficie del mar, en contraste con el funcionamiento tridimensional de la mayoría del resto de cetáceos. A partir de la musculatura axial y los huesos gruesos de las patas, se puede inferir que el Basilosaurus no era capaz de nadar o sumergirse durante periodos largos de tiempo. También se piensa que no tenía ningún tipo de capacidad de desplazarse a tierra firme. Estos grandes cetáceos se encontraban en la cima de la cadena trófica de su tiempo, alimentándose de  sirenios, tortugas y otros cetáceos más pequeños, además de peces y tiburones. Su mordida era realmente impresionante (una de las más fuertes de los mamíferos conocidos), unido a una mandíbula con forma de cono y equipada con más de cuarenta dientes triangulares y afilados. De hábitos costeros de mares tropicales y subtropicales, este animal parece que era solitario y solamente se reunía con otros individuos de su especie para aparearse o cuidar de sus crías.

Megalodón (Carcharodon megalodon o Carcharocles megalodon).

Periodo: Cenozoico (Mioceno – Plioceno). Hace 23 – 2,6 millones de años aproximadamente.

Tamaño: Debido a lo fragmentado de sus restos y a que la mayoría de ellos son dientes, es complicada la estimación de su tamaño. Originalmente pensaron que podría estar cerca de los 30 metros de longitud, un tamaño muy similar al de la actual ballena azul, sin embargo en la actualidad hay un consenso científico que nos dice que el Megalodón alcanzaba una longitud total de más de 16 metros, con un máximo quizá de unos 20,3 metros.

Peso: Según el modelo de Gottfried, un Megalodón de 15,9 metros habría tenido un peso de 47 toneladas, uno de 17 metros pesaría 59 toneladas y uno de 20,3 metros llegaría a las 103 toneladas. Todo ello le convertiría de largo en el mayor escualo que jamás haya habitado el planeta y uno de los peces más grandes que han existido.

Distribución: Aguas costeras y oceánicas de prácticamente todo el mundo, dependiendo de su etapa vital. Los ejemplares jóvenes seguramente preferirían aguas pocos profundas (zonas costeras), mientras que los individuos adultos se moverían principalmente en aguas profundas y oceánicas. Sus áreas de cría estarían en regiones de aguas costeras cálidas, donde los peligros potenciales eran menores y las fuentes de alimento abundantes.

Localización de los fósiles: Descrito por Louis Agassiz en 1835. Se han encontrado restos fósiles en numerosas partes del mundo pero principalmente en: Europa, América del Norte y del Sur, zona del Caribe, África, India, Japón. Ello nos indica que este animal tuvo una distribución cosmopolita.

Más información sobre el Megalodón en el enlace.

Argentavis magnificens (Ave Argentina Magnífica).

Periodo: Mioceno Superior. Hace 8 – 6 millones de años.

Tamaño: Hasta 8 metros de longitud de envergadura alar. Recientemente se estima que su envergadura media sería de 5 – 6 metros, con 1,5 – 2 metros de longitud.

Peso: Unos 70 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Campbell & Tonni en 1980. Se han encontrado restos en Argentina.

Argentavis es una especie extinta de ave, posiblemente una de las mayores que ha habitado la Tierra a lo largo de su historia. Argentavis parece estar emparentada con los actuales buitres americanos y al igual que ellos, sus hábitos alimenticios estaban enfocados a la carroña y al oportunismo, devorando presas anteriormente cazadas por otros depredadores a los que ahuyentaría con su enorme tamaño. Según los modelos computarizados a partir del estudio de los fósiles, la enorme ave podía levantar el vuelo de modo semejante a los actuales planeadores y, sobre todo, de modo semejante a las actuales alas delta y parapentes; en el primero de los casos efectuaría cortas carreras contra el viento y con las alas extendidas, en el segundo de los casos se lanzaría desde lomas y colinas, una vez en el aire, de un modo semejante a los actuales cóndores aprovecharía las columnas de corrientes térmicas ascendentes con las cuales seguiría planeando fácilmente hasta los 2.000 metros sin necesidad de batir sus alas, luego efectuaría un vuelo libre en grandes círculos. Se cree que Argentavis ponía 1 – 2 huevos cada dos años, huevos los cuales serían muy similares a los de las avestruces actuales y pesarían alrededor un kilogramo de peso.

Megalania (Gran errante).

Periodo: Pleistoceno. Hace 40.000 – 30.000 años.

Tamaño: Unos 5,5 metros de longitud. Otras estimaciones aumentan hasta los 7 metros de largo.

Peso: En torno a 330 – 575 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Sir Richard Owen en 1859. Se han encontrado restos en Australia.

Megalania es una especie extinta de lagarto gigante, el mayor conocido que jamás haya existido. Al juzgar por su tamaño, Megalania pudo haberse alimentado mayormente de animales de talla media a grande, incluyendo a algunos marsupiales gigantes como Diprotodon junto con otros reptiles, pequeños mamíferos, y aves y sus huevos y polluelos. Su cuerpo y extremidades eran de constitución robusta y tenía un gran cráneo con una cresta pequeña entre los ojos, y una mandíbula llena de dientes aserrados en forma de cuchillo. Los estudios han mostrado que otros miembros del género Varanus, como el Dragón de Komodo y el varano arborícola, poseen glándulas venenosas a lo largo de la línea mandibular. Se ha sugerido que es posible que otros varánidos, incluyendo a Megalania, probablemente posean glándulas similares, sí esto fuera así, Megalania habría sido el mayor vertebrado venenoso conocido. A pesar de algunos reportes relativamente recientes acerca de su supervivencia en la actualidad, no existe evidencia científica creíble de la existencia de una población sobreviviente.

Fuentes: Wikipedia, Prehistoria Wiki, elaboración propia.

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Celacanto, fósil viviente

Los celacantimorfos (Coelacanthimorpha) son peces de aletas lobuladas (sarcopterigios) que se creían extintos (se trata también, por tanto, de un relicto) desde el período Cretácico hasta que en 1938 un ejemplar vivo fue capturado en la costa oriental de Sudáfrica. En 1998 se localizó otro ejemplar en la isla de Célebes (Indonesia). Junto con los peces pulmonados son los seres vivos marinos más cercanos de los vertebrados terrestres. Aparecieron en el período Devónico (hace 400 millones de años), aunque la mayor cantidad de restos fosilizados pertenecen al período Carbonífero (hace 350 millones de años). El celacanto presenta unas similitudes morfológicas prácticamente idénticas con su ancestro fósil, por este motivo se le conoce, actualmente, como “fósil viviente”. Este fenómeno es tan sólo una consecuencia de la evolución lenta a la que ha estado sometido, comparado con otros vertebrados.

En la actualidad se han identificado dos especies, la descubierta en 1938: El Celacanto de las Comores (Latimeria chalumnae); y la de 1998: El Celacanto Indonesio (Latimeria menadoensis). Ambas son poblaciones consideradas muy vulnerables. A pesar de ser parientes de los antiguos celacantos, tienen un modo de vida muy diferente de estos, y se han adaptado a vivir a grandes profundidades, en nichos ecológicos que les han dado una oportunidad frente a los modernos teleósteos. No se conoce con exactitud su comportamiento reproductivo. Se cree que la madurez sexual no ocurre antes de los 20 años. La forma de reproducción es ovovivípara, con fecundación interna, y huevos que llegan a medir 10 centímetros de largo y pesar hasta 300 gramos. El período de gestación es de alrededor de 13 meses tras el cual la hembra da a luz entre 5 – 25 crías bastante desarrolladas, capaces de sobrevivir, sobre las cuales no se realiza ningún tipo de cuidado parental. Son peces depredadores. Durante el día habitan en cuevas situadas en zonas profundas (de 150 – 300 metros), subiendo por las noches a la superficie, donde se alimentan de peces de arrecife.

celacanto

Celacanto de las Comores (Latimeria chalumnae).

Tamaño: Entre 1,5 – 1,8 metros, aunque algunos ejemplares pueden superar los 2 metros de largo.

Peso: Una media de 80 kilogramos aproximadamente. Algunos ejemplares alcanzan los 95 kilogramos de peso.

Distribución: Océano Índico, principalmente en las Islas Comores y Sudáfrica, también parece estar presente en aguas de Madagascar y Mozambique.

Reproducción: A pesar de una gran falta de datos al respecto, se sabe que el celacanto es ovovivíparo. Sus huevos son grandes, de hasta 9 centímetros, y las crías al nacer miden entre 35 – 38 centímetros y al igual que los tiburones, son réplicas idénticas a sus padres pero en miniatura.

Estado de conservación: En peligro crítico.

El celacanto de las Comores presenta una coloración negra, un poco azulada, con manchas blancas y ligeramente rosas. Tiene una complexión de depredador al acecho, ya que no está adaptado a la velocidad, siendo un animal bastante lento de movimientos. A pesar de ser un pez sarcopterigio, con una base muscular de las aletas, no se arrastra por el fondo marino, sino que nada lentamente. Su cola es trilobulada, una característica insólita. Sus escamas son duras, grandes y gruesas. Posee una segunda aleta dorsal cercana a la cola. Su cabeza es grande, con una boca ancha y ojos grandes y negros. El cráneo posee bisagras y su cerebro es extraordinariamente pequeño, sólo ocupa el 1% de la cavidad craneal. La vejiga natatoria no es funcional y está llena de grasa. Es un pez que pare a sus crías, tras un largo período de gestación, aunque su reproducción sigue siendo un misterio. Las hembras son más grandes que los machos (dimorfismo sexual). Este celacanto habita en cuevas rocosas y fondos volcánicos, entre 70 – 700 metros de profundidad. De hábitos carnívoros, parece que sus presas predilectas son otros peces y los calamares, aunque también caza anguilas y tiburones pequeños. Es probable que en la actualidad la población total de celacanto de las Comores sea inferior a 500 ejemplares, un número escaso que pone en peligro el futuro y la sostenibilidad de esta extraordinaria especie.

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Debido a que no se había encontrado un fósil de este pez en todo el Cenozoico (aunque sí en el Mesozoico), se creía a principios del Siglo XX que este pez estaba extinto. Sin embargo, en verano de 1938 se telefoneó a Marjorie Courtenay-Latimer, directora del Museo de East London (Sudáfrica). Se le comunicaba que se había capturado un extraño pez azul nunca antes visto. Tras observarlo, el espécimen se llevó a museo, donde se envolvió en formalina, aunque el pez no se conservó bien. James Leonard Brierley Smith, ictiólogo de la universidad Rhodes, en Grahamstown, consiguió llegar al museo, tras varios meses, y le dio al pez su nombre científico. Tras 14 años de exhaustiva búsqueda, en invierno de 1952, se encontró el segundo espécimen de celacanto en las islas Comores. Si por una parte el hallazgo conmocionó a la comunidad científica, por otra los habitantes del archipiélago ya estaban familiarizados con la existencia de esta especie. Varias capturas más se hicieron en aguas de Comores a lo largo del Siglo XX. En Octubre del año 2000, en Sudáfrica se encontró una nueva población de esta especie. Estos hallazgos sugieren que el celacanto pudiera estar más extendido en el Índico de lo que se pensaba.

Celacanto Indonesio (Latimeria menadoensis).

Tamaño: Se cree que su tamaño medio se sitúa en torno a 1,4 – 1,5 metros de longitud.

Peso: Supera los 30 kilogramos.

Distribución: Aguas de la Isla de Célebes (Indonesia).

Reproducción: Sin datos. Es de suponer que guarde semejanzas con la de su pariente el celacanto de las Comores.

Estado de conservación: Vulnerable.

Descrita en 1999, esta especie de reciente descubrimiento. El 18 de Septiembre de 1997 fue observado un pez de apariencia extraña en un mercado de Manado Tua, en la Isla de Célebes, Indonesia, del cual se pensó se trataba de un celacanto de Comores; sin embargo, difería de este por su coloración marrón a nivel del dorso. Un segundo ejemplar, de 1,2 metros de longitud y 29 kilogramos de peso, fue capturado con vida el 30 de Julio de 1998. Permaneció vivo durante seis horas permitiendo que se lo fotografiara y se documentara su color, movimiento de las aletas y comportamiento en general. El espécimen fue preservado y donado al Museo de Zoología de Bogor. Las pruebas de ADN revelaron que el espécimen difería genéticamente de la población de Comores. Se cree que esta especie habita en aguas cálidas entre 150 – 200 metros de profundidad, entrando en ocasiones en cuevas submarinas. En su apariencia, los celacantos indonesios, llamados localmente raja laut (rey del mar), son similares a los celacantos de las Comores, excepto por la coloración del dorso de tono marrón-grisáceo en lugar de azulado. En 2005, un estudio de ADN mitocondrial estimó la separación de las dos especies entre hace 30 y 40 millones de años.

celacanto-indonesio

Fuentes: Wikipedia, FishBase, Laurent Ballesta & Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 18 enero, 2017 en Naturaleza

 

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Fauna Abisal

La zona abisal o zona abisopelágica es uno de los niveles en los que está dividido el océano según su profundidad, está por debajo de la zona batipelágica y por encima de la hadopelágica y corresponde al espacio oceánico entre 3.000 – 6.000 metros de profundidad. Es una zona oscura donde la luz solar no llega. Esta región se caracteriza por un ambiente frío, presión hidrostática extremadamente elevada, escasez de nutrientes y ausencia total de luz. Una fosa abisal se forma cuando la corteza oceánica subduce bajo la corteza continental con un leve ángulo de inclinación lo que produce ruptura de la litosfera y la formación de una fosa. En el fondo del océano no existe vegetación que realice la fotosíntesis, es decir no existen algas verdes. Esta zona depende en gran parte del particulado de detritos que cae desde la superficie, excepto en las zonas donde se presentan las fuentes hidrotermales, que depende de la energía volcánica, en donde la producción primaria, depende de la quimiosíntesis que es desarrollada por especies bacterianas, presentes sobre el sustrato o en los organismos presentes. Esta zona morfológica de la geografía del fondo marino ocupa más del 70 % del área total de los océanos. No se conoce actualmente cuántas especies distintas habitan estos fondos marinos, pero aquellas que han sido avistadas tienen, generalmente, formas “monstruosas” en relación a los estándares de peces de lugares más superficiales. Además, según los científicos, estos peces son descendientes de los peces superficiales y son así debido a las condiciones en los que ellos viven. Estos tipos de peces tienden al gigantismo debido a las condiciones extremas en las que viven. Crecen muy lentamente, por lo tanto, su metabolismo es también muy lento y viven muchos años. Para salvar la falta de alimento y luz, presentan cambios evolutivos tales como grandes bocas, estómagos deformables, órganos bioluminiscentes, dientes desproporcionados, etc. Desde la superficie apenas llega alimento. Sólo el 5% del movimiento que se produce en la zona iluminada llega hasta su hábitat, y sólo entre el 2% – 7% de la luz solar alcanza esas profundidades, de modo que estos predadores esperan inmóviles a que sus detectores de movimiento les comuniquen la llegada de algo comestible.

Niveles del océano

Cabe destacar que a pesar de la utilización de basticafos modernos (principalmente a partir de 1977) y otros métodos de rastreo e investigación de los fondos marinos, aún se desconocen a un gran número de especies que habitan en esta región de la Tierra y las que se conocidas son un gran misterio para la ciencia ya que su comportamiento y costumbres son elementos prácticamente desconocidos.

Invertebrados.

Calamares de aleta grande (Magnapinnidae).

Los calamares de aleta grande, brazo largo o magnapínidos son un grupo de cefalópodos muy ratos y poco conocidos, los cuales poseen una morfología distintiva. Se han avistado muy pocos ejemplares de esta familia, principalmente en el Océano Atlántico (Golfo de México, costas de Senegal, Ghana y Brasil) y Pacífico (Hawái), a profundidades de más de 2.000 metros, hecho que avala lo difícil de avistarlos y de saber más de ellos. Se cree que la mayoría de los ejemplares vistos son individuos inmaduros, a pesar de ello, muchos científicos creen que estos calamares pueden llegar a medir 7 metros de longitud total. Se sabe muy poco también de sus hábitos alimentarios, cabe la posibilidad de que estos cefalópodos capturen a sus presas arrastrando sus brazos y tentáculos por el fondo del mar.

Magnapinnidae

Calamares de cristal (Cranchiidae).

Los calamares de cristal o cránquidos, son una familia de cefalópodos que comprende 60 especies conocidas. Los cránquidos iluminan parcialmente aguas oscuras donde su transparencia les provee de camuflaje. Se caracterizan por un cuerpo redondeado y de cortas extremidades, con dos filas de ventosas. El tercer par de brazos es alargado. Muchas especies tienen bioluminiscencia con órganos productores de luz a los lados de los ojos, usados para amortiguar su sombra en el piso marino. El tamaño ocular varía ampliamente, desde largos y circulares a telescópicos y saltones. Usan una cámara llena de solución de amonio para ayudar a la flotación. Frecuentemente el único órgano visible a través de los tejidos transparentes es la glándula digestiva semejante a un cigarro, que en los cefalópodos equivale al hígado de los mamíferos. Los cránquidos juveniles viven en aguas superficiales, descendiendo más profundamente al ir madurando. Algunas especies pueden vivir a más de 2.000 m de profundidad. La forma corporal de muchas especies cambia drásticamente entre los estadios fenológicos y muchos especímenes juveniles se confunden entre especies.

Cranchiidae

Calamar vampiro (Vampyroteuthis infernalis).

El calamar vampiro es un cefalópodo de pequeño tamaño (hasta 30 centímetros de largo en total) y de profundidad (900 metros o más) que puede encontrarse en aguas templadas y tropicales de todo el mundo. Su cuerpo gelatinoso varía entre el negro intenso y el rojizo pálido, dependiendo del lugar y las condiciones de luz. Una capa de piel conecta sus ocho brazos, cada uno de ellos forrado con hileras de espinas carnosas o cirros; el interior de esta “capa” es negro. Únicamente la mitad distal de sus brazos (la más alejada del cuerpo) poseen ventosas. Los ojos son límpidos y globulares, y de color rojo o azul, también en función de la iluminación; son proporcionalmente los más grandes del Reino Animal con 2,5 centímetros de diámetro. El calamar vampiro está cubierto enteramente de órganos productores de luz llamados fotóforos. El animal tiene un gran control sobre los órganos, y es capaz de producir flashes de luz que desoriente desde fracciones de segundo a varios minutos de duración. Al igual que muchos cefalópodos de aguas profundas, el calamar vampiro carece de depósitos de tinta. Si se ve amenazado, en lugar de tinta, una pegajosa nube de moco bioluminiscente formada por innumerables bolitas se expulsará desde la punta de sus brazos. Los cromatóforos (órganos pigmentados) comunes en la mayoría de los cefalópodos están pobremente desarrollados en el calamar vampiro, si bien esto significa que el animal no es capaz de cambiar el color de su piel de forma brusca como el resto de los cefalópodos, tal estrategia no es necesaria en las oscuras profundidades en las que vive. El calamar vampiro se alimenta preferiblemente de copépodos, gambas y cnidarios a los que depreda gracias sus tentáculos y tritura con su poderoso pico.

Calamar vampiro

Esponja globo verde (Latrunculia apicalis).

