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Yūrei & Gaki, fantasmas japoneses

Yūrei y Gaki son figuras pertenecientes al folclore japonés y que guardan una importante analogía con las leyendas de fantasmas y malos espíritus occidentales.

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Sawaki Sūshi – Yūrei (1737).

Yūrei.

Los yūrei (幽霊) son fantasmas japoneses. Como sus similares occidentales, se piensa que son espíritus apartados de una pacífica vida tras la muerte debido a algo que les ocurrió en vida, falta de una ceremonia funeraria adecuada, o por cometer suicidio. Usualmente aparecen entre las dos de la madrugada y el amanecer, para asustar y atormentar a aquellos que les ofendieron en vida, pero sin causar daño físico.

Tradicionalmente, son femeninos, y están vestidos con una mortaja, un kimono funerario, blanco y abrochado al revés. Normalmente carecen de piernas y pies (en el teatro tradicional se simula esto con un kimono más largo de lo normal), y frecuentemente están acompañados por dos fuegos fatuos (hi-no-tama), de colores azul, verde o púrpura. Estas llamas fantasmales son partes separadas del fantasma más que espíritus independientes. Los yūrei también suelen tener un trozo triangular de papel o tela (hitaikakushi (額隠?), en su frente. La mayoría de estos fantasmas son representados con cabello largo y negro, siendo otra de sus características principales. Como muchos monstruos del folklore japonés, los yūrei pueden ser repelidos con ofuda (御札?), escrituras sintoístas santificadas.

Dentro de los yūrei hay varias categorías de fantasmas, dependiendo principalmente del modo en el murieron en vida o por su razón en volver a la tierra.

  • Onryō: Son fantasmas vengativos que vuelven del purgatorio por un mal hecho a ellos durante su vida.
  • Ubume: Es el fantasma de una madre que murió durante el parto, o murió dejando niños pequeños. Estos yūrei suelen regresar para cuidar de sus hijos y a menudo les traen dulces.
  • Goryō: Son fantasmas vengativos de la clase aristocrática, en especial aquellos que fueron martirizados.
  • Funayūrei: Son los fantasmas de los que fallecieron en el mar.
  • Zashiki-warashi: Son fantasmas de niños, más traviesos que peligrosos.
  • Fantasmas guerreros: Veteranos de las guerras Genpei que cayeron en batalla. Aparecen casi exclusivamente en el teatro Nō.
  • Fantasmas seductores: Es el fantasma de un hombre o una mujer quienes después de muertos inician un romance con un humano vivo.

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Maruyama Okyo – El fantasma de Oyuki (1750). Esta es la primera representación artística de un yūrei tradicional.

Algunas de las historias de yūrei más conocidas son:

  • Okiku: Se dice que se aparece en el Castillo de Himeji. La historia cuenta que hace doscientos años, vivía un jefe de policía llamado Aoyama Shuzen que se alojaba en la calle Bansho, en Tokio. Su trabajo consistía en capturar ladrones y pirómanos, y era hombre violento y cruel, sin atisbo de corazón o compasión. Shuzen tenía en su casa una sirviente llamada Okiku. Ella se había educado en su familia desde la infancia y conocía bien el temperamento de su amo. Un día, por accidente, rompió un plato de preciosa porcelana de un conjunto formado por diez. Sabía que pagaría por este descuido, pero pensó que si intentaba esconderlo el castigo sería mucho peor. Así que temblando de miedo, fue a ver a la mujer de su amo y le confesó lo que había hecho. Cuando Shuzen volvió y vio que uno de sus platos preferidos estaba roto, montó en cólera, la ató y la golpeó y cada día le cortaba un dedo. Okiku, agonizante, no podía hacer nada apenas, pero logró finalmente desatarse y escapar al jardín y se tiró a un pozo para ahogarse. Desde ese día, cada noche una voz sale del pozo y cuenta: “Un plato, dos platos, tres platos… hasta nueve, y luego se echa a llorar. Okiku pertenece a la leyenda Banchō Sarayashiki (番町皿屋敷).
  • Oiwa: Es un onryō, fantasma que busca venganza. Su fuerte pasión por la venganza le permite atravesar el puente de regreso al mundo de los vivos. Oiwa comparte las características más comunes del fantasma japonés, incluyendo el vestido blanco que representa el kimono que habría vestido, el cabello largo y desordenado y la cara blanca/violácea propia del fantasma en kabuki. Hay también rasgos específicos que la separan de otros onryō. El rasgo más famoso es su ojo derecho, que cuelga como resultado del veneno que le dio Iemon. Este rasgo es exagerado en kabuki para darle a Oiwa su apariencia particular. Oiwa es también parcialmente calva a consecuencia del veneno que tomó. En una escena espectacular de la obra de kabuki, la Oiwa de carne y hueso se sienta en frente del espejo y peina su cabello que se cae por efecto del veneno. Su cabello se acumula en montones de gran altura, efecto producido por alguien sentado debajo del escenario que empuja más y más cabello a través del suelo. Oiwa aparece en la obra Yotsuya Kaidan, la más famosa historia japonesa sobre fantasmas, escrita en 1825 por Tsuruya Nanboku IV.
  • El famoso Bosque de Aokigahara, situado en la falda Noroeste del Monte Fuji, es una localización popular para el suicidio en Japón y cuenta con numerosas leyendas de apariciones fantasmales y otros fenómenos extraños.  

La forma más fácil de exorcizar un yūrei es ayudar a cumplir su propósito. Cuando la razón de la fuerte unión del espíritu a la tierra y la emoción se ha ido, el yūrei está satisfecho y puede seguir adelante. Tradicionalmente esto se logra por miembros de la familia ejerciendo venganza sobre el yūrei acosador, o cuando el fantasma consuma su pasión/amor con su amante previsto, o cuando sus restos se descubren y se les da un entierro adecuado con todos los ritos necesarios realizados. Las emociones del onryō son particularmente fuertes, y ellos son los menos propensos a ser pacificado por estos métodos de “exorcismo”.

Monjes budistas y ascetas son en ocasiones contratados para llevar a cabo rituales en aquellas muertes inusuales o desgraciadas que pueden llevar a la aparición de un fantasma vengativo, de un modo similar a un exorcismo. En ocasiones estos fantasmas son deificados para aplacar sus espíritus.

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Tsukioka Yoshitoshi – Shimobe Fudesuke y el fantasma de la mujer en la cascada (Circa 1865).

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Tsukioka Yositoshi – Yūrei (Desconocida).

Con el nombre de Yurei-zu (幽霊図) se conoce al género japonés que consiste en pinturas o grabados de fantasmas, demonios y otros seres sobrenaturales. Estas obras alcanzaron su cumbre de fama durante mediados y finales del Siglo XIX.

Los yūrei han sido protagonistas de multitud de películas japonesas de gran éxito dentro y fuera del país nipón. El Círculo (Ringu リング, 1998), Dark Water (仄暗い水の底から, 2002), Ju-on: The Grudge (呪怨, 2003), son algunas de las más destacadas, entre otras.

Gaki.

En el marco de las mitologías budista, hinduista y jaina, un preta es un tipo de espíritu atormentado (el alma de un fallecido) que soporta más sufrimientos que los humanos, particularmente del hambre y de la sed en un grado extremo. La palabra sánscrita preta deriva de pra-ita, literalmente “alguien que se ha ido”. Originalmente se refería a los espíritus de los muertos. Más tarde en la época puránica y budista, el término quedó confinado a un tipo de espíritu malvado e infeliz.

En la mitología budista, el reino de los pretas, también conocido como el “reino de los espíritus hambrientos”, se basa en el estado de ser posesivo y en el deseo. A partir del chino se traducen a menudo como ‘espíritus hambrientos’, lo que a su vez deriva de las fuentes indias tardías, generalmente seguidas por el budismo Mahāyāna. En textos más antiguos del budismo (como el Petavatthu), son mucho más variados. Las descripciones de abajo se aplican principalmente a su contexto restringido.

Se cree que un preta fue una persona envidiosa o avara durante su vida previa como ser humano. Como resultado de su karma, padece un hambre insaciable de una sustancia determinada o por un objeto (tradicionalmente, algo repugnante o humillante, como cadáveres humanos o materia fecal, aunque en historias más recientes puede ser cualquier cosa estrambótica). En las versiones tibetanas del texto Bhavacakra son dibujados con cuellos delgados para representar esta condición.

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Representación treadicional de un Gaki.

En Japón, la palabra preta es traducida como gaki 餓鬼 (fantasma hambriento). Desde el año 657, algunos budistas japoneses guardan un día especial a mediados de Agosto para recordar a los gaki. Se cree que, a través de ofrendas y oraciones (segaki), los pretas pueden ser liberados de su tortura eterna. Considerados la reencarnación de aquellas personas que fueron codiciosas durante su vida que renacen como fantasmas famélicos con grandes vientres hinchados pero completamente vacíos, una joroba, una pequeña boca fruncida y un delgado cuello por el cual se hace imposible tragar. Invisibles al ojo humano en principio, merodean alrededor de las casa y buscan desechos en callejones y cementerios, devorando cosas repugnantes como cosas repugnantes como cuerpos en descomposición o heces de animales, también son notorias sus ansias por la sangre, pero por más que lo intenten no logran ingerir nada.

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Pergamino japonés que muestra a fantasmas hambrientos y la manera de aplacarlos (Museo Nacional de Kioto, Siglo XII).

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Clinton Road, la carretera del horror

Clinton Road es una carretera que se encuentra en West Milford, Condado de Passaic, Nueva Jersey (Estados Unidos). Recorre en una dirección generalmente Norte-Sur, a partir de la Ruta 23, cerca de Newfoundland y alargándose aproximadamente 16 kilómetros hasta su término norteño en Greenwood Lake, atravesando durante todo su recorrido una región densamente boscosa.

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Vista desde Google Earth de Clinton Road y sus alrededores.

La zona a su alrededor ha ganado notoriedad en los últimos años como un área plagada de muchas leyendas de sucesos paranormales tales como avistamientos de fantasmas, criaturas extrañas y reuniones de brujas, satanistas e incluso del Ku Klux Klan. También se rumorea que asesinos profesionales ocultan cuerpos resultantes de sus crímenes en los bosques de los alrededores, con un caso registrado de que esto realmente ha sucedido. Este punto ha sido un tema constante de debate en la revista Weird NJ, que en una ocasión dedicó un número entero a ella. En palabras de un jefe de policía local: “Es un tramo largo, solitario y hace que la imaginación se vuelva loca”.

Hay muy pocas casas a lo largo de la carretera y gran parte de la propiedad adyacente no está desarrollada, los bosques son de propiedad pública (ya sea de la ciudad de Newark, de las cuencas hidrográficas y del propio estado). La propia carretera es estrecha, posee dos carriles y recibe poco mantenimiento, ya que no es parte del sistema de rutas del condado de New Jersey e incluso hasta hace relativamente poco tiempo algunos de sus tramos estaban sin pavimentar, ya que conecta dos zonas población escasa  el crecimiento mínimo, tiene poco tráfico, incluso en las horas punta del día.

