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Archivo de la etiqueta: Dinosaurios

Pequeños Dinosaurios III

Ohmdenosaurus (Lagarto de Ohmden).

Periodo: Jurásico Inferior (Toarciano). Hace 185 millones de años.

Tamaño: Unos 4 metros de largo aunque se cree que los restos encontrados son de un individuo juvenil, por lo que en la adultez su tamaño podría alcanzar los 15 metros.

Peso: Unos 226 kilogramos para el individuo original descubierto de 4 metros de largo.

Localización fósiles: Descrito por Wild en 1978. Se han encontrado restos en Alemania.

El Ohmdenosaurus fue un vulcanodóntido primitivo del que únicamente se conoce su existencia por el descubrimiento de los restos de un ejemplar juvenil y en concreto de dos huesos de las patas, de los cuales se llegó a pensar inicialmente que era un plesiosaurio.

Ohmdenosaurus

Epidexipteryx (Pluma desplegada).

Periodo: Jurásico Medio – Jurásico Superior (Batoniano Titoniano). Hace 167 – 151 millones de años.

Tamaño: 44,5 centímetros de largo.

Peso: Unos 164 gramos.

Localización fósiles: Descrito por Zhang en 2008. Se han encontrado restos en la región de Mongolia Interior (China).

El Epidexipteryx fue uno de los géneros de dinosaurios más extraños. Tenía un pico córneo con dientes muy largos pero poco afilados, por lo que quizás fuera insectívoro. Sus brazos eran muy largos y el tercer dedo de la mano era muy largo, y servía para escalar árboles. Las patas traseras eran largas y nos dicen que podía correr a gran velocidad. La cola había desaparecido casi completamente, y tenía cuatro plumas muy largas en la cola que servían para identificar a los individuos y como medio de atracción sexual, como las plumas de los pavos reales modernos. A pesar de su relación estrecha con las aves, Epidexipteryx parece haber carecido de rémiges (plumas del ala), y probablemente no podría haber volado. Seguramente se alimentaría de insectos.

Epidexipteryx

Eosinopteryx (Pluma china del amanecer).

Periodo: Jurásico Superior (Oxfordiano). Hace 160 millones de años.

Tamaño: Unos 30 centímetros de largo.

Peso: Sin datos.

Localización fósiles: Descrito por Godefroit en 2013. Se han encontrado restos en Lianoning (China).

El Eosinopteryx fue un muy pequeño dinosaurio no avialano. A diferencia de los trodóntidos, el hocico era muy corto, más corto que el diámetro de la órbita ocular. Las alas son casi del mismo tamaño que las de su pariente Anchiornis huxleyi, con las plumas primarias del alas siendo más largas que el húmero. Una disposición inusual de los huesos del ala pudieron haber evitado cualquier movimiento de aleteo. La cola es muy corta comparada a la de muchos trodóntidos y dromeosáuridos y a diferencia de los miembros de estos grupos, el pie y los dedos de los pies eran muy delgados, careciendo de las garras sumamente curvadas para depredación o escalar. De manera inusual, la cola del único fósil conocido no muestra signos de la presencia de plumas complejas (rectrices), y los tarsos inferiores y los pies parecen haber sido desplumados, a diferencia de muchas especies relacionadas con “alas posteriores” en las patas.

Eosinopteryx

Archaeoceratops (Cara con cuernos antigua).

Periodo: Cretácico Inferior (Valanginiano – Hauteriviano). Hace 140 – 130 millones de años.

Tamaño: 1 metro de longitud aproximadamente.

Peso: Sin datos.

Localización fósiles: Descubierto en 1992 y descrito por Zong y Azuma en 1997. Se han encontrado restos en China.

El Archaeoceratops era un ceratópsido primitivo, no evolucionado al nivel que alcanzaron descendientes suyos como el Triceratops. Los pocos restos que se han encontrado demuestran que carecía de cuernos, que podía adoptar la configuración bípeda y cuadrúpeda, que su pico y gola eran pequeños y que su cuerpo era liviano, adaptado para caminar rápido. El Archaeoceratops, como todos los ceratopsianos, fue un herbívoro. Durante el Cretácico, las plantas con flores geográficamente estaban “limitadas sobre el paisaje”, por lo que es probable que este dinosaurio se alimentara de las plantas predominantes de la era: Helechos, cicádeas y coníferas, utilizando su pico afilado para romper las hojas y agujas.

Archaeoceratops

Propanoplosaurus (Anterior a Panoplosaurus).

Periodo: Cretácico Inferior (Aptiano). Hace 112 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 30 centímetros de longitud.

Peso: Un par de kilogramos aproximadamente.

Localización fósiles: Descrito por Stanford, Weishampel y DeLeon en 2011. Se han encontrado restos en Maryland (Estados Unidos).

El Propanoplosaurus fue un nodosáurido herbívoro diminuto del Cretácico. Fue hallado en la formación Patuxent, consistiendo en las impresiones de la espalda y la cabeza junto con un molde natural de la caja torácica, algunas vértebras, la pata delantera, el fémur derecho y un pie derecho. El animal se muestra yaciendo sobre su espalda. Los autores rechazaron la posibilidad de que espécimen representara un pseudofósil o un embrión. El espécimen es el primer esqueleto de nodosáurido conocido de la Costa Este de los Estados Unidos de la cual antes sólo se conocía anteriormente un diente de nodosáurido denominado como Priconodon, y es el primer dinosaurio neonato encontrado en la región.

Propanoplosaurus

Leaellynasaura (Lagarto de Leaellyn).

Periodo: Cretácico Inferior (Albiano). Hace 110 – 108 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 3 metros de largo.

Peso: Unos 28 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Rich en 1989. Se han encontrado restos en la provincia de Victoria (Australia).

El Leaellynasaurua es un género de ornitópodo que se halló en Australia. Este animal destaca por tener una cola muy larga, pero su rasgo más extraño es el hecho de vivir dentro del círculo polar antártico, lo que sugiere que este animal podía sobrevivir a un largo y gélido invierno de 4 meses. Las largas patas del Leaellynasaura le permitían correr a gran velocidad para escapar de los grandes depredadores cretácicos, tales como el Australovenator, pero para verlo, tenían ojos enormes, que le ayudaban a ver en la oscuridad. Tenía un pico bastante afilado que cortaban las hojas de las plantas para luego triturarlas con sus anchos y planos molares. Para coger las hojas se ayudaba de sus brazos. Se sabe que la extinción de Leaellynasaura coincidió con un periodo de enfriamiento global, que seguramente causó las primeras grandes heladas en la Antártida, llegando a congelar toda la Antártida. Se cree que las heladas impidieron a los herbívoros migrar estacionalmente a la Antártida, ya que algunas plantas dejaron de crecer, entre ellas, las que alimentaban al Leaellynasaura.

Leaellynasaura

Yamaceratops (Cara con cuerno de Yama).

Periodo: Cretácico Inferior (Albiano). Hace 100 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 1 metro de largo y 30 centímetros de altura.

Peso: Entre 22 – 45 kilogramos aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto entre 2002 y 2003 y descrito por Makovicky y Norell en 2006. Se han encontrado restos en el Desierto de Gobi (Mongolia).

El Yamaceratops fue un ceratópsido (neoceratópsido) herbívoro bípedo de diminuto tamaño. Su cráneo, ancho y grueso, terminaba en un pico similar al de los loros, con el cual cortaba los helechos, cicádeas y coníferas de la que se alimentaba, para luego masticarlos con los dientes posteriores.

Yamaceratops

Colepiocephale (Cabeza de nudillos).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 83 millones de años.

Tamaño: 1 metro de longitud aproximadamente.

Peso: Entre 4,5 – 6,8 kilogramos.

Localización fósiles: Descubierto originalmente en 1945 (Stegoceras) y descrito por Sullivan en 2003. Se han encontrado restos en Alberta (Canadá).

El Colepiocephale fue un paquicefalosáurido herbívoro con cabeza en cúpula caracterizado principalmente por la falta de la parte lateral del occipital y el borde posterior del escamoso, y la presencia de dos incipientes nodos debajo del borde posterior del margen parieto-escamoso. El Colepiocephale tiene la distinción de ser considerado como el más antiguo miembro de la familia Pachycephalosauridae, encontrándose a mediados del Campaniano, todos los demás miembros de esta pertenecen al Mastrichtiano o a finales del Campaniano.

Colepiocephale

Gasparinisaura (Lagarto de Gasparini).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 83 millones de años.

Tamaño: 1,5 metros de largo aproximadamente y 60 centímetros de altura.

Peso: Alrededor de 18 kilogramos.

Localización fósiles: Descrito por Rodolfo Coria y Leonardo Salgado en 1996. Se han encontrado restos en Argentina.

El Gasparinisaura fue un ornitópodo herbívoro de pequeño tamaño, el cual presentaba una pequeña cabeza con una hilera de apretados dientes especializados para triturar. El hallazgo de varios ejemplares en un área reducida, sugiere que formaban grupos con fuertes lazos sociales. Originalmente fue clasificado como un iguanodóntido, pero estudios posteriores lo establecieron como un hipsilofodóntido. Se pensaba que todos los ornitópodos de Sudamérica eran resultado de una migración desde Norteamérica hace 70 millones de años. Pero el descubrimiento del anabisetio en el Cenomaniano patagónico, demuestra que en Sudamérica existió un linaje de ornitópodos propios de la región y que siguieron un camino evolutivo distinto al seguido en el Norte, como lo propusieran Rodolfo Coria y Leonardo Salgado

Gasparinisaura

Lirainosaurus (Lagarto esbelto).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 80 millones de años.

Tamaño: Entre 8 – 10 metros como máximo.

Peso: Sin datos.

Localización fósiles: Descrito por Sanz en 1999. Se han encontrado restos en el Condado de Treviño y Chera (España).

El Lirainosaurus fue un titanosáurido herbívoro, definido a partir de un fragmento de cráneo, dientes y huesos postcraneales procedentes del Cretácico Superior. Se han descubierto vértebras de la cola (holotipo MCNA 7458) y el lomo, la parte occipital del cráneo, dientes sueltos,esternón, húmero, fragmentos del ilion y pubis, fémur, tibia y osteodermos. En 2013 se describieron varias vértebras (cervicales, dorsales y caudales), así como costillas dorsales El Lirainosaurus fue grácil y de pequeño tamaño en comparación con otros titanosáuridos muchos más grandes.

Lirainosaurus

Más información sobre dinosaurios en:

Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte I & Parte II

Grandes dinosaurios Parte I & Parte II

Pequeños dinosaurios Parte I & Parte II

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Edimat, elaboración propia.

 
 

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Grandes Dinosaurios III (Parte II)

Oxalaia (Referente a una deidad de la religión Yoruba, Oxalá – Obatalá).

Periodo: Cretácico Superior (Cenomaniano). Hace 98 millones de años.

Tamaño: Entre 12 – 14 metros de longitud y 5 metros de altura.

Peso: Unas 5 – 7 toneladas.

Localización fósiles: Nombrado por Alexander Wilhelm Armin Kellner, Sergio A.K. Azevedeo, Elaine B. Machado, Luciana B. Carvalho y Deise D.R. Henriques en 2011. Se han encontrado restos en Isla Cajual (Brasil).

El Oxalaia fue un gran dinosaurio terópodo de la familia Spinosauridae, conocido hoy en día por varios restos muy fragmentados  encontrados en 2004 en la localidad Laje do Coringa de la formacion Alcântara, en el Grupo Itapecuru de la cuenca São Luís. Aparte de estos fragmentos óseos, numerosos dientes de espinosáurido habían sido anteriormente reportados en este sitio. Las estimaciones de tamaño sugieren que media de 14 metros de largo y entre 4 – 6 toneladas de peso, lo que le convierte en el mayor terópodo encontrado en Brasil y la octava especie de terópodo no aviano nombrada oficialmente en el país. Debido a la escasez de restos de Oxalaia, se desconocen una gran cantidad de datos y características concretas de este dinosaurio, el cual parece estar estrechamente emparentado con el Spinosaurus africano.