La esponja globo verde ha sido redescubierta y descrita recientemente. Este invertebrado mide alrededor de 12 centímetros de alto y puede ser encontrada a profundidades de hasta 1.200 metros en el Océano Antártico (Mar de Ross, Islas Kerguelen y costa de la Tierra de Wilkes oriental).

Latrunculia apicalis

Gusano de tubo gigante (Riftia pachyptila).

El gusano de tubo gigante es un invertebrado marino que se aloja (como su nombre indica) en el interior de un gran tubo quitinoso blanco. De su extremo superior, emergiendo del tubo, nace una gran pluma branquial roja. También posee un órgano especial en forma de saco llamado trofosoma. Éste alberga miles de millones de bacterias simbióticas que pueden constituir más de la mitad del peso del gusano y que le ayudan a sintetizar su alimento. Puede crecer hasta una altura de 2.7 metros, pero en general es más pequeño, en torno a 1,5 metros y con 4 centímetros de diámetro. Como todos los gusanos de tubo, carece de ojos y de aparato digestivo (boca, estómago, ano). Los gusanos de tubo gigantes viven en grandes grupos en el fondo del Océano Pacífico, a profundidades de 2.000 – 4.000 metros, cerca de fumarolas negras. Toleran condiciones extremas de altas temperaturas y grandes concentraciones de sulfuro. Como otras formas de vida que prosperan alrededor de las fumarolas, los gusanos tubícolas gigantes han desarrollado adaptaciones bioquímicas gracias a las cuales pueden vivir sin luz solar. Se cree que puede vivir hasta 250 años. Fue descubierto en 1977 por el sumergible estadounidense Alvin que surcaba la dorsal de las Galápagos.

Gusano de tubo gigante

Paromola cuvieri.

También conocido como centollo de fondo, es un cangrejo de gran tamaño de la familia Homolidae. De coloración anaranjada, patas rojizas y con un caparazón cubierto de espinas, habita principalmente en el Este del Océano Atlántico (desde Angola a Noruega, Islandia incluida) y en el Mar Mediterráneo, en profundidades que pueden alcanzar los 1.000 metros. Sus ojos son móviles, con pendúnculos estrechos en la base peron ensanchándose en la parte distal. Esta especie posee un dimorfismo sexual bastante acentuado, ya que los machos tienen unas garras más largas y en general un cuerpo de mayor tamaño que el de las hembras. Estos cangrejos rondan los 20 centímetros de largo en su caparazón, mientras que los brazos de las tenazas pueden alcanzar y extenderse hasta 1,2 metros.

Paromola curvieri

Phronima.

Es un género de crustáceos anfípodos de la familia Phronimidae, conocidos vulgarmente como anfípodos pram. Son pequeños y traslúcidos, de mar profundo. Su aspecto físico recuerda al de un camarón con cabeza, ojos, mandíbulas y patas con pinzas. Tal y como se ha mencionado anteriormente, estos crustáceos vive en el mar a grandes profundidades, y usualmente solamente son visto por la tripulación de los submarinos. No suelen medir más de 25 milímetros de largo y son principalmente carnívoros, comiendo plancton. Phronima sedentaria habita frecuentemente en sálpidos muertos, utilizando sus cuerpos con forma de barril como refugio.

Phronima

Grimpoteuthis.

Es un género de pulpos pertenecientes a la familia Opisthoteuthidae y conocidos vulgarmente como “pulpos Dumbo” por sus aletas, parecidas a orejas, que se proyectan sobre su “cabeza” (cuerpo), pareciendo las orejas voladoras del elefante de Walt Disney. Estos pulpos tienen un cuerpo suave o gelatinoso para soportar las altas presiones de las profundidades. Poseen ocho tentáculos fuertemente palmeadas con 60 – 70 ventosas cada uno. Los patrones en ellos distinguen los machos de las hembras por lo que muestran dimorfismo sexual. Aunque la mayoría de los Dumbos alcanzan longitudes de sólo 20 centímetros, ha habido avistamientos de pulpos de este género que superaban el metro de largo. Estos cefalópodos se alimentan principalmente de caracoles, gusanos, bivalvos, crustáceos y copépodos. Cabe destacar que este género de pulpos engulle a su presa de golpe y no la va picoteando como hacen otros octópodos menos raros de avistar. La mayoría de especímenes de pulpo Dumbo han sido encontrados a profundidades extremas que oscilan los 3.000 – 4.000 metros y en aguas de casi todo el mundo.

Grimpoteuthis

Pulpo luminoso (Stauroteuthis syrtensis).

El pulpo luminoso es un cefalópodo abisal que habita a profundidades de entre 1.500 – 2.500 metros, siendo bastante común sobre la plataforma continental de la costa Este de Estados Unidos e Islas Británicas. Este pulpo tiene una textura general gelatinosa, siendo además de color marrón rojizo translúcido, con los órganos internos visibles a simple vista. Presentar una cáscara pequeña e interna y dos aletas en su cabeza. Esta especie tiene un tamaño medio que ronda los 28 – 50 centímetros de largo en total con los tentáculos (todos ellos de distinto tamaño) extendidos. Este animal es bioluminiscente, ya que ciertas células que controlan sus ventosas han sido reemplazadas por fotóforos, órganos que emiten luz de color verdosa. Aunque los científicos no saben exactamente la utilidad de estos órganos, sospechan que la bioluminiscencia podría ayudarles a atraer a sus presas (pequeños crustáceos relacionados con el plancton principalmente) o parejas (hipótesis improbable ya que ambos sexos son capaces de desplegar ese tipo de luz, además de individuos inmaduros) e incluso confundir a sus depredadores.

Pulpo luminoso

Pulpo telescopio (Amphitretus pelagicus).

El pulpo telescopio es un cefalópodo de pequeño tamaño (hasta 9 centímetros de longitud) que se puede encontrar en aguas tropicales del Océano Índico y Pacífico, se cree que puede alcanzar al menos los 2.540 metros de profundidad. Posee ocho brazos y es semitransparente, hecho que hace aún más difícil la posibilidad de avistarlo. Su cuerpo es redondeando, corto y de consistencia gelatinosa. A diferencia de otros pulpos, en esta especie el manto se adhiere a ambos lados del sifón, el cual es muy largo y estrecho.

Pulpo telescopio

Tiburonia granrojo.

La tiburonia granrojo es el nombre de una especie de medusa descubierta hace relativamente poco (2003). Se sabe muy poco de especie del cual solamente se han encontrado 23 individuos, el ejemplar de mayor tamaño encontrado medía unos 15 centímetros de largo. Los científicos creen que habita principalmente en las profundidades (600 – 1.500 metros) del Océano Pacífico (Hawái, Golfo de California, Bahía de Monterrey y Japón). Esta especie alcanza entre los 60 – 90 centímetros de diámetro, siendo muy carnosa y robusta, además posee de cuatro a siete brazos urticantes en la boca que le sirven para obtener sus alimentos, posiblemente otras medusas. Su cuerpo presenta un intenso color rojo oscuro y de ahí debe su nombre.

Tiburonia granrojo

El calamar gigante (Architeuthis dux) y el calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) también habitan en esta región del océano. Para más información: Calamar colosal y calamar gigante.

Vertebrados.

Chauliodus.

Chauliodus es el nombre de un género de peces abisales de la familia Stomiidae y que reciben el nombre común de peces víbora que habitan en aguas templadas y tropicales de casi todo el mundo y a profundidades de hasta unos 1.500 metros. Los peces víbora alcanzan tamaños de 30 – 60 centímetros de largo y varían en color, verde, plata e incluso negro. Como otros peces abisales, los víbora capturan a sus presas atrayéndolas gracias a órganos bioluminiscentes o fotóforos localizadas principalmente en el vientre y parte final de sus aletas y espina dorsal, este último es utilizado a modo de caña de pescar. De cuerpo alargado, los peces víbora poseen unos dientes largos y curvados hacia dentro con los que atrapan e inmovilizan a sus presas (otros peces principalmente), siendo capaces además de estar tiempo prolongado sin ingerir alimento alguno. Se cree que pueden llegar a vivir entre 30 – 40 años en estado salvaje.

Chauliodus

Himantolophidae.

Los peces balón son un género único dentro de la familia Himantolophidae, del que se conocen 19 especies. Se trata de peces marinos distribuidos en el Océano Atlántico, Índico y Pacífico que suelen mantenerse a profundidades de hasta 1.000 metros. El cuerpo de estos animales tiene forma muy redondeada, de ahí el nombre común de esta familia, con un dimorfismo sexual muy grande, pues la hembra mide unos 46 centímetros de longitud máxima mientras que el macho mide 39 centímetros. En ambos sexos faltan los parietales durante toda la vida; el cuerpo de las hembras presenta placas óseas, cada una de ellas con una espina mediana, las hembras difieren de otros ceratícidos (rapes abisales) por tener un hocico corto y romo. Cazan sus presas (peces pelágicos, cefalópodos, camarones) atrayéndolas moviendo el apéndice largo similar a una caña de pesca ubicado en su dorso. Al igual que en otras familias de ceratoideos, los pequeños machos adultos viven unidos a las grandes hembras, que tras su maduración sexual, las buscan y adhieren su cabeza dentro de ella, perdiendo las aletas y convirtiéndose en un órgano seminífero.

Himantolophidae

Idiacanthus antrostomus.

También conocido como dragón negro del Pacífico (Pacific Blackdragon) es un pez de cuerpo alargado y serpentiforme que vive en aguas profundas a más de 1.000 metros de profundidad en aguas del Este del Océano Pacífico, desde California hasta Chile. Presenta un dimorfismo sexual pronunciado ya que las hembras son mucho mayores que los machos (hasta cuatro veces más), pudiendo alcanzar los 60 centímetros de largo. De este pez cabe destacar sus grandes y desarrollados ojos y su poderosa mandíbula, equipada con dientes afilados y largos los cuales le sirven para capturar a sus presas (otros peces principalmente y crustáceos). El cuerpo del Idiacanthus antrostmus es de color muy oscuro y está recubierto de varias hileras de fotóforos que probablemente le sirvan para atraer a su pareja. También cabe destacar que en la mandíbula posee otra serie de fotóforos, en este caso para ayudarle a dar caza a otros peces, mostrando un comportamiento claro de depredador de emboscada. Los machos de esta especie, son mucho más pequeños que las hembras, no pueden alimentarse por sí mismos y nunca abandonan el estado de larva, por lo que únicamente viven el tiempo suficiente para aparearse, ya que poco después mueren.

Idiacanthus antrostomus1

Idiacanthus antrostomus2

Melanocetus johnsonii.

El Melanocetus johnsonii es un pez de aguas tropicales que habita a profundidades que pueden llegar a sobrepasar los 2.000 metros. Se caracteriza por su cuerpo grueso y redondeado de color rojizo oscuro, algo que le hace virtualmente invisible en las aguas en donde vive. Tiene una especie de antena sobre su cabeza que brota de su nariz en forma de caña repleta de bacterias bioluminiscentes que se ilumina como señuelo para atraer a otros peces que confunden este órgano con gusanos u otro organismo siendo al final sus presas, agarrándola con sus grandes dientes para evitar que la presa se escape. Su gran boca que puede tragar ejemplares de más del doble de su propia longitud, siendo una forma ideal de aprovechar la falta de comida en estas zonas. Esta especie muestra un dimorfismo sexual pronunciado, ya que las hembras pueden alcanzar los 20 centímetros de longitud mientras que los machos tienen un máximo conocido de 2,8 centímetros. Para aparearse, el macho muerde el vientre de la hembra y, al cabo de un tiempo, se funde con ella y se convierte en un apéndice de su cuerpo. La hembra le proporciona al macho riego sanguíneo y nutrientes, y el macho le proporciona esperma de forma continua. Las larvas aparecen a una profundidad de 100 metros y descienden con la madurez. Los machos son muy nadadores, al contrario que las hembras que pasan la mayor parte inmóviles, esperando a que se acerque algún animal a su señuelo.

Melanocetus johnsonii

Pez caracol.

Los peces caracol son un género de peces babosos de los que se conoce muy poco al igual que otros animales que habitan en las profundidades abisales. En este caso nos encontramos ante un género de peces (114 especies reconocidas) de la familia Liparidae que se pueden encontrar en el Océano Atlántico y Pacífico oriental a profundidades que pueden llegar a ser superiores a 7.000 metros, de ahí lo complicado de su observación, aunque se cree que normalmente se mantiene en un radio de 1.900 – 3.300 metros. Estos peces muestran dimorfismo sexual, ya que los machos rondan los 12,6 centímetros de largo y las hembras 16,2 centímetros. Los peces caracol se alimentan principalmente de crustáceos, moluscos, gusanos y otros pequeños invertebrados. Recientemente se han descubierto peces caracol en la Fosa de las Marianas (Océano Pacífico), a 8.100 metros de profundidad.

Pez caracol

Pez con colmillos cortos y cortos largos (Anoplogaster brachycera & Anoplogaster cornuta).

El pez con colmillos cortos posee un aspecto terrorífico y es uno de los dos integrantes del género Anoplogaster, perteneciente a la familia Anoplogastiridae. Es de aguas profundas y tropicales, distribuyéndose en gran profundidad (hasta 1.500 metros) en zonas del ecuador del Océano Atlántico y Pacífico. La cabeza es grande, con fauces amplias, plagado de moco con cavidades trazadas por bordes serrados y cubierto por una fina piel. Los ojos son relativamente pequeños en comparación con el tamaño del pez. El cuerpo entero es de un color marrón oscuro a negro y está muy comprimido lateralmente, en el fondo anterior y progresivamente más delgado hacia la cola. Las aletas son pequeñas y simples, las escamas están incrustadas en la piel y adoptan la forma de placas delgadas. Como compensación por la reducción de los ojos, la línea lateral está bien desarrollada y se presenta como un surco a lo largo de los flancos. Esta especie crece hasta unos 6 centímetros de longitud. Sus grandes dientes están curvados hacia dentro por lo que hace que sea prácticamente imposible escapar a sus presas.

Anoplogaster brachycera

El pez con colmillos largos es la otra especie del género Anoplogaster, el cual se encuentra en aguas tropicales y templadas de todo el mundo, a profundidades que pueden rondar los 5.000 metros como máximo, aunque su radió de acción normalmente está en torno a 500 – 2.000 metros. Esta especie crece hasta unos 18 centímetros de longitud, siendo físicamente muy parecido (aunque más grande) a su pariente de colmillos cortos. La larva de este pez, esta cubierta de excrecencias espinosas (crecimientos que están en la superficie de un cuerpo animal o vegetal, como pequeñas espinas, similares a las de un cactus). La reproducción de estos peces, generalmente es similar a los de otras especies. Se cree que los individuos jóvenes se alimentan de crustáceos mientras que los adultos tienen una dieta casi exclusiva de peces. Se tiene constancia de que esta especie puede formar pequeños grupos de varios individuos aunque también puede ir en solitario.

Anoplogaster cornuta

Pez dragón (Stomias boa boa).

El pez dragón es un pez abisal de mediano tamaño que se encuentra a grandes profundidades (más de 1.000 metros) en aguas tropicales y templadas de casi todo el mundo (ausente en el Norte del Océano Pacífico y Noroeste del Océano Atlántico). Posee ojos grandes y transparentes y un cuerpo alargado y serpentiforme, con una cabeza pequeña, la boca destaca porque su mandíbula inferior es predominantemente más grande y está equipada con unos dientes muy largos y puntiagudos, tal es el tamaño de dichos dientes que el pez a veces es incapaz de cerrar la boca. El pez dragón tiene un apéndice carnoso que sobresale de la barbilla al estilo de un tallo largo y pálido, terminado en una especie de “bombilla” que utiliza como anzuelo para capturar a sus presas. La piel del pez dragón está cubierta de pequeñas escamas hexagonales de color plateado y machas iridiscentes. La longitud máxima de este animal es de aproximadamente 32 centímetros. Se alimenta principalmente de otros peces y posiblmente también de crustáceos. El pez dragón posee además grandes órganos fotóforos detrás de los ojos y otros más pequeños repartidos por el resto de su cuerpo, sobre todo en la superficie ventral.

Pez dragón1

Pez dragón2

Pez pelícano (Eurypharynx pelecanoides).

El pez pelícano es un pez abisal que muy raramente ha sido avistado aunque en ocasiones queda atrapado en las redes de los pescadores. El rasgo más distintivo del pez pelícano es su enorme boca, mucho más grande que su cuerpo. La boca está sin apretar mediante una articulación y puede abrirse bastante para engullir a un pez de mayor tamaño que él mismo. La mandíbula inferior, parecida a una bolsa, recuerda a la mandíbula de un pelícano, de ahí su nombre. El estómago puede estirarse y expandirse para alojar comidas grandes. El pez pelícano utiliza una larga cola, con forma de látigo, para moverse; al final de la misma posee un órgano luminoso cuya finalidad es atraer a las presas y que brilla con un color rosáceo, aunque en ocasiones es capaz de emitir destellos de un rojo brillante. El tamaño de este pez ronda los 0,75 metros de longitud. Su estómago puede estirarse y expandirse para acomodar grandes comidas, aunque el análisis de los contenidos estomacales sugiere que comen principalmente pequeños crustáceos, plancton y peces. A pesar del gran tamaño de las mandíbulas, que ocupan alrededor de un cuarto de la longitud total del animal, que sólo tiene pequeños dientes, lo que no sería compatible con una dieta regular de grandes peces. Se le puede encontrar en aguas tropicales y templadas de todo el mundo, a profundidades que rondan los 500 – 3.000 metros.

Pez pelícano1

Pez pelícano2

Regaleco (Regalecus glesne).

También conocido como pez remo gigante o rey de los arenques, es el pez óseo más grande el mundo, pudiendo alcanzar los 11 metros de longitud. Se han reportado especímenes no confirmados de hasta 17 metros pero comúnmente mide en torno a los 3 metros. Su peso máximo registrado para un pez remo gigante es de 272 kilogramos. En su forma es parecido a una cinta, con una aleta dorsal a lo largo de toda su longitud de entre los ojos hasta la punta de su cola. Los radios de las aletas son pequeños y pueden contar hasta 400 o más. El regaleco destaca por su distintiva y llamativa cresta roja. Su aletas pectorales y pélvicas son casi adyacentes, las pectorales son regordetas, mientras que las aletas pélvicas son largas, de una sola raya, algo que recuerda a un remo en forma, con ampliación en la punta. Su cabeza es pequeña, con la mandíbula (sin dientes) protusible (puede extenderse fuera de la boca) típico de los Lampriformes. El regaleco posee entre 40 – 58 branquiespinas. El regaleco tiene una distibución global (en parte debido sus hábitos migratorios), por lo tanto se le puede encontrar en todo el mundo y a profundidades que pueden alcanzar los 1.000 metros. Se alimenta de krill y otros crustáceos pequeños, así como de peces pequeños y calamares. Debido a que no se ven a menudo y a su gran tamaño, cuerpos alargados y apariencia, se presume que el pez remo gigante es el responsable de algunos avistamientos de serpientes de mar. A pesar de no ser divisado con frecuencia, los científicos piensan en la actualidad que es una especie bastante común en los océanos aunque los avistamientos de ejemplares sanos en su hábitat natural siguen siendo extremadamente raros.

