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Johannes Hevelius (Constelaciones)

Jan Heweliusz (28 de enero de 1611 – 28 de enero de 1687) fue un astrónomo polaco nacido en Gdansk (Polonia). Ganó gran reputación ya que es considerado como el padre de la topografía lunar. Sus descubrimientos no quedaron ahí ya que catalogó diez nuevas constelaciones, siete de las cuales son reconocidas por los astrónomos de la actualidad. Hevelius construyó un observatorio en su propia residencia en 1641, el cual incluía un telescopio de 45,72 metros de longitud focal construido por él mismo.

Entre sus logros científicos cabe destacar que estudió y observó las manchas solares, ocupó cuatro años en cartografiar detalladamente la superficie de la Luna, descubrió la libración lunar (conjunto de movimientos de oscilación que presenta el disco de la Luna con respecto a un observador ubicado en la Tierra), también descubrió cuatro cometas y elaboró un catálogo de estrellas.

Andrómeda.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 1 h.

  • Declinación: 40º.

Estrella más brillante: Alpheratz (α Andromedae).

Otras estrellas importantes: Mirach (β Andromedae), Alamak (γ Andromedae), Sadiradra (δ Andromedae). Alamak forma un sistema estelar triple junto a una estrella binaria.

Sistemas planetarios: Upsilon Andromedae (con cuatro planetas confirmados, todos ellos gigantes gaseosos de mucho mayor tamaño que Júpiter), 14 Andromedae (con el plantea confirmado 14 Andromedae b), HD 16175 (con el planeta confirmado HD 16715 b).

Objetos de espacio profundo: Galaxia de Andrómeda (M31 – NGC 224), galaxia espiral NGC 891, Nebulosa Bola de Nieve Azul (NGC 7662).

Lluvias de meteoros: Andromédidas (23 – 27 de Noviembre).

Aquila & Antinous.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 20 h.

  • Declinación: +5º.

Estrella más brillante: Altair (α Aquilae).

Otras estrellas importantes: Tarazed (γ Aquilae), Deneb el Okab (ζ Aquilae), Denebokab (δ Aquilae).

Sistemas planetarios: Xi Aquilae (con el planeta confirmado Xi Aquilae b).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo abierto NCG 6709 y NGC 6755, Nebulosa del Búho (M97 – NGC 3587), nebulosa planetaria NGC 6741 y NGC 6751.

Lluvias de meteoros: Aquílidas de Junio (9 de Junio – 2 de Julio), Epsilon Aquílidas (4 – 27 de Mayo).

Argo Navis fue y sigue siendo una constelación del Hemisferio Sur que representaba el navío en el que viajaron Jasón y los Argonautas. Es la única constelación descrita por Claudio Ptolomeo que no se reconoce en la actualidad. Fue divida en tres constelaciones menores (Carina, Puppis y Vela) por  Nicolas-Louis de Lacaille.

Auriga.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 6 h.

  • Declinación: +40º.

Estrella más brillante: Capella (α Aurigae).

Otras estrellas importantes: Menkalinan (β Aurigae), Mahasim (θ Aurigae), Kabdhilinan (ι Aurigae). Menkalinan y Mahasim forman sendos sistemas estelares binarios.

Sistemas planetarios: Hay cinco estrellas con un planeta confirmado en cada una de ellas (HD 40979, HD 45350, HD 43691, HD 49674, HAT-P-9). GM Aurigae (hay evidencia de formación de planetas alrededor de esta estrella).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo abierto M36 (NGC 1960), cúmulo abierto M37 (2099), cúmulo abierto NGC 1664, nebulosa planetaria IC 2149.

Lluvias de meteoros: Aurígidas (Septiembre), Delta Aurígidas (18 de Septiembre – 10 de Octubre aproximadamente).

Boötes (Boyero).

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 15 h.

  • Declinación: +30º.

Estrella más brillante: Arcturus (α Boötis).

Otras estrellas importantes: Izar y Pulcherrima (ε Boötis), Muphrid (η Boötis), Seginus (γ Boötis). Izar y Pulcherrima forman un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: Tau Boötis (con un planeta confirmado), HD 128311 (con dos planetas confirmados), HD 132406 (con un planeta confirmado), HD 132563 (con un planeta confirmado), WASP-14 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia espiral NGC 5248, galaxia espiral barrada NGC 5676, cúmulo globular NGC 5466.

Lluvias de meteoros: Cuadrántidas (1 – 5 de Enero).

Camelopardalis.

Coordenadas.

  • Ascensión recta: 6 h.

  • Declinación: +70º.

Estrella más brillante: Beta Camelopardalis (β Camelopardalis).

Otras estrellas importantes: Alfa Camelopardalis (α Camelopardalis), 7 Camelopardalis (7 Camelopardalis), Gamma Camelopardalis (γ Camelopardalis).

Sistemas planetarios: Se piensa que al menos cuatro estrellas de Camelopardalis pueden tener planetas.

Objetos de espacio profundo: Galaxia irregular NGC 1569, galaxia espiral NGC 2403, galaxia espiral intermedia IC 342, cúmulo abierto NGC 1502, Nebulosa Rodaja de Limón (IC 3568).

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Camelopardalis

Camelopardalis

Canes Venatici.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 13 h.

  • Declinación: +40º.

Estrella más brillante: Cor Caroli (α Canum Venaticorum).

Otras estrellas importantes: Chara (β Canum Venaticorum), 24 Canum Venaticorum, 20 Canum Venaticorum.

Sistemas planetarios: Desconocidos.

Objetos de espacio profundo: Galaxia Remolino (M51 – NGC 5195), Galaxia del Girasol M63, cúmulo globular brillante M3 (NGC 5272), dos galaxias en interacción (NGC 4485 y NGC 4490).

Lluvias de meteoros: Canes Venatícidas (13 – 30 de Enero).

Canis Major.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 7 h.

  • Declinación: -20º.

Estrella más brillante: Sirio (α Canis Majoris).

Otras estrellas importantes: Adahara (ε Canis Majoris), (δ Canis Majoris), (β Canis Majoris). Adhara forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: HD 47536 (con dos planetas confirmados).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo abierto M41 (NGC 2287), galaxia espiral barrada NGC 2280, galaxia espiral barrada NGC 2207 interactuando con IC 2163, Nebulosa Casco de Thor (NGC 2359).

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Canis Minor.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 8 h.

  • Declinación: +5º.

Estrella más brillante: Procyon (α Canis Minoris).

Otras estrellas importantes: Gomeisa (β Canis Minoris), γ Canis Minoris, δ Canis Minoris, ε Canis Minoris.

Sistemas planetarios: Desconocidos.

Objetos de espacio profundo: Galaxia NGC 2485.

Lluvias de meteoros: Canis Minórides (4 – 15 de Diciembre).

Canis Minor

Canis Minor1

Cassiopeia.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 1 h.

  • Declinación: +60º.

Estrella más brillante: Schedar (α Cassiopeiae).

Otras estrellas importantes: Tsih (γ Cassiopeiae), Caph (β Cassiopeiae), Ksora (δ Cassiopeiae).

Sistemas planetarios: HD 7924 (con un planeta confirmado), HD 17156 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo abierto NGC 457, cúmulo abierto M103 (NGC 581), Nebulosa Burbuja (NGC 7635), galaxias elípticas enanas NGC 147 y NGC 185

Lluvias de meteoros: Perseidas (17 de Julio – 24 de Agosto).

Centaurus & Crux.

Coordenadas.

Ascensión Recta:

 

  • Centaurus: 13 h.

 

  • Crux: 12h.

 

Declinación:

 

  • Centaurus: -50º.
  • Crux: -60º.

Estrella más brillante:

  • Centaurus: Alfa Centauri (α Centauri).

  • Crux: Ácrux (α Crucis).

Otras estrellas importantes:

  • Centaurus: Hadar (β Centauri), Menkent (θ Centauri), Muhlifain (γ Centauri). Hadar y Muhlifain forman sendos sistemas estelares binarios.

  • Crux: Becrux (β Crucis), Gacrux (γ Crucis), Decrux (δ Crucis), Juxta Crucem (ε Crucis). Becrux forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios:

  • Centaurus: HD 101930 y HD 114386 (con un planeta confirmado cada una), HD 113538 (con dos planetas confirmados), HD 114729 (con un planeta confirmado).

  • Crux: HD 108147 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo:

  • Centaurus: Cúmulo Omega Centauri (NGC 5139), galaxia gigante NGC 5253, nebulosa planetaria NGC 3918, Nebulosa Boomerang (ESO 172-7).

  • Crux: Cúmulo estelar abierto de El Joyero (NGC 4755), Nebulosa Saco de Carbón (C99), Nebulosa del Pez Dragón.

Lluvias de meteoros:

  • Centaurus: Alfa Centáuridas (28 de Enero – 21 de Febrero), Ómicron Centáuridas (2 – 18 de Febrero aproximadamente), Zeta Centáuridas (23 de Enero – 12 de Marzo).

  • Crux: Alfa Crúcidas (6 – 28 de Enero).

Cetus.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 1.42 h.

  • Declinación: -11.35º.

Estrella más brillante: Deneb Kaitos (β Ceti).

Otras estrellas importantes: Menkar (α Ceti), Mira (ο Ceti), Deneb Algenubi (η Ceti).

Sistemas planetarios: 75 Ceti (con un planeta confirmado), 79 Ceti (con un planeta confirmado), 81 Ceti (con un planeta confirmado), 94 Ceti (con un planeta confirmado), HD 1461 (con tres planetas confirmados), BD-17 63 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia M77 (NGC 1068), galaxia espiral NGC 1055, galaxia elíptica NGC 1052, nebulosa planetaria NGC 246.

Lluvias de meteoros: Cétidas de Octubre (20 – 25 de Octubre), Eta Cétidas (20 de Septiembre – 2 de Noviembre), Ómicron Cétidas (7 de Mayo – 9 de Junio).

Corona Australis.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 19 h.

  • Declinación: -40º.

Estrella más brillante: Alfecca Meridiana (α Coronae Australis).

Otras estrellas importantes: Beta Coronae Australis (β Coronae Australis), Gamma Coronae Australis (y Coronae Australis), Épsilon Coronae Australis (ε Coronae Australis). Gamma Coronae Australis forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: Desconocidos.

Objetos de espacio profundo: Cúmulo globular NGC 6541, región nebular NGC 6729, nebulosa planetaria IC 1297.

Lluvias de meteoros: Corona Austrálidas (14 – 18 de Marzo).

Corona Borealis.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 16 h.

  • Declinación: +30º.

Estrella más brillante: Alphecca (α Coronae Borealis).

Otras estrellas importantes: Nusakan (β Coronae Borealis), Gamma Coronae Borealis (γ Coronae Borealis), Zeta Coronae Borealis (θ Coronae Borealis). Nusakan forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: Kappa Coronae Borealis (con un planeta confirmado), Ómicron Coronae Borealis (con un planeta confirmado), Ro Coronae Borealis (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo galáctico Abell 2065.

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Cygnus.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 20,62 h.

  • Declinación: +42,03º.

Estrella más brillante: Deneb (α Cygni).

Otras estrellas importantes: Sadr (γ Cygni), Giennah (ε Cygni), Rukh (δ Cygni), Albireo (β Cygni).

Sistemas planetarios: Gliese 777 (con dos planetas confirmados), HD 188753 (con un posible planeta extrasolar).

Objetos de espacio profundo: Nebulosa Norteamérica (NGC 7000), Nebulosa del Pelícano (IC 5070), Nebulosa del Velo (Caldwell 33/34), Nebulosa Medialuna (NGC 6888), galaxia espiral NGC 6946.

Lluvias de meteoros: Kappa Cígnidas (3 – 25 de Agosto).

Cygnus

Cygnus1

Delphinus & Equuleus.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 21h.

  • Declinación: +10º.

Estrella más brillante:

  • Delphinus: Rotanev (β Delphini).

  • Equuleus: Kitalpha (α Equulei).

Otras estrellas importantes:

  • Delphinus: Sualocin (α Delphini), Deneb Dulfim (ε Delphini), Gamma Delphini (γ Delphini). Sualocin y Gamma Delphini forman un sistema estelar binario.

  • Equuleus: Delta Equulei (δ Equulei), Gamma Equulei (γ Equulei), Beta Equulei (β Equulei). Delta Equulei y Gamma Equulei forman un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios:

  • Delphinus: 18 Delphini (con un planeta confirmado), HD 195019 (con un planeta confirmado), HD 196885 (con un planeta confirmado), WASP-2 (con un planeta confirmado).

  • Equuleus: Desconocidos.

Objetos de espacio profundo:

  • Delphinus: Cúmulo globular NGC 6934, cúmulo globular NGC 7006, nebulosa planetaria NGC 6891.

  • Equuleus: Galaxias NGC 7015, NGC 7040, NGC 7045 y NGC 7046.

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Draco.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 15 h.

  • Declinación: +75º.

Estrella más brillante: Etamin (γ Draconis.

Otras estrellas importantes: Aldhibain (η Draconis), Alwaid (β Draconis), Altais (δ Draconis), Aldhibah (ζ Draconis), Edasich (ι Draconis).

Sistemas planetarios: Se ha descubierto un planeta con una órbita muy excéntrica en Edasich.

Objetos de espacio profundo: Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543), galaxia lenticular NGC 5866, galaxia espiral NGC 6503, galaxia espiral NGC 4319, Galaxia Enana de Draco.

Lluvias de meteoros: Dracónidas (6 – 10 de Octubre).

Draco

Draco1

Eridanus, Phoenix & Tucana.

Coordenadas.

Ascensión Recta:

  • Eridanus: 3,25 h.

  • Phoenix: 0 h.

  • Tucana: 0 h.

Declinación:

  • Eridanus: -29º.

  • Phoenix: -50º.

  • Tucana: -65º.

Estrella más brillante:

  • Eridanus:Achernar (α Eri).

  • Phoenix: Ankaa (α Phoenicis).

  • Tucana: α Tucanae.

Otras estrellas importantes:

  • Eridanus: Ran (ε Eri), β Eri, θ Eri, 39 Eridani.

  • Phoenix: β Phoenicis, γ Phoenicis, κ Phoenicis.

  • Tucana: γ Tucanae, ζ Tucanae, κ Tucanae.

Sistemas planetarios:

  • Eridanus: Ran (con un planeta confirmado).

  • Phoenix: HD 142 (con un planeta confirmado), HD 2039 (con un planeta confirmado), HD 6434 (con un planeta confirmado).

  • Tucana: HD 4308 (con un planeta confirmado), HD 221287 (con un planeta confirmado), HD 7199 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo:

  • Eridanus: Galaxia espiral NGC 1232, galaxia espiral barrada NGC 1269, galaxia espiral barrada NGC 1300, nebulosa planetaria NGC 1535.

  • Phoenix: Galaxia espiral barrada NGC 625, galaxia lenticular NGC 37, Cúmulo de Phoenix.

  • Tucana: Pequeña Nube de Magallanes (NGC 292), cúmulo globular 47 Tucanae.

Lluvias de meteoros:

  • Eridanus: Ninguna.

  • Phoenix: Fenícidas (29 de Noviembre – 9 de Diciembre).

  • Tucana: Ninguna.

Eridanus

Phoenix

Tucana

Eridanus, Phoenix & Tucana

Hércules.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta 17 h.

  • Declinación: +30º.

Estrella más brillante: Kornephoros (β Herculis).

Otras estrellas importantes: Zeta Herculis (ζ Herculis), Sarin (δ Herculis), Pi Herculis (π Herculis), Ras Algethi (α Herculis), Mu Herculis (μ Her).

Sistemas planetarios: HD 147506 (con el planeta masivo HAT-P-2b), HD 149026 (con un planeata similar a Saturno y de nombre HD 149026 b), HD 154345 (con el planeta confirmado HD 154345 b), Gliese 649 (con el planeta confirmado Gliese 649 b y el no confirmado Gliese 649 c), HD 155358 (con los planetas confirmados HD 155358 b y HD 155358 c).