Oxalaia

Futalognkosaurus (Lagarto jefe gigante).

Periodo: Cretácico Superior (Coniaciano). Hace 87 millones de años.

Tamaño: 35 metros de longitud y 15 metros de altura (a cuatro patas).

Peso: Alrededor de 80 toneladas.

Localización fósiles: Descrito por Calvo, Porfiri, González-Riga y Kellner en 2007. Se han encontrado restos en Argentina.

El Futalognkosaurus fue un enorme dinosaurio saurópodo, perteneciente al clado Titanosauria. Probablemente, como todos los saurópodos, tenía algún comportamiento del tipo gregario que les permitía tener una mayor seguridad ante los depredadores de su ecosistema. Se cree que estos titanosauroides vivieron hace unos 87 millones de años en un ambiente húmedo en el que abundaban lagos y lagunas con una gran variedad biológica. Al contrario de lo que ocurre con otros dinosaurios, del Futalgnkosaurus se conocen muchos aspectos debido a que se han encontrado los esqueletos prácticamente completos de tres ejemplares (dos de ellos juveniles). Al igual que otros saurópodos de tamaño gigante, el Futalognkosaurus se alimentaría de ingentes cantidas de marteria vegetal para nutrir su enorme cuerpo.

Futalognkosaurus

Edmontonia (De Edmonton).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano – Maastrichtiano). Hace 83 – 65 millones de años.

Tamaño: 7 metros de longitud y 2,3 de altura.

Peso: Alrededor de 4 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto en 1924 por George Paterson. Se han encontrado restos en Texas (Estados Unidos) y Alberta (Canadá).

El Edmontonia fue un voluminoso dinosaurio acorazado, el cual poseía pequeñas placas crestadas en su espalda y cabeza y muchas afiladas púas encima de los hombros en cada uno de los costados, dos de los cuales estaban incrustadas en las subespinas de algunos especímenes. Su cráneo tenía forma de pera cuando se veía por arriba. Sus largas espinas eran probablemente usadas entre machos para demostraciones de fuerza y para defender el territoro o conseguir pareja. Las espinas pudieron usarse también para intimidar a sus posibles depredadores o manadas rivales, protección o auto-defensa. Para protegerse de los depredadores, los Edmontonia pudieron agacharse en grupo para minimizar la posibilidad de ataque a su indefenso vientre.  Además, la cola del Edmontonia tenía pequeñas espinas en los lados, que el animal utilizaba como un látigo para alejar a los depredadores. Este dinosaurio herbívoro se alimentaba principalmente de vegetación baja.

Edmontonia

Magnapaulia (Combinación entre “magnus” y paulia debido a Paul G. Haaga, Jr.).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 75 millones de años.

Tamaño: Entre 12,5 – 16,5 metros de longitud según diversas estimaciones.

Peso: Unas 23 toneladas.

Localización fósiles: Descrito en 1981 por William J. Morris. Se han encontrado restos en Baja California (México).

El Magnapaulia fue un gran dinosaurio herbívoro con pico de pato, descrito originalmente como una especie posible de Lambeosaurus. Se caracteriza por su gran tamaño y por el alto perfil de su cola, la cual tenía cheurones alargados y espinas vertebrales como las de Hypacrosaurus. El Magnapaulia está entre los hadrosáuridos que conservan impresiones fosilizadas de su piel, la cola de un espécimen tenía algunos pequeños huesos encajados entre grandes escamas hexagonales y otras escamas redondeadas más pequeñas. Poco más se conoce de este dinosaurio ya que únicamente se han encontrado restos fosilizados muy fragmentados del mismo.

Magnapaulia

Titanoceratops (Cara con cuernos titánica).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 74 – 73 millones de años.

Tamaño: 9 metros de longitud y entre 3 – 4 metros de altura.

Peso: Unas 6 toneladas.

Localización fósiles: Nombrado por Nicholas R. Longrich en el año 2011. Se han encontrado restos en Nuevo México (Estados Unidos).

El Titanoceratops fue un casmosaurio gigantesco que durante el periodo Cretácico Superior en lo que es ahora Nuevo México, y es el mas antiguo triceratopsino conocido, sus fósiles fueron recuperados de una zona que podría ser la parte superior de la Formacion Fruitland o la Formacion Kirtland inferior. Con anterioridad, sus fósiles habían sido asignados a Pentaceratops. Se estima que su cráneo llegaba a los 2,65 metros de longitud estando completo, lo cual lo convierte en un candidato al mayor cráneo entre los vertebrados terrestres. Al igual que otros ceratópsidos, el Titanoceratops era herbívoro, se alimentaba de plantas y vegetación baja.

Titanoceratops

Edmontosaurus (Lagarto de Edmonton).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 73 – 65,5 millones de años.

Tamaño: 13 metros de longitud y 3 metros de altura.

Peso: Alrededor de 6,2 toneladas.

Localización fósiles: Nombrado por Lawrence Morris Lambe en 1917. Se han encontrado restos en Alberta (Canadá).

El Edmontosaurus fue un dinosaurio del que se han encontrado numerosos registros fósiles. Al igual que otros hadrosaurios, las patas delanteras eran menos fuertes que las traseras, por lo que su posición bípeda o tetrápoda variaba con la velocidad a la que deseaba desplazarse o si estaba detenido. Poseía una larga cola aplanada lateralmente y en su gran cabeza tenía un amplio pico semiesférico en su boca lleno de pequeños dientes con los que trituraba su alimento. Las proporciones de los Edmontosaurus varían considerablemente según la especie e individuo, presentando tamaños que van desde los 10 metros con especímenes de 13 metros, hasta los 14 metros de largo. Esto sumado a un peso estimado de aproximadamente 4 toneladas, por lo que exhibían una de las mayores dimensiones entre los hadrosáuridos. Del Edmontosaurus se han descubierto impresiones fosilizadas de su piel en 1908, por estas impresiones sabemos que la piel era escamosa y coriácea, y el músculo del muslo estaba debajo de la piel del cuerpo. También se sabe que este dinosaurio vivía en grupos, mostrando un comportamiento gregario.

Edmontosaurus

Eotriceratops (Primer cara con tres cuernos).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 67,6 millones de años.

Tamaño: Entre 9 – 12 metros de longitud según diversas estimaciones y unos 3 metros de altura como mínimo.

Peso: Posiblemente superior a 6 toneladas de peso.

Localización fósiles: Nombrado por Wu, Brinkman, Eberth & Braman en 2007. Se han encontrado restos en Alberta (Canadá).

El Eotriceratops fue un gran dinosaurio herbívoro ceratópsido, que difiere de otros de su grupo en un arreglo único en el premaxilar, base nasal del cuerno, el escamoso en el volante, y epiyugal, es el primer esqueleto vertebrado asociado encontrado dentro de los primeros 20 metros de la Formación Cañón de la Herradura. Aparte del tamaño, la edad y el peso, tiene otras características que le diferencian del Triceratops como: Una fosa nasal muy superior (por eso se piensa que pudo permanecer sumergido en agua largos periodos del día) y unos cuernos más grandes y cerca de los ojos. Este dinosaurio poseía unos de los cuernos más largos (80 centímetros) que se han encontrado hasta ahora en este tipo de ceratópsidos. Los restos fósiles de Eotriceratops son muy incompletos, a pesar de ello, se sabe que solamente su cráneo medía unos 3 metros de longitud.

Eotriceratops

Torosaurus (Lagarto perforado).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 66,8 – 65 millones de años.

Tamaño: 7,5 – 8,8 metros de longitud y 2 metros de altura.

Peso: Unas 4 – 6 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto en 1891 por Othniel Charles Marsh. Se han encontrado restos principalmente en Wyoming, Montana, Dakota del Sur, Dakota del Norte y Utah (Estados Unidos) y en Saskatchewan (Canadá).

El Torosaurus fue un gran ceratópsido, el cual poseía uno de los cráneos más grandes encontrados en un animal terrestre, su gola medía 2,6 metros. Se caracterizaba por una placa huesuda grande, llamada volante o gola, que se proyecta en la parte posterior de su cráneo. Un cuerno corto sobre su pico de loro y dos cuernos más largos sobre sus ojos que le proporciona la protección contra depredadores. Los cuernos también fueron utilizados posiblemente en rivalidad durante el cortejo. Torosaurus fue el animal con el segundo cranéo más grande que caminó por la tierra, el que tenía el cráneo más grande fue el Pentaceratops. Los estudios han indicado que Torosaurus es el pariente más cercano a Triceratops, incluso que ambas especies forman un único género, aunque dicha teoría carece de escasos apoyos a fecha de hoy.

Torosaurus

Stygimoloch (Diablo espinoso del Río Estigia) y Dracorex (Rey dragón).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 65,5 millones de años. Cretácico Superior (Campaniano – Maastrichtiano). Hace 83 – 65 millones de años.

Tamaño: 3 metros de longitud y 2 metros de altura. 3 metros de longitud y 1,7 metros de altura.

Peso: Unos 120 kilogramos. Alrededor de 100 kilogramos.

Localización fósiles: Descrito por Peter Galton y Hans-Dieter Sues en 1983. Se han encontrado restos en las formaciones Hell Creek y Lance de Estados Unidos. Descrito por Bakker en 2006. Se han encontrado restos en Iowa (Estados Unidos).

El Stygimoloch era un dinosaurio perteneciente a la familia Pachycephalosauria, herbívoro, relativamente grande, que tenía las patas delanteras cortas y las traseras largas, y una cola larga para mantener el equilibrio. Poseía en la cabeza unos cuernos que le servían para impresionar. Su cráneo tenía un espesor de unos 25 centímetros. Mientras que la bóveda se reduce en tamaño, la ornamentación en el cráneo es más elaborada que en cualquier otro paquicefalosáurido. Cuernos cortos y cónicos cubrieron la nariz, y en las esquinas traseras del cráneo tenían un par de enormes y masivos cuernos, apuntando hacia atrás, de hasta 5 centímetros de diámetro y 15 centímetros de largo, rodeados por dos o tres puntos más pequeños. La función de esta ornamentación inusual es desconocida. Incluso si otros paquicefalosáuridos se golpeaban las cabezas, un tema de discusión continua, la pequeña bóveda de Stygimoloch sugiere que este comportamiento no era importante. En su lugar, el ornamento del cráneo pudo haber actuado durante la exhibición, ser utilizado para la autodefensa, o quizás se trababan y se empujaban en combates intraespecificos, como los cuernos de los ciervos. Sin embargo, es más probable que los cuernos escamosos fueran utilizados para infligir dolor durante el combate golpeándose los flancos.

Stygimoloch

El Dracorex exhibía un cráneo que formaba una domo de aproximadamente unos 25 centímetros de espesor, lo cual se sumaba a la presencia de hileras de espinas y nódulos sobre el hocico. El Dracorex poseía un considerable número de osteodermos los cuales presentaban un configuración irregular. Esta suma de patrones son morfológicamente similares a los de Stygimoloch, por lo que muchos científicos los consideran ambos como la misma especie, incluso como individuos juveniles de Pachycephalosaurus, teoría que apoya Jack Horner de la Universidad Estatal de Montana. Aparte de tener un cráneo plano, con nódulos, la característica más prominente de Dracorex es el par de enormes aberturas temporales superiores sin restricción.

Dracorex

Más información sobre dinosaurios en:

Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte I & Parte II

Grandes dinosaurios Parte I

Pequeños dinosaurios Parte I, Parte II & Parte III

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Edimat, elaboración propia.

 

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Grandes Dinosaurios III (Parte I)

Tuojiangosaurus (Lagarto de Tuojiang).

Periodo: Jurásico Superior (Oxfordiano – Kimerigdiano). Hace 157 – 152 millones de años.

Tamaño: 7 metros de longitud y 2 metros de altura.