Regaleco1

Regaleco2

Saccopharynx.

Saccopharynx es el nombre dado a un género de peces abisales pertenecientes a la familia Saccopharyngidae y que destacan por poseer cuerpos sin escamas y parecidos a los de las anguilas y también por sus grandes bocas, además de estómagos extensibles. Son generalmente de color negro y pueden alcanzar los 2 metros de longitud, aunque la especie de mayor tamaño Saccopharynx ampullaceus, normalmente no supera los 1,61 metros de largo. Se han encontrado a profundidades de 1.800 metros en el Océano Atlántico y Pacífico pero se cree que pueden habitar incluso a 3.000 metros de profundidad. El cerebro y los ojos son muy pequeños y se sitúan en la parte frontal de la cabeza, presentando además órganos olfatorios muy desarrollados. Sus colas acaban en un órgano luminoso con forma de bulbo. El propósito exacto de este órgano es desconocido, aunque es probable que sea utilizado como señuelo para capturar a sus presas, principalmente otros peces que pueden ser incluso mayores en tamaño que el propio Saccopharynx.

Saccopharynx1

Saccopharynx2

Sternoptychidae.

La familia Sternoptychidae engloba a los vulgarmente conocidos como peces-hacha, los cuales están distribuidos ampliamente por aguas abisales del Océano Atlántico, Pacífico e Índico, a profundidades de 200 – 600 metros de media. Tienen el cuerpo muy comprimido lateralmente, con un desproporcionado tamaño del pecho que le da el aspecto de hacha por el que se les da el nombre común que tienen, pecho que está equipado con grandes placas replegadas que pueden estirar mucho para tragar presas hasta más grandes que ellos. Tienen ojos en forma de tubo que todo el tiempo están viendo hacia arriba, esta característica les es útil para poder ver y buscar toda la comida que cae desde arriba. El color de este pez, casi siempre es verde o violeta en tonos muy brillantes, desde su opérculo, mientras que es pálida en la parte superior y oscura en la parte inferior. En su vientre, tiene unas bandas que atraviesan el cuerpo de forma irregular y que son de color café oscuro. El dorso es del mismo color y su zona pectoral es de color amarillo, las aletas son transparentes. Normalmente son peces de pequeño tamaño que rondan los 2,8 – 12 centímetros de longitud, dependiendo de la especie. Al igual que otros animales de las profundidades, los peces.hacha también poseen órganos bioluminiscentes. Sus presas son principalmente pequeños crustáceos (anfípodos, copépodos, krill, etc).

Sternoptychidae

En esta zona también habitan diversas especies de tiburones de profundidad como la cañabota (Hexanchus grisus), el tiburón anguila (Chlamydoselachus anguineus) o el tiburón duende (Mitsukurina owstoni).

Para más información:

Tiburones I

Tiburones II

Fuentes: Wikipedia, National Geographic, Wikifaunia, FishBase, Google (Fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 18 febrero, 2015 en Naturaleza

 

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Grandes Peces de Agua Dulce II

Familia (Esocidae).

Lucio (Esox lucius).

Tamaño: Entre 50 – 100 centímetros, aunque algunos ejemplares excepcionales pueden alcanzar 1,5 metros de largo. Las hembras son mayores que los machos (dimorfismo sexual).

Peso: Hasta 25 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Muy extendido en ríos de todo el Hemisferio Norte (Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia Central.

Reproducción: Tiene lugar en orillas con vegetación abundante.

Estado de conservación: Preocupación menor.

El lucio es un gran pez de agua dulce, de cuerpo largo y forma casi cilíndrica. La cabeza, relativamente larga, tiene una boca con forma de pico de pato que se abre hacia arriba. La aleta dorsal, de tamaño relativamente largo, se extiende hacia atrás. El color varía con el hábitat, la espalda es normalmente de color verde-café, la coloración cambia hacia tonos más claros acercándose al vientre blanco. Las mandíbulas están provistas de dientes especializados, al igual que la lengua y los arcos de las agallas. El lucio posee entre 110 – 130 pequeñas escamas a lo largo de la línea lateral. Las mandíbulas de los lucios son de cartílago y por lo tanto, diferentes a las mandíbulas óseas de la mayoría de los peces. Los dientes son reemplazables, y se disponen en hileras unas detrás de otras, de manera que cuando se pierde un diente, una nueva pieza se mueve hacia adelante y lo sustituye. El lucio es un pez de hábitat firme al que le gusta estar cerca de la orilla en aguas corrientes, lagos y grandes estanques. Prefiere las orillas con chamiza y otras posibilidades de esconderse, como troncos, raíces, rocas, puentes, vegetación. Necesita una calidad buena del agua para prosperar, así como agua fresca, nivel estable de las aguas, abundancia de peces, pasto y vegetación. Los lucios se alimentan de peces de todas las especies y de cangrejos, también pueden comer alevines de su propia especie. Sapos, aves y pequeños mamíferos pertenecen a su vez a su espectro de presa. El lucio tiene reputación de ser un pez de rapiña muy agresivo, a pesar de que pasa la mayor parte del tiempo escondido entre la vegetación. En raras ocasiones han sido encontrados ejemplares adultos con aves en el aparato digestivo. En España es considerada una especie invasora, ya que fue introducida durante los años 50 del pasado Siglo XX, y resulta una amenaza grave a otras especies autóctonas de la Península Ibérica. Los lucios en ocasiones pueden alcanzar la edad de 30 años.

lucio

Familia Erythrinidae.

Pez lobo (Hoplias aimara).

Tamaño: Puede alcanzar el metro de longitud.

Peso: Un máximo de unos 40 kilogramos de peso aproximadamente.

Distribución: Muy extendido en ríos de Sudamérica (Brasil, Colombia, Venezuela, Surinam, Guyana, Guayana Francesa e Isla de Trinidad). Habita en la cuenca media y baja del Río Amazonas y sus afluentes, Río Orinoco y ríos costeros del Norte de Sudamérica.

Reproducción: La hembra deposita entre 6.000 – 60.000 huevos (Diciembre – Marzo).

Estado de conservación: Sin datos.

El pez lobo es el más grande de las especies de su género. Posee una forma cilíndrica característica en su cuerpo, el cual es de un color café aunque con diferentes tonalidades y con un gran número de “parches” y bandas verticales. Normalmente posee pequeñas manchas visibles en la parte anterior y superior de su cuerpo, normalmente en la cabeza, dicho patrón puede variar dependiendo de la zona geográfica. Algunos individuos pueden ser prácticamente negros, con algunos tonos dorados o marrones. El pez lobo es un gran depredador de emboscada, muy voraz, devora peces pero también se alimenta de forma oportunista de otros animales que puedan caer en el agua, incluidos invertebrados terrestres. Su actividad es principalmente al atardecer y por la noche. Aunque como se ha mencionado con anterioridad, se le considera un pez voraz y potencialmente peligroso para el ser humano, ataques a humanos o a vertebrados de gran tamaño no se han podido probar a ciencia cierta. El pez lobo es muy apreciado en cocina por la gran calidad de su carne, por lo que muchas de sus poblaciones han sido diezmadas debido a la pesca.

Pez lobo

Familia Gymnotidae.

Anguila eléctrica (Electrophorus electricus).

Tamaño: Hasta 2,5 metros de longitud. Los machos son más pequeños que las hembras.

Peso: Hasta 20 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Nativa de Sudamérica. Habita aguas tranquilas, arroyos y zonas pantanosas de las cuencas del Río Amazonas y Orinoco.

Reproducción: La anguila eléctrica es conocida por su comportamiento reproductivo inusual. En la estación seca, el macho hace un nido con su saliva en la que la hembra pone sus huevos, alrededor de 3.000.

Estado de conservación: Preocupación menor.

La anguila eléctrica debe su nombre a su extraordinaria capacidad para generar descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas que posee y que forman tres pares de órganos en su zona abdominal (órgano principal, órgano de Hunter y órgano de Sach). Dichos órganos constituyen las 4/5 partes del cuerpo de la anguila eléctrica y son los que dan a este animal la capacidad de generar dos tipos de descargas: Baja y alta tensión. Dichas descargas las emplea para cazar presas, para defenderse y para comunicarse con otras anguilas. En cuanto a su aspecto físico, a similitud con la anguila está dada sobre todo por su cuerpo fusiforme y largo, cubierto por una piel de color verdoso desprovista casi completamente de escamas. La cabeza es aplanada y la boca grande, con una hilera de dientes cónicos en cada mandíbula. A pesar de su nombre común, este pez no es una anguila verdadera, sino un pez miembro de la familia Gymnotidae, cuyos integrantes son del mismo orden que los peces hacha. Como dato curioso, cabe destacar que la anguila eléctrica debe subir a la superficie cada 10 minutos más o menos para respirar antes de sumergirse de nuevo en el agua. Este animal se alimenta principalmente de invertebrados (camarones y cangrejos), peces y mamíferos pequeños.

Anguila eléctrica

Familia Latidae.

Perca del Nilo (Lates niloticus).

Tamaño: Hasta 2 metros de longitud. Las hembras son mayores que los machos.

Peso: Algo más de 200 kilogramos como máximo.

Distribución: Originaria de Etiopía, está muy extendida en el Río Nilo y ríos de agua dulce de Chad, Níger y Senegal, además de en los lagos Victoria, Volta y Turkana.

Reproducción: Las hembras realizan el desove principalmente en aguas protegidas y lentas, aunque también puede ocurrir en aguas abiertas y más rápidas durante los meses de Marzo a Junio.

Estado de conservación: Preocupación menor.

La perca del Nilo es considerada una de las cien especias exóticas invasoras más dañinas del mundo por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Buen ejemplo de ello es su introducción en el Lago Victoria, donde se adaptó perfectamente a su nuevo hábitat y provocó un descenso dramático de la población de especies autóctonas como los cíclidos. La perca del Nilo es un pez de gran tamaño, cuerpo robusto y de un color plateado con tinte azul. Posee unos distintivos ojos negros con un anillo exterior de un color amarillo brillante. La dieta de la perca del Nilo se compone de peces, insectos, crustáceos y moluscos. El tipo de presa ingerida por el depredador depende del tamaño de los depredadores, la disponibilidad de presas y la abundancia dentro de un hábitat determinado. Su comportamiento es el de un feroz depredador que ocupa un puesto muy alto en su cadena alimentaria. La esperanza de vida de la perca del Nilo se sitúa en torno a los 16 años.

Perca del Nilo

Familia Lepisosteidae.

Pejelagarto (Atractosteus spatula).

Tamaño: Hasta 3 metros de longitud.

Peso: Un máximo de unos 137 kilogramos.

Distribución: Vive en las partes bajas de los ríos, donde las aguas son lentas y también en estuarios y bahías desde la cuenca del Mississippi hasta el Golfo de México.

Reproducción: La hembra puede llegar a depositar en la maleza que se encuentra en el agua hasta 8.000 huevos por cada kilogramo de su peso.

Estado de conservación: Sin datos.

El pejelagarto es un curioso pez de agua dulce y uno de los mayores que habitan en América del Norte. Su forma es alargada y robusta casi cilíndrica, con vigorosa aleta caudal heterocerca en abanico. Las aletas dorsal y anal son opuestas y muy atrasadas, sin espinas y con pocos radios. Posee grandes escamas óseas que no se superponen. La cabeza del pejelagarto es alargada y terminada en una boca algo parecida a la de un caimán, con dientes igualmente filosos y de forma cónica. La boca es más corta, ancha y aplanada que en los catanes del género Lepisosteus, siendo la mandíbula inferior es algo más corta que la superior. El pejelagarto posee un color marrón o verde oliva en la parte superior, con un tono amarillento o blancuzco en la inferior. Puede presentar una línea clara en el flanco. Presenta pintas marrones en todas las aletas y algunas en la parte dorsal. Aleta caudal con tonalidades amarillas. El pejelagarto muestra un comportamiento pasivo, manteniéndose gran parte del tiempo agazapado, pareciendo inofensivo pero a la espera de que alguna presa pase delante de ellos. No hay que engañarse, el pejelagarto es un voraz depredador que se alimenta principalmente de todo tipo de peces y crustáceos e incluso de tortugas, aves y pequeños mamíferos. Esta especie se ha introducido en Tailandia para la pesca deportiva, en zonas como el lago Bung Sam, cerca de Bangkok, donde depreda y causa graves daños a la ictiofauna local. Su esperanza de vida se sitúa en torno a los 25 – 40 años.

Pejelagarto

Familia Osteoglossidae.

Arapaima (Arapaima gigas).

Tamaño: Unos 2,5 metros de longitud de media pero algunos ejemplares superan con mucho esta medida. El ejemplar más grande del que se tiene constancia medía 4,52 metros de largo.

Peso: Hasta 250 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Vive en la cuenca del Río Amazonas (Perú, Ecuador, Brasil, Colombia, Venezuela, Guayana y Surinam). Ha sido introducido para pesca deportiva en Tailandia y Malasia.

Reproducción: El arapaima construye nidos de unos 50 centímetros de ancho y 15 de profundidad en donde deposita sus huevos (alrededor de 2.000) durante los meses de Febrero – Abril, principalmente cuando las aguas se encuentran en niveles bajos. Ambos padres cuidan de su prole.

Estado de conservación: En peligro.

El arapaima es el pez de agua dulce más grande de Sudamérica y el segundo de mayor longitud tras el esturión beluga (Huso huso). El arapaima, también conocido como piracucu, tiene el cuerpo casi cilíndrico y alargado, comprimiéndose en forma progresiva hacia el origen de la aleta dorsal. Revestido de grandes y gruesas escamas, la cabeza es pequeña en relación a su cuerpo. La aleta caudal es de forma redondeada. La vejiga natatoria de estos peces hace el papel de órgano respiratorio suplementario, con la ayuda del cual pueden respirar el aire, permitiéndoles sobrevivir en aguas pantanosas pobres en oxígeno. El arapaima posee un color plateado con reflejos pardo negruzcos, las escamas abdominales en la mitad posterior del cuerpo están ribeteadas de rojo oscuro. La cabeza toma un color verde-cobre iridiscente y el cuerpo es de color azul verdoso en la parte superior, degradándose hasta el tono blanco de la parte ventral inferior. En los ejemplares juveniles aparecen puntos y manchas rojas muy visibles en la zona trasera superior, incluyendo la aleta caudal. El arapaima se alimenta de multitud de peces, crustáceos y en menor medida de mamíferos pequeños que caminan cerca de las orillas. Los adultos suben a la superficie para respirar en intervalos de 10 – 15 minutos y nunca permanecen sumergidos más de 40 minutos cuando son perseguidos, los peces jóvenes tienen una frecuencia de respiración mayor. Este pez (que puede saltar con facilidad fuera del agua) es víctima tanto de pesca comercial como deportiva, ello ha provocado un descenso significativo de su población.

Arapaima

Familia Pangasiidae.

Pez gato del Mekong (Pangasianodon gigas).

Tamaño: Hasta 3,2 metros de largo aproximadamente.

Peso: Un máximo de unos 300 kilogramos.

Distribución: Originario del Sureste Asiático. Habita principalmente en el Río Mekong (curso medio principalmente).

Reproducción: Esta especie se congrega durante el inicio de la temporada de lluvias y migra río arriba para desovar, durante el final de la primavera y meses de verano.

Estado de conservación: En peligro crítico.

El pez gato del Mekong es uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo y uno de los más amenazados en la actualidad. Este pez gato, siluro o bagre, como también se le puede llamar, posee un color gris claro, con plateado en la parte superior, y de un  amarillo o crema en el vientre. No tienen dientes, los que resulta interesante, pues son la única especie de pez gato que no tienen ningún diente y tampoco bigotes. Su cuerpo es alargado y aplanado lateralmente al igual que otros bagres, teniendo además un hocico redondeado y romo. Durante su desarrollo, esta especie se alimenta de zooplancton en el río y se sabe que es caníbal. Después de aproximadamente un año, el pez se convierte en herbívoro, alimentándose de algas filamentosas, larvas y ocasionalmente de perifiton (conjunto de organismos de bacterias, hongos, algas y protozoos embebidos en una matriz polisacárida). Viven principalmente en el cauce principal del río donde la profundidad del agua es superior a 10 metros. No se cree que sean agresivos, en términos de comportamiento, sin embargo, son conocidos por ser muy fuertes. Migran grandes distancias cada año, pues necesitan determinados entornos para realizar el desove y la cría. Debido a diversas amenazas esta especie ya no habita la mayoría de su hábitat original, se cree que sólo existen pequeñas poblaciones aisladas en la región del Mekong medio. En los últimos 15 años esta especie ha perdido al menos el 80% de su hábitat. Tailandia tiene varios programas de conservación del pez gato del Mekong, habiendo impulsado un programa de cría en el Lago Bung Sam Ran de Bangkok.

Pez gato del Mekong

Familia Pimelodidae.

Pez Gato de Cola Roja (Phractocephalus hemioliopterus).

Tamaño: Un máximo de unos 1,8 metros de largo.

Peso: Hasta 80 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Se encuentra en las cuencas del Orinoco y Amazonas. También ha sido introducido en Florida (Estados Unidos).

Reproducción: Se desconoce la mayoría de la biología reproductiva de esta especie.

Estado de conservación: Sin datos.

El pez gato de cola roja es un gran bagre con forma de torpedo, único representante de su género; cabe destacar que posee fuertes músculos en la base de su cabeza y caudal. Todos los radios están asegurados con una espina de refuerzo, menos la caudal y adiposa. Posee 3 pares de barbillones recubiertos de zonas gustativas, olfativas y táctiles, que hacen de él un excelente depredador. s café-negruzco hasta tonos verde oliva en los costados, así mismo un recubrimiento blanco en el vientre y parte de la cola. Esta última es característica de ellos desde juveniles porque presentan una fuerte coloración roja hasta el término de su vida. Se pueden encontrar especímenes albinos. Esta especie es omnívora, aunque su dieta tiende a ser carnívora preferentemente, pues se alimenta casi exclusivamente de peces vivos, tiras de pescado, moluscos y crustáceos hasta pequeños mamíferos y aves. Esta especie es muy común en grandes acuarios de hoy en día.

Pez gato de cola roja

Piraiba (Brachyplatystoma filamentosum).

Tamaño: Un máximo de unos 3,6 metros de largo.

Peso: Hasta 200 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Nativo de Sudamérica, habita en las cuencas de los ríos Amazonas, Orinoco y Paraná.

Reproducción: Sus hábitos de reproducción son muy poco conocidos aunque se cree que están relacionados con migraciones.

Estado de conservación: Sin datos.