Esta carretera es también famosa por tener el semáforo con más larga duración del país en espera. Esto ocurre en una doble intersección donde la ruta 23 cruza la carretera. Las dos luces rojas pueden causar que los automovilistas esperen hasta cinco minutos en total. La larga espera fue el resultado de los planificadores de tráfico que dan mayor prioridad a la Ruta 23 para reducir los atascos en horas punta pero que causa enfados en otros conductores: http://www.nj.com/news/index.ssf/2010/06/nj_motorists_continue_to_be_fr.html

La carretera como el embalse y el arroyo del área, reciben el nombre del asentamiento de Clinton (hoy desmantelado) que se ubicaba donde la calzada cruza hoy el arroyo.

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Vista de un tramo de Clinton Road.

Tenemos multitud de leyendas en esta zona, así como una gran cantidad de reportes de multitud de personas que aseguran haber sido testigos de sucesos extraños (con mayor o menos grado de paranormalidad) tanto en la propia carretera como en su área circundante:

  • El niño fantasma del puente: En uno de los puentes sobre el Arroyo Clinton (la Curva del Muerto). Si alguien pone una moneda de 25 centavos sobre la línea amarilla del camino y se queda esperando, a medianoche la moneda le será devuelta por el fantasma de un niño. Hay dos versiones sobre el chico: O se ahogó nadando en el arroyo, o se cayó al agua mientras estaba sentado en el borde del puente. Hay quien asegura que el niño fue atropellado por un auto y que aparece para recrear esa situación: cuando alguien presencia la escena e intenta salvarlo, el fantasma, ingrato, lo empuja al agua.

  • Otros fantasmas: Hay testigos que afirman haberse topado con los fantasmas de dos guardabosques fallecidos en 1939 en el bosque que rodea Clinton Road, más concretamente en Terrace Pond. También se dice que en ocasiones se ha visto a gente extrañamente vestida que aparece y desaparece sin previo aviso por el arcén y alrededores de la carretera.

  • Camión y otros vehículos fantasma: Hay diversos testimonios de personas que aseguran haber sido acosados en esta carretera por vehículos extraños, desde coches hasta camiones e incluso faros flotantes. Estos “vehículos” supuestamente aparecen como de la nada para luego terminar desapareciendo sin previo aviso cuando los conductores llegan al final de Clinton Road. Uno de los casos más famosos es el de un Camaro conducido por una chica que falleció en 1988 en un accidente en Clinton Road. Se dice que el fantasma de esta chica se aparece solamente si alguien menciona la leyenda mientras se conduce por esta zona. Hay informaciones de conductores aparentemente sin cabeza que se aparecen por esta calzada.

  • Templo druida: Una estructura cónica destaca al Este de la carretera y Sur del embalse. Se decía que era un lugar donde los druidas realizaban sus rituales e incluso que atrapaban a gente que se acercaba demasiado para luego someterlos a terribles torturas, pero en realidad estas leyendas no son exactas. La edificación en realidad es una planta de fundición (horno) en desuso desde la Guerra de Independencia y la Guerra de 1812.  Fue incluido en el registro nacional de lugares históricos como Horno de Clinton en 1976.

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Cartel que señala el lugar donde se ubicaba el horno-fundición de Clinton.

  • Cross Castle: En 1905 un hombre llamado Richard Cross construyó un castillo para su esposa y tres hijos. Años más tarde la edificación sufrió un incendio por lo que quedó prácticamente en ruina, convirtiéndose así en un lugar frecuentado por excursionistas que buscan zonas apartadas para acampar. Varios visitantes de las ruinas de Cross Castle han reportado diversos sucesos extraños como convulsiones repentinas, cardenales en el cuerpo sin haberse golpeado con nada, visiones inquietantes, etc. También se habla de inscripciones y dibujos satánicos en el interior de las paredes del viejo castillo.

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Cross Castle.

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Pintadas satánicas en el interior de Cross Castle.

  • OVNIS: Se han avistado luces extrañas sobre el agua de varios de los lagos que hay a lo largo de Clinton Road.

  • Otras criaturas: Se dice que se han visto de noche desde perros extraños, hasta criaturas con forma de mono e híbridos no identificables en la zona de Jungle Habitat en West Milford, donde en el pasado hubo un safari y parque temático, clausurado en 1976. Muchos creen que tras el cierre del parque algunos animales escaparon al bosque circundante y que estos animales serían los causantes de algunos de los avistamientos. También corre la leyenda de los caníbales en Clinton Road, se dice que si cuando vas conduciendo te encuentras con un tronco cortando la carretera, des media vuelta y huyas lo más rápido posible para no caer en la trampa de estos seres que supuestamente habitan el bosque.

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Restos del desaparecido Jungle Habitat.

  • El Hombre de Hielo: “The Iceman”, con este apodo se conocía a Richard Kuklinski, psicópata y asesino a sueldo de la mafia, contratado principalmente por las Cinco Familias de Nueva York (asociado a la Familia Gambino) y por la Familia criminal DeCavalcante (radicada en Newark, New Jersey). En Mayo de 1983 un ciclista encontró un buitre devorando los restos de un cadáver. La autopsia reveló que era un hombre y que había sido asesinado, pero también descubrió algo muy singular: había cristales de hielo en sus venas más cercanas al corazón. Como consecuencia, sus órganos se habían descompuesto mucho más lentamente que su piel. La conclusión de los médicos fue que habían congelado el cuerpo después de matarlo para confundir a la policía sobre la hora de su muerte. La investigación posterior condujo al arresto del mencionado anteriormente, Richard Kuklinski.

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Fotografía policial de Richard Kuklinski en 1982. Falleció con 70 años el 5 de Marzo de 2006 en el ala de seguridad del centro médico de St. Francis en Trenton (Nueva Jersey), donde había sido traslado por motivos de salud de la cárcel donde cumplía una doble cadena perpetua por cinco asesinatos. Se cree que durante su actividad criminal pudo asesinar en torno a 100 – 250 personas por cuenta propia y por diversos contratos con la mafia.

A lo largo de Clinton Road hay carteles que advierten de que está prohibido entrar sin permiso en los bosques que se extienden a ambos lados de la carretera, a pesar de ella es una zona frecuentada en ocasiones por amantes de lo paranormal, tanto aficionados como profesionales. Aunque muchos escépticos afirman que la mayoría de hechos reportados en Clinton Road son fruto de meras leyendas urbanas, no es menos cierto que l caso más terrorífico sucedido en sus alrededores sea cierto, como es el de los asesinatos de Kuklinski, el infame sicario de la mafia. No obstante, la zona densamente arbolada que rodea Clinton Road le otorga un aura de misterio innata, es de esos lugares en donde lo imposible quizá sí se hace realidad.

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Fuentes: Wikipedia, New York Daily News, Weird NJ, National Paranormal Association, elaboración propia.

 

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Leyendas del perro negro

El perro negro fantasmal es un ente espectral presente en el folclore de las Islas Británicas principalmente pero también en otras partes del mundo como España. En la mitología europea, los perros se han asociado desde tiempos remotos con la muerte. Ejemplos de esto son las Cŵn Annwn, Garm y el Cerbero, todos ellos de alguna manera tutores del inframundo. Esta asociación parece ser debida a los hábitos caninos de rebuscar en la basura y escarbar la tierra para enterrar huesos. Es posible que el perro negro sea una supervivencia de estas creencias.

Johannes Gehrts – Hela en compañía de Garm (1889).

Tal y como hemos mencionado anteriormente, las historias de perros negros fantasmales abundan en Gran Bretaña, casi cada condado tiene su propia variante, desde el Black Shuck de East Anglia al Padfoot y la Bogey Beast de Yorkshire. Los perros negros fantasmales se han presenciado con demasiada frecuencia en los tiempos modernos, a medio camino entre las leyendas y el folclore pero a menudo ambos tienen origen en hechos reales. Hay varias teorías para explicar los fenómenos y parece que poseen muchos rasgos comunes en los avistamientos.

En apariencia los fantasmas varían de una región a otra, pero no es raro que se les describa con el tamaño similar a un becerro, ojos grandes y un pelaje denso. Los perros fantasmales no son siempre de color negro, sin embargo, el que se supone que ronda la zona alrededor Cawthorpe y Haugham en Lincolnshire, es descrito como blanco, pero tiene ojos muy redondos (con forma de plato) y es tan grande como un becerro. El Cu Sith, el perro de hadas tradicional de Escocia es de color verde oscuro, con una cola peluda hasta su parte posterior. Los perros negros la mayoría de las veces están asociados a una ubicación específica, como una vieja vía, una antigua pista o camino o un carril.

Ha habido algunos intentos de clasificación de los perros fantasmales; el folclorista Theo Marrón divide los fenómenos de perro negro en tres tipos distintos A, B y C.

(A) Es un perro demonio que cambia de forma.

(B) Un oscuro perro negro del tamaño de un ternero y con abundante pelaje.

(C) Un perro que aparece en la misma fecha temporal que ciertos festivales antiguos en zonas específicas del país. Katherine Briggs, folclorista de renombre, los divide a su vez en perros demonio, fantasmas de seres humanos y fantasmas de perros convencionales.

En las tradiciones locales de los avistamientos de perros negros en Gran Bretaña, estos son vistos como presagios de muerte, especialmente los que se observan en antiguos cementerios de iglesias como en Kirk Grim (Kirk es la palabra escocesa para la Iglesia), que se cree que representan una memoria popular de un sacrificio. El perro negro que solía frecuentar el Castillo de Peel y un cementerio cercano a la Isla de Man, es una de esas sombrías apariciones, que se dice que ha asustado un centinela del lugar hasta la muerte. Otros avistamientos desde el Sur de Inglaterra se han relacionado con muertes súbitas coincidentes, algo similar a lo que ocurre en la leyenda de la Banshee.

Una de las leyendas más famosas sobre un perro negro es la que se refiere a Richard Cabell. Richard Cabell vivió durante el 1600 y fue el escudero local en Buckfastleigh. Tenía una pasión por la caza y era lo que en aquellos días se describía como un “hombre monstruosamente malo”. Ganó esta reputación por, entre otras cosas, su inmoralidad y por haber vendido su alma al diablo. También se rumoreaba que había asesinado a su esposa. El 5 de Julio de 1677 falleció y lo enterraron en su sepulcro, pero eso fue sólo el comienzo de la historia. La noche de su entierro apareció un fantasma con forma de perro caminando por todo el páramo y aullando en su tumba. Desde esa noche en adelante, se puede encontrar el fantasma por lo general en el aniversario de su muerte. Si éste no se va de caza se lo puede encontrar en su tumba aullando y chillando. Esta leyenda inspiró a Arthur Conan Doyle a escribir su famosa novela El Sabueso de los Baskerville (1902).