Objetos de espacio profundo: Gran Cúmulo de Hércules (NGC 6205), cúmulo globular M92, galaxia espiral NGC 6207, galaxia elíptica NGC 6482, nebulosa planetaria NGC 6210, nebulosa planetaria Abell 39.

Lluvias de meteoros: Tau Hercúlidas (19 de Mayo – 19 de Junio).

Hércules

Hércules

Hydra, Crater & Corvus.

Coordenadas.

Ascensión Recta:

  • Hydra: 8 – 15 h.

  • Crater: 11 h.

  • Corvus: 12 h.

Declinación:

  • Hydra: -20º.

  • Crater: -15º.

  • Corvus: -20º.

Estrella más brillante:

  • Hydra:Aphard (α Hydrae).

  • Crater: Labrum (δ Crateris).

  • Corvus: Gienah Gurab (γ Corvi).

Otras estrellas importantes:

  • Hydra: Cauda Hydrae (γ Hydrae), Zeta Hydrae (ζ Hydrae), Nu Hydrae (ν Hydrae).

  • Crater: Alkes (α Crateris), Gamma Crateris (γ Crateris), Al Sharasif (β Crateris).

  • Corvus: Kraz (β Corvi), Algorab (δ Corvi), Minkar (ε Corvi). Algorab forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios:

  • Hydra: TW Hydrae (con un planeta confirmado), HD 74156 (con tres planetas confirmados), HD 82943 (con dos planetas confirmados), HD 90156 (con un planeta confirmado), HD 122430 (con un planeta confirmado), Gliese 433 (con dos planetas confirmados), GJ 3634 (con un planeta confirmado).

  • Crater: BD-10°3166 (con un planeta confirmado).

  • Corvus: HD 111031 (con un planeta aún sin confirmar).

Objetos de espacio profundo:

  • Hydra: Cúmulos globulares M48 y M68, Galaxia Molinillo Austral (M83 – NGC 5236), galaxia irregular NGC 3109, galaxia espiral barrada NGC 3621, nebulosa planetaria NGC 3242.

  • Crater: Galaxia espiral NGC 3511, galaxia espiral barrada NGC 3887, galaxia espiral NGC 3981.

  • Corvus: Galaxias Antennae (NGC 4038 & NGC 4039), nebulosa planetaria NGC 4361.

Lluvias de meteoros:

  • Hydra: Sigma Hídridas (6 de Diciembre), Alfa Hídridas (1 – 7 de Enero).

  • Crater: Eta Cratéridas (11 – 22 de Enero).

  • Corvus: Córvidas (25 – 28 de Junio aproximadamente).

Lacerta.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 22,5 h.

  • Declinación: +45º.

Estrella más brillante: α Lacertae.

Otras estrellas importantes: 1 Lacertae, 5 Lacertae, β Lacertae.

Sistemas planetarios: Galaxia BL Lacertae, Cúmulo abierto NGC 7209, cúmulo abierto NGC 7243, galaxia elíptica NGC 7265.

Objetos de espacio profundo: Nebulosa del Anillo (M57), cúmulo globular M56, cúmulo estelar abierto NGC 6791, galaxia espiral NGC 6745.

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Lacerta

Lacerta1

Leo Minor.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 10 h.

  • Declinación: +35º.

Estrella más brillante: Praecipua (HD 94264).

Otras estrellas importantes: Beta Leonis Minoris (β Leonis Minoris), 21 Leonis Minoris (21 LMi), 10 Leonis Minoris (10 LMi).

Sistemas planetarios: HD 87883 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia espiral barrada NGC 3003, galaxia espiral NGC 3486, galaxia lenticular NGC 2859, galaxia espiral IC 2497.

Lluvias de meteoros: Leónidas Menores (19 – 27 de Octubre).

Lepus & Columba.

Coordenadas.

Ascensión Recta:

  • Lepus: 6 h.

  • Columba: 6 h.

Declinación:

  • Lepus: -20º.

  • Columba: -35º.

Estrella más brillante:

  • Lepus:Arneb (α Leporis).

  • Columba: Phact (δ Columbae).

Otras estrellas importantes:

  • Lepus: Nihal (βeta Leporis), Épsilon Leporis (ε Leporis), Mu Leporis (μ Leporis), Gamma Leporis (γ Leporis).

  • Columba: Wezn (β Columbae), Delta Columbae (δ Columbae), Épsilon Columbae (ε Columbae), Eta Columbae (η Columbae).

Sistemas planetarios:

  • Lepus: HD 33283 (con un planeta extrasolar confirmado).

  • Columba: HD 43848 (con el planeta confirmado HD 43848 b).

Objetos de espacio profundo:

  • Lepus: Cúmulo globular M79, Nebulosa del Espirógrafo (IC 418), galaxia espiral barrada NGC 1964.

  • Columba: Cúmulo globular NGC 1851, galaxia espiral 2090, galaxia redonda NGC 1792.

Lluvias de meteoros:

  • Lepus: Ninguna.

  • Columba: Ninguna.

Lepus

Columba

Lepus & Columba

Lupus.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 15 h.

  • Declinación: -43º.

Estrella más brillante: Kakkab – Yang Mun (α Lupi).

Otras estrellas importantes: Kekouan (β Lupi), Thusia (γ Lupi), Hilasmus (δ Lupi). Thusia forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: ν² Lupi es un objetivo prioritario en la búsqueda de planetas extrasolares.

Objetos de espacio profundo: Cúmulos globulares NGC 5824 y NGC 5896, nebulosa planetaria NGC 5882, nebulosa planetaria IC 4406, supernova SN 1006.

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Lynx.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 8 h.

  • Declinación: 45º.

Estrella más brillante: Elvashak (α Lyncis).

Otras estrellas importantes: Maculosa (38 Lyncis), Alsciaukat (31 Lyncis), 15 Lyncis, 2 Lyncis.

Sistemas planetarios: Desconocidos

Objetos de espacio profundo: Cúmulo globular NGC 2419, galaxia espiral NGC 2683.

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Lynx

Lynx1

Lyra.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 19 h.

  • Declinación: 40º.

Estrella más brillante: Vega (α Lyrae).

Otras estrellas importantes: Sulafat (γ Lyrae), Sheliak (β Lyrae), R Lyrae (13 Lyrae), Delta2 Lyrae (δ2 Lyrae), Aladfar (η Lyrae).

Sistemas planetarios: Kepler-37 (con los planetas extrasolares Kepler-37b, Kepler-37c y Kepler-37d), Kepler-62 (con los planetas extrasolares Kepler-62b, Kepler-62c, Kepler-62d, Kepler-62e y Kepler-62f). 

Objetos de espacio profundo: Nebulosa del Anillo (M57), cúmulo globular M56, cúmulo estelar abierto NGC 6791, galaxia espiral NGC 6745.

Lluvias de meteoros: Líridas (19 – 25 de Abril), Líridas de Junio (10 – 21 de Junio), Alpha Líridas (9 – 20 de Julio).

Lyra

Lyra

Monoceros.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 7.15 h.

  • Declinación: -5.74º.

Estrella más brillante: Beta Monocerotis (β Monocerotis).

Otras estrellas importantes: Alfa Monocerotis ((α Monocerotis), Gamma Monocerotis (γ Monocerotis), Zeta Monocerotis (ζ Monocerotis).

Sistemas planetarios: HD 45652 (con un planeta confirmado), HD 46375 (con un planeta confirmado), HD 52265 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo abierto M50 (NGC 2323), Nebulosa Roseta (NGC 2237), Nebulosa Cono asociada con el Cúmulo Árbol de Navidad (NGC 2264), Nebulosa Variable de Hubble (NGC 2261).

Lluvias de meteoros: Monocerótidas de Diciembre (9 de Noviembre – 18 de Diciembre), Alfa Monocerótidas (20 – 21 de Noviembre).

Orión.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 5 h.

  • Declinación: +5º.

Estrella más brillante: Rigel (β Orionis).

Otras estrellas importantes: Betelgeuse (α Orionis), Bellatrix (γ Orionis), Alnilam (ε Orionis), Mintaka (δ Orionis), Alnitak (ζ Orionis). Mintaka y Alnitak forman cada una sendos sistemas estelares triples.

Sistemas planetarios: Gliese 179 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Complejo de Nubes Moleculares de Orión, Nebulosa de Orión (M42), Nebulosa de Mairan (M43), Nebulosa M78 (NGC 2068), Nebulosa Cabeza de Caballo (B33), Nebulosa de la Flama (NGC 2024).

Lluvias de meteoros: Oriónidas (2 de Octubre – 7 de Noviembre), Ji Oriónidas (16 de Noviembre – 16 de Diciembre).

Pavo, Triangulum Australe & Ara.

Coordenadas.

Ascensión Recta:

  • Pavo: 20 h.

  • Triangulum Australe: 16 h.
  • Ara: 17.39 h.

Declinación:

  • Pavo: -65º.

  • Triangulum Australe: -65º.

  • Ara: -53.58º.

Estrella más brillante:

  • Pavo: Peacock (α Pavonis).

  • Triangulum Australe: Atria (α Trianguli Australis).

  • Ara: Beta Arae (β Arae).

Otras estrellas importantes:

  • Pavo: Beta Pavonis (β Pavonis), Delta Pavonis (δ Pavonis), Épsilon Pavonis (ε Pavonis).

  • Triangulum Australe: Betria (β Trianguli Australis), Gatria (γ Trianguli Australis), Delta Trianguli Australis (δ Trianguli Australis). Delta Trianguli Australis forma un sistema estelar binario.

  • Ara: Alfa Arae (α Arae), Tseen Yin (ζ Arae), Gamma Arae (γ Arae).

Sistemas planetarios:

  • Pavo: HD 181433 (con dos planetas confirmados). Gamma Pavonis (γ Pavonis) es un importante objetivo para buscar planetas similares a nuestra Tierra.

  • Triangulum Australe: Desconocidos.

  • Ara: Mu Arae (con cuatro planetas confirmados), Gliese 674 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo:

  • Pavo: Cúmulo globular NGC 6752, galaxia espiral NGC 6744, galaxia espiral barrada NGC 6782.

  • Triangulum Australe: Galaxia espiral barrada NGC 5938, nebulosa planetaria NGC 5979, cúmulo abierto NGC 6025.

  • Ara: Cúmulo globular NGC 6397, cúmulo abierto NGC 6193, Cúmulo de Ara (Westerlund 1), Nebulosa Stingray (Hen 3-1357).

Lluvias de meteoros:

  • Pavo: Delta Pavónidas (3 – 8 de Abril).

  • Triangulum Australe: Ninguna.

  • Ara: Ninguna.

Pegasus.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 23 h.

  • Declinación: +15º.

Estrella más brillante: Enif (ε Pegasi).

Otras estrellas importantes: Scheat (β Pegasi), Markab (α Pegasi), Algenib (γ Pegasi).

Sistemas planetarios: HD 209458 (con un planeta confirmado), HR 8799 (con tres planetas confirmados), V391 Pegasi (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo globular M15 (NGC 078), galaxia espiral NGC 7331, galaxia espiral NGC 7217, Galaxia Enana de Pegaso (PegDIG), Quinteto de Stephan (HCG 92).

Lluvias de meteoros: Eta Pegásidas (30 de Mayo), Pegásidas de Julio (7 – 13 de Julio).

Perseus.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 3 h.

  • Declinación: +45º.

Estrella más brillante: Mirfak (α Persei).

Otras estrellas importantes: Algol (β Persei), Menkib (ζ Persei), Gamma Persei (γ Persei). Algol y Gamma Persei son dos estrellas binarias eclipsantes y Menkib forma probablemente un sistema estelar triple.

Sistemas planetarios: HD 17092 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Cúmulos abiertos NGC 869 y NGC 884, nebulosa planetaria M76, Nebulosa California NGC 1499, nebulosa de reflexión NGC 1333, galaxia lenticular brillante NGC 1023, galaxia espiral NGC 1260, Radiogalaxia 0402+379.

Lluvias de meteoros: Perseidas (17 de Julio – 24 de Agosto), Perseidas de Septiembre (5 – 17 de Septiembre).

Piscis Austrinus & Grus.

Coordenadas.

Ascensión Recta:

  • Piscis Austrinus: 22 h.

  • Grus: 22 h.

Declinación:

  • Piscis Austrinus: -30º.

  • Grus: -47º.

Estrella más brillante:

  • Piscis Austrinus: Formalhaut (α Piscis Austrini).

  • Grus: Al Nair (α Gruis).

Otras estrellas importantes:

  • Piscis Austrinus: Épsilon Piscis Austrini (ε Piscis Austrini), Delta Piscis Austrini (δ Piscis Austrini), Beta Piscis Austrini (β Piscis Austrini).

  • Grus: Beta Gruis (β Gruis), Aldhanab (γ Gruis), Épsilon Gruis (ε Gruis).

Sistemas planetarios:

  • Piscis Austrinus: HD 205739 y HD 216770 albergan sendos planetas extrasolares.

  • Grus: Desconocidos.

Objetos de espacio profundo:

  • Piscis Austrinus: Galaxia espiral NGC 7314.

  • Grus: Galaxia espiral NGC 7410, galaxia espiral 7552, nebulosa planetaria IC 5148.

Lluvias de meteoros:

  • Piscis Austrinus: Ninguna.

  • Grus: Ninguna.

Scutum.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 19 h.

  • Declinación: -10º.

Estrella más brillante: Alfa Scuti (α Scuti).

Otras estrellas importantes: Beta Scuti (β Scuti), Gamma Scuti (γ Scuti), Delta Scuti (δ Scuti). Delta Scuti forma un sistema estelar triple.

Sistemas planetarios: Desconocidos.

Objetos de espacio profundo: Cúmulo del Pato Salvaje (M11), cúmulo abierto M26, cúmulo globular NGC 6712, nebulosa planetaria IC 1295.

Lluvias de meteoros: Scútidas de Junio (2 de Junio – 29 de Julio).

Serpens & Serpentarius (Ofiuco).

Coordenadas.

Ascensión Recta:

  • Serpens Caput: 16 h.

  • Serpens Cauda: 18 h.
  • Serpentarius: 17 h.

Declinación:

  • Serpens Caput: +10º.

  • Serpens Cauda: -5º.

  • Serpentarius: -8º.

Estrella más brillante:

  • Serpens: Unukalhai (α Serpentis).

  • Serpentarius: Ras Alhague (α Ophiuchi).

Otras estrellas importantes:

  • Serpens: Donghai (η Serpentis), Tiānrǔ (μ Serpentis), Nanhai (ξ Serpentis), Chow (β Serpentis), Épsilon Serpentis (ε Serpentis), Delta Serpentis (δ Serpentis).

  • Serpentarius: Sabik (η Ophiuchi), Han (ζ Ophiuchi), Yed Prior (δ Ophiuchi), Cebalrai (β Ophiuchi), Kappa Ophiuchi (κ Ophiuchi).

Sistemas planetarios:

  • Serpens: HD 168443 (con un planeta confirmado), HD 168746 (con el planeta confirmado HD 168746 b).

  • Serpentarius: GJ 1214 (con el planeta confirmado GJ 1214 b).

Objetos de espacio profundo:

  • Serpens: Cúmulo globular M5, Nebulosa del Águila (M16), Objeto de Hoag (PGC 54559), Púlsar PSR J1719-1438.

  • Serpentarius: Cúmulos globulares M9, M10, M12, M62 y M107, galaxia luminosa NGC 6240, Nebulosa del Pequeño Fantasma (NGC 6369), Nebulosa Mariposa (M2-9), Nebulosa de la Pipa (LDN 1773).

Lluvias de meteoros:

  • Serpens: Omega Serpéntidas y Sigma Serpéntidas (18 – 25 de Diciembre).

  • Serpentarius: Ofiúquidas (19 de Mayo – 2 de Julio), Ofiúquidas de Mayo – Norte (8 de Abril – 6 de Junio), Ofiúquidas de Mayo – Sur (21 de Abril – 4 de Junio), Theta Ofiúquidas (21 de Mayo – 16 de Junio).

Serpens Caput

Serpens Cauda

Serpentarius

Serpens & Serpentarius

Sextans.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 10 h.