También conocido como Kumakuma, el piraiba es un pez de gran tamaño, cuerpo alargado y bajo. Su cabeza grande y provista de dos ojos pequeños ubicados en la parte superior de la misma. Presenta una gran boca provista de almohadillas dentales en ambas mandíbulas y unos seis barbillones, cuatro en el maxilar inferior y dos sumamente largos en el maxilar superior. Sus aletas son de buen tamaño y muy potentes. Posee además, aletas pectorales, ventrales, anal, dorsal, adiposa y caudal. Aleta caudal bilobulada de lóbulos iguales. El lóbulo superior está provisto de un largo filamento en su punta. Las aletas pectorales del piraiba están equipadas con espinas muy ornamentadas. Su coloración es simple, presenta un manto liso de color grisáceo en las aletas y la parte superior, el cual cuando el pez es joven, posee manchas negras de gran tamaño, y cuando el pez llega a cierta edad, pasa a ser de un gris verdoso liso. El abdomen en cambio es blanco. El piraiba se alimenta principalmente de peces, mostrando un comportamiento agresivo en ocasiones con otras especies de su entorno. Este pez nunca habita en afluentes pequeños, siempre en profundos causes de ríos principales. Suele permanecer entre marañas de troncos o rocas acechando a sus presas. Se desconoce su estado de conservación actual.

Piraiba

Familia Salmonidae.

Taimen (Hucho taimen).

Tamaño: Hasta 2 metros de longitud.

Peso: Unos 100 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Principalmente en Asia Central, estando presente en las cuencas de los ríos Volga, Pechora y Amur. Incluyendo zonas del Mar Caspio y Océano Ártico.

Reproducción: Tiene lugar en lugares poco profundos con corriente rápida, depositando los huevos en la parte alta de los ríos.

Estado de conservación: Vulnerable.

El taimen es el mayor salmónido del mundo. Estos peces son depredadores feroces que a veces persiguen a sus presas en grupo, una práctica que les valió el apodo de “lobos de río”. Poseen cabezas de color verde grisáceo con cuerpos aerodinámicos, de color marrón rojizo y aletas anal y caudal de un rojo oscuro. Los taimen se alimentan principalmente de peces pero también de aves (patos), pequeños mamíferos (incluso murciélagos que se acercan al agua), incluso pueden caer en el canibalismo. A este respecto cabe destacar que algunos taimen se han asfixiado intentando tragar a otro congénere un poco más pequeño que ellos mismos. Los taimen gustan de ríos de aguas fríos con alta cantidad de oxígeno, pero habitando en agujeros con corriente lenta en períodos de baja actividad (meses de invierno). Este gigante fluvial es venerado por muchos budistas de Mongolia como el hijo de un antiguo espíritu del río, y ha disfrutado de una relativa paz en dicho país, donde la cultura nómada ha evitado tradicionalmente la pesca. Pero el cambio de estilos de vida en la modernización de Mongolia, la tala, la minería y el pastoreo, han perjudicado la calidad del agua en el hábitat de los taimen. La pesca también ha llevado a esta especie hasta casi su extinción en China, y está empezando a tomar un importante peaje en Mongolia. Estos peces tienen una esperanza de vida de unos 20 años.

Taimen

Familia Siluridae.

Siluro (Silurus glanis).

Tamaño: Algunos ejemplares podrían llegar a superar los 4 metros de largo. El tamaño medio de un siluro ronda los 1,3 – 1,6 metros de longitud.

Peso: Un máximo de unos 180 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Nativo de ríos y lagos del centro, Sur y Este de Europa. También ha sido introducido en el Oeste de Europa.

Reproducción: La hembra produce hasta 30.000 huevos por cada kilogramo de su propio peso.

Estado de conservación: Preocupación menor.

El siluro es un gran pez con el cuerpo alargado y la cabeza ancha y aplanada. No tiene escamas pero sí la piel mucosa. Su boca es grande y terminal, con las mandíbulas cubiertas de dientes pequeños y delgados, que sirven para retener las presas. Posee dos barbillones muy largos que le salen del maxilar superior y cuatro más cortos bajo el mentón. La línea lateral la tiene bien marcada y completa, su aleta dorsal es pequeña, con 3 – 5 radios, mientras que la anal es muy larga, con 84 – 92 radios. El siluro posee un dorso de color azul negruzco, pardo o verdoso; con los flancos más claros, de jaspeado oscuro, y el vientre blanco sucio y con reflejo rojizo. El siluro es un pez bentónico, de hábitos principalmente nocturnos y que vive en los fondos fangosos de aguas lentas, preferentemente dulces, pero también salobres. Le gusta estar en ambientes cubiertos tales como agujeros en el lecho del río, árboles hundidos, etc. Tolera la contaminación y las concentraciones bajas de oxígeno. Se alimenta de todo tipo de presas, desde peces a crustáceos, ranas, aves (patos) e incluso carroña. Como es de esperar en un pez de aguas turbias activo en la oscuridad, no detecta a las presas mediante la vista, sino que lo hace mediante otros sentidos. El siluro posee electrorreceptores en los barbillones (también tienen función táctil) en la mandíbula y en la línea lateral (un órgano sensible a las vibraciones) y quimiorreceptores (sentido del gusto) en las barbas sensoriales, en la boca y en otras partes del cuerpo. Además, tiene buen olfato y un fino oído que le permite detectar muy bien los sonidos producidos fuera del agua. El siluro fue introducido en España en el embalse de Mequinenza (Zaragoza) el año 1974 y actualmente está presente en la mayor parte de la cuenca del Ebro, en el Llobregat, el Ter y el Tajo, entre otros. En algunas regiones donde el siluro fue introducido artificialmente, es ahora considerado como una plaga, ya que pone en serio peligro las poblaciones de peces nativos.

Siluro

Wallago (Wallago attu).

Tamaño: Hasta 2,4 metros de longitud aproximadamente.

Peso: Puede rondar los 100 kilogramos de peso.

Distribución: Se encuentra en ríos y lagos del Subcontinente Indio (India, Nepal, Pakistán, Bangladesh y Sri Lanka), y algunas regiones del Sudeste Asiático (Tailandia, Camboya, Vietnam y Malasia).

Reproducción: Las hembras viajan río arriba durante el monzón para desovar miles de huevos, antes de regresar de vuelta a zonas más profundas de los ríos en donde habitan el resto del año.

Estado de conservación: Casi amenazado.

El wallago, también conocido como sareng, es un pez gato de la familia Siluridae, pariente cercano del siluro europeo. No tiene escamas, posee un cuerpo serpentino, fuertemente comprimido y en el que destaca su enorme boca, grande y terminal como otros siluros y cubierta de pequeños dientes. De su maxilar superior surgen dos barbillones característicos. Su aleta dorsal es muy pequeña mientras que la caudal es extremadamente larga. Los ojos de este pez son pequeños. Es común encontrar enormes ranas y peces dentro de su estómago, cuando se le ha abierto para cocinar. El wallago también se alimenta de insectos (sobre todo individuos jóvenes), crustáceos y moluscos. Se ha afirmado que en algunas zonas de Tailandia los nativos temen la especie debido a su hábito de comer pollos y patos, perros e incluso niños pequeños. Se cree que esta especie puede llegar a ser bastante agresiva, alimentándose incluso de los cadáveres que son arrojados a los ríos en ceremonias y ritos hindúes. Aunque se desconoce una gran cantidad de información acerca de esta especie, se cree que el wallago gusta de permanecer en regiones del río con talones y margen de hierba, además de pequeños pozos, bancos y canales, por lo que permanece principalmente en aguas profundas con fondos de barro o limo. Este pez se encuentra casi amenazado debido a la sobrepesca. Como se ha mencionado con anterioridad, es posible que esta especie se potencialmente peligrosa para el ser humano ya que muerde con facilidad y ello unido a su gran tamaño, puede provocar accidentes fatales. En la India se cree que es un dios que transporta en alma de los difuntos a los Dioses para ser reencarnados. 

Wallago

Nota: El Bagarius yarrelli, también conocido como goonch, pez gato de la familia Sisoridae que alcanza e incluso supera los dos metros de longitud, habita en las mismas aguas que el wallago y ha estado implicado en una serie de ataques mortales a humanos en el Río Kali (India) entre 1998 – 2007.

Goonch

Fuentes: Wikipedia, Wikifaunia, FishBase, PezAdicto, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 10 septiembre, 2014 en Naturaleza

 

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Grandes Peces de Agua Dulce I

Familia Acipenseridae.

Esturión Beluga (Huso huso).

Tamaño: Hasta 5 metros de largo, no obstante, su longitud media está entorno 1 – 3 metros.

Peso: Algo más de 2.000 kilogramos como máximo.

Distribución: Cuencas del Mar Negro, Mar Caspio y ocasionalmente Mar Adriático. El esturión beluga es anádromo, pasando la mayor parte de su vida en el mar, pero migra a aguas dulces para desovar.

Reproducción: Una sola hembra puede producir entre 300.000 y 7,5 millones de huevos que se adhieren a las piedras en el fondo del lecho de los ríos. Una vez que nacen, las crías migran corriente abajo hasta el mar.

Estado de conservación: En peligro crítico.

El esturión beluga (Huso huso) es el esturión más grande del mundo y el mayor pez de agua dulce europeo, puede alcanzar hasta 5 metros de longitud. Este antiguo pez tiene un cuerpo alargado y aplanado, con el hocico ligeramente empinado y la boca por debajo. Posee cinco hileras de placas óseas (o escudos) que se encuentra a lo largo del cuerpo, uno a lo largo de la parte posterior, uno en cada costado y dos en la parte inferior. Las cortas barbillas carnosas que tiene delante de la boca se insertan en los extremos de la misma. El cuerpo es de color gris predominantemente oscuro o verdoso, mientras que el vientre tiende a ser de color blanco. El esturión beluga es un gran depredador que se alimenta principalmente de otros peces. Este pez es muy apreciado por el valor de sus huevas, de las que se obtiene el famoso caviar de beluga, sin embargo su carne no es muy solicitada. La IUCN clasifica al esturión beluga como especie en peligro de extinción. Es una especie protegida listada en el Apendix III de la Convención de Berna y su mercado está restringido bajo el CITES Apendix II. La población del Mar Mediterráneo está fuertemente protegida bajo el Apendix II de la Convención de Berna, prohibiendo cualquier muerte intencional de estos peces. El crecimiento de este pez es muy lento y su maduración tardía por lo que algunos ejemplares pueden alcanzar los 150 años de edad.

Esturión beluga

Esturión Kaluga (Huso dauricus).

Tamaño: Hasta 5,6 metros de longitud aproximadamente. Se piensa que algunas hembras pueden alcanzar tamaños de algo más de 6 metros de largo.

Peso: Alrededor de un máximo de 1.500 kilogramos de peso.

Distribución: Endémica del Río Amur (Rusia y China) y de algunos de sus más importantes afluentes, así como de lagos de dicha cuenca. Ya en el mar extiende su hábitat más allá del estuario del Amur, en el Mar de Ojotsk frente a la Isla de Sajalín y en el Mar de Japón, donde es posible hallar ejemplares jóvenes.

Reproducción: El Kaluga desova miles de huevos en la cuenca baja del Río Amur, en fondos arenosos y con grava.

Estado de conservación: En peligro crítico.

El esturión Kaluga es un enorme pez y uno de los más grandes de la familia de esturiones. Está estrechamente emparentado con el esturión beluga, y sus hembras, como las de éste, producen abundante caviar negro. Es de color gris verdoso oscuro, con la parte inferior más clara. Su cabeza es triangular y posee varias placas óseas, el cuerpo del Kaluga es fusiforme y también dispone de varias filas de escudos óseos. La boca ocupa toda la superficie inferior del hocico, que es lateral, en forma de media luna y muy grande. El hocico del esturión de Kaluga es corto y afilado, también tiene ojos muy pequeños que se encuentran inmediatamente detrás de sus fosas nasales. En su primer año de vida se alimentan de invertebrados, su dieta habitual es el salmón, pero en caso de carencia de este se alimentan de otros peces adultos e incluso se da el canibalismo en esta especie. Su población decreció dramáticamente desde finales del Siglo XIX, por lo que en la actualidad su pesca está sometida a fuertes restricciones, pero se produce bastante pesca ilegal. Actualmente el Kaluga se encuentra en grave peligro de extinción, haciendo pensar a los científicos que su población se ha visto reducida al menos en un 80% del total que había antes de iniciarse la pesca industrial de esta especie. Aunque la pesca de este animal está ahora mucho más controlada y restringida, todavía existen muchos pescadores furtivos que siguen poniendo en peligro la recuperación del Kaluga. Su distribución se encuentra fragmentada en cuatro áreas, dos en China y cuatro en Rusia. Rusia y China exportan su caviar, que es siempre de origen salvaje, a países como Japón, Alemania, Estados Unidos y los Emiratos Árabes. Las piscifactorías de esturión del Río Amur, no han sido capaces, por el momento de criar este enorme pez. Se estima que puede vivir unos 80 años aunque su edad media normalmente no sobrepasa los 50 años.

Esturión Kaluga

Familia Alestiidae.

Pez Tigre Goliat (Hydrocynus goliath).

Tamaño: Hasta 1,5 metros de longitud.

Peso: Hasta unos 50 kilogramos de peso.

Distribución: Cuencas del Río Congo y Lago Tanganica.

Reproducción: Las hembras desovan cientos o miles de huevos en las orillas de los lagos o las orillas inundadas de los grandes ríos del Congo.

Estado de conservación: Sin datos. Aunque se cree que esta especie no se encuentra en peligro de extinción.

El pez tigre Goliat es muy característico debido al gran tamaño de su mandíbula, provista de unos dientes largos y cortantes, muy semejantes a los de los cocodrilos. Dichos dientes son perfectos para atrapar y no soltar a sus presas. Su cuerpo es semejante al de una piraña grande pero algo más alargado, cabe destacar la gran potencia de los músculos de su cola, lo que le convierte a este pez en un rápido nadador. El pez tigre Goliat se alimenta principalmente de otros peces (piscívoro), incluyendo congéneres suyos de menor tamaño (canibalismo). A la hora de cazar, este depredador acecha a sus presas ubicándose en los remolinos más tranquilos de los rápidos y así emboscándolas, usando su aguda vista y oído para detectarlas y lanzándose sobre ellas gracias a la aceleración que le proporciona su potente cola. En ocasiones nadan en grupos de alrededor de una media docena de ejemplares. En el Congo se han reportado algunos ataques a humanos por parte del pez tigre Goliat, el cual parece ser que se distraería por alteraciones en el agua y la presencia de objetos parpadeantes, lo que provocaría un error en este animal al confundir a un humano con un pez grande. Aún se desconoce una gran parte de información acerca del pez tigre Goliat.

Pez Tigre Goliath

Pez Tigre Goliath (Adulto)

Familia Anguillidae.

Anguila de Nueva Zelanda (Anguila dieffenbachii).

Tamaño: Esta especie puede alcanzar 1,5 metros de longitud aproximadamente. Las hembras son mayores que los machos.

Peso: Hasta 24 kilogramos de peso.

Distribución: Endémica de agua dulce de Nueva Zelanda.

Reproducción: Cada hembra pone entre 1 – 20 millones de huevos en Tonga después de realizar un viaje de miles de kilómetros desde Nueva Zelanda, muriendo tras el desove. 

Estado de conservación: Casi amenazado.

La anguila de Nueva Zelanda es un pez alargado con forma de serpiente y muy similar, como es natural, a otras especies de anguilas, destaca esta especie en concreto por la longitud de varias de sus aletas. La anguila de Nueva Zelanda es omnívora y además se caracteriza por ser un depredador oportunista, los ejemplares jóvenes se alimentan de larvas y de insectos, mientras que los adultos capturan peces pequeños. Como curiosidad cabe destacar que el sexo de esta especie de anguila no se define hasta que los individuos miden cerca de medio metro de longitud. Este pez es un recurso importante para los maoríes, ya que proporciona una importante fuente de comida (proteínas). Como reflejo de esta importancia para los maoríes tienen un amplio conocimiento de esta especie y de sus rutas migratorias. Entre los científicos y los grupos conservacionistas hay una creciente preocupación por la supervivencia de la especie, ya que pueden pescarse legalmente, y tienen una tasa de reproducción lenta, solamente se reproducen al final de su ciclo vital. En 2003 un estudio científico predijo que sus poblaciones iban a caer entre un 5 – 30% en la década siguiente. Se han reportado algunos ataques de anguilas de Nueva Zelanda a personas y ganado principalmente, aunque cabe destacar que son casos extremadamente raros.

Anguila de Nueva Zelanda

Familia Channidae.

Pez Cabeza de Serpiente Gigante (Channa micropeltes).

Tamaño: Normalmente en torno a 1,3 metros pero algunos ejemplares pueden alcanzar 1,8 metros o incluso más.

Peso: Alrededor de 20 kilogramos de peso aproximadamente.

Distribución: Agua dulce del Sudeste Asiático (Tailandia, Birmania, Laos, Indonesia, Malasia, Borneo y Sumatra) y algunas regiones de la India. También se ha introducido en algunas zonas de Estados Unidos donde se le considera como especie invasora.

Reproducción: Las hembras crean un círculo de vegetación que usan como nido, allí es donde colocan varios miles de huevos que son ferozmente protegidos.

Estado de conservación: Sin datos.

El pez cabeza de serpiente gigante es el mayor de familia Channidae. Los individuos juveniles son de color rojo, con franjas laterales de color naranja y negro, pero a medida que madura, pierde dichas franjas y el color rojo, pasando a un patrón negroazulado en la parte superior y blanco en la inferior. La especie tiene la capacidad de arrastrarse sobre la tierra y respirar aire, a pesar de que sólo son capaces de hacer esto en zonas fangosas o pantanosas, pudiendo mantenerse fuera del agua hasta tres días. Su capacidad de respirar aire con un pulmón primitivo situado justo detrás de las branquias le permite sobrevivir en el agua estancada donde los niveles de oxígeno son bajos, por salir a la superficie y tomar una pequeña bocanada de aire. También permite al cabeza de serpiente viajar distancias cortas en tierra, aunque es incapaz de cazar mientras está en tierra, ya que no puede sostenerse a sí mismo en absoluto con sus pequeñas aletas en comparación con su gran cuerpo. El pez cabeza de serpiente gigante es un predador de amplio espectro, situado en la cima de la cadena trófica, por lo que posee un apetito voraz y se alimenta de peces, anfibios e incluso pequeños pájaros. En el Sudeste Asiático su carne es muy apreciada, sirviéndose y cocinándose de muy distintas formas, se cree incluso que comer este animal ayuda a cicatrizar heridas recientes de cirugía, cortes o raspaduras. Esta especie es además vendida para acuarios como mascota.

Pez Cabeza de Serpiente Gigante

Familia Characidae.

Dorado (Salminus brasiliensis).

Tamaño: Puede alcanzar el metro de longitud.

Peso: Algo más de 30 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Ríos del Sur de Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Norte de Argentina. Los individuos adultos se mueven en aguas rápidas, mientras que los juveniles prefieren fondos arenosos y tranquilos.

Reproducción: Las hembras remontan la corriente de los ríos y depositan unos 200.000 huevos por puesta.

Estado de conservación: Sin datos.