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Sidney Paget – Ilustración para El Sabueso de los Baskerville (1901).

Los siguientes dos casos se refieren a muertes reales por un perro negro hace más de cuatrocientos años, aunque es probable que ambos eventos fueron el resultado de fenómenos atmosféricos extremos como el caso de la caída de potentes rayos:

  • Una veleta en el mercado de Bungay (Suffolk), representa un perro negro con un destello de iluminación, que conmemora un evento ocurrido el Domingo 4 de Agosto de 1577. Entre las nueve y las diez de la mañana, mientras que los feligreses de Bungay estaban en la iglesia, una temible y violenta tormenta estalló, lo que provocó que el cielo se oscureciera y la iglesia temblara. De repente, en medio de la tormenta, un perro negro apareció dentro de la iglesia. Iluminado por los destellos de fuego, corrió por el cuerpo de la iglesia causando gran temor y el pánico. Se deslizó entre dos personas que se arrodillaron en oración, matándolos al instante y a otro hombre le provocó quemaduras graves, aunque sobrevivió.
  • Alrededor de 11 kilómetros de distancia de Bungay, en Blythburgh, aproximadamente al mismo tiempo, otro perro negro (o el mismo fenómeno) apareció en la iglesia parroquial precedida por la misma tormenta. Este perro negro golpeó y mató a tres personas y llenó de marcas de quemaduras la puerta de la Iglesia del Norte, marcas que todavía se pueden ver hoy en día.

Estos dos ejemplos sugieren fenómenos relacionados con las condiciones meteorológicas, tal vez algún tipo de pequeño e infrecuente rayo en bola, justificados por el hecho de que una persona fue quemada, y las marcas de quemaduras en la puerta de la iglesia. Es difícil hacer juicios precipitados debido al largo lapso de tiempo necesario a partir de los eventos registrados.

Otros perros fantasmas son más benévolos, existen historias de personas que son ayudados en lugares aislados y peligrosos. Por ejemplo Augustus Hare en su libro In My Solitary Life narra una historia común que escuchó acerca de un hombre llamado Johnnie Greenwood, de Swancliffe. Johnnie tenía que viajar a través de un bosque en la oscuridad durante aproximadamente kilómetro y medio para llegar a su destino. En la entrada del bosque fue acompañado por un perro negro, que repiqueteaba junto a él hasta que emergió de los árboles, con lo cual desapareció tan rápido como había llegado. En su viaje de retorno a través del bosque, el perro se le unió de nuevo en el sendero del bosque oscuro, y desapareció misteriosamente cuando salió de él. Al parecer, algunos años más tarde, dos presos condenados a muerte confesaron que habían decidido robar y asesinar a Johnnie esa noche en la arboleda, pero la presencia del gran perro negro les había detenido.

Perro negro

En Gales existe la leyenda de Gwyllgi, el “Perro de la Oscuridad”, una temible aparición siniestra con aliento de fuego y brillantes ojos rojos. También está relacionado con el espectral Cŵn Annwn, conectado con el reino del otro mundo de Annwn, referido a las Cuatro Ramas de Mabinogi, en otros lugares, sin embargo, se describe como blanco y deslumbrante en vez de negro como en el texto medieval.

En España cabe destacar la leyenda del perro negro de San Lorenzo de El Escorial. Todo sucedió en la noche del 21 de Junio de 1577 (otras fuentes aseguran que fue la noche del 25 de Agosto), mientras los frailes rezaban maitines. El aullido del perro negro era tan fuerte que tuvieron que interrumpir los rezos. El padre Villacastín y otros tres monjes salieron a buscarlo y consiguieron atraparlo, resolviendo el misterio, pues al parecer se trata de un perro que se le había perdido al marqués de las Navas. Sin embargo, el perro negro fue ajusticiado, para acallar los rumores, quizá, pues durante meses permaneció colgado de uno de los arcos del claustro grande, donde todo el mundo podía verlo. La leyenda cuenta que el perro negro regresó para atormentar a Felipe II hasta en su mismo lecho de muerte, en donde el monarca aseguraba oír los aullidos y ladridos del perro sacrificado hace años. También se dice que un perro negro con ojos rojos e incluso cadenas se aparecía durante la construcción del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial con el objetivo aparente de ralentizar las obras.

Michel-Ange Houasse – Vista del Monasterio de El Escorial (1723).

En los EE.UU. se dice que un doble conjunto de perros negros deambulan por el lado Norte del Tennessee medio, cerca del condado de Macon. La leyenda cuenta que dos cachorros negros fueron adoptados por un cruel agricultor, tan malo que el Diablo no le permitió entrar en el infierno, dándole la tarea de perseguir a los viajeros incautos tras el toque de medianoche. Algunas historias dicen que la muerte es rápida; otros aseguran que tarda días, meses, o años después de ver a las bestias demoníacas. Otros dicen que la muerte no ocurre en absoluto, sino que algo “malo” va a suceder a alguien cercano al ver los ojos de los dos perros. Por último, algunas historias cuentan se saltan al malvado agricultor y el perro tiene múltiples cabezas y es, en realidad, el perro Cerbero que vigila las puertas del infierno. Esta historia podría haber sido creada para respaldar las afirmaciones sobre satanismo en el condado que algunos han hecho.

Perros negros con ojos ardientes se presentan en toda América Latina desde México hasta Argentina en virtud de una gran variedad de nombres: el Perro Negro Nahual (México), Way Pek (Yucatán, México) (alternativamente escrito Uay Pek/Way/Waay Pek), el Cadejo (América Central), El Perro Familiar (Argentina), el perro prieto en Panamá, que se aparece en Corpus Christi y el Lobizón (Paraguay y Argentina). Por lo general son encarnaciones del Diablo, un demonio o un brujo transformado.

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Página que habla sobre la aparición del Black Shuck en la Iglesia de Bungay, en Suffolk (1577).

Los perros negros a menudo parecen rondar carriles antiguos, rastros, cruces de caminos, cementerios antiguos y lugares de yacimientos prehistóricos. Muchos de estos rincones se asociaron con supersticiones locales y de lo siniestro, que son lugares límite, donde se pensaba que el velo entre el mundo convencional y el “otro lado” parece ser bastante delgado. Se ha sugerido que representan algún tipo de energía o fenómeno natural moldeado por la mente en un arquetipo que toma forma de perro negro. Hay una gran cantidad de trabajos realizados por investigadores del misterio que sugieren que ciertas condiciones geofísicas pueden afectar a la mente humana. Estos lugares fueron ya reconocidos por el hombre antiguo, y es por eso que los perros negros (como alguna forma de arquetipo) aparecen en los lugares de antigua santidad. Esta misma teoría se ha aplicado a otros fenómenos inexplicables como es el caso de las apariciones fantasmales.

Lugares en donde se ahorcaba a reos (a menudo en cruce de caminos) también eran comunes refugios de los perros negros. Estas apariciones se ven a menudo como el espíritu del criminal ejecutado, como el perro que se dice que acecha en un lugar de ejecuciones en Tring, Hertfordshire: Una anciana fue ahogada por brujería en Tring en el año 1751. Un deshollinador acusado del crimen fue colgado en un patíbulo cerca del lugar del crimen. Un perro negro llegó a rondar el lugar donde se situó la horca, y fue visto por el maestro del pueblo. Lo describió como lanudo, tan grande como un Terranova, con orejas largas y una cola, ojos como de fuego llameante y los dientes largos. Es interesante observar que en un principio el perro negro apareció como con forma de llama. Las llamas y la tierra quemada suelen estar asociadas a otros avistamientos del perro negro.

Estos supuestos espíritus fantasmales también son vistos como guardianes de tesoros, especialmente en Escocia. Un perro negro se decía que era el custodio del tesoro enterrado debajo de una piedra ubicada cerca Murthley en Perthshire.

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Fuentes: Wikipedia, mysteriousbritain, abc.es, elaboración propia.

 

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The Hands Resist Him, la pintura maldita

The Hands Resist Him (Las manos lo resisten) es un óleo sobre lienzo, pintado en 1972 por Bill Stoneham, nacido en Oakland, California (Estados Unidos). En el cuadro destacan un niño y una muñeca de pie delante de una puerta con paneles de vidrio, contra la cual se aprecian manos presionando hacia dentro (las manos están del otro lado de donde se encuentran los niños). Según el artista, el niño está inspirado en una fotografía de sí mismo a los cinco años y la puerta es una representación de la línea divisoria entre el mundo de la vigilia y el mundo de la fantasía y lo imposible, mientras que la muñeca es una guía que le acompañará al niño. Las manos representan vidas o posibilidades alternativas.

La pintura adquirió cierta fama cuando se “viralizó” por Internet mediante una leyenda urbana surgida en torno a ella, cuando fue vendida en Febrero del año 2000 en el sitio web de ventas eBay debido a la peculiar descripción que la vendedora realizó sobre dicho artículo.

El artista William Stoneham pintó este cuadro en 1972 dentro del contrato que tenía con un galerista de arte para producir dos pinturas al mes por 200 dólares cada una. Inspirado por un poema que acababa de escribir su mujer, “Las manos lo resisten”, Stoneham por inspiración visual utilizó una fotografía que habían realizado sus padres adoptivos y en la que se observaba al propio Stoneham de niño junto a una niña pequeña del vecindario, ambos de pie junto a una puerta de vidrio. En la pintura, la niña aparecía representada como una muñeca con rostro cuanto menos inquietante, sin ojos y agarrando un extraño artilugio.

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Bill Stoneham de niño junto a una vecina.

En 1974 Stoneham vendió el cuadro a John Marley, conocido actor que aparece en El Padrino (The Godfather, 1972), encarnando al personaje que se despierta con una cabeza de caballo decapitada dentro de su cama, escena que se convirtió en una de las más famosas del cine del Siglo XX. Entre 1978 y 1984, Charles Feingarten, dueño de la galería que había contratado a Stoneham, así como Henry Seldis, crítico de arte (que había mencionado dicha pintura en Los Angeles Times) y el propio John Marley fallecieron. Tres personas que de un modo u otro habían tenido una relación estrecha con el cuadro y su autor.

Se perdió la pista de la pintura por un tiempo hasta que repentinamente reapareció en la trastienda de una fábrica de cerveza en California. Concretamente en el año 2000, el cuadro apareció de nuevo en un anuncio de eBay, acompañado por una descripción en la que se mencionaban multitud de hechos extraños relacionados con el mismo. Se decía lo siguiente en el anuncio: “Cuando recibimos la pintura, pensamos que se trataba de una obra de arte realmente buena”, detalló el vendedor en eBay. “Un anticuario la había encontrado abandonada en la trastienda de una vieja fábrica de cerveza. Inmediatamente nos preguntamos qué era lo que había conducido al abandono de una obra de arte de tan obvia calidad. Ahora… lo sabemos. Una noche, nuestra hija de 4 años, muy asustada, nos pidió dormir en nuestra habitación. Nos dijo que los niños que aparecen en la pintura… se estaban peleando”.