  • Declinación: 0º.

Estrella más brillante: Alfa Sextantis (α Sextantis).

Otras estrellas importantes: Beta Sextantis (β Sextantis), Gamma Sextantis (γ Sextantis), Delta Sextantis (δ Sextantis), Épsilon Sextantis (ε Sextantis).

Sistemas planetarios: 24 Sextantis (con los planetas confirmados 24 Sextantis b y 24 Sextantis c), BD-08 2823 (con los planetas confirmados BD-08 2823 b y BD-08 2823 c).

Objetos de espacio profundo: Galaxia de Spindle (NGC 3115), Galaxia Enana de Sextans, galaxias enanas Sextans A y B.

Lluvias de meteoros: Sextántidas (24 de Septiembre – 9 de Octubre).

Sextans

Sextans

Triangulum.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 2 h.

  • Declinación: +30º.

Estrella más brillante: Deltotum (β Trianguli).

Otras estrellas importantes: Metallah (α Trianguli), Gamma Trianguli (γ Trianguli), Delta Trianguli (δ Trianguli), TZ Trianguli (TZ Trianguli).

Sistemas planetarios: HD 9446 (con dos planetas confirmados), HD 13189 (con un planeta aún sin confirmar).

Objetos de espacio profundo: Galaxia del Triángulo (M33), galaxia espiral NGC 925, nebulosa NGC 604, Cuásar 3C 48.

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Triangulum

Triangulum

Ursa Major.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 10.67 h.

  • Declinación: +55.38º.

Estrella más brillante: Alioth (ε Ursae Majoris).

Otras estrellas importantes: Dubhe (α Ursae Majoris), Benetnasch (η Ursae Majoris), Mizar (ζ Ursae Majoris), Merak (β Ursae Majoris), Phecda (γ Ursae Majoris), Megrez (δ Ursae Majoris). Dubhe forma un sistema estelar triple y Mizar un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: Pi2 Ursae Majoris (con un planeta confirmado), HIP 57050 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia de Bode (M81), Galaxia del Molinete (M101), galaxia espiral M108, galaxia elíptica NGC 3077, galaxia lenticular NGC 2685, galaxia enana I Zwicky 18, Nebulosa del Búho (M97), Campo Profundo del Hubble.

Lluvias de meteoros: Alfa Ursa Mayóridas (9 – 30 de Agosto), Leónidas-Úrsidas (18 de Marzo – 7 de Abril), Kappa Ursa Mayóridas (1 – 10 de Noviembre).

Ursa Minor.

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 15 h.

  • Declinación: +75º.

Estrella más brillante: Polaris (α Ursae Minoris).

Otras estrellas importantes: Kochab (β Ursae Minoris), Pherkad (γ Ursae Minoris), Yildun (δ Ursae Minoris), Akhfa al Farkadain (ζ Ursae Minoris), Anwar al Farkadain (η Ursae Minoris).

Sistemas planetarios: 11 Ursae Minoris (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia espiral barrada NGC 5832, galaxia espiral barrada NGC 6217, Galaxia Enana de la Osa Menor (UGC 9749).

Lluvias de meteoros: Úrsidas (17 – 26 de Diciembre).

Anexo: Constelaciones del Zodíaco.

Aries

Aries ♈

Tauro

Tauro ♉

Géminis

Géminis ♊

Cáncer

Cáncer ♋

Leo

Leo ♌

Virgo

Virgo ♍

Libra

Libra ♎

Escorpio

Escorpio ♏

Sagitario

Sagitario ♐

Capricornio

Capricornio ♑

Acuario

Acuario ♒

Piscis

Piscis ♒

Para datos e información sobre las Constelaciones del Zodíaco, visitar: Ilustraciones de Johann Bayer.

Fuentes: Wikipedia (Mapas estelares por Roger Sinnott & Rick Fienberg), Enciclopedia Cosmos, raremaps.com, elaboración propia

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Publicado por en 26 diciembre, 2012 en Arte, Astronomía, Cultura

 

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Constelaciones del Zodíaco (Ilustraciones de Johann Bayer)

Johann Bayer (1572 – 7 de Marzo de 1625) fue un abogado y astrónomo alemán nacido en Rain (Baviera). Es muy conocido por su atlas estelar conocido con el nombre de “Uranometria: Omnium asterismorum continens schemata, nova methodo delineata, aereis laminis expressa” (Uranometría: Conteniendo las cartas de todas las constelaciones, delineadas usando un nuevo método y grabadas en placas de cobre), publicado por primera vez en 1603 en Augsburgo. Uranometria fue el primer atlas que cubría toda la esfera celeste, describiendo y determinando la posición de los objetos celestes.

Constelaciones del Zodíaco.

Aries ♈

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 3 h.

  • Declinación: +20º.

Estrella más brillante: Hamal (α Arietis).

Otras estrellas importantes: Sheratan (β Arietis), Mesarthim (γ Arietis). Ambas estrellas son sistemas estelares binarios.

Sistemas planetarios: Estrella HIP 14810 (con tres planetas confirmados), Estrella HD 12661 (con dos planetas confirmados), Estrella HD 20367 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia espiral NGC 772, galaxia espiral NGC 678, galaxia elíptica NGC 680.

Lluvias de meteoros: Ariétidas de Mayo (22 de Mayo – 2 de Junio), Delta Ariétidas (8 de Diciembre – 14 de Enero), Ariétidas de Otoño (7 de Septiembre – 27 de Octubre), Épsilon Ariétidas (12 – 23 de Octubre), Sigma Ariétidas (12 – 19 de Octubre). Las Ariétidas de Mayo ocurren durante el día.

Tauro ♉

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 4.9 h.

  • Declinación: 19º.

Estrella más brillante: Aldebarán (α Tauri).

Otras estrellas importantes: Elnath (β Tauri), Alcíone (η Tauri), Al Hecka (ζ Tauri). Elnath y Al Hecka son estrellas binarias mientras que Alcíone es la estrella más brillante del cúmulo abierto de las Pléyades.

Sistemas planetarios: HD 37124 (con tres planetas confirmados), Gliese 176 (con un planeta confirmado). Se han descubierto discos protoplanetarios alrededor de algunas estrellas de la constelación de Tauro.

Objetos de espacio profundo: Cúmulo estelar abierto de las Pléyades (M45), cúmulo estelar abierto de las Híades, Nebulosa del Cangrejo (M1 – NGC 1952), nebulosa planetaria NGC 1514.

Lluvias de meteoros: Beta Táuridas (5 de Junio – 18 de Julio), Táuridas del Norte (20 de Octubre – 10 de Diciembre), Táuridas del Sur (10 de Septiembre – 20 de Noviembre). Las Beta Táuridas ocurren durante el día.

Géminis ♊

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 7 h.

  • Declinación: +20º.

Estrella más brillante: Pólux (β Geminorum).

Otras estrellas importantes: Cástor (α Geminorum), Alhena (γ Geminorum), Wasat (δ Geminorum).

Sistemas planetarios: Pólux (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Nebulosa Cara de Payaso (NGC 2392), Nebulosa Medusa, cúmulo estelar abierto Messier 35 (M35 – NGC 2168), Geminga (estrella de neutrones).

Lluvias de meteoros: Gemínidas (7 – 17 de Diciembre), Épsilon Gemínidas (18 – 29 de Octubre).

Cáncer ♋

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 9 h.

  • Declinación: +20º.

Estrella más brillante: Altarf (β Cancri).

Otras estrellas importantes: Asellus Australis (δ Cancri), Acubens (α Cancri), Asellus Borealis (γ Cancri). Acubens forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: 55 Cancri (con cuatro gigantes gaseosos y una Supertierra confirmados).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo estelar abierto M44 (El Pesebre), cúmulo estelar abierto M67, galaxia espiral NGC 2775.

Lluvias de meteoros: Delta Cáncridas (14 de Diciembre – 14 de Febrero).

Leo ♌

 Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 11 h.

  • Declinación: +15º.

Estrella más brillante: Regulus (α Leo).

Otras estrellas importantes: Denebola (β Leonis), Algieba (γ Leonis), Zosma (δ Leonis). Algieba forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: Gliese 436 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia espiral NGC 3623 (M65), galaxia espiral NGC 3627 (M66), galaxia espiral barrada NGC 3351 (M95), Anillo de Leo (nube de Hidrógeno y Helio).

Lluvias de meteoros: Leónidas (15 – 18 de Noviembre), Leónidas de Enero (1 – 7 de Enero).

Virgo ♍

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 13 h.

  • Declinación: -4º.

Estrella más brillante: Spica (α Virginis).

Otras estrellas importantes: Zavijava (β Virginis), Auva (δ Virginis), Vindemiatrix (ε Virginis).

Sistemas planetarios: 26 planetas confirmados en 20 estrellas distintas de la constelación de Virgo.

Objetos de espacio profundo: Galaxia elíptica NGC 4472 (M49), galaxia elíptica gigante NGC 4486 (M87), Galaxia del Sombrero (M104 – NGC 4594), quásar 3C273.

Lluvias de meteoros: Virgínidas (Finales de Enero – Principios de Mayo).

Libra ♎

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 15 h.

  • Declinación: -15º.

Estrella más brillante: Zubeneschamali (β Librae).

Otras estrellas importantes: Zubenelgenubi (α Librae), Zuben-el-Akrab (γ Librae), Zuben Elakribi (δ Librae). Zubenelgenubi forma un sistema estelar binario mientras que Zuben Elakribi es una estrella binaria eclipsante.

Sistemas planetarios: Gliese 581 (6 planetas entre los que destaca: Gliese 581 c, Gliese 581 d, Gliese 581 e, Gliese 581 g). Algunos de estos planetas por sus condiciones específicas, son los mejores candidatos para encontrar vida lejos de la Tierra.

Objetos de espacio profundo: Cúmulo globular NGC 5897.

Lluvias de meteoros: Líbridas de Mayo (1 – 9 de Mayo).

Escorpio ♏

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 17 h.

  • Declinación: -40º.

Estrella más brillante: Antares (α Scorpii).

Otras estrellas importantes: Shaula (λ Scorpii), Sargas (θ Scorpii), Wei (ε Scorpii), Acrab (β Scorpii). Shaula y Acrab forman sistemas estelares binarios.

Sistemas planetarios: HD 147513 (con un planeta confirmado), HIP 79431 (con un planeta confirmado), 1RXS J160929.1-210524 (con un planeta aún no confirmado).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo de la Mariposa (M6 – NGC 6405), Cúmulo de Ptolomeo (M7 – NGC 6475), cúmulo abierto NGC 6231, cúmulo globular M80 (NGC 6093).

Lluvias de meteoros: Alfa Escórpidas (16 de Abril – 9 de Mayo), Omega Escórpidas (6 de Mayo – 2 de Julio).

Sagitario ♐

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 19 h.

  • Declinación: -25º.

Estrella más brillante: Kaus Australis (ε Sagitarii).

Otras estrellas importantes: Nunki (σ Sagittarii), Ascella (ζ Sagittarii), Kaus Meridionalis (δ Sagittarii). Ascella forma un sistema estelar binario.

Sistemas planetarios: HD 169830 (con dos planetas confirmados), HD 179949 (con un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Nebulosa de la Laguna (M8 – NGC 6523), Nebulosa Omega (M17 – NGC 6618), Nebulosa Trífida (M20 – NGC 6514), cúmulo estelar abierto (NGC 6603), Galaxia de Barnard (NGC 6822).

Lluvias de meteoros: Ninguna.

Capricornio ♑

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 21 h.

  • Declinación: -20º.

Estrella más brillante: Deneb Algedi (δ Capricorni).

Otras estrellas importantes: Algedi (α Capricorni), Dabih (β Capricorni), Nashira (γ Capricorni). Algedi y Dabih forman sistemas estelares binarios.

Sistemas planetarios: HD 202206 (con dos planetas confirmados), HD 204313 (con dos planetas confirmados), Gliese 785 (con dos planetas confirmados).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo globular M30 (NGC 7099), galaxia elíptica NGC 7103, galaxia espiral barrada NGC 6907, grupo de galaxias HCG 87.

Lluvias de meteoros: Alfa Capricónidas (15 de Julio – 10 de Agosto), Ji Capricórnidas (29 de Enero – 28 de Febrero), Sigma Capricórnidas (17 – 21 de Julio), Tau Capricórnidas (10 – 20 de Julio).

Acuario ♒

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 23 h.

  • Declinación: -15º.

Estrella más brillante: Sadalsuud (β Aquarii).

Otras estrellas importantes: Sadalmelik (α Aquarii), Skat (δ Aquarii), Sadaltager (ζ Aquarii). Sadaltager forma un sistema estelar triple.

Sistemas planetarios: Gliese 876 (con cuatro planetas confirmados, uno de ellos similar a la Tierra), Gliese 849 (con el planeta confirmado Gliese 849 b, el cual ese similar en tamaño a Júpiter), 91 Aquarii (con un planeta confirmado de masa tres veces la de Júpiter, 91 Aquarii b).

Objetos de espacio profundo: Cúmulo globular M2 (NGC 7089), nebulosa planetaria NGC 6781, Nebulosa Saturno (NGC 7009), Nebulosa de la Hélice (NGC 7293).

Lluvias de meteoros: Eta Acuáridas (19 de Abril – 28 de Mayo), Delta Acuáridas (mediados de Julio – mediados de Agosto), Iota Acuáridas (débil lluvia de estrellas que alcanza su pico el 6 de Agosto). Las Eta y Delta Acuáridas son mejor visibles durante las horas previas al crepúsculo.

Piscis ♓

Coordenadas.

  • Ascensión Recta: 1 h.

  • Declinación: +15º.

Estrella más brillante: Kullat Nunu (η Piscium).

Otras estrellas importantes: γ Piscium, ι Piscium, Torcularis Septentrionalis (ο Piscium), Estrella de Van Maanen (Enana blanca).

Sistemas planetarios: Estrella HD 217107 (dos planetas confirmados, ambos con masa superior a la de Júpiter), 54 Piscium (un planeta confirmado), 109 Piscium (un planeta confirmado).

Objetos de espacio profundo: Galaxia espiral M74 (NGC 628), galaxia irregular NGC 520, cúmulo galáctico CL 0024+1654.

Lluvias de meteoros: Píscidas (11 – 20 de Septiembre).

Fuentes: Wikipedia (Mapas estelares por Roger Sinnott & Rick Fienberg), Enciclopedia Cosmos, raremaps.com, elaboración propia.

 
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Publicado por en 14 diciembre, 2012 en Arte, Astronomía, Cultura

 

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Clasificación Estelar (Espectral & Luminosa)

El tipo espectral (Sistema Harvard de Clasificación Espectral) es en astronomía, una clasificación de las estrellas en función de sus características espectrales. Gracias a la ionización de la fotosfera de cada estrella, se da una medida de su temperatura y de la luz que emite que es analizada mediante división por una red de difracción, subdividiendo los fotones entrantes en un espectro que presenta un arco iris intercalado con líneas de absorción, cada línea indica cierto ion de un elemento químico. Saber el tipo espectral de una estrella nos permite conocer su temperatura, su luminosidad y su color, todo ello nos ayuda a su vez para saber la distancia, la masa y otras características importantes de la estrella, además de su entorno y posible evolución.

Las estrellas más brillantes muestran líneas de helio (He) y de varios elementos pesados ionizados. En las más frías en cambio, no se ven las líneas de helio (He) pero sí otras muchas de átomos y moléculas. A pesar de estas diferencias de intensidad en las líneas de absorción, la composición química es muy similar en la mayoría (o casi todas) de las estrellas. Sin duda, el elemento más importante y abundante en las estrellas es el hidrógeno (H). La energía mínima para ionizar el átomo de hidrógeno desde su estado base es de 13.6 eV.

Clasificación estelar Harvard por tipo espectral.