El dorado es un pez de cuerpo salmonoide, robusto, moderadamente comprimido lateralmente. La cabeza es grande, hasta un cuarto del largo total, de forma aproximadamente cónica con el frente superior oblicuo. La boca alcanza aproximadamente la mitad de la cabeza, y muestra dientes fuertes de forma cónica; los ojos son pequeños, y están ubicados en posición retrasada. Los opérculos son de buen tamaño, presentando estrías radiales. El abdomen es largo. La aleta dorsal se ubica hacia la mitad del dorso; la adiposa es casi inexistente. Las ventrales se colocan tangencialmente por delante de la inserción de la dorsal, mientras que la anal está próxima a la caudal, que es poco lobulada, con los radios medios elongados. El pedúnculo de la cola es potente y robusto, como corresponde a su hábito de veloz nadador. Está recubierto de escamas grandes, algo mayores junto al pedúnculo caudal, amarillo-anaranjado en el opérculo, con el dorso ligeramente más oscuro y con reflejos verdosos, y el vientre plateado o blanquecino. Cada escama en el flanco presenta una pequeña mancha de color pardo oscuro. Las aletas son anaranjadas, con un reborde de color carmesí; una mancha negra faja el extremo de los radios caudales. El dorado es un voraz depredador, equipado con unas mandíbulas poderosas como cepos y con unos dientes muy cortantes. Esta especie se alimenta casi en exclusividad de otros peces. Es uno de los principales objetos de pesca deportiva en Argentina, y una de las presas más exigentes de la pesca de agua dulce en el mundo, hecho que ha provocado una merma significativa en su población, principalmente en el Río Paraná.

Dorado

Pacú Negro (Colossoma macropomum).

Tamaño: Puede superar el metro de longitud.

Peso: Unos 40 kilogramos como máximo.

Distribución: Habita principalmente en aguas de los ríos Amazonas y Orinoco. Fue introducido por el hombre en Nueva Guinea para servir como fuente de alimento.

Reproducción: Las hembras depositan cientos de huevos en el margen de los ríos y en zonas recién inundadas donde crecen los alevines. Es muy difícil que este pez llegue a reproducirse en acuarios.

Estado de conservación: Sin datos.

El pacú negro, pacú gigante o tambaquí es un pez con una forma similar a la de las pirañas y a veces es confundido con éstas aunque sus hábitos son muy distinto, principalmente en lo que corresponde a la alimentación. El pacú negro posee un cuerpo alto, comprimido lateralmente y está equipado con dos grandes ojos algo arqueados hacia atrás. Normalmente su cuerpo es de color negro o gris con machas. Sus aletas pectorales son pequeñas en relación al resto del cuerpo del pez y de color negro, al igual que el resto de aletas del pacú. Aproximadamente el 10% de su peso corporal está formado por grasa. Al igual que otras especies de pacú, el negro posee unos fuertes dientes cuadrados y rectos, ideales para satisfacer sus hábitos alimentarios. El pacú negro o tambaquí muestra un comportamiento solitario, los individuos adultos permanecen en bosques inundados durante los cinco meses de inundaciones, mientras que los jóvenes habitan en aguas oscuras y zonas con menores niveles de vegetación. El pacú negro se alimenta principalmente de algas, plantas en descomposición, zooplancton, semillas (esta especie tiene un importante papel en la diseminación de las mismas), insectos y caracoles. El tambaquí es utilizado en acuicultura, ya que puede sobrevivir en aguas pobres en minerales y es muy resistente a enfermedades. Todo ello ha hecho que sea introducido en Hong Kong y Singapur con fines comerciales (distribuyéndose fresco o congelado), habiéndose adaptado satisfactoriamente a las aguas de dicha región y prosperando incluso en estado salvaje en algunas zonas.

Pacú negro

Piraña Negra (Serrasalmus rhombeus).

Tamaño: Hasta unos 41,5 centímetros de largo.

Peso: Un máximo de 3 kilogramos.

Distribución: Aguas blancas y claras de ríos de Perú, Bolivia, Colombia, Venezuela, Guayana Francesa, Guayana y Brasil.

Reproducción: Las hembras depositan cientos de huevos sobre las plantas de los ríos.

Estado de conservación: Sin datos.

La piraña negra es la más grande de su especie, posee un cuerpo es típicamente romboidal, alargado en individuos juveniles y muy profundo en los adultos, con la cabeza robusta y chata y el hocico corto en ejemplares adultos. Las mandíbulas están armadas de dientes grandes, triangulares y muy afilados. La cabeza es plateada y en ella destacan sus ojos con un iris rojo intenso. El ojo de esta piraña está atravesado por una banda negra vertical. El cuerpo es de color plateado plomizo con numerosas manchas ovaladas en individuos juveniles. Poseen también una mancha opercular difusa. La región ventral tiene pocas o directamente se encuentra sin manchas, y con tonalidades amarillentas o anaranjadas en ejemplares juveniles y preadultos. La aleta anal es amarillenta en su base y la caudal tiene una banda negra en su base y una banda terminal, muy evidente en adultos jóvenes. Los adultos de gran tamaño poseen un cuerpo homogéneamente plomizo y muy oscuro al igual que las aletas. La piraña negra es un animal extraordinariamente agresivo y territorial, se alimentan principalmente de otros peces más pequeños, de larvas de insectos acuáticos y de crustáceos. Es posible que la piraña negra también ataque a mamíferos y aves que se adentren en el agua y estén a su alcance. Al contrario que otras especies de pirañas, la negra es un animal principalmente solitario y que raramente forma grupos de hasta diez individuos. Esta especie puede ser criada en cautividad, en acuarios que mantengan una temperatura en torno a 24 – 28 ºC.

Piraña Negra

Nota: Algunos científicos consideran que tanto el pacú negro como la piraña negra permanecen a la familia Serrasalmidae y no a la Characidae. Sin embargo, otros científicos siguen incluyendo a estas dos especies en la familia Characidae. dentro a su vez de la subfamilia Serrasalminae

Familia Cichlidae.

Pavón (Cichla temensis).

Tamaño: Hasta 1 metro de longitud.

Peso: Un máximo de unos 12 kilogramos de peso.

Distribución: Brasil y Venezuela principalmente. Especie nativa de Río Negro, Río Uatumã y Río Orinoco.

Reproducción: Las hembras suelen desovar entre 4.000 y 10.000 huevos en el fondo de los ríos.

Estado de conservación: Sin datos.

El pavón es el pez más grande de la familia de los Cíclidos. Posee un color gris o marrón en la mayoría de su cuerpo, sus costados muestran cuatro líneas horizontales de forma punteadas semejante a lunares claros, en su etapa juvenil se puede observar que predomina este patrón del color y puntos. Es característica una mancha oscura-marrón detrás de la órbita del ojo. Ya cuando son adultos se observan tres barras verticales que cruzan sus costados hasta la zona ventral desde la aleta dorsal, dos bajo la aleta dorsal espinosa y solo una debajo de la aleta de radios blandos. La mitad inferior de la aleta caudal, así como el borde la aleta anal y pélvica es de color anaranjado o rojo, al igual que su borde ventral y el iris. Individuos machos adultos suelen presentar la protuberancia nucal. Por el contrario los individuos que tiene ausencia de esta protuberancia, pero mantienen los puntos claros en el cuerpo, cabeza y en aletas, se consideran que pueden ser hembras. El pavón ocupa áreas litorales más profundas en lagunas y también en bancos de arena y rocas del canal principal del río, prefiere además aguas lentas y negras. Muestra un comportamiento profundamente territorial. El pavón es un poderoso depredador con un apetito voraz, se alimenta principalmente de otros peces, crustáceos e incluso carroña.

Pavón

Familia Cynodontidae.

Payara (Hydrolycus scomberoides).

Tamaño: Hasta 1,2 metros de longitud.

Peso: Un máximo de unos 17,8 kilogramos.

Distribución: Cuenca Amazónica y del Orinoco (Perú, Bolivia, Brasil, Venezuela).

Reproducción: Se desconocen muchos datos al respecto aunque se piensa que su desove está ligado a migraciones estacionales.

Estado de conservación: Sin datos.

También conocido como pez vampiro por la longitud de algunos de sus dientes, el payara presenta bordes serrados en las escamas de los ejemplares adultos (de más de un metro de longitud). Su aleta dorsal muy pequeña y en posición muy retrasada, seguida de una aleta adiposa aún más pequeña, la caudal poderosa y de forma truncada. También tienen unos ojos muy grandes y característicos. Lo que más destaca en esta especie es su poderosa boca dispuesta en forma oblicua, con una formidable dentadura formada por piezas cónicas de gran longitud y afiladas como agujas. Especialmente los dos colmillos de la mandíbula inferior, con forma de caninos, son enormes y muy llamativos, y le dan un aspecto de “tigre de dientes de sable” acuático. Los “payaras” usan estos colmillos para atrapar los peces de los que se alimentan, empleándolos para ensartarlos y sujetarlos por los flancos. Poseen unas aletas pectorales sobredimensionadas, largas y puntiagudas, que les permiten dar saltos por encima de la superficie del agua. Su color de fondo plateado, con la parte superior del lomo con un tono negruzco en los ejemplares maduros. Las aletas pectorales y caudal presentan tonos más oscuros, pero no así la anal. Posee un punto verticalmente elongado en la parte posterior del opérculo. Se trata de un pez agresivo que se alimenta principalmente de otros peces de menor tamaño a los que atacará desde los flancos, la presa es ensartada y el depredador gira el pez en su boca para introducir en primer lugar la cabeza. Esta especie tiende a formar grupos pequeños, compuestos por unos pocos ejemplares (8 – 15, por lo general), que cazan juntos. No obstante, son territoriales entre ellos y a veces puede haber luchas por el espacio disponible.

Payara

Payara (Estados de crecimiento)

Familia Cyprinidae.

Carpa Gigante de Colorado (Ptychocheilus lucius).

Tamaño: Hasta 1,8 metros de longitud.

Peso: Alrededor de unos 45 kilogramos.

Distribución: Principalmente en la cuenca del Río Colorado (a su paso por los estados de Colorado y Utah).

Reproducción: Los huevos son puestos por las hembras en zonas de aguas rápidas donde son arrastrados por las corrientes a 50 – 100 kilómetros río abajo.

Estado de conservación: Vulnerable.

La carpa gigante es un pez originario de Estados Unidos, muy abundante en el pasado pero al que los excesos de la sobrepesca le han llevado a una situación delicada, encontrándose en la actualidad en peligro de extinción. Su carne era muy apreciada tanto por los nativos americanos como por los colonos europeos. Al igual que las otras tres especies de carpa gigante, tiene un cuerpo alargado que recuerda al del lucio (Esox lucius). La cabeza es algo aplanada en forma de cono y alargada, completando casi un cuarto de la longitud del cuerpo. Posee un color brillante de color verde oliva en la parte posterior que va hasta un tono más pálido amarillento en los flancos, siendo el vientre blanco. Los individuos jóvenes también tienen un punto oscuro en la aleta caudal. Tanto las aletas dorsal y anal poseen típicamente nueve rayas. Los dientes faríngeos son largos y con forma de gancho. Los individuos más jóvenes de carpa gigante se alimentan principalmente de larvas y de insectos, a medida que crecen, su dieta pasa a ser casi exclusivamente piscívora. Los esfuerzos de recuperación de esta especie se centran en las presas de operación para crear más de un patrón de flujo natural, mejorando el paso de peces aguas arriba y abajo, y la restricción de población de peces no nativos para reducir las interacciones ecológicas. Hasta el momento, los avances en la recuperación de la carpa gigante han sido limitados.

Carpa gigante

Familia Dasyatidae.

Raya Gigante de Agua Dulce (Himantura chaophraya).

Tamaño: Puede alcanzar hasta 5 metros de largo y 2 metros de ancho.

Peso: Un máximo de unos 500 – 600 kilogramos

Distribución: Estuarios y cuencas de los ríos Chao Phraya (Tailandia) y Mekong del Sudeste Asiático, principalmente en zonas arenosas y con barro. También se sabe que habita en Borneo e Indonesia y parece ser que ha desaparecido o se tiene constancia de su presencia en otras regiones como Java, Río Ganges y Bahía de Bengala.

Reproducción: Esta raya es vivípara, las hembras tienen camadas de entre 3 – 5 crías al año.

Estado de conservación: En peligro.

La raya gigante de agua dulce es uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo. Tiene una delgada y ovalada aleta pectoral. El hocico es alargado, con una base ancha y una punta de punta afilada que se proyecta más allá del disco. Los ojos son diminutos y muy separados entre sí, detrás de ellos posee grandes espiráculos. Su boca tiene pequeños dientes con forma redondeada. Hay cinco pares de hendiduras branquiales en la parte ventral del disco. Las aletas pélvicas son pequeñas y delgadas. La cola la raya gigante de agua dulce es cilíndrica y delgada, midiendo 1,8 – 2,5 veces más que el disco y careciendo de pliegues de aleta. Esta especie es de color marrón grisáceo llano en su parte dorsal, a menudo con un tinte amarillento o rosado hacia los márgenes de las aletas. La parte inferior es de color blanco con anchas bandas oscuras, con un filo blanco al margen posterior de las aletas pectorales y pélvicas. La cola es negro detrás de la columna vertebral. La raya gigante de agua dulce se alimenta principalmente de peces, crustáceos y moluscos a los que detecta, aunque estén enterrados, gracias a sus ampollas de Lorenzini, equipadas con receptores eléctricos. La raya gigante de agua dulce no es agresiva pero las personas deben de tener cautela ante este animal, ya que posee un aguijón de unos 38 centímetros de largo (capaz de perforar el hueso), equipado con un veneno muy tóxico y cuya picadura puede provocar en humanos fuertes dolores y náuseas. Actualmente esta especie se encuentra en peligro de extinción, sus principales enemigos son la sobrepesca (incluida la deportiva) y la profunda degradación de su hábitat, básicamente por la contaminación y la construcción de presas que provoca la fragmentación de sus diversas poblaciones. En el centro de Tailandia y Camboya, se estima que el número de ejemplares de raya gigante de agua dulce se ha reducido en un 30 – 50% en los últimos 20 – 30 años.

Raya gigante de agua dulce

Fuentes: Wikipedia, Wikifaunia, FishBase, PezAdicto, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 3 septiembre, 2014 en Naturaleza

 

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Atunes

Los atunes (Thunnus) son un género de peces óseos y de agua salada que viven en el océano. El atún nada a velocidades de crucero de 3 – 7 km/h, pero puede alcanzar los 70 km/h y excepcionalmente, es capaz de superar los 110 km/h en recorridos cortos. Como es un animal oceánico y principalmente pelágico, viaja grandes distancias durante sus migraciones (recorriendo de 14 – 50 kilómetros diarios), que duran hasta 60 días. Ciertas especies de atunes pueden sumergirse hasta los 400 metros (e incluso más) de profundidad y algunas de ellas (atún rojo), son capaces de elevar su temperatura corporal por encima de la del agua que los rodea gracias a su actividad muscular, aunque esto no significa que sean de sangre caliente, ello les permite vivir en aguas más frías y sobrevivir en una más amplia variedad de entornos que otras especies de peces. Los atunes permanecen a la familia de los escómbridos (Scombridae), igual que los bonitos, caballa, etc.

Algunas de las características comunes a los atunes son la presencia de dos aletas dorsales, generalmente bien separadas, la primera soportada por espinas y la segunda por rayas blandas, cuerpo rechoncho y enteramente cubierto de escamas, mayores en la parte anterior que en el resto de su cuerpo. Poseen un dorso azul oscuro y vientre plateado, sin manchas que le permite mimetizarse con el medio acuático. En los ejemplares jóvenes se presentan líneas verticales y puntos claros en la parte baja del cuerpo. Las aletas son de color gris azuladas. Su talla oscila entre 50 centímetros y 5 metros y su peso puede variar entre 400 y 900 kilogramos. Son unos peces emigrantes y pelágicos, que nadan cerca de la superficie formando pequeños bancos. Buscan aguas con temperaturas superiores a los 10 °C (17 – 33 °C). Alcanzan la madurez sexual a los 4 ó 5 años, cuando miden de 1 a 1,2 metros (pesando entre 16 – 27 kilogramos) y las hembras desovan millones de huevos. Se estima que su vida media es de 15 años aunque cada especie tiene sus particularidades y características específicas. Suelen alimentarse principalmente de otros peces óseos, cefalópodos, crustáceos, salpas y otros animales marinos, mostrándose por lo general como depredadores oportunistas.

Los atunes son peces que admiten una gran diversidad de preparaciones culinarias, ya sea en fresco o en conserva (atún en conserva). Las tajadas o que se extraen de los mismos son variadas y pueden ir desde: rodajas, ventresca (vientre), ijada, etc. Para su consumo en fresco se suelen preparan asados o cocinados como parte de platos populares de diversos países y regiones de casi todo el mundo. Cuando se someten a tratamiento de conservación mediante la salazón, se obtiene otro producto típico llamado mojama.

La composición media del atún, referida a 100 gramos de producto fresco, es: Agua (60,0 gramos), proteínas (29,0 gramos), grasas (8,0 gramos), carbohidratos (0 gramos). Los atunes pueden ser una gran fuente de ácidos grasos omega-3, aunque dichos niveles pueden variar en gran medida dependiendo de los métodos de elaboración de la carne del atún. Desde el punto de vista de la inocuidad alimentaria hay que destacar que el atún puede contener altos niveles de histamina (≥ 50 miligramos/100 gramos de producto) y de mercurio acumulado (en forma de metilmercurio).

Como consecuencia de la pesca excesiva y su sobreexplotación, las poblaciones de algunas especies de atunes, como el atún rojo del Sur, se han reducido peligrosamente hasta estar muy cerca del punto de extinción. Debido a ello, algunos países (Japón, Australia, Estados Unidos) están fomentando la acuicultura del atún, criándose los animales en jaulas y siendo alimentados mediante cebos. En Japón, el mayor consumidor de estos peces de todo el mundo, un atún de aleta azul de 222 kilogramos fue subastado por un precio récord de 1,34 millones de euros.

Atún Blanco (Thunnus alalunga).

Tamaño: 1 – 1,4 metros de longitud.

Peso: Hasta 60,3 kilogramos.

Distribución: Océanos y mares templados y tropicales de todo el mundo. Suele encontrarse en aguas con temperatura entre 13,5 – 25,2 °C y a una profundidad de hasta 600 metros.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual al superar los 90 centímetros de largo. Las hembras producen entre 2 – 3 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: Casi amenazado.

También conocido como bonito del Norte en la zona del Mar Cantábrico, es un atún muy preciado como alimento, siendo pescado utilizando diversos métodos de captura como cañas, palangres, redes de arrastre y de cerco. También es muy buscado en pesca deportiva. El atún blanco posee unas aletas pectorales muy largas, llegando a medir el 50% de la longitud total. Las espinas dorsales son de 8 – 10 en número, y están colocados a partir de la aleta dorsal. Las espinas anteriores son mucho más largas, dando un contorno cóncavo de la parte espinosa de la aleta dorsal. En algunas regiones del mundo (especialmente en el Atlántico Norte), el atún blanco está comenzando a sufrir sobrepesca según el National Marine Fisheries Service (Servicio Nacional de Pesca Marina – NMFS). Se estima que esta especie puede llegar a vivir entre 9 – 13 años.

Atún Blanco

Atún de Aleta Azul del Sur (Thunnus maccoyii).

Tamaño: 1,6 – 2,45 metros de longitud.

Peso: Hasta 260 kilogramos.