Peso: Unas 4 toneladas.

Localización fósiles: Nombrado en 1977 por Dong, Li, Zhou y Zhang. Se han encontrado restos en Sichuan (China).

El Tuojiangosaurus era bastante semejante al Stegosaurus en su aspecto y en sus hábitos alimenticios, siendo considerado el mayor estegosaurio descubierto en Asia. Tenía quince pares de placas puntiagudas y estrechas a lo largo del dorso, desde el cuello hasta el extremo superior de la cola. Las placas más largas crecían sobre sus caderas. En el extremo de su corta cola tenía dos pares de afiladas y largas espinas; una característica también del Stegosaurus. También poseía dos púas a cada lado del extremo de la cola, insertadas aproximadamente a 45 grados. Este dinosaurio se alimentaba principalmente de vegetación baja (helechos, follaje, plantas bajas) gracias a su pico calloso y sin dientes. Su aspecto afilado le habría servido claramente para disuadir de un ataque a los posibles depredadores con los que compartían su hábitat.

Tuojiangosaurus

Saurophaganax (Supremo entre los lagartos asesinos).

Periodo: Jurásico Superior (Kimerigdiano – Titoniano). Hace 153 – 150 millones de años.

Tamaño: Entre 9 – 11 metros de longitud y 3,5 metros de altura.

Peso: Hasta 3,2 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto entre 1931 – 1932 por John Willis Stovall. Se han encontrado restos en Nuevo México y Oklahoma (Estados Unidos).

El Saurophaganax fue el mayor depredador del Jusásico Superior en América del Norte. Los fósiles atribuidos a Saurophaganax junto con el posible material de Nuevo México y Oklahoma son conocidos de gran parte de la Formación Morrison, sugiriendo que era raro o que ha aparecido muy recientemente en el registro fósil. Saurophaganax es el más largo de los alosáuridos y mayor que sus contemporáneos Torvosaurus tanneri y Allosaurus fragilis. Al ser más raro que estos, siendo solo el uno por ciento o aun menos de la fauna de Morrison, no es mucho lo que se sabe sobre su forma de vida. Incluso se ha llegado a sugerir que este dinosaurio es una subespecie de Allosaurus, aunque en la actualidad dicha teoría se encuentra prácticamente descartada. El Saurophaganax se alimentaba de un gran número de presas con las que compartía nicho ecológico, entre ellas, grandes dinosaurios herbívoros.

Saurophaganax

Supersaurus (Súper lagarto).

Periodo: Jurásico Superior (Kimerigdiano – Titoniano). Hace 150 – 147 millones de años.

Tamaño: Entre 33 – 34 metros de longitud y 8 metros de altura (a cuatro patas).

Peso: Entre 35 – 40 toneladas.

Localización fósiles: Descrito originalmente en 1985 por James A. Jensen. Se han encontrado restos en Wyoming y Colorado (Estados Unidos).

El Supersaurus es uno de los dinosaurios más grandes de los que se tienen constancia, nos encontramos ante un típico diplodócido, con un pequeño cráneo, patas macizas y largos cuello y cola. En muchos aspectos, era similar al Apatosaurus, pero menos robusto que éste último. El Supersaurus se alimentaba de enormes cantidades de plantas, por lo que era un herbívoro, se cree que comía alrededor de unos 2,500 kilos de plantas al día.  Por su gran peso se cree que solamente vivía en tierra firme, porque de otra manera pudo haberse hundido en zonas pantanosas o con tierra movediza.  Se cree que tragaba hojas completas sin siquiera masticarlas, por lo que tal como otros dinosaurios seguramente tenía gastrolitos (piedras en el estómago) que les permitía digerir mejor la comida. En 1979 se descubrieron en Utah una serie de huesos que dieron lugar a un dinosaurio llamado Ultrasauros, más tarde se descubrió que dicho dinosaurio estaba compuesto por huesos de Supersaurus y de un gran Brachiosaurus.

Supersaurus

Turiasaurus (Lagarto del Turia).

Periodo: Jurásico Superior – Cretácico Inferior (Titoniano – Berriasiano). Hace 147 – 143 millones de años.

Tamaño: Entre 36 – 38 metros de longitud y 10 metros de altura (a cuatro patas).

Peso: Entre 39,9 – 47,36 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto en 2003 y descrito por Royo-Torres, Cobos & Alcala. Se han encontrado restos en la provincia de Teruel (España).

El Turiasaurus es un gran dinosaurio herbívoro del que se han encontrado restos fragmentarios de su esqueleto, entre los que se incluyen: Seis vértebras cervicales, tres vértebras dorsales, dos vértebras de la cola, restos de la cintura escapular, una pata delantera izquierda completa y articulada (holotipo), formada por un húmero (de 1,79 metros de longitud), un radio, la ulna (cúbito), un carpal, cinco metacarpos y falanges de la mano, así como restos de las patas traseras, consistentes en una fíbula (peroné), dos astrágalos, varios metatarsos y algunas falanges de los pies. De manera más fragmentaria se recogieron un sacro, parte de un fémur y una tibia, que fueron encontrados en los depósitos de la Formación Riodeva. En 2012 se ha descrito el cráneo. Se piensa que el Turiasaurus es el dinosaurio más grande encontrado en Europa hasta la fecha y uno de los más grandes del mundo, además da nombre a un nuevo clado de dinosaurios saurópodos conocido como Turiasauria.

Turiasaurus

Wuerhosaurus (Lagarto de Wuerho).

Periodo: Cretácico Inferior (Valanginiano – Albiano). Hace 135 – 99 millones de años.

Tamaño: Unos 6 metros de longitud y 2,2 metros de altura.

Peso: Alrededor de 3 toneladas.

Localización fósiles: Descrito por Dong Zhiming en 1973. Se han encontrado restos en China y Mongolia.

El Wuerhosaurus, de menor tamaño que otros estegosaurios, posiblemente pastase entre la vegetación baja del Cretácico Inferior. Debido a la longitud corta de sus patas delanteras y a la anchura de sus caderas, se piensa que podría haberse erguido sobre sus patas traseras para alcanzar follaje ubicado a mayor altura. El Wuerhosaurus presentaba unas placas óseas rectangulares en su lomo y su cola, pero sus costados muy probablemente carecían de protección. Hasta el descubrimiento de este dinosaurio, se pensaba que los estegosaurios se habían extinguido a finales del periodo Jurásico, por lo que el Wuerhosaurus representa muy seguramente uno de los últimos dinosaurios de dicho suborden que existieron. Se han encontrado pocos fósiles, por lo que muchos datos acerca del Wuerhosaurus se desconocen a fecha de hoy.

Wuerhosaurus

Tyrannotitan (Titán tirano).

Periodo: Cretácico Inferior (Aptiano). Hace 116 millones de años.

Tamaño: Entre 12,2 – 13,5 metros de longitud.

Peso: Unas 7 toneladas.

Localización fósiles: Descrito en 2005 por Fernando Novas, Silvina de Valais, Pat Vickers-Rich, y Tom Rich. Se han encontrado restos en Argentina.

El Tyrannotitan fue un gran terópodo bípedo de hábitos carnívoros, estrechamente emparentado con otros depredadores gigantes como Carcharodontosaurus y especialmente Giganotosaurus así como Mapusaurus. Se tiene constancia de este dinosaurio por restos muy fragmentarios: Dientes, costillas, húmeros, fémur, etc., presenta algunos rasgos diferenciales considerables en sus dientes, los cuales son, al parecer, menos laminares que los de sus parientes, presentando dentículos de estructura poco común, donde se puede distinguir un surco en el centro, dividiendo cada dentículo en dos porciones. A diferencia de otros carcarodontosáuridos sus vértebras carecen de bolsas neumáticas extendidas desde el sacro al centro de la cola. Las vértebras caudales proximales tiene una espina dorsal excepcionalmente alta, unas dos veces el tamaño del centro vertebral. Esto hace una cola profunda muy similar a la de los ceratosaurios. Se cree que el Tyrannotitan se alimentaba de grandes dinosaurios herbívoros.

Tyrannotitan

Cedarpelta (Escudo de la Montaña Cedar).

Periodo: Cretácico Inferior (Aptiano – Albiano). Hace 110 – 100 millones de años.

Tamaño: 10 metros de largo y 2,5 metros de altura.

Peso: Unas 2 toneladas.

Localización fósiles: Descrito por Carpenter en 2001. Se han encontrado restos en Utah (Estados Unidos).

El Cedarpelta fue un gran dinosaurio acorazado basal, de hábitos herbívoros. Su cráneo, sin mucha ornamentación, media 60 centímetros de largo. Un cráneo de esta especie se encontró desarticulado lo que le dio a los paleontólogos la oportunidad única de estudiar los huesos por separado, cosa que no se había podido hacer anteriormente ya que la osificación entre los huesos solo permitían estudiarlos como un todo. Se conoce por dos cráneos, un moderada variedad de restos postcraneales desarticulados, incluyendo elementos de la mayoría de las áreas del esqueleto y partes de la armadura. Los restos pertenecieron a un ejemplar adulto y a un juvenil, ambos de la misma zona (Price River, Utah). Aunque muchos científicos lo catalogaron como un miembro de la familia Nodosauridae, hoy en día el Cedarpelta está clasificado dentro de la familia Ankylosauridae, siendo un miembro primitivo de este grupo.

Cedarpelta

Sauroposeidon (Lagarto dios de los terremotos).

Periodo: Cretácico Inferior (Albiano). Hace 110 – 100 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 38 metros de longitud y 17 – 18 metros de altura (a cuatro patas).

Peso: Unas 60 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto en 2000 por Weder, Cifelli y Sanders. Se han encontrado restos en Oklahoma (Estados Unidos).

El Sauroposeidon es un enorme saurópodo perteneciente a la familia Brachiosauridae. Conocido únicamente por cuatro vértebras del cuello procedentes del sudoeste del estado norteamericano de Oklahoma. Los fósiles fueron encontrados en rocas del Cretácico Inferior, un período en el que los saurópodos estaban disminuyendo de tamaño y número en Norteamérica, siendo el último de los gigantes de este continente. El Sauroposeidon era un herbívoro cuadrúpedo con sus miembros delanteros más largos que los posteriores, un diseño del cuerpo similar al de la jirafa moderna, con un cuerpo corto y un cuello extremadamente largo, siendo uno de los dinosauriosde mayor altura que se han descubierto.  El paleoambiente de Sauroposeidon consistía de bosques tropicales o subtropicales, deltas fluviales, pantanos costeros, bayous y lagunas, probablemente similares a los de la actual Luisiana. Había pocos depredadores que pudieran intentar atacar a un Sauroposeidonadulto, pero los juveniles era probablemente cazados por el terópodo contemporáneo Acrocanthosaurus.

Sauroposeidon

Huaxiaosaurus (Lagarto de Huaxiao).

Periodo: Cretácico Inferior (Albiano). Hace 100 millones de años.

Tamaño: 18 metros de longitud y 11 de altura.

Peso: Unas 16 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto en 2008 y descrito en 2011 por Zhao, Wang y Li. Se han encontrado restos en  Zhucheng y Shandong (China).

El Huaxiaosaurus fue un gran dinosaurio herbívoro con pico de pato (Hadrosauridae) que habitó Asia en el Cretácico Inferior, posiblemente el de mayor tamaño y altura conocido hasta la fecha. Este animal fue descrito gracias al descubrimiento de un esqueleto casi completo, en el que destaca su cráneo muy alargado, estrecho y aplanado. La mandíbula inferior es alta y los dientes son una aglomeración de altas baterías dentales. Fue encontrado en la misma zona que el Shantungosaurus y el Zhuchengosaurus,por lo que muchos científicos opinan que es muy probable que se trate que el mismo animal que el Shantungosaurus.

Huaxiaosaurus

Más información sobre dinosaurios en:

Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte I & Parte II

Grandes dinosaurios Parte II

Pequeños dinosaurios Parte I, Parte II & Parte III

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Edimat, elaboración propia.