Clase O.
Temperatura superficial (Kelvin): ≥ 33.000 K.
Color convencional: Azul.
Color aparente: Azul.
Masa (Masas Solares): ≥ 16 M☉
Radio (Radio Solar): ≥ 6.6 R☉
Luminosidad (Bolométrica): ≥ 30.000 L☉
Líneas de Hidrógeno: Débil.
Líneas de Absorción: Nitrógeno, Carbono, Helio y Oxígeno.
Fracción de Secuencia Principal (%): ~ 0.00003%.

Clase B.
Temperatura superficial (Kelvin): 10.000 – 33.000 K.
Color convencional: Blancoazulado
Color aparente: Blancoazulado
Masa (Masas Solares): 2.1 – 16 M☉
Radio (Radio Solar): 1.8 – 6.6 R☉
Luminosidad (Bolométrica): 25 – 30.000 L☉
Líneas de Hidrógeno: Medio.
Líneas de Absorción: Helio, Hidrógeno.
Fracción de Secuencia Principal (%): 0,13%.

Clase A.
Temperatura superficial (Kelvin): 7.500 – 10.000 K.
Color convencional: Blanco.
Color aparente: Blancoazulado.
Masa (Masas Solares): 1.4 – 2.1 M☉
Radio (Radio Solar): 1.4 – 1.8 R☉
Luminosidad (Bolométrica): 5 – 25 L☉
Líneas de Hidrógeno: Fuerte.
Líneas de Absorción: Hidrógeno.
Fracción de Secuencia Principal (%): 0,6%.

Clase F.
Temperatura superficial (Kelvin): 6.000 – 7.500 K.
Color convencional: Blanco amarillento.
Color aparente: Blanco.
Masa (Masas Solares): 1.04 – 1.4 M☉
Radio (Radio Solar): 1.15 – 1.4 R☉
Luminosidad (Bolométrica): 1.5 – 5 L☉
Líneas de Hidrógeno: Medio.
Líneas de Absorción: Hierro, Titanio, Calcio, Estroncio y Magnesio.
Fracción de Secuencia Principal (%): 3%.

Clase G.
Temperatura superficial (Kelvin): 5.200 – 6.000 K.
Color convencional: Amarillo.
Color aparente: Blanco amarillento.
Masa (Masas Solares): 0.8 – 1.04 M☉
Radio (Radio Solar): 0.96 – 1.15 R☉
Luminosidad (Bolométrica): 0.6 – 1.5 L☉
Líneas de Hidrógeno: Débil.
Líneas de Absorción: Calcio, Helio, Hidrógeno y Metales.
Fracción de Secuencia Principal (%): 7,6%.

Clase K.
Temperatura superficial (Kelvin): 3.700 – 5.200 K.
Color convencional: Naranja.
Color aparente: Amarillo anaranjado.
Masa (Masas Solares): 0.45 – 0.8 M☉
Radio (Radio Solar): 0.7 – 0.96 R☉
Luminosidad (Bolométrica): 0.08 – 0.6 L☉
Líneas de Hidrógeno: Muy débil.
Líneas de Absorción: Metales y Óxido de Titanio.
Fracción de Secuencia Principal (%): 12,1%.

Clase M.
Temperatura superficial (Kelvin): 2.000 – 3.700 K.
Color convencional: Rojo.
Color aparente: Rojo anaranjado.
Masa (Masas Solares): ≤ 0.45 M☉
Radio (Radio Solar): ≤ 0.7 R☉
Luminosidad (Bolométrica): ≤ 0.08 L☉
Líneas de Hidrógeno: Muy débil.
Líneas de Absorción: Metales y Óxido de Titanio.
Fracción de Secuencia Principal (%): 76,45%.

Clase L.
Temperatura superficial (Kelvin): 1.300 – 2.000 K.
Color convencional: Púrpura rojizo.
Color aparente: Púrpura.
Masa (Masas Solares): Sin datos.
Radio (Radio Solar): Sin datos.
Luminosidad (Bolométrica): Sin datos.
Líneas de Hidrógeno: Débil en extremo.
Líneas de Absorción: Hidruros Metálicos y Metales Alcalinos
Fracción de Secuencia Principal (%): ≥ 100.00%.

Clase T.
Temperatura superficial (Kelvin): 600 – 1.300 K
Color convencional: Marrón.
Color aparente: Púrpura rojizo.
Masa (Masas Solares): Sin datos.
Radio (Radio Solar): Sin datos.
Luminosidad (Bolométrica): Sin datos.
Líneas de Hidrógeno: Débil en extremo.
Líneas de Absorción: Metano.
Fracción de Secuencia Principal (%): ≥ 100.00%.

Clase Y.
Temperatura superficial (Kelvin): ≤ 600 K
Color convencional: Marrón oscuro.
Color aparente: Marrón.
Masa (Masas Solares): Sin datos.
Radio (Radio Solar): Sin datos.
Luminosidad (Bolométrica): Sin datos.
Líneas de Hidrógeno: Débil en extremo.
Líneas de Absorción: Posiblemente Amoníaco o también Agua y Metano
Fracción de Secuencia Principal (%):≥ 100.00%.

  • Kelvin: ºC + 273,15. 1K= -272,15 ºC.
  • Masa Solar: M☉= (1.9855 ± 0,00025) x 1030 Kg.
  • Radio Solar: R☉ = 6,955 x 108 m = 0,0046491 UA.
  • Luminosidad Solar: L☉ = 3,826 x 1026 W.
Los tipos espectrales (L, T, Y) corresponden a diversas clases muy distintas de estrellas y de las que aún desconocemos la mayor parte de su información, al igual que ocurre con (W, C, D). Vamos a ampliar a continuación la información relativa a estos seis poco conocidos tipos espectrales.
  • W: Estrellas de Wolf-Rayet. Son estrellas superluminosas que muestran grandes cantidades de helio (He) y con una temperatura superior a los 70.000 K. Se considera que son grandes supergigantes en el final de sus vidas con su capa de hidrógeno exterior expulsada por el fuerte viento estelar causado a tan altas temperaturas.
  • L: Enanas marrones. Estrellas frías (1.300 – 2.000 K) con masa insuficiente para desarrollar reacciones nucleares, conservando íntegramente su cantidad de litio (Li).
  • T: Estrellas T Tauri. Estrellas frías y de baja masa (600 – 1.300 K) que aún no han entrado en la secuencia principal. Se encuentran cerca de nubes moleculares y se identifican por su variabilidad estelar y la presencia de líneas intensas en su cromosfera.
  • Y: Enanas marrones ultrafrías. Este tipo espectral se ha propuesto para enanas marrones que son sustancialmente más frías que las de tipo T y poseen diferente espectro. Se trataría de objetos estelares muy poco conocidos y con baja temperatura (≤ 600 K).
  • C: Estrellas de carbono. Se subdividen en otros tres tipos (R, N, S). Se trata de gigantes rojas en el final de sus vidas. En estas estrellas, la abundancia de carbono (C) se debe principalmente a la fusión de helio (He) en su interior (Proceso Triple Alfa).
  • D: Enanas blancas. La mayoría de las estrellas terminan su vida perteneciendo a este tipo (Sirio B).

Ejemplos de estrellas por tipo espectral:

  • Clase O: HDE 319718, Tau Canis Majoris, Alpha Camelopardalis.
  • Clase B: Achernar, Regulus, Rigel, Spica.
  • Clase A: Sirius, Deneb, Altair, Vega.
  • Clase F: Canopus, Polaris, Procyon.
  • Clase G: Sol, Alfa Centauri A, Capella.
  • Clase K: Arturo, Aldebarán, Alpha Centauri B.
  • Clase M: VY Canis Majoris, Betelgeuse, Antares, Próxima Centauri.
  • Clase W: R136a1.
  • Clase L: VW Hyi, V838 Monocerotis.
  • Clase T: SIMP 0136, Epsilon Indi Ba.
  • Clase Y: ULAS J133553.45+113005.2.
  • Clase C: R Leporis (Estrella Carmesí de Hind).
  • Clase D: Sirio B.

La Clasificación de Harvard por tipo espectral no determina únicamente las características de una estrella. Estrellas con la misma temperatura pueden tener tamaños muy diferentes, lo que implica luminosidades completamente distintas. Para clasificar dichos tipos de luminosidad se definió en 1940 el sistema de clasificación espectral Yerkes (MKK system), que es bidimensional (Temperatura y luminosidad). Ambos sistemas de clasificación son totalmente complementarios, para dar así el tipo de espectro completo de una estrella. Las clases de luminosidad no se deben confundir con las fases evolutivas de una estrella. Cabe destacar que aproximadamente un 10% de todas las estrellas son enanas blancas, un 70% son estrellas de tipo M, un 10% son estrellas de tipo K y un 4% son estrellas tipo G como nuestro Sol.

Clasificación espectral Yerkes (Temperatura & Luminosidad):

0 Hipergigantes: Estrellas con una masa y luminosidad enormes, dichas estrellas  muestran signos de un alto porcentaje de pérdida de masa. VY Canis Majoris (espectro M3 – M5e Ia).

I Supergigantes: Enormes estrellas que debido a su gran masa, consumen energía a un altísimo ritmo, lo que hace que tengan una vida muy corta.

  • Ia-0 Hipergigantes o Supergigantes extremadamente luminosas: Eta Carinae (espectro peculiar).
  • Ia Supergigantes luminosas: Deneb (espectro A2Ia).
  • Iab Supergigantes de luminosidad intermedia: Betelgeuse (espectro M2Iab).
  • Ib Supergigantes menos luminosas.

II Gigantes luminosas: Son estrellas cuyas características son intermedias entre las de una estrella gigante y las de una estrella supergigante.

  • IIa: β Scuti (HD 173764) (espectro G4 IIa).
  • IIab: HR 8752 (espectro G0Iab).
  • IIb: HR 6902 (espectro G9 IIb).

III Gigantes: Una estrella se convierte en gigante cuando se ha agotado todo el hidrógeno disponible para la fusión en su núcleo, y como resultado de ello, ha abandonado la secuencia principal.

  • IIIa: ρ Persei (espectro M4 IIIa).
  • IIIab: δ Reticuli (espectro M2 IIIab).
  • IIIb: Pólux (espectro K2 IIIb).

IV Subgigantes: Las estrellas subgigantes han terminado la fusión del hidrógeno en sus núcleos. En esta etapa, si los astros tienen una masa solar, el centro se contrae, provocando que su temperatura aumente lo suficiente como para trasladar la fase de fusión de hidrógeno a una capa que rodea el núcleo, por consiguiente, la estrella se expande.

  • IVa: ε Reticuli (espectro K1-2 IVa-III).
  • IVab.
  • IVb: HR 672 A (espectro G0.5 IVb).

V Estrellas de secuencia principal: La secuencia principal es la fase en que una estrella quema hidrógeno en su núcleo mediante fusión nuclear. Una vez instalada en la secuencia principal la estrella se compone de un núcleo donde tiene lugar la fusión del hidrógeno al helio y un manto que transmite la energía generada hacia la superficie. La mayor parte de las estrellas pasan el 90% de su vida, aproximadamente, en la secuencia principal.

  • Va: AD Leonis (espectro M4Vae).
  • Vab.
  • Vb: 85 Pegasi A (espectro G5 Vb).
  • Vz: LH10:3102 (espectro O7 Vz), localizada en la Gran Nube de Magallanes.

VI Subenanas: Las subenanas se representan normalmente con “sd” o “esd” antes del tipo espectral. Las estrellas subenanas son estrellas con una luminosidad 1,5 a 2 magnitudes por debajo de las estrellas de la secuencia principal con el mismo tipo espectral, debido a que tienen menor metalicidad que estas últimas.

  • sd: SSSPM J1930-4311 (espectro sdM7).
  • esd: APMPM J0559-2903 (espectro esdM7).

VII Enanas blancas (Infrecuentes): Las enanas blancas se representan normalmente con “wD” o “WD” delante del tipo espectral. Una enana blanca es un remanente estelar que se genera cuando una estrella de masa menor a 9-10 masas solares ha agotado su combustible nuclear.

Clasificación estelar Morgan-Keenan (Ilustración):

Nota: Este post sirve también como útil complemento a otras dos entradas publicadas anteriormente en este mismo blog:

Estrellas I 

Estrellas II 

Fuentes: Wikipedia, Introducción a CTE II (2011), Enciclopedia Cosmos, elaboración propia.

 
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Publicado por en 4 noviembre, 2012 en Astronomía, Cultura

 

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La Cara de Marte

La conocida como “Cara de Marte”, es una región de este planeta que ha atraído multitud de interés científico y popular desde hace varias décadas. Esta zona de la superficie marciana se encuentra ubicada en el hemisferio Norte del planeta y más en concreto en la región conocida con el nombre de Cydonia (Κυδονιά – antigua ciudad de Creta) Mensae, zona de transición entre cráteres localizados al Sur y las suaves llanuras del Norte, dichas llanuras podrían haber sido en el pasado fondos marinos, ello convertiría a Cydonia en una región costera. La Cara de Marte mide aproximadamente 3 kilómetros de largo por 1,5 kilómetros de ancho y sus coordenadas exactas son 40º44′ Norte y 9º27′ Oeste.

La característica principal o al menos la más conocida de esta región de Cydonia, es sin lugar a dudas su famosa “cara”. Saltó a los medios de comunicación seis días después de que fuese obtenida una foto el 25 de Julio de 1976 por la sonda Viking 1 en su órbita número 35 y a una distancia de la superficie de Marte de 1.873 metros (imagen #35A72), dicha imagen fueron clasificada como pareidolia prácticamente desde el principio por el jefe científico de la misión Viking, Gerry Soffen. La sonda Viking 2 también fotografió la región de Cydonia incluyendo la conocida como Cara de Marte poco después (imagen #70A13) aunque desde un ángulo distinto. Dieciocho imágenes de la región de Cydonia fueron tomadas por ambos orbitadores Viking, aunque solamente siete de ellas tenían resolución suficiente como para analizar y estudiar detenidamente las características superficiales de las zonas fotografiadas.

Años después de la misión Viking, la región de Cydonia fue profusamente fotografiada por varias misiones de la NASA (Mars Global Surveyor 1997 – 2006 y Mars Recoinnassance Orbiter 2006 – en activo) y la ESA (Mars Express 2003 – en activo). Todas las nuevas fotografías obtenidas por estas tres misiones tenían una resolución mucho mayor que las conseguidas por las sondas Viking, en especial las tomadas por la Mars Express, la cual consiguió resoluciones de 14m/píxel. Estas nuevas imágenes han descartado para la comunidad científica cualquier tipo de especulación sobre el origen no natural de la Cara de Marte, mostrando ni más ni menos que un aspecto natural marciano en una zona como la de Cydonia que es muy rica en accidentes geológicos como colinas, mesetas, etc. La sensación de ver una cara dependería entonces del ángulo de visión y el ángulo de iluminación, formando dicha mezcla una mera ilusión óptica.

Desde el punto de vista puramente científico, la apariencia de cara se da debido a la combinación del ángulo de iluminación de la luz del Sol y la baja resolución de la foto, suavizando de esa manera las irregularidades de la superficie, además de la tendencia humana a reconocer patrones familiares, algo similar a identificar figuras conocidas en las nubes (pareidolia). A todo esto podemos unir además un fallo en el envío de datos de la sonda Viking 1, dicho lapso creó un punto negro justo en la zona donde se ubicarían exactamente los orificios nasales de la cara, aparte de en otras partes de la fotografía donde podemos percibir claramente dichos puntos negros (bits con errores).

Sin embargo, no todas las voces están de acuerdo con esta teoría. El escritor estadounidense Richard C. Hoagland cree que la Cara de Marte es el vestigio de una antigua civilización extraterrestre que habitó Marte, ha escrito un libro sobre ello: Los monumentos de Marte: Una ciudad al borde de la eternidad. A este hecho habría que unir la existencia en Cydonia de unas regiones conocidas como “pirámides” (entre ellas la famosa D&M) y que según este autor y otros investigadores, serían las ruinas de una ciudad alienígena en Marte. La Cara de Marte ha sido a su vez objeto de muchas películas, series de ciencia ficción, libros, música e incluso videojuegos: Expediente X, Futurama, Misión a Marte, Knights of Cydonia de Muse, etc.