Distribución: Océano Atlántico Sur, Océano Índico y Océano Pacífico Sur. Suele encontrarse en aguas templadas e incluso frías (5 – 20 °C) a profundidades de entre 50 – 2.700 metros.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual cuando su tamaño ronda entre 120 – 130 centímetros. Las hembras producen entre 14 – 15 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: En peligro crítico.

También conocido como atún rojo del Sur, es uno de los más grandes peces óseos en el mundo. Su cuerpo es increíblemente aerodinámico, estrechándose hasta un morro puntiagudo. La mitad inferior del cuerpo es de color blanco plateado y el dorso azul-negro, mientras que la aleta anal es de un color amarillo oscuro. Posee un largo y delgado pedúnculo caudal, relativamente cortas aletas dorsales, pectorales y anal. El cuerpo a su vez está completamente cubierto de pequeñas escamas, la cola tiene forma de media Luna. El atún de aleta azul del Sur ha sido muy explotado en los últimos años y se ha pescado al borde de la extinción. Durante la década de 1960, la captura anual fue de alrededor de 80.000 toneladas en todo el mundo. La carne de esta especie tiene un contenido de grasa particularmente alto y es muy apreciado en Japón especialmente para sashimi. En los mercados, uno de estos peces puede alcanzar un valor de hasta 10.000 dólares. Se estima que su esperanza de vida ronda 20 – 40 años.

Atún de Aleta Azul del Sur

Atún de Ojo Grande (Thunnus obesus).

Tamaño: 1,8 – 2,5 metros de longitud.

Peso: Hasta 210 kilogramos.

Distribución: Mares y océanos templados y tropicales de todo el mundo con la excepción del Mar Mediterráneo en donde no está presente. Suele encontrarse en aguas con temperatura entre 13 – 29 °C y a profundidades que oscilan los 50 – 250 metros.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual cuando su tamaño ronda 80 – 130 centímetros. Las hembras producen entre 2,9 – 6,3 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: Vulnerable.

El atún de ojo grande o patudo, está estrechamente relacionado con el atún de aleta amarilla, aunque se puede diferenciar de este por la longitud de la aleta anal y el mayor tamaño de sus ojos. Esta tiene cuerpo hidrodinámico y es de color azul metálico oscuro en el dorso, blanco en la parte inferior, y posee unas largas aletas pectorales, que utiliza para equilibrar su natación. La primera aleta dorsal es de color amarillo oscuro, mientras que la segunda aleta dorsal y la aleta anal son de color amarillo pálido, también tiene pequeñas aletas justo detrás de la dorsal y anal, llamadas pínulas, dichas pínulas son de color amarillo brillante con bordes negro. El patudo se encuentran entre las especies de túnidos más amenazados por la sobrepesca y principalmente los individuos juveniles, los cuales son muy susceptibles de ser capturados mediante las redes de cerco. La eliminación de grandes cantidades de patudo juvenil, antes de que alcancen la edad reproductiva, es una gran preocupación para los administradores pesqueros, científicos y pescadores deportivos. Se estima que su esperanza de vida ronda 5 – 16 años.

Atún de Ojo Grande

Atún de Aleta Azul del Pacífico (Thunnus orientalis).

Tamaño: 2 – 3 metros de longitud.

Peso: Hasta 450 kilogramos.

Distribución: Aguas templadas y tropicales del Océano Pacífico, aunque es bastante más abundante en la zona Norte de dicho océano. Suele encontrarse a profundidades de entre 0 – 500 metros.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual al alcanzar los 150 centímetros. Las hembras producen entre 5 – 25 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: Preocupación menor.

El atún de aleta azul del Pacífico fue en el pasado incluido en la especie Thunnus thynnus aunque investigaciones genéticas demuestran que aunque relacionadas, son dos especies distintas de atún. Posee aletas dorsales muy juntas, la primera con las espinas anteriores alargadas. La primera aleta dorsal tiene 11 – 14 espinas, la segunda aleta dorsal y la aleta anal son falcadas, cada una seguidas por 7 – 10 espinas. Sus aletas pectorales son muy cortas, no sobrepasando en longitud la primera aleta dorsal (16 – 21%). Posee pequeñas escamas en el cuerpo, con un corsé desarrollado de escamas más grandes pero indistinto. Esta especie es de un color azul oscuro metálico en el dorso, con la parte inferior de los costados y el vientre blancos, la primera aleta dorsal es amarillenta o azulada, su segunda dorsal café rojiza y la aleta anal y espinas de un amarillo ceniza, con bordes negros. El atún de aleta azul del Pacífico, no sufre sobrepesca en la actualidad como otras especies de atún, por lo que mantiene el estado de preocupación menor. Se estima que su esperanza de vida ronda 15 – 26 años.

Atún de Aleta Azul del Pacífico

Atún Rojo (Thunnus thynnus).

Tamaño: 2 – 4,6 metros de longitud.

Peso: Hasta 684 kilogramos.

Distribución: Aguas templadas y subtropicales del Océano Atlántico, también está presente en el Mar Mediterráneo (3 – 30 °C). Suele encontrarse a profundidades de entre 100 – 985 metros.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual cuando su tamaño ronda 97 – 110 centímetros. Las hembras producen alrededor de 10 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: En peligro.

El atún rojo es posiblemente la especie más grande conocida de atún en el mundo. Su cuerpo, brillante y de un profundo azul metálico en la parte superior y plateado y blanco en la zona ventral. Su fisionomía se adapta bien a la vida errante de los vastos océanos. Su cuerpo es ancho, pero plano de lado a lado, y se estrecha a un punto antes de llegar a la aleta caudal que tiene forma de hoz, que puede impulsar perfectamente al animal por el agua. Tiene líneas incoloras e hileras de puntos visibles en sus laterales y abdomen. El atún rojo del Atlántico tiene dos aletas dorsales, la primera puede ser de color amarillo o azul, mientras que la segunda, más alta, es de color marrón rojizo. La segunda aleta dorsal es seguido por siete hasta diez pínulas o espinas de color amarillo y bordes negros que se extienden por la parte posterior hacia la cola. El atún rojo está en grave peligro (principalmente las poblaciones del Oeste del Océano Atlántico) por el exceso de sobrepesca al ser una muy preciada captura, tanto desde el punto de vista comercial como deportivo. Se estima que su esperanza de vida ronda 35 – 50 años.

Atún Rojo

Atún de Aleta Negra (Thunnus atlanticus).

Tamaño: 0,7 – 1,1 metros de longitud.

Peso: Hasta 22,4 kilogramos.

Distribución: Aguas templadas y tropicales del Oeste del Océano Atlántico, prefiriendo temperaturas de superiores a los 20 ºC. Suele encontrarse a unos 50 metros de profundidad.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual a los dos años, cuando su tamaño roda los 50 centímetros. Las hembras producen alrededor de 1,5 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: Preocupación menor.

El atún de aleta negra es el más pequeño de todas las especies de atún. Esta especie tiene unos moldeados cuerpos ligeramente ovalados, su parte posterior es de color negro y posee una ligera coloración amarilla en las pínulas. Los laterales del cuerpo del atún de aleta negra son de color amarillo. Lo que les falta en tamaño, lo compensan con su gran número y voracidad con sus las presas de las que se alimentan. A diferencia de otras especies de atún, el de aleta negra no está considerada en la actualidad como una especie en peligro de extinción y es bastante común en las regiones en donde habita. Se estima que su esperanza de vida ronda los 5 años.

Atún de Aleta Negra

Atún de Cola Larga (Thunnus tonggol).

Tamaño: 0,7 – 1,45 metros de longitud.

Peso: Hasta 35,9 kilogramos.

Distribución: Aguas templadas y costeras del Océano Índico y Oeste del Océano Pacífico. Suele encontrarse a unos 10 metros de profundidad.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual cuando su tamaño ronda 43,8 – 49,1 centímetros. Las hembras producen entre 1,2 – 1,9 millones de huevos por desove.

Estado de conservación: Datos insuficientes.

El atún de cola larga o atún tongol es la segunda especie más pequeña de atún. Es único entre los “verdaderos” atunes, siendo la única especie que no tienen una vejiga natatoria (un saco lleno de aire que ayuda a los peces para mantener la flotabilidad). Posee un cuerpo delgado y una cola bifurcada, su color es blanco plateado, con manchas ovaladas alargadas dispuestas en filas horizontales a lo largo de su cuerpo. Las dos aletas dorsales están situadas en la parte posterior son de color negruzco, la segunda aleta dorsal (de mayor tamaño) está “teñida” de amarillo. La aleta anal es plateada, con un tinte amarillo, las pectorales y las pélvicas son negras y la aleta caudal negruzca con rayas de color amarillo-verde. La carne del atún de cola larga no es tan apreciada como el de otras especies de atún (atún rojo, atún de aleta azul del sur, atún de aleta amarilla) y el colapso de la población de dichas especies económicamente más importantes, puede en el futuro aumentar la presión sobre el atún de cola larga, convirtiéndolo en una alternativa atractiva para satisfacer la altísima demanda de los consumidores. Se estima que su esperanza de vida ronda los 18 años.

Atún de Cola Larga

Atún de Aleta Amarilla (Thunnus albacares).

Tamaño: 1,5 – 2,4 metros de longitud.

Peso: Hasta 200 kilogramos.

Distribución: Océanos y mares templados y tropicales de todo el mundo pero ausente en el Mar Mediterráneo. Suele encontrarse en un rango de temperatura entre 18 – 31 °C y a profundidades que oscilan 1 – 100 metros.

Reproducción: Ovíparo. Alcanza la madurez sexual cuando su tamaño ronda 69 – 101 centímetros. Las hembras producen alrededor de 8 millones de huevos por desove. 

Estado de conservación: Casi amenazado.

El atún de aleta amarilla o rabil, es una de las especies de gran tamaño de atún. Debe su nombre a la coloración amarilla brillante de  su segunda aleta dorsal (la cual puede ser muy larga en individuos maduros, dando aspecto de hoz o cimitarra), anal, caudal, así como las pínulas que posee entre dichas aletas. Su cuerpo posee una coloración azul metálica oscura en el dorso y plateada en el vientre. Las aletas pectorales, que se encuentran a cada lado del cuerpo, son también largas, alcanzando a menudo más allá del espacio entre las dos aletas dorsales. Esta especie forma grandes bancos y tiene una fuerte tendencia a agregarse con otros peces del mismo tamaño, en lugar de estar solamente con otros individuos de atunes de aleta amarilla. Este túnido es un objetivo popular e importante para la pesca comercial ya que cerca de 35 países tienen pesquerías de este atún, con Japón y los EE.UU. obteniendo las mayores cuotas de capturas. La UICN reclasificó el atún aleta amarilla como Casi Amenazada (NT) en 2011. La reducción de las capturas en ciertas áreas sugieren que algunas poblaciones de atún de aleta amarilla puede estar disminuyendo peligrosamente. Al igual que las otras especies de atún, la pesca de atún aleta amarilla está gestionada por organismos internacionales. Se estima que su esperanza de vida ronda 5 – 9 años.

Atún de Aleta Amarilla

Fuentes: Wikipedia, FishBase, arkive.org, Instituto Español de Oceanografía, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 8 marzo, 2013 en Naturaleza

 

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Tiburones II

Familia Hexanchidae.

Tiburón Vaca (Notorynchus cepedianus).

Tamaño: Hasta un máximo de 2,9 metros (las hembras son mayores que los machos).

Peso: Un máximo de unos 107 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Habita principalmente en zonas bénticas, bahías profundas, canales y estuarios, manteniéndose normalmente en zonas de unos 140 metros de profundidad para emerger ocasionalmente. Su distribución es algo dispersa (Australia, Oeste y Este del Océano Pacífico, Sur del Océano Atlántico).

Reproducción: Ovovivíparo (la hembra puede llegar a tener una camada de 13 crías que al nacer rondarían entre 40 – 45 centímetros de largo).

Estado de conservación: Datos insuficientes.

El tiburón vaca de hocico corto es un primitivo escualo de siete pares de hendiduras branquiales. Su cuerpo es grueso, grande, tiene una cabeza ancha y hocico romo. Su aleta dorsal se fija hacia atrás a lo largo de la columna vertebral y hacia la aleta caudal, estando detrás de las aletas pélvicas. Dicha aleta caudal tiene un lóbulo superior mucho más largo que el inferior y con una pequeña muesca cerca de la punta. Su dorso es de color plata-gris a marrón, con el fin de mezclarse con el agua oscura y el sustrato cuando se ve desde arriba. En cambio, su zona ventral es muy pálida, mezclándose con el agua iluminada por el sol cuando se ve desde abajo. El cuerpo y las aletas están cubiertos por una dispersión de pequeñas manchas negras y blancas. En individuos juveniles, las aletas suelen tener también márgenes blancos. Los dientes de su mandíbula superior son dentados, mientras que los de la inferior tienen forma lobulada. El tiburón vaca se alimenta principalmente de tiburones más pequeños, rayas, peces óseos, carroña y de vez en cuando cazan en manadas para derribar a presas mucho mayores, utilizando técnicas de sigilo y acecho. Aunque se carecen de datos suficientes sobre su estado de conservación, se piensa que puede estar en peligro de extinción debido a distintos tipos de pesca, incluida la accidental. Esta especie puede llegar a ser peligrosa para los humanos ya que reacciona agresivamente cuando se la provoca.

Familia Lamnidae.

Cailón (Lamna nasus).

Tamaño: Normalmente 2,5 metros de longitud media aunque algunos ejemplares llegan hasta los 3,55 metros aproximadamente.

Peso: Una media de 135 kilogramos de peso aproximadamente.

Distribución: Habita aguas templadas y frías de ambos hemisferios (Atlántico Norte y Sur, Mar Mediterráneo, Sur del Océano Índico). Suele habitar desde zonas costeras hasta mar abierto, llegando a profundidades de 1.360 metros (aunque normalmente no sobrepasa los 370 metros).

Reproducción: Ovovivíparo (Hasta 5 crías por parto de 70 centímetros de longitud al nacer).

Estado de conservación: Vulnerable.

También llamado marrajo sardinero, es un tiburón de cuerpo robusto, grueso y compacto, su dorso y flancos son de color gris azulado mientras que el vientre es de blanco sucio, el morro es cónico y puntiagudo y posee una mandíbula con dientes medianos en tamaño y de bordes lisos, perfectos para cazar calamares, y peces (caballa, atún, peces planos, sardinas, bacalao, pez espada, etc). Los ojos son redondos, negros y grandes. La primera aleta dorsal es grande, con su extremo superior redondeado y la caudal tiene forma de media Luna, algo característico en los tiburones del género Lamna. Puede permanecer formando grupos o en solitario, su gran potencia le convierte en un magnífico nadador y muy activo depredador, capaz de saltar fuera del agua (al igual que el tiburón mako), esta escualo es homeotermo, por lo que puede regular su temperatura corporal para permanecer más caliente que el agua que le rodea. El cailón es muy parecido a su pariente cercano, el tiburón salmón (Lamna ditropis), la mejor manera para identificar ambas especies es fijarse en la aleta dorsal, el cailón tiene una mancha blanca en la parte posterior de dicha aleta, mancha que el tiburón salmón no posee. Esta especie está sufriendo un rápido descenso en su población debido a la sobrepesca, ya que se considera que su carne es de una calidad excelente. El cailón en la actualidad se encuentra muy cerca de la extinción en el Mar Mediterráneo y en grave peligro en todo el Atlántico.

Marrajo Carite (Isurus paucus).

Tamaño: Hasta 4,3 metros de longitud.

Peso: Hasta 70 kilogramos.

Distribución: Mares templados y tropicales de todo el mundo. Suele mantenerse a profundidades moderadas (entre 110 – 220 metros).

Reproducción: Ovovivíparo (alrededor de 1 – 5 crías que miden al nacer entre 97 – 120 centímetros).

Estado de conservación: Vulnerable.

El marrajo carite o marrajo negro es un gran tiburón que comparte con el marrajo común multitud de características pero también otras que le diferencian de este último. Este tiburón fuerte, ágil y de un diseño fusiforme, tiene el dorso de un color azul negruzco, mientras que su vientre es blanco. Su morro es más angosto que el del marrajo común y termina en una punta gruesa. Otra característica que le diferencia de su pariente es la mayor longitud en sus aletas pectorales. La aleta caudal del marrajo carite tiene forma de media luna con una muesca cerca de la punta del lóbulo superior. Sus dientes de sección semicircular, de base ancha y con una sola cúspide estrecha y triangular, de bordes lisos, cortantes y ligeramente inclinados hacia las comisuras. Al igual que las otras especies de lámnidos el marrajo carite presenta gigantotermia, es decir, es capaz de mantener su temperatura corporal con escasas variaciones (entre 20 y 25 °C) gracias a su gran volumen y a la constante actividad, lo que le confiere una gran potencia muscular incluso en aguas frías (puede nadar a 35km/h y saltar fuera del agua más de 6 metros de alto). Se alimenta principalmente de peces pelágicos y calamares. Actualmente se encuentra en peligro de extinción (Vulnerable) debido a su rareza, baja tasa de reproducción y a la pesca incidental principalmente, ya que esta especie tiene un menor y limitado valor comercial, tanto de su carne como de sus aletas. No se han reportado ataques a humanos por parte de esta especie pero su tamaño y sus dientes lo hacen potencialmente peligroso.

Tiburón Blanco (Cacharodon carcharias).

Tamaño: Entre 4 – 7 metros de longitud (siendo las hembras de mayor tamaño que los machos).

Peso: Hasta 2 toneladas como máximo.

Distribución: Mares templados y cálidos de todo el mundo, sobre la plataforma continental, relativamente cerca de las costas.

Reproducción: Ovovivípara (4 – 10 huevos que eclosionan en el interior de la madre, la cual da a luz cuando las crías alcanzan 1,2 metros aproximadamente).

Estado de conservación: Vulnerable.

Sin duda es el tiburón más conocido de todos. Se estima que el tiburón blanco apareció en el planeta durante el Mioceno, siendo el fósil más antiguo encontrado de hace unos 16 millones de años aproximadamente. Según los biólogos deriva de Carcharodon megalodon, un gigantesco tiburón prehistórico. Sin embargo, otros expertos consideran que, a pesar de la indudable pertenencia de ambos al orden de los Lamniformes, el tiburón blanco en realidad tenga mayor parentesco con el tiburón mako, del género Isurus. El tiburón blanco se caracteriza por su cuerpo fusiforme y gran robustez, en contraste con las formas aplastadas que suelen lucir otros tiburones, además de sus espectaculares dientes triangulares, aserrados y anchos que se mantienen parcialmente visibles. El morro es cónico, corto y grueso. La boca, muy grande y redondeada, tiene forma de arco. Permanece siempre entreabierta, dejando ver al menos una hilera de dientes de la quijada superior y una o dos de la inferior, mientras el agua penetra en ella y sale continuamente por las branquias. En los costados del tiburón blanco se sitúan cinco hendiduras branquiales, dos aletas pectorales bien desarrolladas y de forma triangular y otras dos, cerca de la aleta caudal, mucho más pequeñas. La aleta caudal está muy desarrollada, al igual que la gran aleta dorsal de su lomo, de forma inconfundible para cualquiera. Otras dos aletas pequeñas (segunda dorsal y anal) cerca de la cola, completan el aspecto de este magnífico escualo. A pesar de su nombre, solo es blanca la parte ventral de su cuerpo, mientras que el resto es de un color gris oscuro, ideal para camuflarse si se le observa desde arriba. Su olfato está extraordinariamente desarrollado, también posee cerca de las fosas nasales las llamadas “Ampollas de Lorenzini”, que le permiten detectar campos eléctricos para orientarse al realizar migraciones. El tiburón blanco suele ser un depredador nómada que se alimenta principalmente de leones marinos, focas, peces de gran tamaño como los atunes y carroña (especialmente cadáveres de ballenas muertas). Una técnica de caza que utiliza este animal (sobre todo con focas) es la de atacar desde abajo a su presa y embistiendo con gran fuerza, aprovechando el camuflaje que le aporta el color de su dorso, sus presas suelen morir en el acto o se desangran en pocos minutos. Dado su gran tamaño y excepcional fuerza, este tiburón está considerado como potencialmente peligroso para el hombre. En algunos países como Estados Unidos, Sudáfrica y Australia se han aprobado medidas de protección y prohibición de pesca de esta especie que actualmente se encuentra en peligro de extinción. El tiburón blanco es el único superviviente actual del género Carcharodon, al cual pertenecía el Carcharodon megalodon, un tiburón gigante de entre 12 y 20 metros de longitud y muy similar en aspecto al gran blanco.