 

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Pequeños Dinosaurios II

Protoceratops (Primera cara con cuernos).

Periodo: Cretácico Superior (Santoniano – Campaniano). Hace 85 – 71 millones de años.

Tamaño: Entre 1,5 – 2 metros de longitud y 60 centímetros de altura.

Peso: Aproximadamente 60 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1892 por Roy Chapman Andrews. Se han encontrado restos en Mongolia y China.

El Protoceratops presentaba un gran volante óseo alrededor de su cuello, prácticamente igual al de otros ceratópsidos como el Triceratops. A menudo se ha afirmado que el objeto de este volante era proteger el cuello del Protoceratops y reforzar los músculos de la mandíbula, pero su frágil estructura podría descartar estas funciones, sirviendo únicamente como rasgo identificativo de la especie entre machos y hembras y desempeñando un papel importante durante la época de celo. Sus músculos debían efectuar un gran trabajo debido a que, al igual que la mayoría de los herbívoros, el Protoceratops consumía grandes cantidades de vegetación. Su cuerpo con forma de barril y cola corta, era relativamente largo para lo poco que se elevaba respecto al nivel del suelo. El hocico de este dinosaurio herbívoro terminaba en un poderoso pico similar al de los loros. El Protoceratops poseía unas patas cortas con pies de cinco dedos cada una y caderas parecidas a las de las aves actuales. Se tiene constancia de que este dinosaurio era un animal que vivía en manadas, refiriéndose los paleontólogos a él como la “oveja del Cretácico”, debido a los abundantes fósiles encontrados de Protoceratops en el Desierto de Gobi (Mongolia). En 1971 tuvo lugar un espectacular descubrimiento de un fósil doble  que presentaba a un Protoceratops y un Velociraptor luchando, parece que ambos murieron al mismo tiempo, posiblemente por una avalancha de lodo o tormenta de arena mientras se encontraban peleando.

Protoceratops

Struthiosaurus (Lagarto avestruz).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano – Maastrichtiano). Hace 83 – 65 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2 metros de largo y 0,7 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 100 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1870 por Emanuel Bunzel. Se han encontrado restos en Rumanía.

El Struthiosaurus era un nodosáurido joven y de pequeño tamaño emparentado con el Ankylosaurus. El Struthiosaurus evolucionó en una cadena de islas que posteriormente formarían parte del continente europeo, Debido a que los recursos disponibles para sobrevivir en cada una de las islas, posiblemente eran limitados, los dinosaurios no evolucionaron ni crecieron hasta alcanzar grandes dimensiones,, que habrían hecho que tuvieran que consumir enormes cantidades de vegetación para sobrevivir. El Struthiosaurus poseía distintos tipos de coraza en su lomo y cola, entre los que se incluían grandes placas espinosas y largas púas en los hombros. Sus patas eran relativamente largas y poco robustas para tratarse de un anquilosaurio, ya que no tendrían que soportar un peso tan grande como en el caso del Ankylosaurus o el Euoplocephalus. Su nombre que significa “lagarto avestruz”, se refiere a que la parte trasera de su cabeza se parece al cráneo de un ave. El Struthiosaurus tendría una alimentación herbívora.

Struthiosaurus

Stegoceras (Techo córneo).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 80 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2 metros de largo y 1,2 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 78 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto y nombrado por Lawrence Lambe en 1902. Se han encontrado restos en Estados Unidos y Canadá.

El Stegoceras es un pequeño paquicefalosáurido  que poseía un reborde formado por protuberancias óseas alrededor de la parte trasera de su cráneo. Existen relativamente pocos fósiles de Stegoceras, eso podría ser indicativo de que vivía en tierras altas, en las que pocos restos óseos de cualquier tipo se han conservado hasta nuestros días. Cuando se descubrió el Stegoceras, se le confundió con el Troodon, error que fue corregido cuando se encontraron ejemplares en mejor estado de conservación. El Stegoceras es uno de los pocos paquicefalosáuridos en los que ha encontrado más de un cráneo por lo que se ha convertido en la especie en la que los paleontólogos han basado sus suposiciones sobre otros dinosaurios similares de la misma familia. El cráneo abovedado del Stegoceras tenía un grosor de unos 8 centímetros y se volvía más grueso con la edad, pudiendo crecer de forma que sobrepasase el reborde que presenta el dinosaurio alrededor de su propio cráneo. El Stegoceras se alimentaba principalmente de vegetación baja y podría haber vivido en manadas, las cuales se dispersarían cuando eran atacadas por posibles depredadores. Los dientes de este dinosaurio tenían bordes serrados por lo que no eran idóneos para procesar plantas duras y fibrosas por lo que seguramente las hojas y frutos serían la base principal de su dieta.

Stegoceras

Struthiomimus (Imitador de avestruz).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 76 – 70 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 3 – 4 metros de longitud y entre 1,4 – 2 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 150 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Othniel Charles Marsh en 1892. Se han encontrado restos en Estados Unidos y Canadá.

El Struthiomimus fue probablemente un gran corredor, pudiendo alcanzar grandes velocidades (50 – 80 km/h) para tratarse de un dinosaurio. Huir a la carrera probablemente fuera su mejor defensa, aunque podría haber hecho frente a sus atacantes con las afiladas garras de sus pies. El Struthiomimus tenía largas patas (espinillas de mayor longitud que sus muslos y huesos de los pies alargados también) un largo cuello, una pequeña cabeza con grandes ojos, por lo que su aspecto se asemejaría en buena parte con el de las avestruces actuales. Es muy posible que este dinosaurio hubiese estado recubierto de plumas. Las evidencias fósiles que se tienen del Struthiomimus no permiten en la actualidad decir a ciencia cierta cuál era su alimentación. Su segundo y tercer dedo tenían la misma longitud y por ello, no podían funcionar de forma independiente, así que parece que el Struthiomimus únicamente podría haber utilizado sus manos como ganchos para sujetar las ramas. Sin embargo, se han hallado un número tan alto de ejemplares en el yacimiento de Reed Deer River de Alberta (Canadá) que todo apunta a que no podría haber sobrevivido basándose sólo en una dieta especializada y podría haber sido un dinosaurio omnívoro.

Struthiomimus

Oviraptor (Ladrón de huevos).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 75 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2 metros de largo y 1 metro de altura.

Peso: Aproximadamente 11 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1924 por una expedición del Museo Americano de Historia Natural. Se han encontrado restos en Mongolia y China.

El Oviraptor era un dinosaurio no aviar a pesar de su extraordinario parecido con las aves y que es probable que su cuerpo estuviese recubierto de plumas. Poseía una llamativa cresta en su cabeza y un pico sin dientes. Probablemente utilizara su cresta en las exhibiciones rituales de apareamiento. Existen muchas teorías al respecto de la cresta del Oviraptor, la cual estaba hueca y recubierta por una delgada lámina de hueso. Es posible que también tuviese alguna función fisiológica que se desconoce en la actualidad. El Oviraptor tres dedos con afiladas garras que superaban los 7 centímetros de longitud tanto en manos como en pies. Su cola era larga y rígida y sus mandíbulas carecían de dientes, desconociéndose en la actualidad la dieta de este dinosaurio aunque a lo largo de la historia se ha hablado que sería principalmente carnívoro y que tendría predilección por devorar huevos de otras especies de dinosaurios pero esta teoría se mantiene muy en duda en la actualidad ya que según la teoría de H.F. Osborn, nos sugiere que el Oviraptor se alimentaba de bivalvos gracias a sus mandíbulas aplastadoras. A pesar de no poseer dientes en su boca terminada en pico, el Oviraptor tenía dos protuberancias similares a dientes en la parte posterior de su boca. Sus largas y grandes garras delanteras le habrían servido para sujetar a sus presas o echar arena sobre los huevos en los nidos, ya que se sabe que los ejemplares adultos de Oviraptor protegían sus huevos sentándose sobre ellos cuando estaban situados en el nido, de forma prácticamente idéntica a las aves actuales.

Oviraptor

Troodon (Diente que hiere).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano – Maastrichtiano). Hace 75 – 70 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2 metros de largo y 1 metro de altura.

Peso: Entre 27 – 45 kilogramos de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1855 y nombrado por Joseph Leidy en 1856. Se han encontrado restos en Estados Unidos, Canadá y México.

El Troodon es uno de los primeros dinosaurios de los que se descubrieron restos en América del Norte. Su tamaño era pequeño y a juzgar por sus largos y estrechos miembros, era una criatura capaz de moverse con mucha rapidez. Algunos paleontólogos piensan que el Troodon era omnívoro, alimentándose tanto de plantas como de insectos y otras criaturas de mayor tamaño que él, como los lagartos. Sus dientes estaban equipados tanto como para cortar y triturar plantas como para arrancar y despedazar carne. El Troodon ha sido clasificado como uno de los dinosaurios no aviares más inteligentes, debido a que la relación entre el tamaño de su cerebro y su masa corporal se encuentra entre las mayores que existieron entre los dinosaurios. El Troodon era un dinosaurio parecido a las aves y su cabeza se asemejaba en cierta medida a la de las avestruces actuales. Además, poseía grandes garras curvas tanto en manos como en pies, todo ello le convertía en un depredador muy peligroso para sus potencias presas y posiblemente también le servirían para sujetar y acercar a él ramas de árboles. El Troodon tenía visión binocular, mejor que la que tenían otras criaturas contemporáneas, por lo que podía ver en profundidad.

Troodon

Velociraptor (Ladrón veloz).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 75 – 71 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 1,8 metros de largo y 0,5 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 15 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1922 por una expedición del Museo Americano de Historia Natural y nombrado por Henry Fairfiel Osborn. Se han encontrado restos en Mongolia y China.

El Velociraptor era un pequeño y veloz dinosaurio carnívoro cuyo cuerpo seguramente estaba cubierto de plumas muy similares a las de las aves actuales. Era bípedo, poseía una larga y rígida cola y garras curvas en todos los dedos de sus manos (tres) y pies (cuatro). Destacaba principalmente la enorme garra en forma de hoz de sus pies, dicha garra de hasta 6,5 centímetros, fue probablemente una herramienta utilizada para la caza y capaz de causar heridas fatales en las presas. Los músculos pateadores de la pierna y los flexores de los dedos de las patas estaban bien desarrollados y hacían funcionar la garra como una navaja automática mortal. Los dientes del Velociraptor (con bordes aserrados) estaban perfectamente diseñados para cortar la carne, poseía hasta 28 piezas dentales a cada lado de la mandíbula. Al igual que otros miembros de la familia de los dromeosáuridos, el Velociraptor sería capaz de correr a grandes velocidades con buena estabilidad, lo que le permitiría perseguir de forma eficaz a sus presas en el entorno árido y seco en el que habitaba. En Septiembre del 2007 se descubrieron los restos fósiles de los huesos de un antebrazo de Velociraptor que desveló hileras de pequeñas protuberancias, éstas fueron identificadas poco después como los puntos de anclaje para las plumas que recubrían su cuerpo.

Velociraptor

Telmatosaurus (Lagarto de pantano).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 68 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 4 – 5 metros de longitud y entre 1,6 – 2 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 500 kilogramos.

Localización fósiles: Descubierto en 1895 por unos campesinos rumanos. Se han encontrado restos en Rumanía y posiblemente también en España, Francia y Alemania.