Formaciones naturales o alienígenas, no cabe duda de que Marte guarda aún muchas sorpresas que serán puestas poco a poco sobre la mesa gracias al avance científico y a misiones como la actual Curiosity.

Imagen (#35A72) obtenida por la Viking 1 de un fragmento de la región de Cydonia, incluyendo la Cara de Marte.

Ampliación de la imagen anterior (detalle de la Cara de Marte).

Pirámide D&M en la región de Cydonia.

Fotografía de la Cara de Marte por la Mars Global Surveyor.

Fotografía de la Cara de Marte por la Mars Recoinnassance Orbiter, obtenida con su cámara de alta resolución HiRISE.

Diversas imágenes de la región de Cydonia obtenidas por la sonda Mars Express de la ESA (Gerhard Neukum) mostrando diversos accidentes geográficos, incluyendo la Cara de Marte desde varias perspectivas, la pirámide D&M y una llamativa formación rocosa con forma similar a la de una calavera.

Fotografía obtenida por la sonda Mars Global Surveyor de una estructura conocida como el “Monolito de Fobos”, ubicado en dicha luna de Marte. El astronauta Buzz Aldrin declaró al respecto de esta curiosa formación: “… era una roca grande, muy grande y alta. Podría ser una construcción primitiva  que fue desarrollada por criaturas  que practicaron en Phobos y que luego aterrizaron en Egipto y construyeron las pirámides. Yo no creo, pero hay gente que opina eso”. 

Página de la Agencia Espacia Europea en donde se muestra la Cara de Marte con animación 3D: http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMINCO7BTE_0.html

Fuentes: NASA, ESA, Wikipedia, Enciclopedia Cosmos, elaboración propia.

 
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Publicado por en 18 octubre, 2012 en Astronomía, Geología, Ufología

 

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Nebulosas

Nebulosa del Águila.

La Nebulosa del Águila (descubierta por Jean-Philippe de Cheseaux entre 1745-1746) es un cúmulo abierto de estrellas (formado a partir de una misma nube molecular), relativamente joven y que se encuentra en la constelación de Serpens (La Serpiente) a unos 7.000 años luz de distancia de la Tierra. La Nebulosa del Águila forma parte de una nebulosa de emisión en la que la presencia de una o varias estrellas calientes, se difunde en forma de radiación y hace que la nebulosa emita en virtud de la ionización del gas que la compone. La Nebulosa del Águila tiene una masa de alrededor de 80 masas solares y una edad de entre 1 y 2 millones de años, con una luminosidad más de un millón de veces la del Sol. Dicha zona de la nebulosa se la cataloga como una región de formación estelar y es donde se encuentran los famosos “Pilares de la Creación” fotografiados por el Telescopio Hubble en 1995. Estas enormes columnas de un tamaño casi inimaginable para el ser humano (alrededor de 7 años luz),  se componen de gas y polvo interestelar que son sometidos a gran densidad y fuerza gravitacional dentro de cada pilar, actuando en forma de incubadoras para nuevas estrellas que son expulsadas de dichas columnas una vez creadas. Los científicos usando el Telescopio Espacial Spitzer en el 2005, especulan que dichos pilares podrían haber sido destruidos debido a la explosión de una supernova cercana hace unos 6.000 años, pero no podremos comprobar dicha afirmación hasta dentro de otros mil, tiempo que tarde la luz que muestre la forma de la nueva nebulosa en llegar a la Tierra.

Nebulosa del Águila

Pilares de la Creación

Nebulosa del Anillo.

La Nebulosa del Anillo fue descubierta por Antoine Darquier de Pellepoix en 1779 y se encuentra en el Norte de la constelación de Lyra y al Sur de la estrella de Vega. Es una nebulosa planetaria, formada debido a la expulsión de plasma y gas ionizado durante una fase (rama asintótica gigante) por la que atraviesan las estrellas gigantes rojas en sus últimos momentos de existencia y que después de dicha expulsión, cada estrella queda reducida a una enana blanca como en este caso en concreto. Dicha enana blanca de 1,2 veces la masa del Sol y de una tamaño aproximado a la Tierra, está situada en el centro de la Nebulosa del Anillo y tiene una luminosidad 200 veces mayor que la del Sol, siendo el objeto que ilumina el resto de la nebulosa. Su tamaño es de un año luz de diámetro y con forma bipolar (caracterizada por su simetría axial y aspecto con doble lóbulo) o de esferoide alargado, se encuentra a una distancia de entre 2.000 – 5.000 años luz de la Tierra y es fácilmente visible desde nuestro planeta con un buen telescopio e incluso con prismáticos, siendo bien conocida por los aficionados a la astronomía.

Nebulosa de la Araña Roja.

También conocida como (NGC 6537), es una nebulosa planetaria situada en la constelación de Sagitario. Esta nebulosa tiene clara forma diferenciada en dos lóbulos, esto puede ser debido a que la enana blanca que está en el centro de la nebulosa puede tener una compañera binaria o también otra causa podría ser debida a campos magnéticos de la zona. La enana blanca produce un poderoso y fuerte y caliente viento estelar (10.000 K) y sopla a una velocidad de 300 km/s, lo que ha generado su característica y curiosa forma. La enana blanca está rodeada de una nube de polvo, lo que hace que sus características físicas sean difícilmente determinables y podríamos estar ante una de las enanas blancas más calientes que se conocen en la actualidad, con temperaturas superiores a los 250.000 K. La Nebulosa de la Araña Roja se encuentra a unos 3.000 – 8.000 años luz de la Tierra, aunque otras estimaciones reducen esta distancia a 1.900 años luz.

Nebulosa Boomerang.

Es una protonebulosa planetaria, ya que esa una estrella o grupo de estrellas que aún están evolucionando hacia la fase de nebulosa planetaria y que se encuentra en la constelación de Centaurus a 5.000 años luz de la Tierra. La imagen de mucha mayor resolución obtenida con el Telescopio Espacial Hubble, la muestra como una nebulosa bipolar, por lo que también ha recibido el nombre de Nebulosa de la Pajarita. Esta nebulosa destaca porque su temperatura es tan sólo un grado superior al cero absoluto, es el único objeto conocido con una temperatura inferior a la radiación de fondo de microondas. La nebulosa (con un radio de un año luz) se formó por el gas expulsado por su estrella central, dicha estrella ha estado perdiendo materia a razón de una milésima de la masa solar cada año durante al menos 1.500 años. Ello supone un ritmo de pérdida de masa entre 10 – 100 veces mayor que en otros objetos similares. El gas se expande a una gran velocidad de 164 km/s, lo que causa la baja temperatura. Asimismo existe una capa interna que se expande a 35 km/s, que puede ser el resultado de la expulsión de una envoltura común por parte de una estrella binaria central. Keith Taylor y Mike Scarrott llamaron así la Nebulosa Boomerang después de observarla mediante un telescopio del observatorio Siding Spring.

Nebulosa de la Burbuja.

La Nebulosa de la Burbuja, también conocida como NGC 7635, fue descubierta en 1787 por William Herschel, situada en la constelación de Cassiopeia, cerca del cúmulo abierto M52, a unos 7.100 – 11.000 años luz de la Tierra según diversas fuentes. Nos encontramos ante una nebulosa de emisión de unos 10 años luz de diámetro que hace honor al nombre por el que se la conoce ya que su forma es prácticamente esférica aunque no uniforme, ello es debido al choque del viento estelar de su gran y masiva estrella central con el denso material circundante que la rodea. La Nebulosa de la Burbuja está situada en las cercanías de una gran nube molecular (zona en las que existe hidrógeno molecular, H2) que contiene la expansión de la “burbuja” pero que a su vez es rechazada por las radiaciones a alta temperatura que emite la estrella situada en el núcleo de la nebulosa, de esta forma, dicha radiación hace calentar la regiones densas de la nube molecular, haciéndola brillar. Esta nebulosa puede observarse de forma amateur, si bien es complicado debido a la presencia de una estrella localizada a su Oeste. Las mejores imágenes que se han obtenido de la Nebulosa de la Burbuja han sido obtenidas una vez más por el Telescopio Espacial Hubble.

Nebulosa Cabeza de Bruja.

También conocida como IC 2118, es una tenue nebulosa de reflexión de color azul pálido que se cree que es remanente de una supernova o una nube de gas iluminada por la cercana estrella de Rigel (β Orionis) en la constelación de Orión. Esta nebulosa se encuentra en concreto a unos 9.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Eridanus. Diversas observaciones de radio muestran emisiones considerables de monóxido de carbono a lo largo de muchas zonas de la nebulosa, lo que indica la presencia de nubes moleculares y de formación de estrellas en el interior de IC 2118, algunas de ellas del tipo T Tauri ya han sido localizadas en lo profundo de esta nebulosa. Se estima que la edad de la Nebulosa Cabeza de Bruja es de unos 2,5 millones de años.

Nebulosa Cabeza de Caballo.

También conocida como Barnard 33, es una nebulosa de absorción, muy densa, fría y oscura ya que no está relacionada con ninguna estrella cercana por lo que el polvo y gas interestelar que la forma, no recibe ningún tipo de energía. Este tipo de nebulosas son más difíciles de detectar por aparatos humanos y son visibles mediante contraste. Fue descubierta en 1888 por Williamina Fleming y catalogada por primera vez en 1919 por el astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard. La Nebulosa Cabeza de Caballo mide aproximadamente 3,5 años luz de ancho y está situada en el extremo izquierdo del Cinturón de Orión y al Sur de Alnitak (estrella supergigante azul). La nebulosa forma parte del Complejo de Nubes Moleculares de Orión, situado a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra. Cabeza de Caballo ha sido una de las nebulosas más ampliamente difundidas debido a su curiosa forma y a la belleza de las imágenes obtenidas de ella en las que aparecen multitud de resplandores rojizos en su entorno debidos a la ionización del hidrógeno que rodea a la nebulosa por parte de la estrella Sigma Orionis y azulados por la presencia de una nebulosa de reflexión conocida como NGC 2023. Con el paso del tiempo (miles de años), Cabeza de Caballo irá perdiendo su forma característica por la expansión de los gases y los movimientos internos de la propia nube, alterando así su apariencia tal como hoy la conocemos.

Nebulosa Cabeza de Fantasma.

También conocida como NGC 2080, fue descubierta por John William Herschel en 1834 y forma parte de la Gran Nube de Magallanes al igual que la Nebulosa de la Tarántula, encontrándose visible desde la Tierra al Sur de la constelación del Dorado. Nos encontramos ante un región joven de formación estelar como así lo muestra el núcleo blanco de la nebulosa, formado estrellas masivas y muy calientes (algunas de ellas con no más de 10.000 años de antigüedad) además de por enormes burbujas de hidrógeno y oxígeno, las dos más brillantes forman los “ojos del fantasma”. La Nebulosa Cabeza de Fantasma tiene unos 50 años luz de diámetro y se encuentra a otros 168.000 años luz de distancia de la Tierra. La mayoría de las imágenes que tenemos de esta nebulosa han sido captadas por el Telescopio Espacial Hubble.

Nebulosa del Casco de Thor.

Esta nebulosa debe su nombre a su forma similar a la de un casco vikingo. Posee en el interior de la burbuja, una estrella de tipo Wolf-Rayet (estrellas masivas, calientes y evolucionadas que sufren grandes pérdidas de masa debido a intensos vientos estelares), que es la fuente que ilumina esta nebulosa. La nebulosidad es el resultado de la interacción entre el viento estelar procedente de la caliente estrella y la materia interestelar. El viento comprime la materia interestelar produciéndose una burbuja de gas en torno a la estrella. La masa de la burbuja se estima en unas 20 masas solares. Posee un radio 15 años luz y se encuentra a unos 15.000 años luz de distancia de la Tierra.

Nebulosa del Casco de Thor

Nebulosa del Corazón & Nebulosa del Alma.

Son dos nebulosa de emisión situadas en la constelación de Casiopea, a unos 7.500 años luz de la Tierra.

  • Nebulosa del Corazón: También conocida como IC 1805, debe su nombre a su curiosa forma que recuerda la de un corazón. Se trata de una nebulosa de emisión que muestra gas brillante y oscuras líneas de polvo. La nebulosa está formada por plasma ionizado de hidrógeno y electrones libres. La nebulosa tiene un intenso color rojo que le proporciona la radiación emitida por un pequeño grupo de estrellas (cúmulo estelar abierto Melotte 15) que se encuentran en su centro. Su tamaño es de casi 200 años luz y se estima que posee una edad de 1,5 millones de años.

  • Nebulosa del Alma: También conocida como LBN 667, es una nebulosa de emisión situada muy cercana a la Nebulosa del Corazón y ambas suelen mencionarse juntas. Con unos 200 años luz de tamaño, la Nebulosa del Alma es algo mayor que su vecina y guarda en su interior un cúmulo estelar abierto (IC 1848), el cual contiene varias estrellas de tipo espectral O. Otros cúmulos más pequeños están incrustados dentro de la nebulosa.

Nebulosa del Cangrejo.

La Nebulosa del Cangrejo que fue descubierta en 1731 por John Bevis, es el resultante de la explosión de una estrella como supernova en la no muy lejana fecha histórica del año 1054 en la que pudo ser observada a simple vista desde la Tierra en un periodo de dos años y llegando a ser el objeto del firmamento nocturno más luminoso tan solo por detrás de la Luna, siendo registrado este hecho por astrónomos árabes y chinos de la época. La Nebulosa del Cangrejo es del tipo plerión, es decir, el resto de una supernova que es alimentado por la tremenda velocidad de rotación de un púlsar o estrella de neutrones, remanente estelar fruto de la supernova que en este caso, emite cada 33 milisegundos una gran cantidad de radiación electromagnética en forma de rayos gamma y ondas de radio. La energía de esta nebulosa proviene precisamente de la rotación del púlsar que se encuentra en su interior y no del material arrojado durante la supernova de la estrella progenitora. La Nebulosa del Cangrejo se encuentra en la constelación de Tauro a unos 6.300 años luz de la Tierra y tiene una forma muy peculiar, semejante a una gran masa de filamentos de forma ovalada cuyo tamaño está alrededor de los 11 años luz y cuya masa varía entre 1 – 5 masas solares. Puede detectarse fácilmente por la noche con prismáticos pero se perciben muchos más detalles de la nebulosa con telescopios mayores.

Nebulosa Cara de Payaso.

También conocida como Nebulosa Esquimal (NGC 2392), es una nebulosa planetaria de la constelación de Géminis que se encuentra alejada de la Tierra a una distancia de entre 3.000 – 5.000 años luz. Fue descubierta el 17 de Enero de 1787 por William Herschel. Debe su nombre a su peculiar y curiosa forma, ya que recuerda de cierta manera a la cara de una persona rodeada con una capucha, mientras que sus brillantes colores dan la sensación de ser el maquillaje usado por los payasos del circo. Se estima que tiene una edad de 10.000 años, estando compuesta por dos lóbulos elípticos de materia saliendo de la estrella moribunda que se encuentra en el centro de la nebulosa. Desde nuestra perspectiva, unos de los lóbulos está delante del otro. La estrella central (similar a nuestro Sol pero en fase de gigante roja), está rodeada por el denso gas que compone las capas exteriores de dicha estrella y que es arrastrado a una velocidad de 115.000 km/h, lo que impide que el viento estelar arrastre dicho material a lo largo del ecuador de la nebulosa. Los filamentos internos visibles son expulsados por un fuerte viento de partículas de la estrella central. El disco externo contiene inusuales y largos filamentos de varios años luz de longitud.

Nebulosa de Carina.