El padre terminó colocando una cámara sensible al movimiento enfocada al cuadro y según su propio testimonio: “Pude ver cómo el niño de la pintura se movía”. “Las dos últimas imágenes muestran como la muñeca cobra vida y usa un “arma” para forzar al niño a abandonar la pintura”, según informó el vendedor en 2002 a los medios de comunicación. Se afirmaba que el cuadro podría llegar a cambiar la vida de su propietario. Ante estas advertencias, el vendedor recibió infinidad de ofertas, así como mensajes en el que se le decía que sólo con ver el cuadro en el propio anuncio, habían sucedido fenómenos paranormales.

La extraña y controvertida obra de arte fue finalmente vendida por 1.025 dólares a Kim Smith, propietario de una galería de arte en Grand Rapids, (Michigan, Estados Unidos) donde aún hoy permanece. El propio Kim Smith aseguró tras comprar la pintura: “Me gustaría poder informar de sucesos extraños o escribir sobre posesiones debido al mal que reside en la pintura. Pero no es así, no he sido testigo de nada parecido, aunque debo decir que he recibido miles de correos electrónicos que me sugerían oraciones de liberación, consejos de como limpiar mi casa de las energías negativas, incluso la ayuda desinteresada de un chamán nativo americano de Mississippi. Pero yo creo que todo es fruto de la mente”.

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The Hands Resist Him (1974).

La obra solamente se ha mostrado al público en seis ocasiones desde entonces, creando siempre una gran perturbación entre los asistentes al evento, principalmente en el 2007. “Sólo pasó veinte segundos, y únicamente había silencio”, dijo Smith. Y entonces alguien afirmó: “Eso es espeluznante”, aseguró Smith a los medios de comunicación. A pesar de haber recibido cuantiosas sumas de dinero (algunas incluso de 6 cifras) por el cuadro, Smith hasta la fecha ha rechazado todas.

El autor de la pintura, Bill Stoneham, sigue recibiendo correos electrónicos de personas que aseguran sentirse mal o sufrir fenómenos extraños después de ver imágenes de la pintura en Internet. “Vivimos en una era de ciencia, duras realidades y hechos concretos, pero todavía nos sentimos atraídos por el misterio”, dijo Stoneham. “¿Y qué es más misterioso que las pinturas? Más que cualquier otro objeto, las pinturas son una especie de cosa creada por alguien usando sus manos. Y a veces, esas manos crean algo que aterroriza a la gente durante décadas”.

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Autorretrato de Bill Stoneham.

Recientemente en el año 20016, Darren Kyle O`Neill, autor del libro The Hands Resist Him: Be Careful What You Bid For, afirma que tras haber impreso una imagen del cuadro que depositó al lado de otros documentos, marchó de viaje a Italia durante un mes. A la vuelta, el aire acondicionado de la casa se había torcido y todo en la habitación tenía moho verde; la televisión, la cama, las hojas, la ropa de su hija, etc. Pero al lado de las hojas teñidas de verde, la única cosa que estaba en perfectas condiciones era la reproducción del cuadro. ¿Una manera curiosa de publicitar su libro o testimonio real acerca de otro suceso extraño más relacionado con la pintura?, este curioso misterio perdura todavía.

Fuentes: Wikipedia, mundoesotericoparanormal.com, the-line-up.com, elaboración propia.

 

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Aleister Crowley y Boleskine House

Edward Alexander Crowley, más conocido como Aleister Crowley, cuyo apodo era Frater Perduraboy The Great Beast 666 (La Gran Bestia), fue un influyente ocultista, místico, alquimista y mago ceremonial inglés, que fundó la filosofía religiosa de Thelema. Fue miembro de la organización esotérica Hermetic Order of the Golden Dawn, además de cofundador de la Astrum Argentum y, finalmente, líder de la Ordo Templi Orientis (O.T.O.). Hoy en día es conocido por sus escritos sobre magia, especialmente por El Libro de la Ley, el libro sagrado de Thelema, aunque también escribió profusamente sobre otros temas y géneros, como ficción y poesía.

Nacido el 12 de Octubre de 1875 en Warwickshire (Inglaterra), era hijo de un millonario galés, Edward Crowley, fallecido en 1886. Muy pronto quedó huérfano y heredó una gran fortuna. Fue criado por dos tías solteras que pertenecían al mismo grupo religioso que sus padres, los Hermanos de Plymouth, una denominación evangélica, conservadora y muy puritana. Estudió en Cambridge, donde por primera vez empezó a sentirse libre lejos de su familia. De esa época datan sus primeros ensayos, novelas y poemas eróticos.

Llegó a ser un célebre ocultista, conocido en los medios esotéricos como Baphomet, uno de los nombres mágicos que adoptó. Dos de sus obras más renombradas son: Magick in Theory and Practice (Magia en teoría y práctica) y el Liber AL vel Legis (El Libro de la Ley).

Ingresó en el Templo Isis-Urania de la Orden Hermética del Alba Dorada (Hermetic Order of the Golden Dawn), donde escaló rápidamente los grados iniciáticos inferiores y se enfrentó con otros miembros de la misma, como William Butler Yeats y S.L. McGregor Mathers. Abandonó dicha orden y creó la organización ocultista Astrum Argentum, A.A., llegando también a ser cabeza visible de la O.T.O. (Ordo Templi Orientis) en que rige su ley de Thelema, que es “Haz tu voluntad”. También fue miembro honorífico de otras sociedades secretas.

Se retiró a Escocia, cerca de la localidad de Foyers, donde compró una casa (Boleskine House) a orillas del famoso Lago Ness, a la que llamó Palacio de Boleskine. Allí, de acuerdo a la antigua costumbre escocesa de llamar Laird a un terrateniente, se hizo llamar Laird de Boleskine y Abertarff.

Crowley llamó Iluminismo Científico al sistema que desarrolló para la A.A. Para divulgar las enseñanzas que él mismo publicó, con la ayuda de varios colaboradores, la serie de revistas llamadas “El equinoccio” (The Equinox). El lema del Iluminismo Científico es “el método de la Ciencia, el objetivo de la Religión”. En este lema, conforme aclara el mismo Aleister Crowley, “(si se interpreta correctamente) está expresado todo”.

Aleister Crowley Mago Ceremonial

Aleister Crowley como mago ceremonial (1912).

El Libro de la Ley.

Crowley decía haber recibido en estado de mediumnidad su obra El Libro de la Ley (Liber AL vel Legis sub figura CCXX), de una entidad preterhumana llamada Aiwaz o Aiwass. Este hecho fue el punto culminante de la vida de Aleister, quien decía que había vivido para recibir este don. Crowley estaba en El Cairo con su esposa Rose Kelley y en los días 8, 9 y 10 de Abril de 1904, entre las 12:00 y las 13:00 horas, recibió un capítulo cada día, constando El Libro de la Ley de exactamente 3 capítulos en total. Este libro proclama la ley de (“Voluntad” en griego) para el Nuevo Eón de Horus que comenzó en 1904, con la recepción del texto, y reemplazó al Eón de Osiris. En los textos de los thelemitas se cuenta como primer año 1904, en vez del año de la Era Común, y se le añaden las posiciones diarias del Sol y la Luna. Dos de las frases más conocidas de este libro son: “Haz lo que tú quieras, será toda Ley”, y “Amor es la ley, amor bajo voluntad”.

Más tarde fundaría la Abadía de Thelema en la población de Cefalú en Sicilia. Una casa de campo remodelada y decorada por él mismo con frescos en las paredes, siguiendo la idea de Gauguin, a quien admiraba. En ella permaneció un tiempo junto con varios de sus seguidores, hasta que fueron expulsados de Italia por el gobierno de Mussolini debido, sobre todo, a la muerte de uno de sus discípulos, Raoul Loveday, que se intoxicó al beber agua contaminada, y al revuelo generado por Betty May, esposa de éste último.

La contracultura thelémica se anticipó notablemente a lo que más tarde sería el movimiento hippie, similar en su mezcla de libertad sexual, experimentación con todo tipo de drogas, meditación, mezcla de cultos orientales y occidentales, etc., aunque, dada la antelación de Crowley, fue criticado en su momento por tales razones debido a su bisexualidad y la experimentación con drogas. Es de destacar que el principio del movimiento (muy minoritario) se produjo en Gran Bretaña durante la época de la reina Victoria.

Entre los que lo estudiaron a lo largo de su vida, y lo estudian también tras su muerte, han existido sociedades y personas destacadas que siguen sus enseñanzas, como el pintor Austin Osman Spare, que luego crearía, a su vez, el movimiento Zos Kia Cultus; el director de cine y escritor hollywoodiense Kenneth Anger; Jimmy Page, guitarrista de Led Zeppelin; Danny Carey, batería de Tool; el escritor Paulo Coelho y el cantautor brasileño Raul Seixas, que grabaron músicas como: A Lei (La Ley), Sociedade Alternativa, con ideales Thelemistas; así como The Beatles. Su vida y obra también influyeron a personajes como Anton Szandor LaVey y un sinfín de ocultistas, satanistas, así también grupos de música como Behemoth.

Libro de la Ley

Portada de El Libro de la Ley (1904) escrito por Aleister Crowley.

Behemoth

La banda polaca de death/black metal Behemoth, muestra claras influencias tanto a nivel lírico como visual de Aleister Crowley y la filosofía Thelema, especialmente su líder, vocalista y guitarrista Adam “Nergal” Darski. De izquierda a derecha: Patryk Dominik “Seth” Sztyber, Zbigniew Robert “Inferno” Promiński, Adam Michal “Nergal” Darski, Tomasz “Orion” Wróblewski.

Thelema.

Thelema es una filosofía de vida basada en las máximas “Haz tu voluntad: Será toda la ley”, y “Amor es la Ley, amor bajo voluntad”. El ideal de “haz tu voluntad” y su asociación con la palabra thelema tiene su antecedente en François Rabelais (1494 – 1553), pero fue más desarrollada y popularizada por Aleister Crowley (1875 – 1947), quien fundó una religión llamada Thelema, basada en este ideal. La palabra misma es la transliteración al inglés del sustantivo en idioma griego koiné θέλημα (/zélema/): “Voluntad”, que proviene del verbo θέλω (/zelo/): Querer, desear, propósito. Algunos escritos del cristianismo primitivo usan esta palabra para referirse a la voluntad del dios Yahvé, la voluntad humana.