El Telmatosaurus es un hadrosáurido relativamente pequeño, de unos cinco metros de longitud, encontrado en Rumanía, donde los primeros restos de este dinosaurio fueron encontrados. Posteriormente material fragmentario perteneciente a hadrosáurido de España, Francia y Alemania, que se incluía en Orthomerus, es ahora asignado como Telmatosaurus, pero es difícil probar que realmente este material pertenezca a este género, al igual que ocurre con algunos fragmentos de huevo encontrados en Rumanía. El tamaño relativamente pequeño de Telmatosaurus con una longitud de cinco metros y un peso medio de una tonelada, se ha explicado como un ejemplo de enanismo insular. El hocico alargado del Telmatosaurus culminaba en un pico córneo sin dientes, pero en la parte trasera de la mandíbula poseía una batería de dientes muy juntos. Su cuerpo, del tamaño de un rinoceronte, era transportado por cuatro patas largas y finas, que le permitían correr sobre dos patas, sin embargo su húmero era más largo que su tibia, por lo que no era un corredor veloz. Este dinosaurio vivía en pequeñas manadas cerca de los pantanos, de ahí su nombre.

Telmatosaurus

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Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte I & Parte II

Grandes dinosaurios Parte I & Parte II

Pequeños dinosaurios Parte I & Parte III

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Dinosaurios (Edimat), elaboración propia.

 

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Pequeños Dinosaurios I

Eoraptor (Ladrón del amanecer).

Periodo: Triásico Medio – Superior. Hace 230 – 225 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 1 metro de longitud y 30 centímetros de altura.

Peso: Aproximadamente 10 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1991 por Ricardo Martínez. Se han encontrado restos en Argentina.

El Eoraptor es uno de los dinosaurios más antiguos que se han descubierto hasta la fecha y de los pocos dinosaurios primitivos de los que se ha hallado un esqueleto completo. El Eoraptor poseía unos huesos ligeros y huecos, con largas y delgadas patas que terminaban en pies con tres dedos. Este dinosaurio de cuerpo liviano, conseguía estabilidad manteniendo su cola estirada, limitándose a alcanzar a sus presas con su gran velocidad y atrapándolas con la ayuda de sus patas delanteras que poseían cinco dedos, aunque solamente tres de ellos terminaban en garras, los otros dos eran más cortos. Los dientes afilados del Eoraptor denotaban claramente sus hábitos carnívoros (reptiles y mamíferos pequeños e insectos) aunque se ha sugerido que fuera omnívoro debido a su dentición heterodonta y con gran variedad de piezas dentales. Este dinosaurio primitivo mantenía la postura erguida sobre sus dos largas patas traseras, debido a la resistencia estructural que le proporcionaban las vértebras fusionadas de la zona de su cadera.

Eoraptor

Coloradisaurus (Lagarto de Los Colorados).

Periodo: Triásico Superior (Noriano). Hace 218 – 210 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 4 metros de longitud y 2 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 100 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto por José F. Bonaparte en 1978. Se han encontrado restos en Argentina.

El Coloradisaurus es uno de los prosaurópodos más pequeños de los que se tiene constancia y se piensa que puede ser la versión adulta del Mussaurus, debido a que ambos vivieron en la misma época y región y que los restos de Coloradisaurus se encontraban en la misma zona donde se hallaron el nido de crías de Mussaurus pero desafortunadamente, las pruebas para poder demostrar a ciencia cierta este respecto son muy escasas. El Coloradisaurus era un dinosaurio vegetariano de cabeza pequeña, ojos grandes y cuerpo robusto y cuello relativamente largo. Sus dientes poseían bordes irregulares muy adecuados a la hora de arrancar hojas y masticarlas. Sus patas traseras eran seguramente lo suficientemente fuertes como para permitir al Coloradisaurus erguirse sobre ellas, apoyándose en su cola para conseguir estabilidad y alcanzar así la vegetación de mayor altura. Es posible que el mantenerse sobre sus patas traseras también le sirviera para disuadir a posibles depredadores. El Coloradisaurus poseía garras afiladas en sus patas delanteras, las cuales podrían ser utilizadas para alcanzar el alimento y también como método de defensa ante depredadores. Este dinosaurio recibió en principio el nombre de Coloradia, pero se cambió debido a que este nombre ya se había asignado a una polilla.

Coloradisaurus

Coelophysis (Huesos huecos).

Periodo: Triásico Superior (Noriano). Hace 216,5 – 203,6 millones de años.

Tamaño: Entre 2,5 – 3 metros de longitud y 1 metro de altura.

Peso: Aproximadamente 28 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito por Edward Drinker Cope en 1879. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Arizona y Nuevo México).

El Coelophysis fue uno de los primeros dinosaurios. Podría haber sido carroñero pero era ciertamente un eficaz depredador, dotado de unas potentes patas traseras y un cuerpo delgado y largo que estaba diseñado para ser ágil y rápido. Los huesos de sus patas estaban huecos prácticamente en su totalidad, de ahí debe su nombre, y su cráneo, que presentaba grandes aberturas, hacía que se redujese su peso corporal de esa manera. El Coelophysis poseía un cuello largo y flexible que le ayudaba a sujetar a las presas entre sus mandíbulas. Es muy posible que este dinosaurio cazase en manada, lo que le habría permitido capturar presas de mayor tamaño. La cola del Coelophysis, al igual que en otros dinosaurios pequeños y bípedos, servía como contrapeso y le permitía mantener su cuerpo prácticamente en posición horizontal respecto al sueño mientras corría. Poseía manos con tres garras afiladas (y una cuarta garra inútil) que le habrían sido útiles para sacar a presas de sus madrigueras. Hace tiempo se pensaba que el Coelophysis era caníbal ya que se había encontrado huesos de ejemplares pequeños en los abdómenes de individuos adultos pero tras nuevos análisis, se demostró que dichos huesos eran de otros lagartos y no de Coelophysis juveniles. Este dinosaurio es rico en yacimientos, se han descubierto cientos de ejemplares acumulados en Ghost Ranch (Nuevo México), posiblemente víctimas de una súbita inundación (algo muy común en la época en la que vivió el Coelophysis).

Coelophysis

Huayangosaurus (Lagarto de Huayang).

Periodo: Jurásico Medio (Batoniano). Hace 165 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 4,5 metros de longitud y 1,5 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 450 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto por Dong, Tang y Zhou en 1982. Se han encontrado restos en China.

El Huayangosaurus es un pequeño y primitivo estegosáurido con un cráneo más alto y corto que el del resto de sus parientes posteriores. Vivió en áreas que actualmente forman parte de China, 20 millones antes de que surgiera el Stegosaurus en América del Norte. Los descendientes del Huayangosaurus conservaron las placas de su espina dorsal y las púas de su cola, pero no así las enormes púas que se proyectaban desde la zona de sus hombros. La forma en la que sus placas de la espalda se van aproximando hacia la cola, sugiere que dichas placas evolucionaron hasta convertirse en púas. Las placas de los estegosáuridos posteriores son menos puntiagudas que las del Huayangosaurus. Respecto a las grandes púas que sobresalían de sus hombros, se desconoce su utilidad pero le habrían dado a este dinosaurio un aspecto realmente amenazante, también podrían haberlas usado como armas frente a los depredadores o incluso otros rivales de la misma especie y también para atraer a posibles parejas. El Huayangosaurus era herbívoro y tenía 14 pequeños dientes en la parte delantera de la mandíbula superior para arrancar la vegetación baja, los estegosáuridos más avanzados poseían picos sin dientes. Sus patas delanteras eran bastante más cortas que las traseras, aproximadamente tres cuartas partes de éstas, quizás para ayudarle a alcanzar las plantas más altas. La doble hilera de afiladas placas triangulares que recorrían longitudinalmente su espalda arqueada, presenta ventajas defensivas, haciendo difícil encontrar una buena superficie para morder. Las cavidades o venas en estas placas, apuntan a que pudieran haberlas utilizado para controlar la temperatura corporal  calentando o refrigerando la sangre, también podrían haber ayudado a la hora de atraer a posibles parejas por lo que quizá cambiarían de color. El Huayangosaurus al igual que otros estegosáuridos, no tenía un cerebro secundario en la zona de las caderas para controlar las partes traseras, simplemente se trataba de un amplio conjunto de nervios pélvicos común a muchos saurópsidos.

Huayangosaurus

Coelurus (Cola hueca).

Periodo: Jurásico Superior (Kimeridgiano – Titoniano). Hace 152 – 145 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2,4 metros de largo y 0,7 metros de altura.

Peso: Entre 13 – 20 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descrito en 1870 por Othniel Charles Marsh. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Wyoming).

El Coelurus fue un dinosaurio bípedo carnívoro con largas patas y un esqueleto ligero, lo que le convertía en un ágil corredor. Su velocidad le ayudaba tanto a la hora de capturar a sus presas como para huir de los depredadores de mayor tamaño. Las vértebras huecas de la cola del Coelurus reducían el peso de este apéndice. Con su larga y ligera cola, que utilizaba tanto como para mantener el equilibrio como de improvisado “timón” para dirigirse, el Coelurus podía efectuar giros bruscos en carrera para cambiar de dirección. Sus patas largas y delgadas eran muy fuertes y le permitían saltar de forma potente a este dinosaurio. Los dientes del Coelurus eran pequeños pero afilados por lo que muy probablemente se alimentara de lagartos y pequeños mamíferos sobre los que se abalanzaba y capturaba por sorpresa. Las manos del Coelurus presentaban tres dedos que terminaba en unas garras curvadas, lo que le permitía sujetar con fuerza a sus víctimas y clavarlas en el cuerpo del animal que se debatía. El Coelurus se conoce por la mayor parte del esqueleto de un solo individuo, incluyendo las numerosas vértebras, partes de la pelvis y cintura escapular, y mucho de los miembros superior e inferior, almacenado en el Museo Peabody de Historia Natural de New Haven (Estados Unidos). Estudios actuales nos indican que el Coelurus habría estado recubierto de plumas.

Coelurus

Compsognathus (Mandíbula delicada).

Periodo: Jurásico Superior (Titoniano). Hace 150 millones de años.

Tamaño: Entre 0,7 – 1,4 metros de largo y alrededor de 26 centímetros de altura.

Peso: Aproximadamente 3 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto por Joseph Oberndorfer durante la década de 1850. Se han encontrado restos en Francia y Alemania.

El Compsognathus es uno de los dinosaurios no aviares de menor tamaño que se conocen. Sus fósiles son tan delicados y similares a los de los pájaros, que se utilizó como argumento en el debate de si los dinosaurios son los antepasados de las aves actuales. Este dinosaurio del tamaño de un pollo,, saltaba sobre sus pequeñas presas con la ayuda de sus largas patas. A su vez poseía tres garras en cada pata que eran idóneas para capturar a sus escurridizas presas, principalmente lagartos de veloces movimientos. La larga cola del Compsognathus actuaba como contrapeso cuando este rápido dinosaurio perseguía a sus presas, ayudándole además a realizar rápidos giros y movimientos cuando él mismo huía de depredadores de mayor tamaño. Sus dientes eran pequeños y afilados, señalando una dieta basada principalmente en lagartos como mencionamos anteriormente y también en insectos, peces y pequeños mamíferos. El cuello relativamente largo y flexible del Compsognathus le habría ayudado a vigilar sus alrededores o a rastrear la zona en busca de posibles presas. Recientes descubrimientos fósiles nos indican que el cuerpo de este dinosaurio estaba recubierto de plumas de pequeño tamaño similares a los plumones, posiblemente desempeñarían una función aislante.

Compsognathus

Ornitholestes (Cazador de aves).

Periodo: Jurásico Superior (Titoniano). Hace 145 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2 metros de largo y 0,8 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 13 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1900 y descrito por Henry Fairfield Osborn en 1903. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Wyoming).

El Orntiholestes fue un depredador bípedo ágil, que corría con gran rapidez para capturar a sus presas en los hábitats boscosos en los que subsistía. Al ser un pequeño depredador que vivió en la época dominada por los enormes terópodos, vigilaría constantemente la presencia de posibles peligros utilizando para ello sus grandes ojos. La estructura ligera del Ornitholestes y sus patas ligeras y fuertes le convertían en un dinosaurio rápido que utilizaba su cola como contrapeso, la cual le ayudaría a maniobrar mientras corría. Posiblemente se alimentaría de presas pequeñas como mamíferos, lagartos o crías desatendidas de otros dinosaurios. Su estrecha cabeza poseía unas mandíbulas que estaban equipadas con afilados dientes cónicos, siendo los de mayor tamaño los que se encontraban en la parte delantera de su boca para poder morder y aferrar mejor a sus presas. El tercer dedo de sus patas delanteras podía actuar como un pulgar, por lo que permitía al Ornitholestes aplicar una presa mortal sobre sus víctimas. Es muy posible que el cuerpo de este dinosaurio estuviese recubierto de una especie de plumón muy similar al de las aves actuales.