La Nebulosa de Carina (también conocida como Nebulosa de la Quilla, Nebulosa Eta Carinae o NGC 3372) es una gran nebulosa de emisión que se encuentra en el Sur de nuestra Vía Láctea, a unos 7.500 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Carina y que rodea varios cúmulos estelares abiertos, conteniendo varias estrellas de magnitud O, algunas de ellas son de las más masivas encontradas hasta la fecha en nuestra galaxia. La Nebulosa de Carina fue descubierta en 1751 por Nicolas Louis de Lacaille en el Cabo de Buena Esperanza. La nebulosa está formada por densas nubes de polvo y gas brillante, siendo una de las incubadoras de estrellas más cercanas a nuestro planeta y teniendo un diámetro realmente impresionante y cercano a los 100 años luz, cuatro veces más grande que la Nebulosa de Orión. Dicho tamaño hace que podamos encontrar multitud de objetos estelares en su interior como la Nebulosa Keyhole (oscura y fría nube de polvo de 7 años luz de diámetro que posee brillantes filamentos fluorescentes) y la estrella hipergigante Eta Carinae (rodeada por la Nebulosa del Homúnculo que fue formada por material eyectado de la propia estrella en 1841), la cual tiene una luminosidad cuatro millones de veces mayor que la de nuestro Sol y una masa 100 – 150 veces superior. Tal es el tamaño de Eta Carinae, que cuando llegue al final de sus vidas explosionará en una hipernova (superior a una supernova), pudiendo formar directamente un agujero negro, el cual emitiría dos chorros de plasma y rayos gamma a una velocidad cercana a la de la luz por cada uno de sus polos. La Nebulosa de Carina es un laboratorio perfecto para los astrónomos que quieren estudiar el nacimiento y el inicio de las nuevas estrellas.

Nebulosa de Carina (Panorámica)

Nebulosa de Carina

Nebulosa de Carina (Fragmento)

Nebulosa de la Flama.

La Nebulosa de la Flama (NGC 2024) es una nebulosa de emisión situada en la constelación de Orión y cercana a la estrella Alnitak, a unos 900 – 1.500 años luz de la Tierra. Los átomos de hidrógeno de la nebulosa son constantemente ionizados por la luz de la cercana Alnitak (ζ Orionis), la estrella más oriental del Cinturón de Orión, cuya intensa radiación ultravioleta les hace perder sus electrones. Gran parte de la luminosidad de la nebulosa se produce cuando esos electrones se recombinan con el hidrógeno ionizado, dando lugar a la emisión de luz rojiza. Esta nebulosa, la cual tiene una edad cercana al millón de años, forma parte del enorme complejo de la Nube Molecular de Orión, una región de intensa formación estelar. Estudios de infrarrojos de la nebulosa han mostrado una densos cúmulos de estrellas muy jóvenes en la zona central. Fue descubierta por William Herschel en 1786.

Nebulosa de la Hélice.

La Nebulosa de la Hélice fue descubierta antes de 1824 por Karl Ludwig Harding, tiene un gran parecido a la Nebulosa del Anillo, siendo también de tipo planetario y estando ubicada en la constelación de Acuario. A esta nebulosa también se la conoce como el Ojo de Dios o el ojo de gato, está situada a unos 680 – 700 años luz de la Tierra, convirtiendo a esta nebulosa en una de las más brillantes y cercanas a nuestro planeta. En su núcleo tiene una enana blanca cuya pasada explosión como supernova ha creado la actual nebulosa. Tiene un tamaño de alrededor de 3 años luz y su forma es de esferoide alargado y tiene una tasa de expansión de 40 km-s -1 para el anillo exterior y de 32 km-s -1 para el interior. Este tipo de nebulosas son esculpidas durante una etapa tardía en la vida de las estrellas de tipo solar por el torrente de gas que mana desde la estrella moribunda. Pueden observarse mediante telescopios pequeños pero con mayores aumentos y en cielos lo suficientemente oscuros, aparece su clásica estructura a modo de donut.

Nebulosa de la Hormiga.

La Nebulosa de la Hormiga (Mz 3) es una nebulosa planetaria y bipolar que se encuentra en la constelación de Norma, a unos 3.000 años luz de la Tierra, aunque otras investigaciones la sitúan a mucha mayor distancia, 8.000 años luz. Su nombre proviene de su forma, que recuerda el tórax y la cabeza de una hormiga. La Nebulosa de la Hormiga está formada por un núcleo brillante y al menos, cuatro flujos de materia distintos que han sido identificados como: Un par de brillantes lóbulos bipolares, dos flujos opuestos muy colimados en forma de columna, una sistema cónico de estructura radial y un tenue flujo radial con forma de anillo. Algunos investigadores creen que la Nebulosa de la Hormiga alberga una estrella simbiótica en su centro.Una segunda posibilidad es que el giro de la estrella moribunda haya provocado que su intenso campo magnético se haya enrollado de la forma tan compleja que muestra esta peculiar nebulosa. Fue descubierta en 1922 por Donald Howard Menzel.

Nebulosa Iris.

La Nebulosa Iris (NGC 7023) pertenece al grupo de nebulosas de reflexión y se encuentra situada en la constelación de Cefeo, a 1.300 años luz de la Tierra. La nebulosa brilla de esa manera ya que en su interior existe una estrella (de magnitud +7) que ilumina el material que rodea dicha nebulosa, la cual a su vez contiene un cúmulo estelar. El diámetro aproximado de esta formación es de unos 6 años luz.

Nebulosa de la Laguna.

La Nebulosa de la Laguna fue descubierta en el año 1747 por el astrónomo francés Guillaume Le Gentil. Se trata de una nebulosa de emisión situada en la constelación de Sagitario y que abarca unos 110 por 50 años luz y estando separada de la Tierra por una distancia aproximada de entre 4.000 – 6.000 años luz. Esta nebulosa es una nube gigante interestelar que contiene en su interior de la estrella de categoría O Herschel 36 (la cual emite rayos ultravioleta), la también Nebulosa de El Reloj y un gran número de Glóbulos de Bok o nubes oscuras de gas y polvo, de un año luz de diámetro, que a veces son las responsables de la creación de nuevas estrellas. Además de estos objetos estelares, en su interior también podemos encontrar otras nebulosas (llamadas Herbig-Haro) más pequeñas y asociadas a la formación de jóvenes estrellas los que nos da una evidencia fiable de que estamos ante una zona de profusa actividad de formación estelar. Esta nebulosa puede ser avistada con relativa facilidad teniendo unos simples telescopios de aficionado.

Nebulosa de la Laguna1

 

Nebulosa de la Laguna2

Nebulosa M78.

La nebulosa M78 (NGC 2068) es una nebulosa de reflexión situada en la constelación de Orión, la cual pertenece al grupo de nubes moleculares de Orión, a unos 1.600 años luz de la Tierra. M78 es la más brillante de las nebulosas difusas de reflexión que pertenecen a este grupo. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1780 e incluida por Charles Messier en su catálogo de objetos ese mismo año. Cerca de 45 estrellas variables del tipo T Tauri (estrellas jóvenes aún en proceso de formación), así como unos 17 objetos Herbig-Haro son conocidas dentro de M78. Esta nebulosa puede encontrarse fácilmente en el cielo nocturno ya desde el uso de pequeños telescopios.

Nebulosa Ojo de Gato.

La Nebulosa Ojo de Gato fue descubierta en el año 1786 por el astrónomo alemán William Herschel, descubridor a su vez del planeta Urano. Nos encontramos en este caso ante una nebulosa de tipo planetario, de una edad estimada de 1.000 años, con un tamaño cercano de 0,4 años luz de diámetro y situada en la constelación de Draco (el Dragón). Esta nebulosa aún en expansión, ha sido muy estudiada desde su descubrimiento, las imágenes en alta resolución de ella obtenidas en parte por el Telescopio Hubble, han revelado una estructura muy compleja que incluye nudos, burbujas y que sigue siendo objeto de debate y estudio por parte de los astrónomos. Está separada de la Tierra por unos 3.300 años luz y tiene una composición principal de hidrógeno y helio aunque existe la presencia de elementos más pesados pero en pocas cantidades. Dentro de la nebulosa se encuentra el remanente estelar que ha sido el causante de la creación del Ojo de Gato pero se especula que dicha estrella forme parte de un sistema binario pero esto no ha podido ser comprobado debido a la escasa separación entre una estrella y otra, hecho que explicaría la gran complejidad estructural de esta nebulosa, mucho más complicada que el resto de tipo planetario. Las distintas observaciones que se han realizado del Ojo de Gato, han descubierto datos interesantes: Los infrarrojos han detectado la presencia en la nebulosa de polvo estelar y gas a baja temperatura mientras que los rayos x, han revelado la existencia de gas a alta temperatura en el interior de la nebulosa. Puede ser detectada en cielos oscuros y sin polución mediante prismáticos que muestran a la nebulosa como un punto estelar ligeramente desenfocado.

Nebulosa Omega.

La Nebulosa Omega (M17 – NGC 6618), también conocida como Nebulosa del Cisne, Nebulosa del Cazador, Nebulosa de la Langosta, es una nube de gas y plasma brillante (región HIII) que se encuentra en la constelación de Sagitario. El primer intento de dibujar con precisión la nebulosa la nebulosa fue en 1833 por William Herschel y publicado en 1836. Originalmente, este cuerpo estelar fue descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en 1745. La Nebulosa Omega se encuentra a unos 5.000 – 6.000 años luz de la Tierra y tiene un diámetro aproximado de 15 años luz, estando asociada esta nebulosa a una nube molecular mucho mayor de hasta 40 años luz, con una masa de 30.000 masas solares. Está considerada como uno de las regiones más brillantes y masivas de formación estelar de nuestra galaxia. Un cúmulo abierto de 35 estrellas se encuentra en medio de la nube molecular y hace que los gases de la nebulosa brillen debido a la radiación de estas estrellas calientes y jóvenes. Además posee más de 1.000 estrellas en formación en sus regiones exteriores. Se piensa que la edad de esta nebulosa no supera el millón de años y su geometría local es similar a la Nebulosa de Orión.

Nebulosa de Orión.

La Nebulosa de Orión es una de las más conocidas y estudiadas, siendo de tipo difuso y estando localizada en el cinturón de la constelación de Orión, con una separación de la Tierra estimada en unos 1.344 años luz de distancia. Esta nebulosa tiene un diámetro de unos 24 años luz y forma parte de la gran nube de Orión que contiene a su vez la nebulosa conocida como cabeza de caballo, entre otros objetos estelares tales como enanas marrones y discos protoplanetarios. Históricamente siempre ha sido bien conocida debido a que en ciertas condiciones, es posible ver a simple vista esta nebulosa, de la que ya se habla en la cultura maya aunque su descubrimiento se le atribuye principalmente al astrónomo francés Nicolas-Claude Fabri de Peiresc en 1610. Con forma prácticamente esférica, la nebulosa de Orión tiene una estructura interior compleja (incluyendo un cúmulo abierto o grupo de estrellas de reciente formación) en donde la densidad máxima y temperatura se encuentran en el punto central y va decreciendo de forma importante llegando a los bordes de la nebulosa. Al igual que la Nebulosa del Águila, la de Orión es otro claro ejemplo de incubadora estelar en donde el polvo cósmico existente se asocia formando estrellas gracias a la fuerte atracción gravitatoria. Una vez formadas las nuevas estrellas, emiten una corriente de partículas conocida como viento estelar que forma ondas de choque al encontrarse con el gas de la nebulosa, dándole forma y compactándolo, pudiendo crear así nuevos objetos estelares. Las observaciones actuales nos indican la existencia de unas 700 estrellas en distintas etapas de formación dentro de la propia nebulosa. Toda esta información ha sido de gran utilidad para los científicos, pudiendo obtener datos muy valiosos en cuanto a la formación de estrellas, planetas y de nuestro propio Sistema Solar.

Nebulosa de Orión1

Nebulosa de Orión2

 

Nube molecular de Orión (Fragmento)

Nebulosa Pelícano.

La Nebulosa Pelícano (IC 5067) es una nebulosa de emisión situada en la constelación del Cisne, cerca de la estrella principal de dicha constelación, Deneb (α Cygni). Es una región H II (nube de gas y plasma brillante que puede alcanzar un tamaño de varios cientos de años luz y en la cual se forman estrellas masivas) asociada a la Nebulosa de América del Norte por una oscura nube molecular llena de polvo. Nubes de polvo oscuro también ayudan a definir el ojo y el largo pico, mientras un frente brillante de gas ionizado sugiere la silueta de la cabeza y del cuello del pelícano. Esta nebulosa ha sido muy estudiada porque mezcla formación estelar y nubes de gas en desarrollo. La luz de estrellas jóvenes calienta lentamente el frío gas produciendo un frente de ionización que avanza hacia el exterior. Zonas especialmente densas de gas frío todavía son visibles con telescopios relativamente modestos e incluso con prismáticos pero se necesita de un cielo libre de contaminación lumínica para apreciar sus extensos contornos. Se encuentra a 1.800 años luz de la Tierra y tiene un radio de 30 años luz.

Nebulosa Rectángulo Rojo.

Nos encontramos ante una nebulosa protoplanetaria situada en la constelación de Monoceros (Unicornio), a unos 2.300 años luz de la Tierra. Tiene una forma clara de rectángulo descubierta en 1973 durante un vuelo espacial. También conocida como HD 44179, tiene una forma muy simétrica, bipolar y compacta, en cuyo interior y centro, hay un agonizante sistema estelar binario que es el causante de la curiosa forma de esta nebulosa. El Telescopio Espacial Hubble ha revelado una gran cantidad de nuevas características en esta nebulosa, características que no pueden ser vistas por los telescopios terrestres que observan el cielo a través de la Tierra, debido a la turbulenta atmósfera de nuestro planeta. La Nebulosa del Rectángulo Rojo debería transformarse en una nebulosa planetaria cuando su estrella/s central fría se convierta en una enana blanca caliente durante los próximos miles de años.

Nebulosa Reloj de Arena.

La Nebulosa Reloj de Arena o MYCN 18 es una nebulosa de reciente formación y tipo planetario que se sitúa al Sur de la constelación de Musca, a unos 8.000 años de la Tierra. Se piensa que su aspecto tan característico es debido a unos fuertes vientos estelares que expanden poco a poco los densos gases (rojo-nitrógeno, verde-hidrógeno, azul-oxígeno) eyectados que forman la nebulosa en cuyo interior podemos encontrar una enana blanca, remanente estelar de una estrella similar a nuestro Sol y la cual emite ahora una gran cantidad de rayos ultravioleta. Reloj de Arena fue descubierta por Annie Jump Cannon y Margaret W. Mayall a principios del Siglo XX y las mejores imágenes de este objeto estelar han sido obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble y la Cámara Planetaria y de Gran Angular 2.

Nebulosa Roseta.

La Nebulosa Roseta (NGC 2237), es una región H II grande y circular, ubicada en el borde de una gigantesca nube molecular en la constelación de Monoceros (Unicornio), situada en la banda de la Vía Láctea. El cúmulo abierto NGC 2244 (Caldwell 50) está estrechamente asociado con la nebulosa, en virtud de que las estrellas del cúmulo se han formado de la materia de la misma. El cúmulo y la nebulosa se encuentran a una distancia de unos 5.200 años luz de la Tierra (aunque los cálculos de la distancia varían considerablemente, hasta llegar a 4.900 años luz) y medir unos 130 años luz de diámetro. La radiación de las estrellas jóvenes excitan los átomos de la nebulosa, haciendo que emitan radiación que le hace brillar. Se cree que el viento estelar de un grupo de estrellas O y B está ejerciendo presión sobre la nube, causando su compresión y generando la formación de estrellas en la nebulosa. Esta formación estelar está aún en curso.

Nebulosa de la Tarántula.

La Nebulosa de la Tarántula (también conocida como 30 Doradus) está alejada por unos 160.000 años luz de la Tierra, es una gigantesca formación estelar situada en la constelación del Dorado, estando a su vez ubicada en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana y satélite de la Vía Láctea. Esta nebulosa fue descubierta por Nicolas Louis de Lacaille y debe su nombre a su peculiar forma, con presencia de filamentos a semejanza de hilos de tela de araña, producto de la ionización del gas que da lugar al viento solar de numerosas, jóvenes y calientes estrellas que se encuentran en su interior. La Nebulosa de la Tarántula posee en su núcleo un cúmulo estelar compacto denominado R136 que es el que produce la mayor parte de la ingente cantidad de energía que hace visible a la nebulosa. Además de R136, también posee otro cúmulo estelar llamado Hodge 301, el cual contiene estrellas muy masivas, la mayoría de las cuales ya han explotado en forma de supernova. Todas estas condiciones hacen que en el interior de la nebulosa exista gas a millones de grados de temperatura y unos poderosos vientos estelares, formando así burbujas gigantescas de gas y haciendo que la nebulosa esté actualmente en expansión. El tamaño de la Nebulosa de la Tarántula es de alrededor de unos 800 años luz y si estuviera a una distancia de la Tierra igual que la Nebulosa de Orión, llegaría a producir sombras en nuestro planeta.