En el Siglo XVI, François Rabelais usó “thélème”, la forma francesa de la palabra, como el nombre de una abadía ficticia en su famoso libro Gargantúa y Pantagruel. La única regla de esta abadía era “fay çe que vouldras” (en francés moderno: “Fais ce que tu voudras” o “haz aquello que deseas”). Esta regla fue reavivada y usada en el mundo real a mediados del Siglo XVIII por Sir Francis Dashwood, quien la inscribió en la puerta de su abadía en Medmenham, donde sirvió como lema del Club del Fuego Infernal.

La misma regla fue usada en 1904 por Aleister Crowley en El Libro de la Ley. Este libro contiene tanto la frase “haz tu voluntad” como la palabra thelema, en griego, la cual Crowley tomó para el sistema filosófico, místico y religioso que subsecuentemente desarrolló. Este sistema incluye ideas del ocultismo, yoga, y misticismo tanto oriental como occidental (especialmente la cábala).

Shri Gurudev Mahendranath, hablando sobre suechachara, el equivalente sánscrito de la frase “haz tu voluntad”, escribió que “Rabelais, Dashwood y Crowley deben compartir el honor de perpetuar lo que ha sido tan elevado ideal en gran parte de Asia”. Según afirma Crowley en uno de sus libros principales, el comportamiento humano debe regirse por la siguiente máxima: “Haz tu voluntad será toda la ley” (Liber Al vel Legis, I:40), que a menudo se complementa con otra afirmación: “Amor es la Ley, amor bajo la voluntad” (Liber Al Vel Legis, 57). Los seguidores de Thelema (que reciben el nombre de telemitas) utilizan estas frases como eje central de su filosofía vital y su práctica esotérica.

Thelema

Hexagrama unicursal, símbolo de carácter esotérico-ocultista creado por Aleister Crowley.

Final.

Después de una vida aventurera y activa, Crowley acabó muriendo en una casa de huéspedes de Hastings el 1 de Diciembre de 1947, aquejado de degeneración del miocardio y bronquitis aguda. Fue incinerado en una ceremonia a la que acudieron algunos de sus discípulos y amigos, en la que leyeron parte de los Textos Sagrados de Thelema, entre ellos, pasajes del Liber Legis y de su Himno a Pan.

Existen distintas versiones sobre las últimas palabras de Crowley en el lecho de muerte. Según el relato de John Symonds, la enfermera le había contado que Crowley le había sujetado la mano con fuerza y, con lágrimas en los ojos, le había dicho: “Estoy perplejo”. Sin embargo, según un tal Sr. Rowe, que estaba presente en la habitación, Crowley dijo: “A veces me odio a mí mismo”. Según otra de las versiones, recogida por Gerald Suster en su biografía de Crowley, un empleado de la casa oyó un fuerte ruido en el piso superior mientras limpiaba los muebles, subió y vio a Crowley muerto en el suelo de la habitación. Finalmente, según Patricia MacAlpine, madre del único hijo de Crowley, murió pacíficamente en su lecho mientras soplaba el viento y sonaban truenos en el exterior. En palabras de MacAlpine, “eran los dioses, que lo saludaban”.

Aleister Crowley

Boleskine House.

En 1889, en busca de un lugar adecuado para llevar a cabo un antiguo ritual de invocación del Libro de la Magia Sagrada de Abramelin el Mago, Crowley adquirió la Boleskine House, ubicada en la orilla Sudeste del Lago Ness. La casa se consideró perfecta para la ceremonia debido a su relativo aislamiento, ya que, como Crowley dijo, “hay que tener una casa donde se pueden tomar las precauciones adecuadas para evitar la perturbación; esto va a ser dispuesto, realmente no hay nada que hacer más que aspirar con el aumento de fervor y concentración, durante seis meses, hacia la obtención del conocimiento y la conversación del Santo Ángel Guardián. “La casa también lucía la apertura necesaria para el Norte, donde Crowley construyó una terraza adornada con arena fina de río, un lugar donde, como prueba del progreso del ritual, las huellas de los espíritus iban a aparecer. Crowley consideró este edificio para ser el Kiblah telémico, una especie de Meca esotérica o un punto focal para la energía mística, lo que lo convierte en un poderoso centro para llevar a cabo los rituales mágicos intensos. Cuando se habían establecido los preparativos, Crowley comenzó el ritual, citando en su diario personal, una promesa de no ofender a Dios o hacer tratos contra sus vecinos.

Sus intenciones para la ceremonia eran simples, si mal entendido por muchos. Crowley quería evocar lo que llamó “Señores de la Oscuridad” en un minucioso ritual de seis meses y obligarlos a servir a las fuerzas del Bien, un proceso en el que es de esperar que culminó con el contacto por el Ser Superior, un “ángel de la guarda” de clases, que vería Crowley a través de la “iluminación”. Como se puede imaginar, estas llamadas fuerzas oscuras no tomarían amablemente el estar unidas a la luz, y se esperaba que hubiese batalla. En su diario, Crowley describe algunos de los efectos extraños que el ritual estaba teniendo sobre la propiedad cuando fue llevado a cabo: “Un día volví de cazar conejos en la colina y encontré un cura católico en mi estudio. Había venido a decirme que mi guarda, un hombre abstemio durante veinte años, había estado delirando y bebiendo durante tres días y que había intentado matar a su esposa e hijos. Tengo un viejo conocido de Cambridge para ocupar el lugar de Rosher; pero él también comenzó a mostrar síntomas de miedo y pánico”.

Crowley incluso habla de un hombre de la localidad que había contratado para el trabajo general de la casa que se volvió loco y quiso matarlo, y que un carnicero local accidentalmente se cortó su propia mano mientras leía una de las notas de Crowley. A pesar de estas “señales claras”, el mago ceremonial continuó trabajando en el ritual, yendo tan lejos incluso que negó las visitas de amigos por temor a su seguridad.

Boleskine House Google Earth

Boleskine House vista desde Google Earth.

Boleskine House

Boleskine House.

Mientras tanto, en Londres, los miembros de la Golden Dawn se habían vuelto cada vez más insatisfechos con el liderazgo de Mathers y su creciente amistad con Crowley. Los adeptos estaban cansados de depender de Mathers ponerse en contacto con los “Jefes Secretos”, las antiguas autoridades cósmicas que dictan el orden del universo. Los miembros estaban ansiosos por ponerse en contacto con estos seres para formar sus propios templos, y para librarse del gobierno autocrático de Mathers. Al sentir la presión se acumulaba, Mathers pidió la asistencia y ayuda de Crowley, el cual había prometido previamente sus recursos financieros y sociales si aparecía la necesidad. A pesar de su buen juicio, Crowley dejó el largo ritual y viajó a París con el fin de ayudar a su amigo y mentor. Interrumpiendo su ceremonia mágica, algo que más tarde llegó a ser un grave error.

Poco después de que Crowley fuese a París, los habitantes locales comenzaron a murmurar de la aparición nubes negras oscuras que se arremolinaban en el cielo alrededor de la casa Boleskine, muchos residentes empezaron a evitar el caminar cerca del edificio. A su regreso a Boleskine, Crowley sintió de inmediato los cambios en su propiedad; incluso su protegido había huido de la propiedad, mientras que él se había ido. En su diario cuenta: “Además de estos efectos comparativamente explicables en las mentes humanas, había un sinnúmero de fenómenos físicos de los que son difíciles de explicar. Mientras preparaba los talismanes, plazas de vitela inscritas en tinta china, una tarea que emprendí en la habitación más soleada de la casa, tuve que usar luz artificial, incluso en los días más brillantes. Era una oscuridad que casi podría sentir. La casa de campo y la terraza, además, pronto fueron pobladas de formas oscuras, lo suficientemente sustanciales, por regla general, casi opacas. Digo formas; y sin embargo, la verdad es que no eran formas propiamente dichas. El fenómeno es difícil de describir. Era como si la facultad de la visión sufriese algún tipo de interferencia; como si los objetos visibles no fueran objetos correctamente en absoluto. Era como si pertenecieran a una orden de la materia que afectara a la vista sin informarla”.

Crowley pasó poco más tiempo en la casa, viajó brevemente a Nueva York, y luego Egipto, donde volvería a intentar ponerse en contacto con su Santo Ángel de la Guarda, esta vez afirmando éxito. Boleskine House luego cambió de manos muchas veces, los distintos propietarios sufrieron casos de mala suerte. Un propietario prominente, la estrella de cine británico George Sanders, buscó construir una granja de cerdos en la propiedad. La empresa fracasó, su compañero fue enviado a la cárcel, y los animales murieron de hambre. Otro propietario, un mayor retirado del Ejército, se suicidó en la antigua habitación de Crowley.

Aleister Crowley Golden Dawn

Aleister Crowley ataviado como Osiris para la Golden Dawn u Orden Hermética de la Aurora Dorada (1910).

Anna MacLaren, su ex-ama de llaves, describe la escena: “Cuando se acercó, y se fue por la puerta principal había un pequeño hueso en la puerta principal, y tenían este pequeño perrito, Pickiwig era su nombre. Y me dijo: ¿De dónde sacaste eso Pickiwig?, porque tenían esta enorme nevera pero no había nada en ella. Tomé el hueso que acaba de lanzar. Fui a mirar y allí (el Mayor del Ejército) estaba en grente del espejo grande y se había volado la cabeza. Estaba tan asustada que corrí bastante lejos .. y dije: ¡El mayor se ha disparado a sí mismo!. Los detectives posteriormente me dijeron que el hueso de su cráneo era de su cráneo”.

Este tipo de extrañeza se prolongó durante años, los creyentes de la mística y lo oculto llegaron a creer firmemente que la casa se había convertido en una especie de portal, la ceremonia sin terminar había dejado una puerta abierta a mundos desconocidos, produciendo la difusión de una actividad del más allá en los confines de la casa, en el área circundante y en sí misma. Fue en ese momento en 1933 que el monstruo del Lago Ness comenzó a alzar su cabeza y largo cuello de las frías aguas del Lago Ness, los avistamientos se multiplicaron con el paso de los años. Más información en el enlace sobre el Monstruo del Lago Ness.

Curiosamente, la primera aparición registrada por el monstruo del Lago Ness coincide con el comienzo del fin del legado de Crowley.

Monstruo del Lago Ness - Dr. Wilson 1934

Fotografía fraudulenta del célebre Monstruo del Lago Nesss tomada en 1934 por Robert Kenneth Wilson.

En 1934, Crowley se declaró en quiebra después de intentar demandar a un artista que lo llamó mago negro. Dirigiéndose al jurado, el juez dijo que en todos sus años en la ley, que “nunca había oído tal cosa terrible, horrible, blasfema y abominable como el que se ha producido por el hombre (Crowley) que se describe a sí mismo… como el más grande poeta vivo”. En la década que siguió, Crowley se convirtió en adicto a la heroína, y murió de una infección respiratoria a la edad de 72 años.