Ornitholestes

Hypsilophodon (Dientes protuberantes).

Periodo: Cretácico Inferior (Barremiano). Hace 124 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 2 metros de longitud y 1,2 metros de altura.

Peso: Aproximadamente 70 kilogramos de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1849 y nombrado en 1870 por Thomas H. Huxley. Se han encontrado restos en Inglaterra, Portugal y España.

El Hypsilophodon fue un dinosaurio relativamente primitivo, que apenas cambió entre los periodos Jurásico Superior y Cretácico Inferior. Poseía cinco dedos en cada “mano” y dientes en la parte delantera de su mandíbula, unos rasgos que desaparecieron en sus contemporáneos más evolucionados. El Hypsilophodon se descubrió en los albores de la paleontología y ha sufrido constantes casos de identificación errónea. Sus restos encontrados en 1849 se confundieron con los del Iguanodon, un error que no se solventó hasta 1870. También se creó la suposición en 1882 de que era un dinosaurio que podía trepar por los árboles, y esto no fue corregido hasta 1974. En 1979 se creyó por error el haber descubierto el primer hueso de Hypsilophodon fuera de Europa, en concreto en Dakota del Sur (Estados Unidos) pero este hallazgo también se descartó. El descubrimiento de delgadas placas mineralizadas apuntó hacia la posibilidad de que este animal estuviese cubierto por una coraza, pero actualmente se cree que simplemente se trata de una huella de cartílago. El Hypsilophondon tenía largas espinillas y sus cortos y robustos muslos convertían a este dinosaurio en un rápido corredor, capaz de escapar de la mayoría de los depredadores. Los dientes del Hypsilophodon se encontraban en su mayoría situados en la parte posterior de su mandíbula, lo que apunta a que poseía carrillos en sus mejillas, estos carrillos hacían que masticar el alimento le resultase más sencillo, principalmente vegetación baja. Se cree que el Hypsilophodon vivía en manadas.

Hypsilophodon

Más información sobre dinosaurios en:

Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte I & Parte II

Grandes dinosaurios Parte I & Parte II

Pequeños dinosaurios Parte II & Parte III

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Dinosaurios (Edimat), elaboración propia.

 

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Clasificación de los Dinosaurios

Los dinosaurios (Dinosauria, del griego δεινός σαῦρος, deinos sauros, “lagarto terrible”) es un superorden de vertebradosaurópsidos que dominaron los ecosistemas terrestres del Mesozoico durante unos 160 millones de años (aproximadamente en un intervalo que abarca desde hace 230 millones de años, hasta hace 66 millones de años), alcanzando una gran diversidad y, algunos, tamaños gigantescos. Una de las principales características de los dinosaurios es la propiedad de tener las patas situadas en posición vertical por debajo del cuerpo, como los mamíferos, y no hacia los costados, como la mayor parte de los reptiles.

La clasificación de los dinosaurios comenzó en 1842 cuando Richard Owen agregó al Iguanodon, Megalosaurus e Hylaeosaurus al superorden Dinosauria. Entre 1887 y 1888, Harry Seeley dividió el superorden en dos órdenes: Saurischia y Ornitischia. Todos los dinosaurios eran animales terrestres y arcosaurios (grupo de reptiles diápsidos que evolucionaron de los Archosauriformes durante el período Olenekiano, en el Triásico Inferior). Los reptiles diápsidos se caracterizan por presentar, originariamente, dos fosas temporales o fenestras a cada lado del cráneo tras la órbita ocular.

Los dinosaurios, como hemos comentado anteriormente, están divididos en dos órdenes, Saurischia y Ornitischia, los cuales se basan en la estructura de la cadera:

Saurischia: Se distinguen por presentar caderas con una forma similar a la de los lagartos, en la que el hueso púbico apunta hacia delante, es decir que la pelvis, vista de perfil, tiene forma triangular. Dicho hueso púbico evoluciona apuntando hacia atrás en el grupo que dio origen a las aves, el grupo llamado Eumaniraptora. Los saurisquios se diversificaron en dos linajes principales, los terópodos y los saurópodos. Los terópodos fueron los carnívoros dominantes durante la mayor parte del Jurásico y del Cretácico, esta línea la línea originó los mayores carnívoros que jamás hayan pisado la Tierra (Tyrannosaurus Rex, Giganotosaurus). La línea de los saurópodos, que se inició en saurisquios carnívoros y bípedos del Triásico, produjo formas que adoptaron un régimen herbívoro y que regresaron a la locomoción cuadrúpeda. Esta línea culminó en las gigantescas formas del Jurásico (Apatosaurus, Diplodocus, Brachiosaurus), los mayores vertebrados terrestres de todos los tiempos, caracterizados también por su cuello extraordinariamente largo y su cabeza muy pequeña

Ornitischia: Se distinguen porque el pubis señala hacia abajo y hacia atrás (hacia la cola), paralelo al isquion, con un proceso prepúbico delantero para apoyar el abdomen. Esto hace una estructura pélvica de cuatro extremos, y una pelvis más ancha y estable. En contraste con esto, los extremos del pubis en los saurisquios eran hacia abajo y hacia la cabeza (hacia adelante), como en los lagartos anteriores. El arreglo del pubis, paralelo a columna vertebral, como en las aves, se desarrolló independientemente tres veces durante la evolución de los dinosaurios, en los ornitisquios, tericinosáuridos y en los dromeosáuridos, estos últimos hoy son considerados los más probables ancestros de las aves. Los ornitisquios también tenían agujeros más pequeños por delante de sus órbitas oculares (ventanas anteorbitales) con el hueso palpebral en la órbita. Otras características de los ornitisquios son dientes malares con las coronas bajas, subtriangular; dientes foliares con las raíces estrechas, 3 a 5 vértebras sacras, tendones osificados sobre el sacro, el quinto dedo del pie reducido sin falange. Todos tenían mejillas, picos córneos y eran herbívoros. Algunos también poseían una gran variedad de ornamentación defensiva. Este grupo abarca dinosaurios tan variados como Triceratops, Ankylosaurus, StegosaurusParasaurolophusPachycephalosaurus, entre otros.

La siguiente clasificación de los dinosaurios es una versión simplificada basada en sus relaciones evolutivas y organizada por Holtz en el 2008. Una versión más detallada puede encontrarse aquí:

Taxonomía:

Dinosauria (Superorden).

Saurisquia (“Caderas de lagarto”, este orden incluye los subórdenes Theropoda y Sauropodomorpha).

Theropoda (Bípedos en su totalidad y carnívoros en su mayoría).

Herrerasauria (Carnívoros bípedos primitivos).

Coelophysoidea (Pequeños terópodos primitivos, incluye al Coelophysis).

Dilophosauridae (Carnívoros bípedos con cresta y terópodos).

Ceratosauria (Carnívoros dominantes del Hemisferio Sur, generalmente con cuernos elaborados).

Abelisauridae (Familia de carnívoros terópodos ceratosaurianos).

Tetanurae (“Colas rígidas”, incluye a la mayoría de los terópodos).

Megalosauroidea (Grandes carnívoros primitivos, este grupo incluye a la familia Spinosauridae).

Carnosauria (Grandes carnívoros, incluye al Allosaurus y sus parientes cercanos como el Carcharodontosaurus).

Coelurosauria (Terópodos con plumas, tiene un gran número de tamaños y nichos).

Compsognathidae (Primitivos y muy comunes coelurosaurios con reducidas extremidades superiores).

Dromaeosauridae (Terópodos carnívoros y con plumas de tamaño pequeño a medio). 

Tyrannosauridae (Tryrannosaurus Rex y sus parientes cercanos, todos con reducidas extremidades superiores).

Ornithomimosauria (“Imitadores de avestruz”, la mayoría de ellos sin dientes, no está muy claro si eran carnívoros, podían ser también herbívoros e incluso omnívoros).

Alvarezsauroidea (Insectívoros pequeños con reducidas extremidades anteriores, cada una de ellas con una gran garra).

Maniraptora (“ladrones de mano”, con grandes brazos y largos dedos).

Therizinosauria (Herbívoros bípedos con largas manos con garras y cabezas pequeñas).

Oviraptorosauria (La mayoría de ellos sin dientes, sus hábitos alimentarios son inciertos).

Archeopterygidae (Pequeños terópodos alados o aves primitivas).

Deinonychosauria (De pequeño y mediano tamaño, con aspecto similar al de las aves y una gran garra curvada en cada pie).

Avialae (Aves modernas y parientes cercanos extintos).

Scansoriopterygidae (Pequeñas y primitivas aves con tres largos dedos).

Omnivoropterygidae (Primitivas ves con cola corta).

Confuciosornithidae (Aves con pequeños dientes).

Enantiornithes (Aves voladoras, muchas de ellas habitaban en árboles).

Euornithes (Aves voladoras avanzadas).

Yanornithiformes (Aves dentadas del Cretácico, habitaron principalmente en China).

Hesperornithes (Aves especializadas en inmersión acuática).

Aves (Aves actuales y sus parientas extintos).

Sauropodomorpha (Herbívoros con pequeñas cabezas y largos cuellos y colas).

Guaibasauridae (Pequeños, primitivos o omnívoros dinosaurios con aspecto de saurópodo).

Plateosauridae (Pequeños y estrictamente bípedos prosaurópodos).

Riojasauridae (Pequeños y primitivos dinosaurios con aspecto saurópodo).

Massopondylidae (Pequeños y primitivos dinosaurios con aspecto saurópodo).

Sauropoda (Dinosaurios muy largos (normalmente más de 15 metros) y pesados, cuadrúpedos).

Vulcanodontidae (Primitivos saurópodos con extremidades similares a pilares en su forma).

Eusauropoda (“Verdaderos saurópodos”).

Cetiosauridae (“Dinosaurios ballena”).

•Mamenchisauridae (Con cráneo alto, dientes espatulados, cuello muy largo).

Turiasauria (Grupo europeo de saurópodos del Jurásico y Cretácico).

Neosauropoda (“Nuevos saurópodos”).

Diplodocoidea (Con cráneos y colas muy alargados, sus dientes eran estrechos y con forma de lápiz).

Macronaria (Poseían cola corta y la nariz situada en lo alto de la frente y entre los ojos, los dientes tenían forma de cuchara o de lápiz).

Brachiosauridae (Poseían cuellos de gran longitud y largas patas delanteras).

•Titanosauria (Grupo diverso, saurópodos robustos, grandes, con caderas anchas, algunos de ellos presentaban placas dorsales. Fueron muy comunes en el Cretácico Superior, principalmente en el Hemisferio Sur).

Ornithischia (“Caderas de ave”, orden diverso de herbívoros bípedos y cuadrúpedos).

Heterodontosauridae (Pequeños ornitópodos basales, tanto herbívoros como omnívoros y con prominentes caninos).

Thyreophora (Dinosaurios acorazados, la mayoría de ellos cuadrúpedos).

•Ankylosauria (Con escudos óseos como armadura principal, algunos de ellos tenían también colas a semejanza de mazas).

•Ankylosauridae (presentaban una gruesa armadura, sumada a una variedad de espinas y nódulos y algunos incluso con una pesada maza al final de sus colas).

•Nodosauridae (presentaban una compleja armadura. A menudo los nódulos de esta se fundían en grandes placas. Su cabeza era proporcionalmente pequeña, el hocico y el pico era relativamente estrecho y alargado y con pequeños dientes en forma de lápiz).