Nebulosa Trífida.

La Nebulosa Trífida (catalogada por primera vez por William Herschel) debe su nombre a que está compuesta por tres “lóbulos” brillantes separados por amplias líneas oscuras compuestas de polvo. En este caso nos encontramos ante una nebulosa de dos tipos ya que es tanto de emisión como de reflexión (nube de polvo que refleja la luz de una o más estrellas cercanas). Debe su color interior rojizo (nebulosa de emisión) al resultado del choque entre la luz de alta energía de las estrellas del centro de la nebulosa y el hidrógeno interestelar, mientras que el color exterior azulado (nebulosa de reflexión) es debido al reflejo de la luz de estrellas cercanas con el polvo que la compone. Esta nebulosa se encuentra en la constelación de Sagitario, separada de la Tierra por una distancia de unos 5.500 años luz, tiene un tamaño diametral aproximado de otros 50 años luz. Su edad, 300.000 años la convierte en una zona de formación estelar joven, albergando en su interior un cúmulo abierto de estrellas y otros numerosos objetos estelares jóvenes como discos protoplanetarios y otras nebulosas mucho más pequeñas que están asociadas a estrellas recién formadas. En su núcleo, la estrella dominante es una gigante azul de tipo espectral O (temperatura superficial de entre 28.000 – 50.000 K) y denominada HD164492A. La Nebulosa Trífida puede ser observada desde la Tierra con telescopios convencionales de aficionado.

Nebulosa Trífida

 

Nebulosa del Velo.

La Nebulosa del Velo es un gran remanente de supernova relativamente débil en la constelación del Cisne. La supernova origen explotó entre 5.000 – 8.000 años atrás, y los restos se han expandido desde entonces para cubrir un área de aproximadamente 3×3 grados, cerca de 6 veces el diámetro o 36 veces la superficie de la Luna llena. La distancia a la nebulosa no se conoce con precisión, con estimaciones que van de 1.400 – 2.600 años luz. Fue descubierta el 5 de septiembre de 1784 por William Herschel. Los segmentos más brillantes de la nebulosa se enumeran en el Catálogo General de Nuevo en las designaciones de NGC 6960, NGC 6979, NGC 6992 y NGC 6995.

NGC 6960

NGC 6979

NGC 6992

NGC 6995

Nebulosa W50.

La Nebulosa W50, también conocida como Nebulosa Manatí, es un remanente de supernova localizado en la constelación Aquila, a unos 18.000 años luz de distancia de la Tierra. En su centro se encuentra el micro-cuásar SS 433, cuya energía está distorsionando la “cáscara” del remanente. La supernova que ha producido esta nebulosa seguramente ocurrió hace unos 20.000 años.

Nebulosa W50

NGC 604.

Es una región H II de formación estelar situada dentro de la Galaxia del Triángulo, a unos 850 kilopársecs de nuestra galaxia. Es junto con la Gran Nube de Magallanes, una de las mayores regiones de formación estelar, con un diámetro de 1500 años luz. Ésta región de formación estelar ha sido estudiada en detalle con ayuda del Telescopio Espacial Hubble, y se ha determinado que contiene en su centro un cúmulo de 200 estrellas de entre 15 y 60 masas solares en el que abundan las estrellas de tipo espectral O y Wolf-Rayet. Como otras muchas nebulosas de emisión, el gas circundante es ionizado por un grupo de estrellas situadas en el centro de esta inmensa formación. Fue descubierta por William Herschel el 11 de Septiembre de 1784.

NGC 5189.

NGC 5189 es una nebulosa planetaria en la constelación austral de Musca (Mosca) distante unos 3.000 años luz de la Tierra. Vista desde el telescopio tiene forma en “S” y es marcadamente simétrica. Por ello también se la conoce como Nebulosa Planetaria Espiral. En su centro se encuentra la estrella caliente HD 117622. Se estima que tiene un diámetro de unos 3 años luz. Fue descubierta por James Dunlop en 1826. Cuando John Herschel la observó en 1835, la describió como un objeto “extraño”. No fue identificada inmediatamente como una nebulosa planetaria, pero en su espectro se observaron líneas de emisión de helio ionizado, hidrógeno, azufre y oxígeno. Todos estos son elementos que se forman dentro de la estrella cuando envejece y muere. El Telescopio Espacial Hubble, en órbita alrededor de la Tierra, observó recientemente NGC 5189 con gran detalle.

NGC 5189

Anexo – Clases de nebulosas.

Nebulosa oscura: Una nebulosa oscura (también llamada nebulosa de absorción), es una acumulación de gas y polvo interestelar no relacionada con ninguna estrella o alejada de éstas, de tal forma que no recibe su energía, por lo que su presencia sólo es advertida por contraste con un fondo estelar poblado más alejado que la nebulosa. Son las causantes de que en la periferia de la nebulosa las estrellas que se localizan por detrás de ella aparezcan atenuadas y enrojecidas a causa de la absorción de parte de la luz por el material de la nube.

Nebulosa de reflexión: Es una nube de polvo que refleja la energía procedente de una o más estrellas cercanas. Esta energía es insuficiente para ionizar el gas que le conforma y así transformarse en una nebulosa de emisión, pero suficiente para permitir la necesaria dispersión de la luz que le haga visible. Como es luz reflejada, el espectro de la nebulosa es similar al de las estrellas iluminantes. A menudo las nebulosas de reflexión y las de emisión aparecen juntas. Suelen brillar con color azul y como otras nebulosas, se componen principalmente de polvo e hidrógeno.

Nebulosa de emisión: Es una nebulosa que emite en virtud de la ionización del gas que la compone debido a la cercanía de una o varias estrellas. La energía recibida de la estrella se difunde en forma de radiación, con un espectro marcado por líneas brillantes del hidrógeno. Entre estas nebulosas pueden citarse las regiones HII (excitadas por estrellas masivas y jóvenes), o las nebulosas planetarias (en torno de una enana blanca caliente). El color rojo característico de muchas de estas nebulosas es debido, justamente, a la línea H-Alfa (líneas de emisión del espectro del hidrógeno) del hidrógeno. Muchas nebulosas de emisión aparecen mezcladas con nebulosas de reflexión y oscuras.

Fuentes: Wikipedia, NASA, Google (fotografías), elaboración propia.

 
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Publicado por en 3 febrero, 2012 en Astronomía, Cultura, Entretenimiento

 

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Estrellas II

Altair.

Constelación: Aquila.

Clasificación Estelar: Estrella de secuencia principal blanco-azulada y de tipo espectral A7V.

Masa Solar: 1,79 veces la del Sol.

Radio: 1,63-2,03 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: Entre 6.900-8.500 K.

Distancia: 16,73 años luz.

Altair (α Aquilae) es la duodécima estrella más brillante del cielo nocturno, perteneciente a la constelación del Águila. Los árabes en la antigüedad veían en ese grupo de estrellas a una enorme águila volando (an-nasr aṭ-ṭā’ir). Es una estrella con una alta temperatura superficial en comparación con otros astros, además de destacar en ella su característico brillo blanco, igual que Sirio. La edad de Altair se calcula en 630 millones de años, siendo más joven que nuestro Sol y forma junto con Deneb y Vega, uno de los vértices del denominado “Triángulo de Verano” del Hemisferio Norte. Al igual que Achernar, Altair tiene una altísima velocidad de rotación lo que la hace ser algo achatada, haciendo que su diámetro ecuatorial sea un 20% mayor que el polar.

Aldebarán.

Constelación: Taurus.

Clasificación Estelar: Gigante naranja de tipo espectral K5III.

Masa Solar: 1,7 veces la del Sol.

Radio: 44,2 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 4010 K.

Distancia: 65,1 años luz.

Aldebarán (α Tauri) es una estrella con una densidad media muy inferior a la del Sol a pesar de su enorme tamaño en comparación con este último. Al contrario que otras supergigantes, Aldebarán aún no ha iniciado la fase de fusión de helio, estando en un proceso inicial de expansión y aumento de brillo hasta que en unos millones de años, comience finalmente la combustión de helio para transformarlo en carbono y oxígeno. Aldebarán que es la estrella más brillante de la constelación de Tauro, al igual que otras muchas estrellas, forma un sistema binario, la gigante naranja está acompañada de una enana roja relativamente lejana y denominada, Aldebarán B. Su nombre proviene del árabe al-dabarān, cuyo significado es “la que sigue”, haciendo referencia a que la estrella sigue al cúmulo de las Pléyades en su trayecto nocturno a través del cielo. Su visibilidad en ocasiones es complicada debido a que es ocultada por la Luna, al ser una estrella muy cercana a la eclíptica.

Spica.

Constelación: Virgo.

Clasificación Estelar: Gigante o subgigante blanco-azulada de tipo espectral B1 III-IV.

Masa Solar: 11 veces la del Sol.

Radio: 7,4 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 22.400 K.

Distancia: Unos 260 años luz.

Espiga o Spica (α Virginis) es la estrella principal, masiva y más luminosa de la constelación de Virgo y la decimoquinta más brillante del cielo nocturno. Forma un sistema binario estelar con Espiga B, ambas estrellas se encuentran muy cercanas entre sí, lo que complica la investigación y obtención de datos de esta última ya que mediante telescopio, no pueden observarse las dos juntas. Al estar separadas por muy poca distancia, tanto Espiga A como B están sujetas a enormes fuerzas de marea, unido esto a su alta velocidad de rotación, hace que tengan forma elipsoidal, perdiendo de esa manera el típico aspecto esférico de la mayoría de las estrellas. Su nombre proviene del latín (Spica Virginis), “la espiga de la virgen”, ya que para los romanos, esa estrella simbolizaba a Ceres, su diosa de la agricultura. Spica al estar cercana la eclíptica, es ocultada en ocasiones por la Luna y muy periódicamente por Venus.

Antares.

Constelación: Scorpius.

Clasificación Estelar: Supergigante roja de tipo espectral M1.5Iab.

Masa Solar: 15,5 veces la del Sol.

Radio: 700 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 3.600 K.

Distancia: 550 años luz.

Antares (α Scorpii) es la estrella más brillante de la constelación de Escorpio, con una luminosidad 10.000 veces mayor que la de nuestro Sol pero más fría en su temperatura en comparación con este. Antares es tan enorme que si se la colocase en el centro de nuestro Sistema Solar, se extendería su diámetro más allá de la órbita de Marte. Todas estas características, nos hacen pensar que el final de Antares está relativamente cercano (aproximadamente en un millón de años), en algún momento en ese plazo, esta supergigante roja estallará en una supernova, pudiendo dejar como remanente una estrella de neutrones o incluso un agujero negro. Antares, al igual que otras muchas estrellas, forma un sistema binario junto a Antares B, una estrella blanco azulada de la clase B2.5, separadas ambas por una distancia de unas 550 Unidades Astronómicas. A finales de Mayo, se puede observar desde la Tierra (dependiendo del lugar donde nos encontremos) a Antares, ya que en esa época se sitúa en el lado opuesto al Sol, apareciendo en el crepúsculo y ocultándose al alba, estando de esa manera visible durante toda la noche. El nombre de Antares proviene del griego (anti Ares) y significa “el rival de Ares” o “el opuesto a Ares” debido a su color rojizo, ya que en el cielo nocturno rivalizaba con el planeta Marte (Ares en griego).

Pólux.

Constelación: Gemini.

Clasificación Estelar: Gigante naranja de tipo espectral K0IIIb.

Masa Solar: 2,04 veces la del Sol.

Radio: 8,8 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 4.666 K aproximadamente.

Distancia: 33,7 años luz.

Pólux (β Geminorum) es la estrella más brillante de la constelación de Géminis y la decimoséptima más brillante del cielo nocturno. Para algunos el nombre de Pólux significa “mucho vino”, ya que en astrología Pólux (hermano de Cástor) se asocia con prosperidad y celebraciones con vino. En cuanto a sus características físicas cabe destacar que es la gigante naranja más cercana a nuestro Sistema Solar y aunque es mucho más luminosa que nuestro Sol, no lo es tanto en comparación con otras gigantes naranjas como Arturo. Como gigante naranja que es, Pólux está en la fase de fusionar helio (He) en carbono (C) y oxígeno (O). Pólux es la estrella más brillante a la que se le ha descubierto un planeta extrasolar (Pólux b), el cual tiene una masa, al menos, 2,3 veces mayor que la de Júpiter.

Fomalhaut.

Constelación: Piscis Austrinus.

Clasificación Estelar: Estrella blanca de secuencia principal y de tipo espectral A3 V.

Masa Solar: 2,1 veces la del Sol.

Radio: 1,8 veces la del Sol.

Temperatura Superficial: 8.750 K.

Distancia: 25,13 años luz.

Fomalhaut (α Piscis Austrini) es la estrella más brillante de la constelación de Piscis Austrinus. Su nombre procede del árabe (فم الحوت) y significa “boca de ballena” (o de pez). Fue identificada en la Prehistoria y hay evidencias arqueológicas de que formaba parte de rituales en la antigua Persia, donde podría haber sido una de las cuatro “estrellas reales” persas. Se cree que Formalhaut es una estrella joven, de alrededor de 100 – 300 millones de años y que brilla con una luminosidad 17,7 veces mayor que nuestro Sol, formando un sistema ternario con TW Piscis Austrini y Fomalhaut C (LP 876-10). Una característica muy particular de esta estrella es que está rodeada por un disco de polvo con forma de toroide y de borde interior muy agudo. Dicho disco sería un disco protoplanetario, como un semillero para la creación de nuevos planetas, uno de ellos ya ha sido descubierto en el 2008 y bautizado como Formalhaut b, estimándose que la masa de este planeta no sería más de tres veces superior que la de Júpiter.

Deneb.

Constelación: Cygnus.

Clasificación Estelar: Supergigante blanca de clase espectral A2lae.

Masa Solar: 15-16 veces la del Sol.

Radio: 108-114 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 8525 K.

Distancia: Aproximadamente 1425 años luz.

Deneb (α Cygni) es la estrella más brillante de la constelación del Cisne que forma junto a Vega y Altair el Triángulo de Verano del Hemisferio Norte. En este caso nos encontramos ante una enorme estrella, capaz de generar en un día la misma energía que el Sol en 140 años y si la colocásemos en el centro de nuestro Sistema Solar, se extendería hasta la mitad de la órbita terrestre. Al ser una estrella tan masiva, su vida es menor que la de otras de menor tamaño. Se piensa que se formó hace 10 millones de años y que ya ha finalizado su secuencia principal pero se desconoce si ya ha comenzado a expandirse como gigante roja o incluso a fusionar helio, aunque su final será como supernova dentro de algunos millones de años. Se conocen muchos datos de Deneb pero se desconocen aún más, debido a la enorme distancia estelar que nos separa de esta estrella. Su nombre hace referencia al árabe dhaneb (cola), en clara alusión a su posición en la constelación del Cisne.

Regulus.

Constelación: Leo.

Clasificación Estelar: Estrella de secuencia principal y de tipo espectral B7 V.

Masa Solar: 3,8 veces la del Sol.

Radio: 3,15-4,15 veces la del Sol.

Temperatura Superficial: 12.460 K.

Distancia: 77 años luz.