Los sucesos paranormales en la casa no cesaron después de la muerte de Crowley. De hecho, la notoriedad sobrenatural de Boleskine House comenzó a extenderse como la pólvora. Uno de los admiradores más famosos de Crowley, el guitarrista de Led Zeppelin y un entusiasta ocultista, Jimmy Page, compró la casa a principios de los años setenta, a sabiendas de la importancia que la propiedad había jugado en los años de formación de la carrera de mago. En 1975, concedió una entrevista a la revista Rolling Stone en la que describe algunas de las “malas vibraciones” que supuestamente había y notaba en el edificio: “Hubo dos o tres dueños antes de Crowley se mudase ella. También era una iglesia que quedó reducida a cenizas con la congregación en ella. Y ese es el sitio de la casa. Cosas extrañas han sucedido en ella que no tenían nada que ver con Crowley. Las malas vibraciones ya estaban allí. Un hombre fue decapitado allí y a veces se puede oír la cabeza rodando hacia abajo. En realidad, yo no lo he escuchado, pero un amigo mío, que es extremadamente serio y que no sabe nada de nada de eso en absoluto, lo oyó. Él pensó que eran los gatos por la cerca. Yo no estaba allí en ese momento, pero le dijo al servicio: ¿Por qué no deja a los gatos fuera por la noche?. Hacen un ruido terrible, rodando en los pasillos. Y ellos dijeron: Los gatos están encerradas en una habitación cada noche. Entonces le contaron la historia de la casa. Así que ese tipo de cosas que había antes que Crowley llegara hasta allí. Por supuesto, después de que Crowley ha habido suicidios, y gente que han terminado siendo llevados a hospitales mentales…”

Cuando el entrevistador intentó aclarar si el mismo Page había tenido contacto con los espíritus, Page contestó cortante: “Yo no he dicho eso. Sólo dije que no oí ese rollo en la cabeza”. Luego pasó a decir al entrevistador que prefería no discutir más el tema.

Aunque en realidad nunca residió en el edificio durante largos períodos de tiempo, Page alguna vez tuvo convivió por un largo tiempo amigo de la escuela llamado Malcom Dent. Malcom describe la situación cotidiana como una “clara sensación de una fuerte presencia tratando de entrar en ti”. A pesar de esto, Malcom vivió, y formó una familia en la casa, sin tener en cuenta e ignorando al mismo tiempo la actividad extraña que ocurría en la casa y defendiéndose de los extraños devotos de Crowley, que se acercaban y arrastraban por la propiedad a todas las horas de la noche.

Jimmy Page

Jimmy Page, guitarrista y fundador de Led Zeppelin.

Jimmy Page vendió la Boleskine House en 1992 y durante un tiempo fue un Bed & Breakfast. Cualquiera de las extraños fenómenos en el edificio ya se han asentado, o simplemente los últimos dueños de la propiedad han guardado un decidido silencio acerca de la actividad paranormal. Del mismo modo, los avistamientos del monstruo del Lago Ness se han reducido, ya que su apogeo en la década de 1900, que culminó con la refutación del mito por la BBC en 2003. ¿Podría la criatura legendaria haber sido una consecuencia de la falta de Crowley para terminar correctamente el ritual que había empezado?. Y aún más, ¿qué fue de la energías místicas que parecían envolver Boleskine House?.

La casa sufrió un gravísimo incendio a finales de 2015 que ha reducido a escombros buena parte de la propiedad. El actual dueño afirma que necesitaría una enorme cantidad de dinero para poder devolver a Boleskine House a su estado original: http://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-35171061

Programa de Cuarto Milenio en donde se habla, entre otros temas, de Boleskine House.

http://www.mitele.es/programas-tv/cuarto-milenio/temporada-3/programa-85/

Fuentes: Wikipedia, weekinweird.com, Cuarto Milenio, elaboración propia.

 

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El Ente

Todos los amantes del cine de terror conocen la película de El Ente (1982), largometraje de terror estadounidense dirigido por Sidney J. Furie y protagonizado por Barbara Hershey, quien interpretó a Carla Moran, una mujer californiana que era atormentada por un ente invisible. Supuestamente, el filme está basado en la vida de Doris Bither, también conocida como “Doris D”, pseudónimo de la verdadera Carla (Carlotta) Moran. Dicha película está basada a su vez en la novela The Entity, escrita por Frank de Felitta en 1978. El hijo adolescente en la vida real de Doris Bither sufrió un ataque mientras trataba de proteger a su madre de una agresión espectral, pero fue lanzado y golpeado, rompiéndose el brazo en el acto. Curiosamente el actor David Labiosa, que representaba al hijo adolescente de Doris, durante el rodaje de la escena en la que la entidad le rompe su brazo, sufrió un extraño accidente rompiéndole el brazo y teniendo la misma lesión que el hijo de Doris. Esto no se supo hasta años más tarde y no se utilizó para promocionar la película.

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Portada del libro The Entity de Frank De Felitta.

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Póster de la película El Ente (The Entity – 1982).

Historia del caso.

Sucedió como un encuentro casual en una librería de California el 22 de Agosto de 1974, que con el tiempo se revelaría uno de los casos paranormales más terribles de la historia americana. Bither, madre de cuatro hijos (una niña de 6 y tres varones de 10, 13 y 16 años), se encontraba en una librería cuando escuchó a dos hombres realizando una conferencia sobre casas encantadas e investigación paranormal y se acercó a ellos para decirles que su casa y ella también eran acosadas por fuerzas paranormales. Aunque desconocido para Doris en ese momento, uno de los hombres era Kerry Gaynor, un investigador paranormal y su asociado, el Dr. Barry Taff de la UCLA. Anteriormente, Bither había buscado ayuda psiquiátrica, sin haber recibido más allá que un diagnóstico de normalidad.

Doris Bither

Doris Bither.

Doris Bither se había trasladado a California con su familia a los diez años. Poco se sabe sobre su vida temprana, pero con la contundencia con la que hablaba a los investigadores en 1974, en ese momento su vida se estaba cayendo a pedazos. Bither era madre soltera a sus años 30, tuvo cuatro hijos, una niña y tres niños por cuatro padres diferentes, también sufrió de alcoholismo y de graves problemas emocionales. Bither parece haber soportado una relación abusiva tras otra, ahora Doris y sus hijos según los informes, eran atacados por un trío de entidades violentas e invisibles. El Dr. Taff y sus asociados tenían serias dudas sobre las afirmaciones de Bither, teniendo en cuenta sus numerosos problemas personales. Sin embargo, después de considerar todos los factores que intervenían en el caso, el Dr. Taff decidió visitar la casa de Bither para evaluar de forma directa la situación.

El Dr. Taff y Gaynor llegaron a la casa de Bither ubicada en el 11547 de Braddock Drive, el 22 de Agosto de 1974. Desde el exterior de la pequeña casa de Culver City (Los Ángeles, California) que parecía ser perfectamente normal, el interior de la casa era en cambio muy diferente. Al entrar en la casa, Taff fue recibido por una visión totalmente caótica. La casa apestaba a basura podrida, platos sin lavar se apilaban en el fregadero, la casa estaba sucia en todos los sentidos. Era obvio que Doris no era capaz de realizar su papel como madre y los niños fueron dejados a su suerte. Teniendo en cuenta que Doris había pedido ayuda, lo que más desconcertó al Dr. Taff es que la mujer estaba siendo muy poco cooperativa. Sin su ayuda la investigación no podría continuar. La actitud de Bither cambiaría pronto y se hizo con una llamada telefónica a la oficina del Dr. Taff, afirmando que la situación había empeorado mucho y necesitaba ayuda rápida.

11547 Braddock Dr, Culver City

Imagen reciente de Google Street View de la casa donde se produjeron los hechos relacionados con Doris Bither y “El Ente” (Culver City, California).

Durante los siguientes meses, los investigadores intentaron documentar las notificaciones de Doris y su familia. Se creía que había cuatro manifestaciones en el hogar que eran las responsables de una serie de fenómenos paranormales de muy distinto tipo. Desde, fantasmogénesis, agresiones sexuales a la propia Bither, movimiento de objetos (poltergeist), cierre repentino y posterior bloqueo de puertas, etc. Uno de los fenómenos reportados fue visto de forma regular por todos los miembros de la familia, se aparecía como un hombre viejo y parecía ser inofensivo. El supuesto fantasma de dicho hombre fue visto con tanta frecuencia que los niños lo nombraron “Mr. Whose-it”. La familia cree que “Mr. Whose-it” era el espíritu del abuelo recientemente fallecido de los niños. Pero no todas las apariciones en el hogar de Bither y sus hijos eran igual de amistosas.

Mientras que los fenómenos observados en el hogar incluyen muchas instancias del tipo de actividad comúnmente reportado en casos extraordinarios, desde el fenómeno poltergeist hasta el de casa encantada, el hogar de los Bither parecía haber llegado a un estado de infestación en la actividad casi implacable. Habían levitando ollas y sartenes, se habían producido sonidos extraños, olores y objetos lanzados por fuerzas invisibles. El aspecto más preocupante del caso Doris Bither sin embargo, no era la actividad habitual de tipo poltergeist, ya que pronto se hizo evidente para todos que había algo realmente maligno en la casa y que estaba atacando físicamente a la familia.

Se creía que eran tres entidades malévolas en el hogar y eran agresivas hacia todos los miembros de la familia. Doris sin embargo era la que parecía ser el blanco principal de los ataques más violentos. Mientras que los niños fueron empujados y tirados en ocasiones, era Doris la que afirmó que una de las entidades, la más grande, estaba abusando sexualmente de ella por las noches y que las otras dos entidades más pequeñas la sujetaban. En concreto: La tocaba, la forzaba violentamente contra su cama y después la golpeaba y abusaba sexualmente de ella, sintiendo entonces al ente espectral como un cuerpo sólido, dichas agresiones dejaban posteriomente marcas visibles en su cuerpo. Era difícil de creer su afirmación pero hubo testigos presenciales del momento en el que se produjeron algunas de estas agresiones. Aunque nadie vio a la entidad, los testigos sí pudieron observar como Doris era atacada por una fuerza invisible que le dio un puñetazo y una bofetada, tirándola contra una pared, como si unas manos fantasmagóricas la estuvieran agarrando. Doris también mostró lesiones comunes en víctimas de violación.