Stegosauria (Con púas y placas como arma principal).

Neornithischia (“Nuevos ornitisquios”).

Ornithopoda (Dinosaurios herbívoros de varios tamaños y formas, tanto bípedos como cuadrúpedos, desarrollaron un método de mascar usando la flexibilidad de su cráneo y sus numerosos dientes).

Marginocephalia (Caracterizados por su mayor crecimiento craneal).

Pachycephalosauria (Bípedos, sus cráneos tienen forma de cúpula o con crecimiento nudoso).

Ceratopsia (Cuadrúpedos con volantes y algunos de ellos también con cuernos).

Galerías de Dinosaurios.

Saurischia.

•Theropoda (De izquierda a derecha: Abelisaurus, Allosaurus, Alvarezsaurus, Baryonyx, Becklespinax, Carnotaurus, Ceratosaurus, Coelophysis. Coelurus, Compsognathus, Dilophosaurus, Eustreptospondylus, Gallimimus, Herrerasaurus, Megalosaurus, Oviraptor, Spinosaurus, Therizinosaurus).

Carcharodontosauridae (De izquierda a derecha: Acrocanthosaurus, Carcharodontosaurus, Concavenator, [Giganotosaurus (Giganotosaurinae], Mapusaurus [Giganotosaurinae], Tyrannotitan).

Tyrannosauridae (De izquierda a derecha: Albertosaurus, Alioramus, Daspletosaurus, Dryptosaurus [Tyrannosauroidea], Gorgosaurus, Proceratosaurus [Tyrannosauroidea], Tarbosaurus, Tyrannosaurus Rex, Yutyrannus [Tyrannosauroidea]).

Deinonychosauria (De izquierda a derecha: Byronosaurus, Deinonychus, Dromaeosaurus, Microraptor, Saurornithoides, Troodon, Unenlagia, Utahraptor, Velociraptor).

Sauropodomorpha (De izquierda a derecha: Barapasaurus, Camarasaurus, Cetiosaurus, Guaibasaurus, Mamenchisaurus, Massospondylus, Plateosaurus, Riojasaurus, Vulcanodon).

Diplodocoidea (De izquierda a derecha: Amargasaurus, Apatosaurus, Barosaurus, Dicraeosaurus, Diplodocus, Supersaurus).

•Brachiosauridae (de izquierda a derecha: Abydosaurus, Brachiosaurus, Giraffatitan).

Titanosauria (De izquierda a derecha: Alamosaurus, Ampelosaurus, Antarctosaurus, Argentinosaurus, Paralititan, Saltasaurus).

Ornithischia.

•Heterodontosauridae (De izquierda a derecha: Abrictosaurus, Fruitadens, Heterodontosaurus).

Ankylosauridae (De izquierda a derecha: Ankylosaurus, Euoplocephalus, Pinacosaurus).

Nodosauridae (De izquierda a derecha: Edmontonia, Polacanthus, Sauropelta).

Stegosauria (De izquierda a derecha: Dacentrurus, Kentrosaurus, Lexovisaurus, Stegosaurus, Tuojiangosaurus, Wuerhosaurus).

Ornithopoda (De izquierda a derecha: Anatotitan, Camptosaurus, Corythosaurus, Dryosaurus, Hypsilophodon, Iguanodon, Lambeosaurus, Maiasaura Muttaburrasaurus, Parkosaurus, Ouranosaurus, Parasaurolophus, Saurolophus, Tenontosaurus, Tsintaosaurus).

Pachycephalosauria (De izquierda a derecha: Pachycephalosaurus, Prenocephale, Stygimoloch).

Ceratopsia (De izquierda a derecha: Bagaceratops, Centrosaurus, Chasmosaurus, Eotriceratops, Montanoceratops, Pentaceratops, Protoceratops, Pssitacosaurus, Styracosaurus, Titanoceratops, Torosaurus, Triceratops).

Anexo: Era Mesozoica.

El Mesozoico o Era Secundaria, conocida zoológicamente como la Era de los Dinosaurios o botánicamente como la Era de las Cícadas, es una división de la escala temporal geológica que se inició hace 252,2 ± 0,4 millones de años y finalizó hace 65,5 ± 0,3 millones de años.

Durante estos 186 millones de años no se produjeron grandes movimientos orogénicos. Los continentes gradualmente van adquiriendo su configuración actual. El clima fue excepcionalmente cálido durante todo el período, desempeñando un papel importante en la evolución y la diversificación de nuevas especies animales.

En esta era desaparecieron grandes grupos de animales como los trilobites, graptolites y peces acorazados. Los invertebrados característicos de este período fueron los amonites, de caparazón con forma de caracol, y los belemnites, más pequeños y con el caparazón alargado y puntiagudo, entre otros equinodermos, braquiópodos y cefalópodos. Se desarrollaron ampliamente los vertebrados, sobre todo los reptiles, por lo que a la Era Secundaria se le llama también la Era de los reptiles o Era de los Dinosaurios. En esta era aparecen también los mamíferos, las aves, y las angiospermas o plantas con flores.

Triásico (252,2 ± 0,5 a 201,3 ± 0,2 millones de años).

Superior.

Raetiano: ~208,5 – 201.3 ± 0,2 millones de años.

Noriano: ~228 – ~208,5 millones de años.

Carniano: ~235 – ~228 millones de años.

Medio.

Ladiniano: ~242 – ~235 millones de años.

Anisiano: 247,2 – ~242 millones de años.

Inferior.

Olenekiano: 251,2 – 247,2 millones de años.

Induano: 252,2 ± 0.5 – 251,2 millones de años.

Jurásico (201,3 ± 0,6 a 145 ± 4 millones de años).

Superior.

Titoniano: 152,1 ± 4,0 – 145,5 ± 4,0 millones de años.

Kimeridgiano: 155,7 ± 4,0 – 150,8 ± 4,0 millones de años.

Oxfordiano: 161,2 ± 4,0 – 155,7 ± 4,0 millones de años.

Medio.

Calloviano: 164,7 ± 4,0 – 161,2 ± 4,0 millones de años.

Batoniano: 167,7 ± 3,5 – 164,7 ± 4,0 millones de años.

Bajociano: 171,6 ± 3,0 – 167,7 ± 3,5 millones de años.

Aleniano: 175,6 ± 2,0 – 171,6 ± 3,0 millones de años.

Inferior.

Toarciano:  183,0 ± 1,5 – 175,6 ± 2,0 millones de años.

Pliensbachiano:  189,6 ± 1,5 – 183,0 ± 1,5 millones de años.

Sinemuriano:  196,5 ± 1,0 – 189,6 ± 1,5 millones de años.

Hetangiano:  201,3 ± 0,6 – 196,5 ± 1,0 millones de años.

Cretácico (145 ± 4 a 65,5 ± 0,3 millones de años).

Superior.

Maastrichtiano: 70,6 ± 0,6 – 65,5 ± 0,3 millones de años.

Campaniano: 83,5 ± 0,7 – 70,6 ± 0,6 millones de años.

Santoniano: 85,8 ± 0,7 – 83,5 ± 0,7 millones de años.

Coniaciano: 89,3 ± 1 – 85,8 ± 0,7 millones de años.

Turoniano: 93,5 ± 0,8 – 89,3 ± 1 millones de años.

Cenomaniano: 99,6 ± 0,9 – 93,5 ± 0,8 millones de años.

Inferior.

Albiano: 112,0 ± 1,0 – 99,6 ± 0,9 millones de años.

Aptiano: 125,0 ± 1,0 – 112,0 ± 1,0 millones de años.

Barremiano: 130,0 ± 1,5 – 125,0 ± 1,0 millones de años.

Hauteriviano: 136,4 ± 2 – 130 ± 1,5 millones de años.

Valanginiano: 140,2 ± 3,0 – 136,4 ± 2,0 millones de años.

Berriasiano: 145,5 ± 4,0 – 140,2 ± 3,0 millones de años.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Grandes Dinosaurios Herbívoros II

Parasaurolophus (Cercano al lagarto crestado).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 83 – 71 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 10 metros de largo y 5 metros de altura alzado sobre sus patas traseras.

Peso: 2,5 toneladas de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1922 por William Parks en Alberta (Canadá). Se han encontrado restos en Canadá y Estados Unidos (Utah y Nuevo México).

El Parasaurolophus es uno de los dinosaurios más fácilmente reconocibles debido a su característica y larga cresta curvada que poseía en la cabeza. Nos encontramos ante un hadrosáurido o dinosaurio con pico de pato, que podría tanto caminar de forma bípeda como cuadrúpeda, seguramente utilizaría esta segunda opción para alimentarse de plantas bajas mientras que la forma bípeda, sería la más comúnmente usada en este dinosaurio para desplazarse. Su cola es larga y aplastada por lo que algunos científicos opinan que el Parasaurolophus sería un buen nadador. Su mandíbula con característico pico de pato, le permitía realizar un movimiento triturador con los cientos de dientes de sus mejillas para masticas las plantas de las que se alimentaba. Sin embargo, la característica principal de este hadrosaurio era su imponente cresta, la cual era curvada y hueca (formada por cuatro secciones, dos apuntando hacia arriba y dos apuntando hacia abajo), llegando a medir 1,8 metros. Dicha cresta, podría haber sido utilizada por el Parasaurolphus para emitir sonidos a modo de trompeta o caja de resonancia; le habría servido de esa forma para poder comunicarse con otros dinosaurios de su especie. Otra hipótesis baraja por los científicos, es que dicha cresta sería distinta entre machos y hembras, siendo útil para el cortejo y el apareamiento del Parasaurolophus. Sus grandes cuencas oculares nos indican que habría sido un animal con visión aguda y más activo durante el crepúsculo. Probablemente formara grupos de varios individuos a modo de manada y como método de protección ante posibles depredadores.

Euoplocephalus (Cabeza bien acorazada).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano – Maastrichtiano). Hace 83 – 65 millones de años.

Tamaño: Unos 6 metros de longitud y algo más de 2 metros de altura.

Peso: 2,5 toneladas de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1902 por Lawrence Lambe. Se han encontrado restos en Alberta (Canadá) y Montana (Estados Unidos).

El Euoplocephalus era un dinosaurio acorazado cuyo cuerpo y cabeza estaban recubiertos casi por completo por una coraza tachonada de púas, e incluso poseía “persianas” óseas que se deslizaban sobre sus ojos para ofrecerle protección. También estaba equipado con varios cuernos que se proyectaban desde la parte trasera de su cráneo, además de una protuberancia en la cola hecha de hueso de gran espesor y que llegaba a pesar unos 20 kilogramos. Con dicha porra, el Euoplocephalus habría sido capaz de asestar con ella potentes golpes a posibles depredadores. Cabe destacar que el conjunto de placas óseas incrustadas en la piel del lomo de este dinosaurio, presentaban una estructura similar a las que poseen los cocodrilos modernos en su lomo. Como únicamente se han descubierto individuos aislados, se cree que estos dinosaurios tenían una vida solitaria. La única forma de que el Euoplocephalus fuese vulnerable a un ataque sería haberlo dado la vuelta sobre su lomo. Este dinosaurio tenía un diseño complicado de la nariz (estructura nasal), que indica que tenía probablemente un gran sentido del olfato. Poseía también piernas flexibles, que puede ser que haya utilizado para excavar. Este macizo dinosaurio tenía una dentición débil, así que habría probablemente comido la vegetación baja suculenta y los tubérculos enterrados.

Euoplocephalus

Shantungosaurus (Lagarto de Shantung).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 75 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 15 metros de longitud y unos 6 metros de altura aproximadamente.

Peso: Algo más de 16 toneladas aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1964 y montado en el Instituto Geológico de China (Pekín). Se han encontrado restos en China (Shandong).