Tiburón Mako (Isurus oxyrinchus).

Tamaño: Hasta un máximo de 4,5 metros.

Peso: Entre 700 – 750 kilogramos de peso aproximadamente.

Distribución: Amplia distribución, mares templados y cálidos de todo el mundo, desde la costa hasta unos 150 metros de profundidad.

Reproducción: Ovovivíparo (Camadas de 4 – 8 individuos de 70 centímetros aproximadamente).

Estado de conservación: Vulnerable.

El tiburón mako o marrajo es el animal más rápido de todo el océano, pudiendo alcanzar una velocidad de 124 km/h, gracias a su poderosa cola, perfecta hidrodinámica y potente masa muscular. Todo esto y unido a sus grandes y afilados dientes curvos, convierte al mako en un perfecto cazador, alimentándose de atunes, delfines, calamares, pez espada (del que es su mayor depredador), entre otras grandes presas. Su cuerpo robusto y fusiforme es muy macizo e hidrodinámico, además de poseer un profundo color azul oscuro, perfecto para camuflarse en las aguas oceánicas. Su hocico es cónico y puntiagudo y la boca es grande y estrecha. Los ojos del mako son redondos, negros y de tamaño mediano. Las aletas escapulares medianas, de extremo ligeramente redondeado, la primera dorsal mediana y de extremo ligeramente redondeado. La aleta caudal es grande y de lóbulos anchos con forma de media luna, el lóbulo superior ligeramente más grande que el inferior. Dada la potencia de este tiburón, no es raro verle dar elevados saltos fuera del agua de hasta 6 u 8 metros de alto. Este animal es homeotermo, puede regular su temperatura corporal al igual que los mamíferos, lo cual le dota de una mayor vigor muscular y la capacidad de arrancar a gran velocidad de forma brusca. El tiburón mako es una pieza muy codiciada en pesca deportiva, hecho el cual está mermando su población de forma alarmante en todos los mares del mundo.

Tiburón Salmón (Lamna ditropis).

Tamaño: Entre 2 – 2,6 metros de longitud, pudiendo alcanzar los 3 metros en ejemplares extraordinarios.

Peso: Algo más de 220 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Es una especie principalmente epipelágica pero puede habitar desde aguas superficiales y costeras hasta el mar abierto, llegando a profundidades de 255 metros. Su distribución geográfica se ciñe en exclusiva al Océano Pacífico Norte, desde el Mar de Japón hasta Alaska.

Reproducción: Ovovivíparo (Entre 2 y 6 crías por parto de unos 84 – 96 centímetros de largo).

Estado de conservación: Preocupación menor.

El tiburón salmón o cailón salmonero es una especie muy similar al cailón (Lamna nasus) con el que frecuentemente es confundido, siendo los dos únicos representantes del género Lamna. Posee un cuerpo muy robusto, compacto y fusiforme, con un morro cónico y corto, pareciendo un tiburón blanco en pequeño. Los especímenes adultos de tiburón salmón son de color gris negruzco en su mitad superior mientras que el vientre es blanco con manchas oscuras. Al tener posicionados los ojos hacia delante, este tiburón está dotado de visión binocular para de esa manera poder localizar mejor a las presas de las que se alimenta, principalmente peces pelágicos como los salmones, sardinas, arenques, bacalaos, etc. Al igual que otras especies de peces y tiburones, el tiburón salmón tiene capacidad para regular su temperatura corporal gracias a un sistema de intercambio calórico en sus branquias, lo que le dota de una mayor capacidad física en comparación con otras especies marinas. El tiburón salmón realiza grandes migraciones Norte – Sur, tanto en su población occidental en la que predominan los individuos macho, como en la oriental en la que son mayoritariamente hembras. Su estado de conservación no es malo a pesar de la pesca deportiva y la comercial, en este último caso por parte de países como Japón.

Familia Megachasmidae.

Tiburón Boquiancho (Megachasma pelagios).

Tamaño: Unos 5,5 metros de longitud (las hembras son mayores que los machos).

Peso: Más de 1.215 kilogramos.

Distribución: Pelágico, ha sido visto en alta mar, en aguas templadas y tropicales de los principales océanos del mundo. Durante el día pueden llegar a profundidades de unos 200 metros, ascendiendo a zonas mucho más superficiales durante la noche.

Reproducción: Ovovivíparo, aunque se desconocen la mayoría de sus hábitos reproductores.

Estado de conservación: Datos insuficientes.

El tiburón boquiancho es un escualo extraordinariamente raro de observar que fue descubierto en rechas relativamente recientes como es el 15 de Noviembre de 1976 en Hawaii. Desde entonces, únicamente han sido vistos 54 especímenes más en las últimas tres décadas. Nos encontramos ante un tiburón relativamente pobre como nadador pero de gran tamaño corporal aunque físicamente algo fofo y blando, suele ser de color marrón o negro en la zona del dorso mientras que el vientre es blanquecino. La aleta caudal es asimétrica y su lóbulo superior es mucho más largo, a semejanza casi del zorro marino. Sin embargo y haciendo honor a su nombre, su rasgo más distintivo es su boca, grande, ancha (de hasta 1,3 metros) y repleta de pequeños dientes. Dicha boca (con hocico aplanado) está rodeada de fotóforos luminosos con los que atrae a las presas de las que se alimenta a modo de señuelo, principalmente peces pequeños y plancton. El tiburón boquiancho filtra su alimento gracias a las branquiespinas que poseen en el interior de sus hendiduras branquiales. Debido a la escasez de avistamientos de esta especie, es muy difícil valorar su estado de conservación actual, por lo que en la actualidad carecemos de suficientes datos a este respecto.

Familia Mitsukurinidae.

Tiburón Duende (Mitsukurina owstoni).

Tamaño: Entre 2 – 3,85 metros de longitud aproximadamente.

Peso: Alrededor de un máximo de 160 kilogramos.

Distribución: Está presente en zonas bastante específicas (Atlántico Occidental y Oriental, Océano Índico Occidental y Océano Pacífico Occidental desde Japón hasta Australia). Se limita a aguas profundas cerca de los fondos, entre 250 – 1.300 metros.

Reproducción: Desconocida aunque se cree que el tiburón duende sea ovovivíparo al igual que otros Lamniformes.

Estado de conservación: Preocupación menor.

El tiburón duende es bastante inusual y peculiar con respecto a su morfología, teniendo una alargada prolongación con forma de lámina que sobresale de su morro a modo de hocico, unas mandíbulas que puede proyectar hacia delante (de libre desplazamiento) para capturar presas, dientes frontales afilados y puntiagudos y un color rosáceo en su cuerpo aunque con el dorso gris. Esta especie no fue descubierta hasta 1897 por un pescador en Japón, país en el que se han reportado la mayoría de avistamientos de este extraño tiburón. Aunque se desconocen muchos datos en referencia a este animal, podemos afirmar que su alimentación se basa en la captura de peces de aguas profundas, calamares, crustáceos y cefalópodos que seguramente pueda buscar ayudado por su lago hocico, el cual está dotado de electrorreceptores, dado que en las profundidades donde habita el tiburón goblin hay una ausencia total de luz. Todos los parientes de la familia Mitsukurinidae, a la que pertenece el tiburón goblin, están extintos en la actualidad, siendo él el único miembro que subsiste en la actualidad. Esta especie no está en peligro de extinción según las autoridades internacionales debido a que las capturas que se producen del tiburón duende son en su mayoría accidentales y no resultan ser una amenaza para la subsistencia de su población, la cual además está globalmente distribuida.


Familia Odontaspididae.

Tiburón Toro (Carcharias taurus).

Tamaño: Hasta 3,5 metros aproximadamente.

Peso: Entre 90 – 160 kilogramos aproximadamente, aunque se han capturado ejemplares excepcionales de mayor peso.

Distribución: Mares y océanos templados de todo el mundo, permaneciendo cerca de las costas y a una profundidad de unos 60 – 190 metros.

Reproducción: Vivíparo (Entre 1 – 2 crías por parto que al nacer miden 1 metro).

Estado de conservación: Vulnerable.

Al tiburón toro se le conoce por diversos nombres en todo el mundo pero no se le debe confundir con el tiburón sarda (Carcharhinus leucas) al que en algunos países también se le denomina tiburón toro. A pesar de su aspecto fiero, mostrando sus afilados y curvados dientes, el tiburón toro es un animal plácido y lento de movimientos aunque por la noche suele mostrarse bastante más activo que durante el día. Su cuerpo es robusto, con dos grandes aletas dorsales  y una cola alargada con un lóbulo superior de gran longitud. Los ojos del tiburón toro son pequeños, mientras que su hocico es aplanado y de forma cónica. Los escualos adultos de esta especie suelen tener puntos rojizos por el cuerpo que por lo general es gris en el dorso y blanco en el vientre. Los individuos juveniles también poseen esas manchas pero en este caso son de color amarillo- marrón. Su alimentación consiste principalmente en peces, otros tiburones de pequeño tamaño, rayas, calamares y crustáceos. Actualmente el tiburón toro se encuentra en peligro de extinción ya que su tasa de natalidad es muy baja, teniendo una o dos crías en un par de años por lo que es muy complicado recuperar la especie cuando decrece el número de individuos, siendo además bastante susceptibles a algunas enfermedades. En la mayoría de grandes acuarios del mundo podemos encontrar al tiburón toro, ya que tiene una relativa buena capacidad de adaptación a la vida en cautividad.

Solrayo (Odontaspis ferox).

Tamaño: Unos 4,1 metros de longitud.

Peso: Un máximo de unos 290 kilogramos.

Distribución: Principalmente fondos rocosos y arenosos de entre 13 – 420 metros de profundidad (los individuos jóvenes permanecen a mayor profundidad que los adultos). Al haber sido capturados y avistados en numerosas y dispersas partes del mundo, se piensa que tiene una distribución circuntropical (Mar Mediterráneo, Golfo de Vizcaya, Marruecos, Islas Canarias, Península de Yucatán, Florida, Japón, Australia, Madagascar).

Reproducción: Ovovivíparo (el número de crías al nacer se desconoce pero su tamaño ronda 1 metro de longitud).

Estado de conservación: Vulnerable.

El solrayo es una especie de tiburón bastante desconocida y es frecuentemente confundida con el tiburón toro (Carcharias taurus) aunque se pueden distinguir gracias a su primera aleta dorsal que es mayor que la segunda y la tiene colocada en forma más adelantada. A pesar de esta gran semejanza física, el solrayo está emparentado (genéticamente) de forma más directa con los tiburones zorro que con el tiburón toro. El solrayo, también conocido como tiburón liso, es un escualo fuerte, buen nadador, con un cuerpo voluminoso, hocico protuberante y ligeramente aplanado. Sus grandes ojos redondos carecen de membrana nictitante. Las aletas de este tiburón son grandes y con amplia base, con una aleta caudal fuertemente asimétrica ya que su lóbulo superior es bastante mayor que el inferior. El color de este escualo parece variar respecto a la zona geográfica en donde habita pero suele ser principalmente gris, los individuos adultos suelen presentar manchas oscuras, mientras que los juveniles tienen un color mucho más uniforme. La boca del solrayo es grande y repleta de filas de dientes salientes, con cúspide central alta y estrecha, flanqueada por 2 – 3 pares de cúspides laterales. Su dieta se basaría principalmente en peces óseos, calamares, rayas y quimeras. El solrayo suele ser solitario aunque también puede ir en grupos de hasta cinco individuos. A pesar de su gran tamaño, este tiburón suele ser dócil y no reacciona de forma agresiva ante la presencia de buceadores cerca de él. Su estado de conservación está calificado como vulnerable, encontrándose en peligro de extinción ya que el solrayo es víctima de las redes de arrastre, palangres y captura accidental, principalmente en el Mar Mediterráneo y Japón.

Familia Orectolobidae.

Tiburón Alfombra (Orectolobus maculatus).

Tamaño: Hasta 3 metros de largo.

Peso: Alrededor de los 200 kilogramos.

Distribución: Endémico de las zonas Suroeste, Sur y Sureste de Australia. Suele habitar en fondos rocosos de aguas poco profundas aunque ha sido visto a 110 metros de profundidad.

Reproducción: Ovovivíparo (nacen una media de 20 crías de tiburón alfombra por parto que al nacer raramente superan los 20 centímetros de largo).

Estado de conservación: Casi amenazado.

El wobbegong manchado o tiburón alfombra es una especie característica de aguas del Sur de Australia. Es junto al wobbegong rayado (Orectolobus halei) la especie más grande de tiburones alfombra. Tiene un cuerpo muy amplio, aplanado, cabeza ancha y boca grande. El color base de este wobbegong es beige verdoso o marrón amarillento y con dibujos por el cuerpo de grandes manchas oscuras y otras más brillantes, esto le hace camuflarse con cierta facilidad en los fondos rocosos en donde habita. Las dos aletas dorsales están situadas muy atrás, haciendo que el comienzo de la primera aleta dorsal está por encima de las aletas pélvicas. Las pectorales y pélvicas son muy grandes y anchas. Debajo de la nariz y los ojos, el tiburón alfombra posee hasta seis característicos colgajos de piel o barbillas. Los dientes del wobbegong manchados son numerosos y afilados con dos hileras en la mandíbula superior y tres en la inferior. Este tiburón se alimenta principalmente de invertebrados como cangrejos, pulpos y calamares además de algunos peces óseos. Para cazar utiliza una técnica de acecho, encontrándose escondido en cuevas, grietas e incluso naufragios mientras observa que se acerquen lo suficiente sus posibles presas. De noche suele encontrarse mucho más activo que por el día y surge de sus escondites para buscar alimento. Una característica del wobbegong manchado es su forma lateral y ondulante de nadar. Aunque es considerada una especie relativamente tranquila, se han reportado algunos ataques sin consecuencias a buceadores que han molestado a este tiburón mientras yacía en el fondo marino. En la actualidad su estado de conservación puede considerarse como amenazado por la pesca accidental, pesca submarina por aborígenes de la zona y por la contaminación de las aguas.

Familia Oxynotidae.

Cerdo Marino (Oxynotus centrina).

Tamaño: 1,5 metros de longitud.

Peso: Unos 5 kilogramos de peso.

Distribución: Fondos coralinos y fangosos de todo el Atlántico Oriental (Noruega hasta Sudáfrica), Mar Mediterráneo incluido. Suele permanecer a una profundidad de entre 60 – 660 metros (100 – 200 metros de media), habiéndose registrado hasta los 800 metros.

Reproducción: Ovovivíparo (entre 10 – 15 crías tienen un tamaño de entre 21 – 24 centímetros al nacer).

Estado de conservación: Vulnerable.

El cerdo marino es un pequeño e inofensivo tiburón con cinco hendiduras branquiales, un cuerpo redondeado y grueso, dorso prominente y cabeza pequeña y aplanada, con un espiráculo detrás de cada ojo. La boca, que tiene forma ovalada, es de pequeño tamaño y posee en su interior una serie de dientes dispuestos en varias series y con forma de lanza. El cerdo marino tiene una coloración gris oscura, parda en algunos individuos, y con manchas oscuras que pueden variar dependiendo del lugar en donde habita. Sus dos aletas dorsales tienen sendos aguijones  totalmente envueltos en la piel de dichas aletas y que podrían servir como algún método de defensa. Este tiburón es principalmente de hábitos solitarios y se alimenta de animales propios del fondo marino como crustáceos, moluscos, gusanos, y peces óseos que captura mediante un método de succión. Puede alimentarse también de huevos de pintarroja aunque de forma ocasional. Esta especie es pescada accidentalmente en alta mar y aunque hay pocos datos al respecto del cerdo marino, se piensa que su estado de conservación es vulnerable y que en el Mar Mediterráneo está en grave peligro de extinción.

Familia Pristidae.

Tiburón Sierra Gigante (Pristis microdon).

Tamaño: Puede alcanzar los 7 metros de longitud.

Peso: Un máximo reportado de unos 600 kilogramos.

Distribución: Habita en fondos arenosos o fangosos de aguas someras, costeras, estuarios, desembocaduras de los ríos, ríos y lagos del Indo-Pacífico (Este de África hasta Nueva Guinea, Norte de Filipinas y Vietnam y Sur de Australia).

Reproducción: Ovovivíparo (1 – 13 crías de tamaño no determinado).

Estado de conservación: En peligro crítico.

El tiburón sierra gigante o pez sierra es un enorme escualo con aspecto físico realmente intimidante, debido a su masiva, corta y amplia sierra, la cual la cual va decreciendo hasta la punta y se encuentra provista de afilados y largos dientes a cada lado (entre 14 – 22 dientes). Dicha sierra le sirve a este tiburón tanto para ataque como para defensa. El espacio entre los dos últimos dientes de la sierra es dos veces menor que el de los dos primeros. El tiburón sierra posee un cuerpo poderoso y pesado, con aletas pectorales grandes y angulares, la primera aleta dorsal está localizada normalmente justo frente a las pélvicas, la aleta caudal posee un lóbulo inferior pronunciado. Al igual que otros de sus parientes, el tiburón sierra gigante se adentra en los ríos de agua dulce del Indo-Pacífico sin ningún problema, suele permanecer además en aguas poco profundas. Los adultos suelen encontrarse en los estuarios y rara vez suben por los ríos, todo lo contrario a los individuos jóvenes que son más frecuentes en agua dulce. El tiburón sierra gigante se alimenta principalmente de peces bentónicos (de fondo). Aunque en el pasado fue abundante, en la actualidad esta especie se encuentra muy amenazada, debido principalmente a la acción del hombre (víctima de redes de arrastre) que ha llevado al tiburón sierra gigante a estar muy cerca de la extinción, por lo que hoy en día resulta difícil observar a estos animales debido a su escasez, habiendo desaparecido prácticamente en su totalidad los individuos de mayor tamaño que sí eran reportados hace décadas. Su sierra ha sido vendida como recuerdo para turistas, siendo también su carne y aletas de un alto valor comercial.