A medida que la investigación continuaba, el Dr. Taff organizó un grupo de investigadores de lo paranormal, así como de fotógrafos profesionales y operadores de cámara para ir a la casa de Bither y tratar durante varias noches de documentar el caso, ya que los fenómenos parecían acrecentarse a cada día que pasaba, temiendo que debido a ello la propia Doris pudiese caer en un episodio irreversible de esquizofrenia. El grupo se reunió en la habitación de Doris Bither y esperó para registrar los eventos. Después de un período de tiempo en el que nada parecía estar sucediendo, el Dr. Taff sugirió que Doris gritase a las entidades invisibles para tratar de provocarlas a actuar. Cuando todos miraban atentamente, una niebla verde se empezó a formar en la habitación y en poco tiempo una especie de figura difusa pudo ser visto en la niebla, cada vez más densa a medida que el tiempo pasaba. Se describió a dicha figura como un gran torso humano, muy musculoso, sin ninguna otra característica, como brazos o piernas. Tal vez no es de extrañar que cuando se examinó la película a partir de las numerosas cámaras, había poco que ver como ocurre a menudo, por desgracia, en el caso de la actividad paranormal. La única fotografía de interés es una en la que aparece Doris sentada en su cama con una luz extraña con forma de arco sobre su cabeza. La luz no podría haber sido creada por la iluminación de la habitación y está realmente por encima de Doris, no en la pared, ya que no se dobla con la esquina de la habitación. También se reportó la presencia de esferas luminosas, una de ellas (la más grande) era verde-amarillenta y las otras dos de luz blanca, las cuales parecían deambular por toda la casa.

Ante aquellas fotografías cuya fama ha llegado a trascender fronteras, los escépticos hablaron de reflejos en el lente de la cámara y la comunidad científica no las aceptó aunque nunca se demostró ni que fuese un montaje ni el producto de reflejos en el cristal de la cámara. Fue en la segunda visita a la casa de Doris cuando los investigadores empezaron a ver cosas que les demostraron de manera contundente que lo que estaba ocurriendo no podía reducirse a algún intrincado problema psíquico del sueño. “Empezamos a ver pequeños estallidos de luz, sucedían rápidamente. Intentamos fotografiarlos, pero aparecían demasiado rápido, y no conseguimos fijar ninguno. Con la Polaroid tomamos la foto más interesante de todas. Doris dijo textualmente, -está delante de mi cara-, y entonces tomamos la instantánea. En la foto puedes ver con claridad los botones de su ropa y las cortinas, sin embargo su cara aparece totalmente borrada. Repetimos la operación con idéntico resultado, y cuando ella dijo que ya se había ido, hicimos una foto de control y todo apareció normalmente”.

Kerry Gaynor

Kerry Gaynor mostrando una de las fotografías obtenidas durante las sesiones de investigación.

Dr. Barry Taff

Dr. Barry Taff.

Los investigadores terminaron bautizando al acosador espectral con el nombre de “El Ente”. A la tercera noche los expertos realizaron en el dormitorio la investigación: “Le pedí al ente que si realmente estaba allí que apareciese, y entonces la luz salió de la pared y se desplazó hasta el medio de la habitación. Empezó a girar y a expandirse en todas direcciones. Teníamos a nueve fotógrafos profesionales distribuidos por la habitación disparando sus cámaras desde todos los ángulos. Fue increíble, ¡esa cosa flotaba en medio de la estancia y era dimensional! Es imposible falsificar algo así sin disponer de sofisticados sistemas de laser”. Taff contó que en realidad había “tres esferas de luz”. “Nosotros vimos bolas de luz. De algún modo las cámaras recogieron arcos luminosos… pero lo que nosotros vimos eran bolas de luz”. Todo este episodio había ocurrido después de que Doris (golpeada y con marcas azules y negruzcas por el cuerpo) avisara a medianoche a Gaynor de que había sido agredida por tres criaturas invisibles, dos de ellas la sujetaban las piernas mientras que el tercero actuaba. Doris también aseguró que la entidad acosadora había cobrado solidez mientras la violaba y que, a través del contacto con la misma, pudo darse cuenta con claridad, aún más que en anteriores episodios, de que la entidad tenía la anatomía de un hombre fornido y de que en efecto era un espectro pues, inmediatamente después de saciar su desaforada libido, simplemente “se evaporó”. Finalmente y a pesar de que cuando los investigadores llegaron no presenciaron ningún ataque sexual de El Ente, sí pudieron ver algo que les heló la sangre, algo que le hizo ver a Gaynor que, en efecto, Doris parecía estar en lo cierto cuando dijo que el abusador invisible tenía la morfología de un hombre. Cuenta así Gaynor lo siguiente: “Primero vimos cómo se formaba la cabeza y seguidamente los hombros. Después la luz fue descendiendo hasta que una silueta se dibujó entera. Era una luz verde-amarillenta. Cuando todo pasó, nos miramos unos a otros… No podíamos ni hablar”. Y Taff añade: “Cuando la aparición se esfumó, dos jóvenes ayudantes se desmayaron y hubo que sacarlos fuera del dormitorio…”

Después de las sesiones en casa de Doris y sobre todo porque no habían podido hallar una respuesta clara y la condición de ella empeoraba, los investigadores trasladaron a Doris al laboratorio de la Universidad de California, donde se le hizo una especie de casa de cristal en la que, por cierto tiempo, Doris vivió constantemente vigilada por las lentes de las cámaras y los ojos de los doctores. Allí Doris sufrió la agresión más intensa hasta la fecha, ante los numerosos presentes, el cuerpo de Doris empezó a moverse como si alguien, contra su voluntad, la sujetase y la empujase a la vez. Sin embargo, las cámaras no fueron capaces de captar (como en otras ocasiones) prácticamente nada de lo que había sucedido. En total los investigadores fueron testigos de fenómenos poltergeist durante más de dos meses y medio.

A pesar de todos sus problemas Doris Bither siguió luchando contra sus demonios, tanto mentales como paranormales. No se sabe si alguna vez se ha recibido ningún tipo de tratamiento para su alcoholismo o problemas emocionales, pero no parece que recibiera mucha ayuda. Doris finalmente se mudó junto a sus hijos de la casa Culver City, para terminar viviendo en Texas antes de regresar a California, realizando multitud de viajes, produciéndose un descenso en la frecuencia de los ataques, hasta que un día y de una forma tan repentina como había aparecido, cesaron totalmente. Taff afirmó que Doris viajó de Culver City a Carson (California), de Carson a San Bernardino (California), de San Bernardino a Texas y finalmente de Texas a San Bernardino de nuevo. Su hijo Brian Harris sin embargo afirma que Doris nunca vivió en San Bernardino; tras abandonar Culver City y Carson, se dirigió a Texas y de ahí tiempo más tarde de vuelta a California, en concreto a Lawndale y Torrance. Durante todo este tiempo Doris Bither afirmó en al menos tres ocasiones que se había quedado embarazada por la entidad, algo que posteriormente tras unos análisis resultó no ser cierto (posible embarazo psicológico). De acuerdo con Brian Harris, hijo de Doris quien tenía 13 años en 1974, Doris Bither murió de insuficiencia pulmonar en 1995. Otras fuentes aseguran sin embargo que falleció de cáncer (mieloma múltiple) el 25 de Julio del 2006, sin embargo parecen más fiables las fuentes que afirman que su deceso se produjo efectivamente en 1995. El verdadero nombre de Doris Bither era Doris Mcgowan según su hijo Brian.

Doris Bither Ente

La fotografía más conocida de las sesiones realizadas a Doris Bither, nótese como un extraño arco de luz flota sobre la cabeza de la mujer.

Ente

Otra de las fotografías realizadas durante las sesiones por los investigadores.

Teorías y epílogo.

Algunos investigadores quisieron dar su explicación, muchos de ellos sostienen que Doris Bither podría haber sido extremadamente psíquica o “sensible, al igual que su hijo mayor, el cual parecía mostrar también un elevado grado de sensibilidad y percepción ante fenómenos extraños. Ella misma podría haber manifestado el poltergeist que le atacaba. Otra de las teorías sería que Doris, la cual tenía claro problemas con el alcohol, potenciaría de esa forma la atracción de los tres espíritus inmundos a su vida. Su turbulenta vida, así como la energía de sus hijos podría haber manifestado sus sentimientos en algo muy negativo a nivel metafísico. Es sabido que una persona que desconoce sus habilidades puede tener unos efectos a nivel energético devastadores. Incluso este caso podría ser relacionado con las historias de íncubos y súcubos, suyo origen se remonta a los anales de historia. Cabe destacar un dato curioso y es que según el testimonio del Dr. Taff, el hijo mayor de Doris afirmó que los ataques a su madre parecían acentuarse cuando él se ponía a escuchar ciertos tipo de música, en concreto Black Sabbath y Uriah Heep. 

Evidentemente, este tipo de teorías no pueden ser comprobadas y tienen una base científica bastante dudosa, por no decir inexistente. Desde la psicología y psiquiatría, la autosugestión, el alcohol y los traumas de Doris (posiblemente abusos sexuales en su infancia tal y como se dio constancia en una sesión de hipnosis) como con sus complicadas relaciones personales, podrían haber sido un desencadenante de muchos de los hechos supuestamente paranormales que ella relató. Se llegó a especular que Doris podría haber recibido abusos por parte de tres hombres importantes en su vida: Padre, tío y abuelo.

A fecha de hoy, el debate en torno a este espectacular caso continúa. La casa en la que se produjeron los hechos ha tenido nuevos dueños, sin que ninguno de ellos haya reportado hasta la fecha algún tipo de actividad extraordinaria o paranormal.

Fuentes: Wikipedia, Before It’s News, demonologia.net, mundoesotericoparanormal.com, ghosttheory.com, Google (fotografías), elaboración propia.

 

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El misterio de la Rectoría de Borley

La Rectoría de Borley fue una mansión victoriana que saltó a la fama como “la casa más embrujada de Inglaterra” después de haber sido descrita como tal por Harry Price (controvertido escritor e investigador especializado en fenomenología paranormal). Construida en 1862 para albergar al rector de la parroquia de Borley y a su familia, fue gravemente dañada por un incendio en 1939 y posteriormente demolida en 1944.

La gran rectoría de estilo gótico se encontraba en el pueblo de Borley (Condado de Essex, Inglaterra), cuya gente alegaba que dicho lugar estaba perseguido por espíritus desde que fue construido. Estos informes se multiplicaron repentinamente en 1929, después de que el Daily Mirror publicara un relato de una visita a la rectoría por el investigador paranormal Harry Price, quien escribió dos libros de apoyo a las reivindicaciones de actividad extraña del edificio y sus alrededores.

Historia.

La Rectoría de Borley fue construida cerca de Iglesia Borley por el reverendo Henry Dawson Ellis Bull en 1862; el cual se trasladó un año después de ser nombrado rector de la parroquia. La casa sustituyó a una rectoría anterior que hubo en dicho lugar y que había sido destruida por un incendio en 1841. Con el tiempo fue ampliada por la adición de un ala para albergar a la familia de catorce hijos de Bull.