El Shantungosaurus es posiblemente el mayor de los hadrosáuridos (dinosaurios con pico de pato) conocidos en la actualidad. Esta especie se conoce gracias a los restos incompletos de cinco ejemplares, todos ellos fueron hallados en el mismo yacimiento de fósiles, lo que indicaría que el Shantungosaurus se movería en manadas. Ésta podía ser una estrategia que ofrecería cierto grado de protección frente a los ataques de posibles depredadores, los cuales además deberían de ser de un tamaño considerable para tener alguna oportunidad de éxito frente a este enorme dinosaurio. El Shantungosaurus fue un herbívoro poseía un pico calloso (sin dientes) y unas mandíbulas equipadas con centenares de pequeños dientes. Este animal vivió en planicies costeras y aluviales. El Shantungosaurus poseía alrededor de sus fosas nasales un gran orificio, el cual podría haber estado recubierto por una pestaña de piel suelta que quizá sería capaz de ser hinchada por este dinosaurio para emitir sonidos. Las robustas patas traseras del Shantungosaurus nos indican que quizá podría erguirse sobre ellas, por lo que alternaría la forma cuadrúpeda con la bípeda.

Shantungosaurus

Styracosaurus (Lagarto espinoso).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 75 millones de años.

Tamaño: Unos 6 metros de longitud y algo más de 2 metros de altura aproximadamente.

Peso: Alrededor de 3 toneladas.

Localización fósiles: Nombrado por Lawrence Lambe en 1913. Se han encontrado restos en Canadá (Alberta) y Estados Unidos (Wyoming y Montana).

El Stryracosaurus fue un dinosaurio con cuernos de gran tamaño cuya apariencia posiblemente habría disuadido a muchos de los depredadores de su época. Poseía un volante con cuernos y un cuerpo realmente robusto y potente, similar al de los rinocerontes actuales. Es posible que dicho volante sirviese también como rasgo identificativo de la especie. Su cabeza estaba adornada con varias púas largas y de aspecto salvaje, y de su nariz sobresalía un cuerno de aspecto temible. Dicho cuerno situado en el centro de la nariz del Styracosaurus, alcanzaba una longitud de 57 centímetros pero habría sido incluso más largo en vida del animal, debido a la capa de queratina que habría recubierto dicho hueso. El Styracosaurus era herbívoro y poseía un hocico terminado en un afilado y puntiagudo pico que utilizaba para arrancar la vegetación de la que se alimentaba este dinosaurio. El Styracosaurus es un animal bien conocido ya que además de los restos encontrados en 1913, fueron hallados nuevos fósiles en 1935, dichos fósiles consistían en la mandíbula inferior y el resto del esqueleto. Además, en 1915 se encontró un ejemplar casi completo de Styracosaurus y los descubrimientos no han terminado ahí ya que mucho más recientemente, en 2006, han tenido lugar nuevos hallazgos de este imponente ceratópsido. Es muy posible que hubiese vivido en grupos como así sugieren los lechos de huesos encontrados.

Styracosaurus

Pentaceratops (Cara con cinco cuernos).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 75 – 73 millones de años.

Tamaño: Alrededor de 8 metros de longitud y 4 de altura.

Peso: Unas 5,5 toneladas.

Localización fósiles: Descubierto en por C.H. Sternberg en Nuevo México y desrito en 1923 por Henry Fairfield Osborn. Se han encontrado restos en Estados Unidos principalmente (Nuevo México).

El Pentaceratops poseía posiblemente el cráneo más grande de cualquier animal terrestre descubierto hasta la fecha, su volante y sus cuernos le servían para intimidar tanto a los depredadores como a sus rivales. Era un herbívoro robusto que podía masticar bien las plantas de su entorno (coníferas, cícadas y helechos) gracias a los dientes que poseía en sus mejillas (al contrario que otros muchos dinosaurios). El alimento lo atrapaba gracias a su agudo pico con el que podía arrancar las hojas y agujas. El Pentaceratops recibió su nombre debido a los grandes cuernos de su frente, a su corto cuerno nasal y a las dos púas que le sobresalían de la zona bajo sus ojos. El enorme volante del Pentaceratops llegaba hasta la parte media de su lomo y se encontraba coronado por sus protuberancias óseas. A pesar de su tamaño, no le suponía ninguna carga, debido a que unos grandes orificios o “ventanas” reducían notablemente su peso. Se conoce la existencia de este dinosaurio gracias al descubrimiento de nueve cráneos y varios esqueletos.

Pentaceratops

Ankylosaurus (Lagarto acorazado).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 68 – 65 millones de años.

Tamaño: Hasta 9 metros de longitud y 1,5 metros de altura.

Peso: Entre 4 – 6 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1908 por Barnum Brown en Montana (Estados Unidos). Se han encontrado restos en el Oeste de Estados Unidos (Montana), Canadá y Bolivia.

El Ankylosaurus es el género principal y de mayor tamaño dentro de la familia de los anquilosáruidos o dinosaurios acorazados. Nos encontramos ante un enorme animal herbívoro de piel corácea y aspecto feroz, recubierto de gruesas placas óseas de distintas formas y tamaños (desde placas semiplanas a pequeños nódulos redondos) que se incrustaban en su piel. La parte delantera del dinosaurio presentaba largas y afiladas púas al igual que su cabeza. Incluso sus ojos tenían protección aunque no así la parte inferior del Ankylosaurus que era vulnerable, por lo que la única posibilidad que tendría un depredador contra este dinosaurio acorazado, habría sido conseguir darle la vuelta y atacar su blando vientre. El cráneo del Ankylosaurus era estrecho y triangular y guardaba en él un pequeño cerebro, su hocico era ancho y la boca, estaba dotada de pequeños dientes con forma de hoja para cortar la vegetación, pero eran poco útiles a la hora de la masticación. Este dinosaurio tenía fusionados los huesos del cráneo y de otras partes del cuerpo para dotar a dichas zonas de mayor fuerza y rigidez. Una de las características del Ankylosaurus es su cola, la cual habría mantenido por encima del suelo gracias a gruesos tendones (parcialmente osificados) y que terminaba en una gruesa y pesada porra de hueso o mazo caudal, formada por osteodermos incrustados en la piel y sujeta de las últimas siete vértebras de su cola, las cuales estaban entrelazadas para dotar de mayor rigidez. Dicha cola habría servido de medio de defensa ante posibles depredadores, ya que es muy posible que el Ankylosaurus pudiese balancearla con la suficiente fuerza como para dañar de gravedad o romper los huesos de sus hipotéticos atacantes. A pesar de su imponente y pesado aspecto, es posible que fuese un dinosaurio capaz de correr al trote a un ritmo razonable gracias a sus poderosas patas, a juzgar por los rastros de huellas que se han descubierto tanto del Ankylosaurus como de otros parientes cercanos a él. Sus restos fósiles son más escasos que los de otros dinosaurios contemporáneos a él.

Pachycephalosaurus (Lagarto de cabeza gruesa).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 68 – 65 millones de años.

Tamaño: Entre 4,5 – 5 metros de longitud y alrededor de 4 metros de altura.

Peso: Hasta 2 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descubierto entre 1859 – 1860 por Ferdinand Vandeveer Hayden y descrito en 1872 por Joseph Leidy. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Montana, Dakota del Sur y Wyoming).

El Pachycephalosaurus era un dinosaurio bípedo herbívoro, cuya característica principal era su gran y gruesa cabeza (sostenida por un corto cuello), cuyas paredes podían alcanzar los 25 centímetros de espesor, lo cual amortiguaría con seguridad su diminuto cerebro del riesgo de recibir golpes en ella. Debía su aspecto extraño, a la hilera de protuberancias óseas que rodeaban la parte superior de su cabeza y su morro. En la parte posterior del cráneo, tenía nódulos huesudos y púas proyectadas hacia delante con puntas posiblemente redondeadas y no agudas. Sus ojos eran grandes, redondeados y estaban orientados hacia delante por lo que es posible que el Pachycephalosaurus tuviese visión binocular, muy útil para estar más alerta ante posibles depredadores. Su hocico era pequeño y el pico acentuado, los dientes también pequeños, tenían con coronas en forma de hoja, lo que indica que tendría una dieta herbívora aunque no se descarta que fuese omnívoro (semillas, frutas, insectos). En cuanto al resto de su anatomía, se piensa que tendría miembros superiores cortos, cuerpo robusto, piernas traseras largas y una cola rígida para equilibrar al dinosaurio y que posiblemente mantendría esa posición gracias a tendones osificados. El Pachycephalosaurus es el máximo exponente dentro de la familia de los paquicefalosáuridos aunque los restos óseos que se conservan de él, no son muy abundantes a excepción de los del cráneo, por lo tanto, los investigadores han reconstruido el resto del animal partiendo de los fósiles de parientes cercanos al Pachycephalosaurus. Hoy los científicos creen que este dinosaurio no habría utilizado su gruesa cabeza para chocar contra miembros de su misma especie, ya sea por razones de dominación o territoriales, ya que su cuello no estaba preparado para soportar ese tipo de golpes violentos, además no hay evidencia de cicatrices provocadas por ese uso en los restos fosilizados que se han encontrado en los cráneos de Pachycephalosaurus.

Triceratops (Cara de tres cuernos).

Periodo: Cretácico Superior (Maastrichtiano). Hace 68 – 65 millones de años.

Tamaño: 9 metros de longitud y 3 metros de altura.

Peso: Entre 6 – 12 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1887 por Othniel C. Marsh en Colorado (Estados Unidos). Se han encontrado restos en Estados Unidos (Colorado, Wyoming, Montana y Dakota del Sur) y Canadá (Alberta y Saskatchewan).

El Triceratops es uno de los dinosaurios más fácilmente reconocibles. Nos encontramos ante un animal robusto, fuerte, cuadrúpedo, muy voluminoso y con una gran cabeza en la que destaca su volante (recubierto por una fila de epoccipitales) y sus tres cuernos. El cráneo del Triceratops era realmente grande, pudiendo medir 2 metros de longitud, en su picudo hocico de loro, tenía un cuerno no muy largo justo encima de sus narinas y otro de casi un metro sobre cada uno de los ojos del animal.  Dichos cuernos podrían haber tenido tanto una función defensiva como relacionada con el cortejo, siendo rasgo identificativo de cada especie y sexo. Además de los cuernos, el Triceratops poseía un collarín que se extendía por la coronilla y sobre el cuello, dicho collarín estaba recubierto por una capa de piel y fuertemente irrigado por vasos sanguíneos. No tendría una función defensiva en este caso sino termorreguladora y de exhibición sexual o para impresionar a posibles depredadores, en cierta manera sería similar en cuanto a su función a las placas del Stegosaurus. El Triceratops tenía dientes que recubrían el interior de su boca formando baterías, a cada lado de la mandíbula crecían alrededor de 40 columnas de dientes, con aproximadamente 5 dientes agrupados en cada columna, si alguno se rompía era reemplazado poco después. Con esta disposición dental, al Triceratops le habría resultado fácil alimentarse de plantas fibrosas y duras, como cícadas, hojas de palma y helechos. Caminaba sobre cuatro patas realmente poderosas y robustas, las delanteras terminadas en cinco dedos y las traseras en cuatro dedos, todos ellos recubiertos por cascos. Este dinosaurio pertenecía a la familia de los ceratópsidos, todos ellos con cuernos y similares en su aspecto, de ellos, el Triceratops fue su principal género y uno de los últimos dinosaurios en aparecer antes de producirse la gran extinción masiva del Cretácico – Terciario. Aunque hasta la fecha no se ha encontrado un esqueleto completo de Triceratops, sus restos fósiles son de los más abundantes de entre todos los dinosaurios, lo que ha hecho que los científicos tengan una idea bastante aproximada de su aspecto y costumbres.

Más información sobre dinosaurios en:

Clasificación de los dinosaurios:

Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte I

Grandes dinosaurios Parte I & Parte II

Pequeños dinosaurios Parte I, Parte II & Parte III

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Dinosaurios (Edimat), elaboración propia.

 
 

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