Distribución tiburón sierra

Tiburón sierra

Familia Pristiophoridae.

Tiburón Sierra Trompudo (Pristiophorus cirratus).

Tamaño: Suelen crecer más de 1,35 metros de longitud.

Peso: No determinado.

Distribución: Este del Océano Índico y Sur de Australia. Vive sobre la plataforma continental, a profundidades de entre 40 – 310 metros.

Reproducción: Ovovivíparo (3 – 22 crías por camada que al nacer miden poco más de 31 centímetros de largo).

Estado de conservación: Preocupación menor.

Como su nombre indica, el tiburón sierra posee una protuberancia en su morro, larga, estrecha, aplanada y que suele ser el 27% ó el 29% de la longitud total de todo el escualo, la cual se va agudizando progresivamente, estando bordeada por fuertes dientes. Suele utilizar su largo hocico para excavar con él el lecho del mar. A la mitad de dicha protuberancia, tiene unas barbillas que pueden tener la función de órganos sensoriales para detectar las presas que hay enterradas en los fondos marinos y de las que se alimenta (cangrejos, crustáceos, peces planos, calamares). El vientre del tiburón sierra trompudo es blanco mientras que el dorso (el cual está recubierto por dentículos) es de un marrón oscuro, teniendo machas y rayas, su cuerpo es delgado, cilíndrico y largo. Actualmente esta especie no está considerada como en peligro extinción, no obstante, no se deben escatimar medios en la protección y mantenimiento de la población de tiburones sierra trompudos.

Familia Rhincodontidae.

Tiburón Ballena (Rhincodon typus).

Tamaño: Hasta 12 metros de longitud aproximadamente.

Peso: Alrededor de 20 toneladas aproximadamente.

Distribución: Océanos y mares cálidos, especialmente cerca de los trópicos, permaneciendo preferentemente a una profundidad de 700 metros y nadando con lentitud.

Reproducción: Ovovivíparos (El número de crías que suelen tener en una camada es desconocido pero su tamaño rondaría los 40 – 60 centímetros de longitud al nacer).

Estado de conservación: Vulnerable.

EL tiburón ballena es el pez más grande del mundo y uno de los tres tiburones que se alimentan de plancton y krill, gracias a un sistema de succión y posterior filtración de agua, donde sus pequeños dientes no juegan un papel importante en dicha labor y sí sus peines branquiales. A veces también se alimenta de crustáceos, calamares y peces pequeños como sardinas y caballa. El vientre de este tiburón es blanco mientras que su dorso gris está cubierto de multitud de lunares blanquecinos, este patrón es único en cada animal. Su cuerpo es hidrodinámico, alargado y robusto, y presenta varios resaltes longitudinales en la cabeza y el dorso. Desde el punto de vista anatómico, destaca a su vez su cabeza ancha y plana, además de su gran cola con forma de media luna. Debido a su lentitud al nadar, este tiburón es a veces herido al chocar con embarcaciones humanas. Es muy posible que este escualo llegue a vivir un siglo, ya que no alcanzan la madurez sexual hasta los 30 años. El tiburón ballena es un animal que suele actuar de forma solitaria, salvo en ciertas ocasiones en las que se puede juntar con otros congéneres para alimentarse en zonas con grandes concentraciones de comida. En Taiwan, Filipinas y otros países asiáticos se sigue capturando a esta especie de tiburón sin control alguno, por lo que actualmente está considerada en peligro de extinción. Puede verse al tiburón ballena en cautividad en los acuarios de Kaiyukan de Osaka (Japón) y en el de Georgia, ubicado en Atlanta (Estados Unidos).

Familia Scyliorhinidae.

Pintarroja (Scyliorhinus canicula).

Tamaño: Alrededor de 1 metro de longitud.

Peso: Algo más de 2 kilogramos.

Distribución: Habita en fondos marinos arenosos desde unos pocos metros hasta los 400 metros de profundidad. Se le puede encontrar en plataformas continentales desde Noruega a las Islas Británicas y de ahí a Senegal, presente también en el Mar Mediterráneo.

Reproducción: Ovíparo (la hembra deposita varios huevos que tras un período de 5 – 11 meses da lugar al eclosionar a crías de pintarroja que miden unos 10 centímetros de largo).

Estado de conservación: Preocupación menor.

La pintarroja o pintada de Cantabria, es un tiburón gato que pertenece a una de las muchas especies de la familia Scyliorhinidae. Nos encontramos ante un tiburón pequeño, de cuerpo esbelto y cabeza roma. Las dos aletas dorsales están situadas hacia el extremo de la aleta caudal del animal. La textura de su piel es rugosa, similar a la tosquedad de papel de lija, con un color en la parte inferior blanco grisáceo, mientras que la parte superior es de color marrón grisáceo o arenoso (incluso amarillento), con manchas más oscuras o casi negras. Los orificios nasales están situados en la parte inferior de la boca y están conectados a la boca por una ranura curvada. La pintarroja posee varias filas de dientes muy pequeños pero afilados y con borde serrado. En cuanto a sus hábitos alimentarios, se le considera a esta especie una oportunista, ya que se alimenta de una gran variedad de especies distintas entre las que podemos encontrar pequeños peces, moluscos, gusanos y crustáceos decápodos. A pesar de ser una especie que se pesca comercialmente en toda Europa, su número de individuos en sus distintas poblaciones para estable en la actualidad en incluso aumentando, ello puede ayudar el alto nivel de la tasa de supervivencia de sus crías, alrededor del 98%, por lo que esta especie carece a fecha de hoy de acciones de conservación. De todas formas, no cabría descartar un descenso de individuos de pintarroja en el futuro.

Familia Somniosidae.

Tiburón Boreal (Somniosus microcephalus).

Tamaño: Entre 6 – 7 metros de longitud.

Peso: Puede llegar a los 1.000 kilogramos.

Distribución: Aguas templadas y frías del Océano Atlántico Norte y Océano Ártico, habiendo sido divisado también (aunque con menos frecuencia) en Argentina y la Antártida. Suele habitar en las profundidades del abismo polar, llegando a los 2.500 metros bajo el mar.

Reproducción: Ovovivíparo (10 crías de media por parto de unos 90 centímetros de longitud al nacer).

Estado de conservación: Casi amenazado.

Es una de las especies más grandes de tiburón y posiblemente la más longeva, ya que algunos estudios afirman que este animal puede llegar a vivir 200 años. Se caracteriza por su cuerpo robusto y fuerte, teniendo unas aletas de pequeño tamaño que parecen desproporcionadas en relación con el resto del tiburón, sus mandíbulas son fuertes, equipadas con dientes afilados y triangulares, con todo ello se alimenta de peces aunque se han documentado casos en los que mamíferos marinos como focas, osos polares e incluso renos, han sido devorados por el tiburón boreal, habiéndose encontrado restos de esos animales en sus estómagos. Esta especie sufre a lo largo de su vida la destrucción de su retina, quedándose parcialmente ciego por la acción de un copépodo parásito llamado Ommatokoita elongata, aunque se piensa que el tiburón boreal no se basa en su vista para su supervivencia, ya que su olfato está tremendamente desarrollado, pudiendo detectar presas a varios kilómetros de distancia gracias a él. La carne de este tiburón es venenosa, ya que contiene óxido de trimetilamina, lo cual produce unos síntomas de embriaguez extrema después de su ingestión, aunque puede comerse si ha sido tratada durante meses, habiéndola hervido y sometido a varios ciclos de congelación y descongelación, siendo considerada un manjar en Groenlandia e Islandia. No es una especie que esté considerada como peligrosa aunque algunas leyendas de los Inuit afirman que el tiburón boreal (también denominado tiburón de Groenlandia), ha llegado a atacar los kayaks en algunas ocasiones. Debido a su pesca, este animal está actualmente cerca de entrar en la lista de especies en peligro de extinción.

Familia Sphyrnidae.

Tiburón Martillo Gigante (Sphyrna mokarran).

Tamaño: Una media de 3,7 metros aunque pueden alcanzar los 6 metros de longitud.

Peso: Entre 250 – 500 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Aguas templadas y tropicales de todo el mundo, permaneciendo desde la costa hasta profundidades de alrededor de 275 metros. Pueden entrar en bahías y estuarios, además de habitar zonas donde se mezclan el agua dulce de los ríos y la salada del mar.

Reproducción: Vivíparo (Entre 15 – 31 crías por parto de 42 – 55 centímetros de longitud al nacer).

Estado de conservación: En peligro.

También llamado cornuda gigante, es uno de los tiburones más fáciles de identificar debido a la forma de T de su cabeza (se desconoce la razón o la función exacta de su peculiar diseño aunque puede que mejore su sentido visual y olfatorio), con los ojos y orificios nasales situados en los extremos del “martillo”, su aleta dorsal (alta con forma de hoz le permite diferenciarse de otras especies de tiburón martillo) y aletas pectorales tienen las puntas de negras. En cuanto a la coloración del resto del animal, el dorso del tiburón es grisáceo, llegando en ocasiones a asemejarse al color café, mientras que el vientre es blanco, pudiendo de esta forma mimetizarse perfectamente en su entorno gracias a esta contra coloración. Sus dientes son muy afilados (este tiburón es potencialmente peligroso para el hombre), tienen forma de gancho, los cuales le permiten cazar anguilas, peces, calamares, otros tiburones, cangrejos, rayas, etc. Cuando son jóvenes suelen formar enormes grupos de muchos individuos, emigrando en verano a zonas ecuatoriales, sin embargo, también se pueden encontrar tiburones de esta especie en pareja o solitarios, algunos de ellos permanecen en el mismo lugar durante toda su vida, siendo cazadores nómadas. La sobrepesca (comercial y deportiva), al igual que en otros tipos de tiburones, está afectando muy gravemente a la cornuda gigante, dado su elevado tiempo de generación y baja tasa de natalidad.

Familia Squalidae.

Mielga (Squalus acanthias).

Tamaño: Hasta 1,5 metros de longitud como máximo (las hembras son algo mayores que los machos).

Peso: Hasta 4 kilogramos de peso.

Distribución: Cosmopolita de aguas templadas y frías de todo el mundo, Océano Atlántico Norte y Sur, Océano Pacífico Norte y Sur y Mar Mediterráneo. Suele habitar a una profundidad que puede variar desde los 100 a los 900 metros.

Reproducción: Ovovivíparo (Entre 1 – 20 embriones que alcanzan una longitud al nacer de 22 – 33 centímetros).

Estado de conservación: Vulnerable.

La mielga es una pequeña especie de tiburón de cuerpo estilizado, fusiforme y con la particularidad de poseer unas espinas venenosas muy afiladas en sus dos aletas dorsales con las que pueden pinchar a sus posibles depredadores o captores al arquear su cuerpo como método de defensa. La mielga por lo general es de color gris con cierta tonalidad marrón y con manchas blancas en la zona del vientre que es gris claro. Su cabeza es aplanada y con hocico obtuso, posee a su vez unos grandes y redondeados ojos y unas mandíbulas alineadas simétricamente que guardan dientes afilados y orientados hacia la comisura de sus labios. La ausencia de aleta anal en esta especie de tiburón contribuye en gran medida a mejorar su hidrodinámica. La mielga se alimenta principalmente de peces como el bacalao, salmón, merluza, calamares y crustáceos. Los individuos jóvenes en cambio tienen una dieta distinta en la que prevalecen las medusas y otros organismos del plancton. La mielga suele permanecer en grandes grupos que migran de forma estacional. Este tiburón es pescado de forma intensiva en Europa, Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda y Chile, entre otros. Debido a ello y a pesar de ser una de las especies de escualo más abundantes, su población se está viendo reducida de forma drástica por lo que actualmente su estado de conservación está calificado como vulnerable.

Familia Squatinidae.

Angelote (Squatina squatina).

Tamaño: Hasta 2,4 metros (las hembras son mayores que los machos).

Peso: Hasta 80 kilogramos.

Distribución: Habita en la plataforma continental sobre sustratos blandos como barro o arena, desde la costa hasta profundidades de 150 metros.

Reproducción: Ovovivíparo (entre 7 – 25 crías de hasta 30 centímetros de largo).

Estado de conservación: En peligro crítico.

El angelote pertenece a la familia de los tiburones ángel y aunque físicamente se parece mucho a las rayas, en realidad es un tiburón. Su cuerpo es aplanado largo, con grandes aletas pectorales, ausencia de aleta anal y presencia de dos aletas dorsales, la caudal tiene el lóbulo inferior mayor que el superior. Su cuerpo grueso y ancho posee una amplia cabeza en la que los ojos están ubicados en posición dorsal. En general este tiburón tiene una coloración grisácea o incluso marrón, tiznado de manchas por todo el cuerpo. El angelote está perfectamente dotado para el camuflaje en las zonas arenosas del fondo marino en donde habita. Su alimentación se basa principalmente en peces como la merluza, dorada, peces planos, sepias, cangrejos e incluso aves, presas a las que da caza gracias a sus dientes agudos. Se sabe que el angelote suele emboscar a las presas de las que se alimenta gracias a su mencionada capacidad de camuflaje. Durante el día suelen permanecer en los fondos mientras que de noche es cuando se muestran mucho más activos y practican la caza. El angelote es una especie de tiburón muy amenazada a fecha de hoy y a pesar que en el pasado, fue relativamente abundante. Hoy en día ha desaparecido de ciertas zonas norteñas del Mar Mediterráneo y completamente del Mar del Norte en donde está ya extinto, todo ello debido a la contaminación y a la sobrepesca durante siglos.

Familia Stegostomatidae.

Tiburón Cebra (Stegostoma fasciatum).

Tamaño: Unos 2,5 metros de longitud aunque algunos ejemplares extraordinarios podrían alcanzar los 3,5 metros de largo.

Peso: Entre 16 – 20 kilogramos de peso.

Distribución: Aguas tropicales del Océano Pacífico (Japón, Nueva Caledonia, Australia) y Océano Índico (Sudáfrica, Madagascar, Filipinas). Habita en fondos marinos de hasta 62 metros de profundidad y principalmente en arrecifes y zonas arenosas.

Reproducción: Ovíparo (las hembras ponen hasta unos 46 huevos que al eclosionar dan lugar a crías de 20 – 36 centímetros de largo).

Estado de conservación: Vulnerable.

El tiburón cebra pertenece a la familia de los tiburones alfombra y es el único miembro de la familia Stegostomatidae. Nos encontramos ante un escualo fácilmente distinguible de otros gracias al patrón de manchas oscuras que tienen sobre su cuerpo que es principalmente de color amarillo oscuro en individuos adultos. Los especímenes juveniles tienen un patrón completamente distinto y en vez de manchas, poseen rayas oscuras. El cuerpo del tiburón cebra es flexible, esbelto y cilíndrico, su cabeza es grande, ligeramente achatada y con un hocico corto y romo. Los ojos son pequeños y se encuentran a ambos lados de la cabeza. Hay cinco crestas distintivas a lo largo del cuerpo en individuos adultos, una a lo largo de la línea media dorsal y dos en los lados. La cresta media se fusiona con la primera aleta dorsal, colocada a mitad de camino a lo largo del cuerpo. Las aletas pectorales son grandes y anchas, las pélvicas son mucho más pequeñas pero más grandes que la segunda aleta dorsal. La aleta caudal es casi tan larga como el resto del cuerpo, con un lóbulo inferior apenas desarrollado. El tiburón cebra tiene unos dientes con gran cúspide central y flanqueada por dos más pequeñas, estos dientes están distribuidos en 22 – 38 filas. Durante el día, este escualo descansa en el fondo marino, pudiendo ocultarse en grietas o agujeros pero de noche se encuentra mucho más activo y aprovecha para alimentarse de moluscos, crustáceos, pequeños peces e incluso serpientes de mar, presas a las que caza creando una potente succión con su cavidad bucal. El tiburón cebra es lento de movimientos y dócil por regla general, hoy en día se encuentra en peligro de extinción debido a la pesca comercial que soporta a lo largo de todo su territorio de distribución.

Familia Triakidae.

Cazón (Galeorhinus galeus).

Tamaño: Hasta 2 metros de longitud.

Peso: Hasta 45 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Especie generalmente de los fondos de la plataforma continental e insular, pudiendo llegar a profundidades de hasta 550 metros. Habita principalmente en aguas templadas y tropicales de todo el mundo, amplia distribución.

Reproducción: Ovovivíparo, (puede llegar a tener de 6 – 52 embriones que al nacer tienen unos 30 – 40 centímetros de largo).

Estado de conservación: Vulnerable.

El cazón es una especie muy activa y rápida, posee un cuerpo esbelto, con hocico alargado y puntiagudo, boca grande, pequeños dientes con forma de cuchilla y grandes ojos ovalados. La segunda aleta dorsal es aproximadamente igual a la aleta anal y al igual que otras especies de tiburón, el lóbulo superior de la aleta caudal es significativamente mayor que el inferior. Este tiburón tiene una coloración gris en el lado superior de su cuerpo, mientras que la parte inferior es blanquecina y pálida. Los individuos jóvenes de cazón tienen otras pequeñas áreas negras en las aletas. Está demostrado que esta especie sufre segregación sexual por lo que las hembras y los machos se encuentran formando grupos separados, juntándose únicamente en época de reproducción. El cazón se alimenta principalmente de peces como sardinas y arenques y también de especies de fondo marino como los cangrejos e invertebrados en general. Su carne está presente en multitud de platos de gastronomía de todo el mundo, pero especialmente de España, Venezuela y Argentina. Debido a la pesca insostenible, el número de individuos de esta especie se ha visto decrecido considerablemente en los últimos años por lo que se considera al cazón en riesgo de peligro de extinción. A diferencia de otros tiburones, parece ser que el cazón puede ser criado en cautividad con la obtención de resultados muy positivos.

Tiburón Leopardo (Triakis semifasciata).

Tamaño: Entre 1,2 – 2 metros de longitud.

Peso: Hasta 18 kilogramos aproximadamente.

Distribución: Aguas continentales frías y cálidas del Pacífico, desde la Bahía de Coos en Oregón hasta Mazatlán en México. Prefiriendo zonas lodosas dentro de bahías o estuarios cerrados, bosques de kelt y arrecifes rocosos, nadando a poco profundidad normalmente (4 metros).

Reproducción: Ovovivíparo (Entre 1 – 37 crías por parto de 20 centímetros de longitud).

Estado de conservación: Preocupación menor.

Es un tiburón que suele vivir en grupos cerca de la costa (normalmente segregados según edad y sexo), alimentándose de almejas, gusanos, peces pequeños, cangrejos y huevas. Su cuerpo es robusto, coloreado con un gris-bronce uniforme, rematado con manchas y franjas negras que cubren su lomo con un hocico corto y redondeado. Los ejemplares de más edad poseen un mayor número de manchas sobre su cuerpo. Al igual que otros escualos, el tiburón leopardo es más activo de noche que de día, quedando a veces inmóvil en el fondo. Esta especie dado su lento crecimiento es muy sensible a la sobrepesca por lo que desde 1992 se controla su explotación en California, habiendo considerablemente la mortandad de la especie por causas humanas.

Fuentes: Wikipedia, FishBase, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 19 mayo, 2011 en Naturaleza

 

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