Regulus (α Leonis) es la estrella más brillante de la constelación de Leo, formando junto a Aldebarán, Antares y Formalhaut, las cuatro “estrellas reales” de la antigua Mesopotamia. El nombre más común de la estrella, Regulus, procede del latín y significa “pequeño rey”. Su origen hay que buscarlo en el diminutivo de su anterior nombre, Rex. Regulus forma un sistema cuádruple formado por Regulus A, una enana blanca acompañante y una enana naranja acompañada por otra enana roja en este caso. los científicos han constatado que Regulus rota sobre sí misma mucho más rápido que el Sol, con un período de rotación de sólo 15,9 horas, cuando el Sol emplea más de 25 días. Debido a su rápida rotación, Regulus no tiene forma esférica, sino que está notablemente achatada en sus polos, lo que hace que dichos polos sean mucho más calientes y luminosos que el ecuador de la estrella..

Bellatrix.

Constelación: Orión.

Clasificación Estelar: Gigante azul de tipo espectral B2III.

Masa Solar: De 8-9 veces la del Sol.

Radio: 6 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 22.000 K.

Distancia: 240 años luz aproximadamente.

Bellatrix (γ Orionis) es la tercera estrella más brillante de la constelación de Orión y la que “forma” su hombro izquierdo. El nombre de Bellatrix, la Estrella Amazona, proviene del latín y significa “la guerrera”. En Mesopotamia, esta estrella junto a Betelgeuse (α Orionis) y Meissa (λ Orionis), Bellatrix era Kakkab Sar, “la Constelación del Rey”, o Ungal, que presagiaba fortuna, honores marciales, riqueza y otros atributos reales. Es una estrella muy masiva y caliente, lo que hace que consuma hidrógeno a mayor velocidad que otras estrellas más pequeñas y frías, ello producirá que tras algunos millones de años, Bellatrix se convierta en una gigante naranja con un tamaño mucho mayor que el actual y mucho después en una enana blanca, terminando sus días de esa manera. Bellatrix es una estrella variable de tipo eruptiva, su luminosidad varía a causa de violentos sucesos que ocurren en su cromosfera y corona estelar, algunas de estas variaciones son causadas por inmensas erupciones.

Polaris.

Constelación: Ursae Minoris.

Clasificación Estelar: Supergigante amarilla de tipo espectral F7Ib-II.

Masa Solar: 6 veces la del Sol.

Radio: 46 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 7.200 K.

Distancia: 431 años luz aproximadamente.

Polaris (α Ursae Minoris) es la estrella más brillante de la Constelación de la Osa Menor y recibe el nombre de Estrella Polar o Estrella del Norte por su cercanía al Polo Norte Celeste. Polaris o α Ursae Minoris, no será siempre la estrella más cercana al polo norte, como tampoco lo fue en el pasado. Polaris se sigue acercando a nuestro polo norte celeste, para después alejarse paulatinamente de él, y al que volverá dentro de un ciclo completo de precesión, dentro de 25.780 años. Esta estrella tiene una luminosidad 2.440 veces mayor que la del Sol y su brillo fluctúa entre diversas magnitudes. Polaris forma un sistema estelar con dos estrellas acompañantes.

Algol.

Constelación: Perseus.

Clasificación Estelar: Estrella de secuencia principal blanco-azulada y de tipo espectral B8V (A).

Masa Solar: 3,59 veces la del Sol.

Radio: 4,13 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 9.200 K.

Distancia: 92,8 años luz.

Algol (β Persei) es también conocida coloquialmente como la Estrella del Demonio y está localizada en la constelación de Perseo. Es en realidad una estrella binaria eclipsante, siendo de las más conocidas en este aspecto. Se trata pues de dos estrellas de gran tamaño y órbitas muy reducidas cuyo plano orbital está orientado hacia la Tierra, de tal modo, que desde nuestra perspectiva, sufren eclipses y tránsitos mutuos. Dichos eclipses o tránsitos pueden ser totales o parciales. A diferencia de otros conjuntos binarios, las binarias eclipsantes no permiten distinguir sus estrellas unas de otras. El nombre Algol significa “estrella endemoniada” (del árabe رأس الغول – Ras al-gul). En la constelación Perseo, representa el ojo de la gorgona Medusa. Estudios sobre Algol llevaron a la Paradoja de Algol en la teoría de evolución estelar: Aunque los componentes de una estrella binaria se forman simultáneamente, y las estrellas masivas evolucionan de forma mucho más rápida que las menos masivas, se observó que la más masiva Algol A está todavía en su secuencia principal, mientras que la menos masiva Algol B es una estrella subgigante que se halla en una fase más tardía de su desarrollo. La paradoja puede deberse debido al mecanismo de transferencia de masa: Cuando la estrella más masiva se convirtió en subgigante, llenó su lóbulo de Roche (región del espacio alrededor de una estrella en un sistema binario en la que el material orbitante está ligado gravitacionalmente a dicha estrella), y la mayor parte de su masa fue transferida a la otra estrella, que está todavía en su secuencia principal.

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Cosmos, elaboración propia.

 
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Publicado por en 29 octubre, 2011 en Astronomía, Entretenimiento

 

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Estrellas I

Sirio.

Constelación: Canis Maior.

Clasificación Estelar: Estrella blanca de secuencia principal y tipo espectral A1V.

Masa Solar: 2,02 veces la del Sol.

Radio: 1,711 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 9.940 K.

Distancia: 8,6 años luz.

Sirio (α Canis Maioris) es con diferencia, la estrella más luminosa del cielo nocturno vista desde la Tierra. Forma un sistema estelar binario de una edad aproximada de 230 – 300 millones de años, formado por Sirio A (aquí descrito) y Sirio B, estrella más pequeña (enana blanca) y separada de la primera por unas 20 UA (Unidades Astronómicas). Los modelos teóricos estelares indican que la estrella se formó durante el colapso de una nube molecular y, después de diez millones de años, su generación interna de energía provenía completamente de reacciones nucleares. Desde tiempos inmemoriales, Sirio ha sido una de las estrellas más presentes en las costumbres y religión de distintas culturas. El nombre propio más común para esta estrella proviene del latín Sīrius, a su vez del griego antiguo (Σείριος).

Canopus.

Constelación: Carina.

Clasificación Estelar: Gigante o Supergigante blanco-amarilla de tipo espectral F0II.

Masa Solar: 8-9 veces la del Sol.

Radio: 71 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 7.280 K.

Distancia: 309 años luz.

Canopus (α Carinae) es la segunda estrella más luminosa del cielo nocturno, solamente por detrás de Sirio. Debe su nombre al piloto del barco de Melenao en las leyendas de Jasón y los Argonautas, pertenecientes a la Guerra de Troya. Este tipo de estrellas supergigantes como Canopus, son poco conocidas, pueden que estén evolucionando hacia la etapa de gigante roja o por el contrario, podrían estar regresando de dicha fase. Este último caso es el más probable en Canopus, la estrella estaría entonces fusionando helio en carbono y oxígeno. A pesar de todo ello, Canopus no tiene suficiente masa como para explotar en una supernova por lo que terminará sus días como una enana blanca. Muchas sondas espaciales utilizan la posición de Canopus para orientarse en sus viajes.

Arturo.

Constelación: Boötes.

Clasificación Estelar: Gigante naranja de tipo espectral K1.5III.

Masa Solar: 1-1,5 veces la del Sol.

Radio: 25,7veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 4.290 K.

Distancia: 36,7 años luz.

Arturo (α Bootis) es la tercera estrella más brillante del cielo nocturno y la más brillante del Hemisferio Celeste Norte. El nombre de Arturo proviene del griego antiguo (Αρκτοῦρος), “el guardián del oso” y está relacionado con su proximidad a las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor. Pertenece al grupo de estrellas de Población II, extraordinariamente viejas y con baja masa, también es miembro del Disco Grueso Galáctico y la Nube Local Interestelar. Debido a ser una de las estrellas más brillantes, siempre ha tenido especial atención desde la antigüedad por los observadores y astrónomos, en la Antigua Grecia, se decía que la actividad de Arturo presagiaba clima tempestuoso.

Alfa Centauri.

Constelación: Centaurus.

Clasificación Estelar: Enana amarilla de secuencia principal y tipo espectral G2V.

Masa Solar: 1,09 veces la del Sol.

Radio: 1,227 el del Sol.

Temperatura Superficial: 5.790 K.

Distancia: 4 años luz.

Alfa Centauri A (α Centauri) es la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar y además muy similar a nuestro Sol, compuesta al igual que Sirio, por un sistema binario (Alfa Centauri A y Alfa Centauri B). Se cree que se formó hace unos 4.850 millones de años, algo más vieja que nuestro Sol. Más alejado de este sistema binario principal, podemos encontrar otra estrella, la enana roja Próxima Centauri, formando las tres un triple sistema estelar. Debido a la cercanía de Alfa Centauri a nuestra Sistema Solar, esta ha sido objeto de multitud de debates, sugiriendo como destino lógico para un primer viaje interestelar en el futuro.

Vega.

Constelación: Lyra.

Clasificación Estelar: Estrella blanca de secuencia principal con matices azulados y tipo espectral A0V.

Masa Solar: 2,1 veces la del Sol.

Radio: 2,26 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 9.602 K.

Distancia: 25,3 años luz.

Vega (α Lyrae) es la quinta estrella más luminosa del cielo nocturno y la segunda en el Hemisferio Norte por detrás de Arturo, además de haber sido la Estrella Polar sobre el 12.000 A.C. y volverá a serlo hacia el 13.727 D.C. El nombre Wega (posteriormente Vega) proviene de una transliteración de la palabra árabe wāqi‘ que significa “cayendo” o “aterrizando”. Vega cuya edad se cree que es de unos 450 millones de años (la décima parte que el Sol), es una estrella que se encuentra en la actualidad en el nivel intermedio de su existencia, teniendo a su alrededor, un disco de polvo y gas que podría albergar planetas en el futuro o incluso ya en la actualidad. Vega es fácil de observar ya que en el Hemisferio Norte, se encuentra casi siempre cercana al zénit.

Rigel.

Constelación: Orión.

Clasificación Estelar: Supergigante blanco-azulada de tipo espectral B8lab.

Masa Solar: Aproximadamente, 18 veces la del Sol.

Radio: 74 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 11.500 K.

Distancia: 773-860 años luz.

Rigel A (β Orionis) pertenece a un sistema solar de la constelación de Orión, situada en el supuesto pie izquierdo del cazador Orión y que ilumina varias nubes de polvo cercanas a ella. De ahí proviene su nombre, del árabe Rijl jauza al-Yusra, “el pie izquierdo del central”, en alusión a Orión. Es una estrella enorme en comparación con nuestro Sol y que posee una escasa oscilación en su brillo. Rigel es muy conocida ya desde siglos atrás por la cultura árabe, china y  japonesa, en donde recibía distintos nombres. Su tamaño es muy superior al del Sol y al igual que Sirio y Alfa Centauri, compone un sistema estelar binario donde Rigel A, es la estrella más grande y brillante (500 veces más que Rigel B) con diferencia, y la sexta más luminosa del cielo nocturno.

Procyon.

Constelación: Canis Minor.

Clasificación Estelar: Subgigante blanco-amarilla de tipo espectral F5IV-V.

Masa Solar: 1,42 veces la del Sol.

Radio: 2,1 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 6350-7740 K.

Distancia: 11,41 años luz.

Procyon (α Canis Minoris) es la estrella más brillante de la constelación del Can Menor y la octava en cuanto a luminosidad en el cielo nocturno. El nombre de Procyon proviene del griego (προκύον), que significa “antes del perro”, ya que precede a la “Estrella del perro” (Sirio), a medida que viaja por el cielo debido a la rotación de la Tierra. Forma un sistema binario muy cercano a nosotros, formado por Procyon A como la estrella principal (aquí descrita) y su compañera, Procyon B, una débil enana blanca. Se cree que Procyon ha comenzado a expandirse después de quemar su núcleo de hidrógeno, transformándolo en helio.

Achernar.

Constelación: Eridanus.

Clasificación Estelar: Estrella brillante blanco-azulada de tipo espectral B3Ve.

Masa Solar: 6-8 veces la del Sol.

Radio: 10 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 14.510 K.

Distancia: 144 años luz.

Achernar (α Eridani) forma un sistema binario y es la estrella más brillante de la constelación de Eridanus o Eridano y la octava más luminosa del cielo nocturno. Además tiene la característica de ser circumpolar por debajo de 33º S, por lo que nunca se oculta tras el horizonte, debido a su proximidad a uno de los polos celestes. Su nombre deriva del árabe Al (Ahir al Nahr) y significa, “el fin del río”. Achernar tiene una muy rápida rotación por lo que su forma es considerablemente achatada, siendo la menos esférica de todas las estrellas estudiadas hasta la fecha en la Vía Láctea. Además posee una gran luminosidad, más de tres mil veces mayor que la del Sol.

Betelgeuse.

Constelación: Orión.

Clasficación Estelar: Supergigante roja de tipo espectral M2lab.

Masa Solar: 18-19 veces la del Sol.

Radio: 880-950 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 3.500 K.

Distancia: 640 años luz.

Betelgeuse (α Orionis) es la segunda estrella más brillante de la constelación de Orión y la novena más luminosa del cielo nocturno, destacando por su característico brillo rojizo, el cual denota que ha traspasado su etapa de secuencia principal, habiendo aumentado enormemente de tamaño por haber consumido el hidrógeno de su núcleo. Este hecho, hace que Betelgeuse sea muy luminosa pero con una temperatura superficial mucho más baja que otras estrellas de menor tamaño, característica típica de toda supergigante roja y que dentro de varias decenas de miles de años, hará que Betelgeuse explote como supernova de tipo II. Esta estrella que tiene un forma ligeramente ovalada, está rodeada de una nebulosa formada por silicatos y polvo expulado por la propia Betelgeuse y que se extiende hasta una distancia de 400 Unidades Astronómicas. Su nombre proviene del árabe, transcrito como yad al-jawzā, o sea “la mano de Jauza”. Durante el Renacimiento, se especuló entre los eruditos occidentales que el nombre original habría sido “Bait al-Jauza”, cuyo significado se pretendía que fuera “hombro de Jauza” en árabe, lo que condujo a la forma actual Betelgeuse.

Hadar.

Constelación: Centaurus.

Clasificación Estelar: Gigante blanco-azulada de tipo espectral B1III.

Masa Solar: 14,7 veces la del Sol.

Radio: 9 veces la del Sol.

Temperatura Superficial: 25.000 K.

Distancia: 352 años luz aproximadamente.

Hadar (β Centauri) es la segunda estrella más brillante de la constelación del Centauro y la décima del cielo nocturno. El nombre de Hadar es de origen árabe y su significado es incierto; para algunos autores significa “suelo”. El otro nombre de la estrella, Agena, proviene del latín y significa “la rodilla” (del centauro). Esta estrella a pesar de ser más luminosa que Alfa Centauri, está 90 veces más lejana de la Tierra que esta última. Al igual que otras estrellas, Hadar forma un sistema binario con otra estrella prácticamente gemela, ambas tienen una órbita muy excéntrica y al estar relativamente cercanas, forman una gran fuente de rayos X. El destino tanto de Hadar como de su gemela es seguramente el convertirse en gigantes rojas, siendo muy posible que la evolución de una afecte profundamente a la otra.

Capella.

Constelación: Aurigae.

Clasificación Estelar: Gigante amarilla de clase espectral G8III/K0III.

Masa Solar: 2,69 veces la del Sol.

Radio: 12,2 veces el del Sol.

Temperatura Superficial: 4.940 K.

Distancia: Aproximadamente 42,2 años luz.

Capella (α Aurigae) es la estrella más brillante de la constelación del Auriga y la undécima estrella más luminosa del cielo nocturno en el Hemisferio Norte. Su nombre procede del latín “capella”, “pequeña cabra”, y es el origen del mito romano de la cabra Amaltea que amamantó a Zeus. Forma un sistema cuádruple en el que Capella A y Capella B, las más brillantes, seguidas de Capella C y D que son dos pequeñas enanas rojas. Con una luminosidad 78,5 veces mayor que la del Sol, su edad se estima en unos 525 millones de años. La baja abundancia de litio (Li) en su superficie indica que en su núcleo ha comenzado la fusión nuclear de helio (He) en carbono (C).

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Cosmos, elaboración propia.

 
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Publicado por en 26 octubre, 2011 en Astronomía, Cultura, Entretenimiento

 

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