La nave de la iglesia próxima, puede datar del Siglo XII aproximadamente, sirve a una comunidad rural dispersa de tres aldeas que componen la parroquia. Hay varios caseríos sustanciales y los restos fragmentados de Borley Hall, que fue una vez la sede de la familia de Waldegrave. Algunos investigadores paranormales citan la leyenda de un monasterio benedictino que supuestamente se alzaba en esta área aproximadamente en 1362, según la leyenda un monje del monasterio tenía una relación con una monja de un convento cercano. Después de descubrirse su romance, el monje fue ejecutado y la monja emparedada con vida en los muros del convento. Se confirmó en 1938 que esta leyenda no tenía ninguna base histórica y parecía haber sido inventada por los hijos del rector para idealizar de alguna forma el lugar en donde habían vivido. La historia del emparedamiento de la monja puede haber venido de la novela La hija de Moctezuma (1893) de Rider Haggard o del poema épico Marmion (1808) de Walter Scott.

Rectoría de Borley

Rectoría de Borley.

Fenómenos paranormales.

Los primeros y presuntos eventos paranormales ocurrieron aproximadamente en 1863, ya que algunos lugareños recordaban haber oído pasos inexplicables dentro de la casa y en sus alrededores. El 28 de Julio de 1900, cuatro hijas del rector Henry Dawson Ellis Bull, vieron lo que ellas pensaban que era el fantasma de una monja al atardecer, a unos 37 metros de la casa; trataron de hablar con ella, pero desapareció a medida que se acercaban. El organista local Ernest Ambrose dijo más tarde que en la familia de la rectoría estaban “muy convencidos de que habían visto una aparición en varias ocasiones”. Durante las siguientes cuatro décadas, varias personas afirmaron haber sido testigos de una serie de incidentes desconcertantes, como una carroza o diligencia fantasma impulsada por dos jinetes sin cabeza. Henry Dawson Ellis Bull murió en 1892 y su hijo, el reverendo Henry (“Harry”) Foyster Bull, se hizo cargo de la familia.

Henry Bull

Reverendo Henry Bull.

El 9 de Junio de 1928, Henry (“Harry”) Bull murió y la Rectoría de nuevo quedó vacante. Al año siguiente, el 2 de Octubre, el reverendo Eric Smith y su esposa se mudaron a la casa. Poco después de que llegar a la casa, la señora Smith, se encontró con un paquete de papel marrón que contiene el cráneo de una mujer joven, mientras realizaba la limpieza de un armario. Poco después, la familia informó de una serie de incidentes, incluyendo sonidos de campanas del servicio a pesar de encontrarse desconectadas, luces que aparecían en las ventanas y huellas inexplicables. Además, la señora Smith creía haber visto de noche un carruaje tirado por caballos. Los Smith hablaron con el Daily Mirror pidiendo que se pusieran en contacto con la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR). El 10 de Junio 1929, el periódico envió a un reportero, que escribió de inmediato la primera de una serie de artículos que detallaban los misterios que parecía que envolvían Borley. El periódico también se comunicó con Harry Price, un investigador paranormal, para hacer su primera visita a la casa que finalmente le haría famoso. Price llegó el 12 de Junio e inmediatamente sucedieron fenómenos de un nuevo tipo, como el lanzamiento de piedras, de un jarrón y otros objetos. “Mensajes de espíritus” también aparecían fuera del marco de un espejo. Tan pronto como Harry Price marchó, los fenómenos cesaron. La señora Smith sostuvo más tarde que ella ya sospechaba de Price, un prestidigitador experto y falsificador de fenómenos extraños.

Los Smith abandonaron Borley el 14 de Julio de 1929, y la parroquia tuvo algunas dificultades para encontrar un reemplazo. Al año siguiente el reverendo Lionel Algernon Foyster (1878 – 1945), un primo hermano de los Bulls, y su esposa Marianne (Marianne Emily Rebecca Shaw, 1899 – 1992) se mudaron a la Rectoría con su hija adoptiva Adelaide, el 16 de Octubre de 1930. Lionel Foyster escribió un relato de varios incidentes extraños que ocurrieron entre el momento en los Foyster entraron a vivir en su nuevo hogar hasta Octubre de 1935, que fue enviado a Harry Price. Campanas sonando, ventanas hechas añicos, piedras y botellas siendo arrojadas, escritura en las paredes, y el encierro de su hija en una habitación sin llave. Marianne Foyster informó a su marido de toda una gama de fenómenos poltergeist que incluyó el haber sido arrojada de su cama. En una ocasión, Adelaide fue atacada por “algo horrible”. Foyster intentó dos veces llevar a cabo un exorcismo, pero su esfuerzos fueron infructuosos; en la mitad del primer exorcismo, fue golpeado en el hombro por una piedra del tamaño de un puño grande. Debido a la publicidad en el Daily Mirror, estos incidentes atrajeron la atención de varios investigadores psíquicos, que después de llevar acabo sus averiguaciones, eran unánimes a la hora de sospechar de que los fenómenos fueron causados de forma fraudulenta, consciente o inconscientemente, por Marianne Foyster. La señora Foyster indicó más adelante que ella sentía que algunos de los sucesos fueron causados por su marido en concierto con uno de los investigadores psíquicos, pero otros fenómenos en cambio parecían tener una naturaleza genuinamente paranormal. Marianne más tarde admitió que estaba teniendo una relación íntima con el huésped, Frank Pearless, y que ella utilizó las explicaciones paranormales para encubrir sus encuentros. Los Foyster abandonaron Borley en Octubre de 1935 como resultado de la mala salud de Lionel.

Marianne

Marianne Foyster.

Fantasma Rectoría de Borley

Supuesto fantasma fotografiado en los alrededores de la Rectoría de Borley.

Investigación de Harry Price.

Borley permaneció vacía durante algún tiempo después de la partida de los Foysters, en concreto hasta Mayo de 1937. Price sacó un contrato de alquiler de un año con Queen Anne´s Bounty, los dueños de la propiedad.

A través de un anuncio en The Times el 25 de Mayo 1937 y las entrevistas personales posteriores, Price reclutó un cuerpo de 48 “observadores oficiales”, en su mayoría estudiantes, que pasaron períodos, sobre todo durante los fines de semana, en la Rectoría con instrucciones para reportar cualquier fenómeno extraño que ocurriese. En Marzo de 1938, Helen Glanville (la hija de S. J. Glanville, uno de los ayudantes de Price) llevó a cabo una sesión de espiritismo con plancheta en Streatham, al Sur de Londres. Price informó de que ella se había puesto en contacto en dicha sesión con dos espíritus, el primero de los cuales fue el de una joven monja que se identificó como Marie Lairre. De acuerdo con la historia que se obtuvo a través de la sesión espírita, Marie era una monja francesa que dejó su orden religiosa y viajó a Inglaterra para casarse con un miembro de la familia de Waldegrave, los dueños de una casa señorial del Siglo XVII en Borley conocida como Borley Hall. Afirmó que había sido asesinada en un edificio anterior a la actual ubicación de la Rectoría, y su cuerpo enterrado, ya sea en el sótano o arrojado a un pozo en desuso. Pudieron leerse una serie de mensajes escritos en la pared, los cuales parecían ser peticiones de ayuda en los que se leía “Marianne, por favor ayúdame a salir”.

Mensajes Borley

Extraños mensajes de ayuda aparecieron en algunos muros de la Rectoría de Borley.

El segundo espíritu en ser contactado se identificó a sí mismo como Sunex Amures, y afirmó que iba a prender fuego a la Rectoría a las nueve de la noche del 27 de Marzo de 1938. También dijo que en ese tiempo, los huesos de una persona asesinada serían revelados.

Harry Price

Harry Price.

Incendio.

El 27 de Febrero de 1939, el nuevo propietario de la Rectoría, el capitán W. H. Gregson, estaba desempacando cajas y accidentalmente golpeó una lámpara de aceite del pasillo. El fuego se extendió rápidamente y la casa fue severamente dañada. Después de investigar la causa del incendio por la compañía de seguros, se llegó a la conclusión de que el fuego se había iniciado deliberadamente.

La señorita Williams desde la cercana Borley Lodge dijo que vio la figura de la monja fantasmal en la ventana de arriba y, según Harry Price, exigió una cuota de una guinea por su historia. En Agosto de 1943 Harry Price realizó una breve excavación en el sótano de la casa en ruinas y descubrió dos huesos que fueron identificados como de una mujer joven. A los huesos se les dio cristiana sepultura en el cementerio de Liston, después de que la parroquia de Borley se negara a permitir el enterramiento ya que la opinión pública local creía que los huesos encontrados eran los de un cerdo y no los de una joven.

En los años 50, varios periódicos informaron de supuesta actividad paranormal en las ruinas de la Rectoría de Borley. Se divulgó en 1947 la fotografía de un ladrillo que parecía flotar en el aire, fotografía la cual había sido falsificada jugando con el ángulo de la lente.

Rectoría de Borley quemada

Estado en el que quedó la Rectoría de Borley tras el incendio.

Sociedad para la Investigación Psíquica.

Después de la muerte de Price en 1948, Eric Dingwall, Kathleen M. Goldney, y Trevor H. Hall, tres miembros de la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR), dos de los cuales habían sido colaboradores más leales de Price, investigaron sus afirmaciones sobre Borley. Sus hallazgos fueron publicados en un libro de 1956 titulado, The Haunting of Borley Rectory, que concluyó que Price había producido de manera fraudulenta algunos de los fenómenos.

El “Informe Borley”, como el estudio SPR había dado a conocer, dijo que muchos de los fenómenos fueron producidos por causas naturales como las ratas y la extraña acústica atribuida a la peculiar forma de la casa. En su conclusión, Dingwall, Goldney, y Hall escribieron: “Cuando se analiza la evidencia de encantamiento y de actividad poltergeist para cada periodo parece disminuir en vigor hasta finalmente desaparecer”. Terence Hines escribió “la señora Marianne Foyster, esposa del reverendo Lionel Foyster que vivió en la rectoría entre 1930 – 1935, participó activamente en la creación de forma fraudulenta de los fenómenos. Price a sí mismo ” falsificó varios fenómenos mientras él estaba en la Rectoría”.

Marianne más tarde admitió que no había visto apariciones y que los presuntos ruidos fantasmales fueron causados por el viento, los amigos que invitó a la casa y en otros casos por sí misma jugando y haciendo bromas con su marido. Muchas de las leyendas acerca de la Rectoría se habían inventado. Los hijos del reverendo Harry Bull que vivían en la casa antes de Lionel Foyster, afirmaron no ver nada y se sorprendieron de que supuestamente habían estado viviendo en la que fue descrita como la casa más embrujada de Inglaterra.

Robert Hastings fue uno de los pocos investigadores del SPR en defender a Price. Paul Tabori, labacea literario de Price y Peter Underwood también lo defendieron de las acusaciones de falsificación y fraude. Un enfoque similar fue hecho por Ivan Bancos en 1996. Michael Coleman en un informe del SPR en 1997 escribió que los defensores de Price son incapaces de refutar las críticas de manera convincente.

Salón Rectoría de Borley

Salón de la Rectoría de Borley (Circa 1890).

Más información sobre el fenómeno poltergeist.

Fuentes: Wikipedia, varietyportal, información propia.

 

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