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Satélites de Plutón

18 Nov

Caronte.

Diámetro: 1.208 km.

Masa: (1,52 ± 0,06)×1021 kg.

Densidad: 1,65 ± 0,06 g/cm³.

Semieje mayor de la órbita: 19.571 ± 4 km.

Período orbital: 6,387 días.

Inclinación: 0,00° ± 0,014° (respecto al ecuador de Plutón).

Excentricidad orbital: 0,00000 ± 0,00007.

Temperatura superficial: 53 K.

Fecha de descubrimiento: 22 de Junio de 1978 (James W. Christy).

Durante muchos años se pensó que Caronte era el único satélite que orbitaba alrededor de Plutón, pero a finales de 2005 se anunció la existencia de otros dos pequeños cuerpos que se denominaron provisionalmente S/2005 P 1 y S/2005 P 2, que posteriormente sumaron dos más con los descubrimientos de la misión New Horizons. De un tamaño apenas algo más de la mitad de Plutón, la superficie de Caronte parece estar dominada por el hielo de agua, demás parece no tener atmósfera. Existen dos teorías en conflicto acerca de la estructura interna de Caronte: algunos científicos creen que se trata de un cuerpo diferenciado como Plutón, con un núcleo de roca y un manto de hielo, mientras otros creen que Caronte tiene una composición uniforme. Se han encontrado pruebas que sustentan la primera hipótesis. El hallazgo de hidratos de amoníaco y cristales de agua en la superficie de Caronte sugiere la presencia de “crio-géiseres” activos. El hecho de que el hielo estuviera aún en forma cristalina sugiere que había sido depositado recientemente, ya que la radiación solar habría degradado el hielo antiguo hasta llevarlo a un estado amorfo luego de 30.000 años aproximadamente. Se cree que Plutón y Caronte pudieron haber sido dos cuerpos que colisionaron antes de entrar en órbita mutua. La colisión habría sido lo suficientemente violenta como para llevar a punto de ebullición los hielos volátiles como el metano, pero no lo suficiente para ser interrumpida. El hecho de que Caronte en realidad no gire alrededor de Plutón como un satélite, sino que por el contrario tanto Plutón como Caronte lo hagan alrededor del centro de masas del sistema, ha hecho que muchos no consideren a Plutón y Caronte como planeta y satélite respectivamente, sino más bien como un planeta enano doble.

Nix.

Diámetro: 42×36 km.

Masa: 5×1016 – 2×1018 kg.

Densidad: 1,37 g/cm3.

Semieje mayor de la órbita: 48.675 ± 120 km.

Período orbital: 24,856 días.

Inclinación: 0,04° ± 0,022° (respecto al ecuador de Plutón).

Excentricidad orbital: 0,002 ± 0,002.

Temperatura superficial: 33 – 55 K.

Fecha de descubrimiento: 15 de Junio de 2005 (Equipo de Búsqueda de compañeros de Plutón del Telescopio Espacial Hubble).

Nix, de forma alargada, esta luna de Plutón fotografiada por la sonda espacial New Horizons, tiene una mancha rojiza que ha atraído el interés de los científicos, Se cree que el área rojiza es un gran cráter de impacto donde el material rojizo fue expulsado de debajo de la capa de hielo de Nix y depositado en su superficie. En este caso, Nix probablemente tendría regolitos originados por el impacto. Otra explicación sugiere que el material rojizo puede haberse originado a partir de una colisión con Nix y otro objeto con una composición diferente, sin embargo, no hubo variaciones de color significativas en otros cráteres de impacto en esta luna. El hielo de agua presente en la superficie de Nix es responsable de su alta reflectividad, también pueden haber trazas de metano congelado en la superficie del satélite.

Hidra.

Diámetro: 55×40 km.

Masa: 5×1016 – 2×1018 kg.

Densidad: 2,13 g/cm3.

Semieje mayor de la órbita: 67.780 ± 90 km.

Período orbital: 38,206 días.

Inclinación: 0.22° ± 0.12° (respecto al ecuador de Plutón).

Excentricidad orbital: 0,005 ± 0,001.

Temperatura superficial: 23 K.

Fecha de descubrimiento: 15 de Junio de 2005 (Equipo de Búsqueda de compañeros de Plutón del Telescopio Espacial Hubble).

Por distancia, Hidra es la quinta y más externa luna de Plutón, orbitando más allá de la cuarta luna de Plutón, Cerbero. Hidra tiene una superficie altamente reflectante causada por la presencia de hielo de agua casi puro, similar a otras lunas plutonianas. Científicos de la misión están investigando por qué el hielo de Hidra parece ser más limpio que el de Caronte: “Quizás continuamente los impactos de micrometeoritos limpiaron la superficie de Hidra volatilizando los contaminantes”, dijo Simon Porter, un miembro del equipo científico de New Horizons, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado.

Cerbero.

Diámetro: 13 – 34 km.

Masa: 1,65×1016 kg.

Densidad: Sin datos.

Semieje mayor de la órbita: 57.783 ± 19 km.

Período orbital: 32,16756 ± 0,00014 días.

Inclinación: 0,389° ± 0,037°.

Excentricidad orbital: 0,00328 ± 0,00020.

Temperatura superficial: Sin datos.

Fecha de descubrimiento: 28 de Junio de 2011 y confirmado el 20 de Julio de 2011 (Mark R. Showalter).

Cerbero tiene una forma de doble lóbulo, dicha forma probablemente esté formada por dos objetos más pequeños fusionados, lo que sugiere que Cerbero junto con las otras lunas de Plutón pueden haberse formado por la coalescencia de escombros alrededor de Plutón. Cerbero tiene un alto albedo o reflectividad similar a las otras lunas pequeñas de Plutón, probablemente debido a la presencia de hielo de agua en su superficie. La nave espacial New Horizons tomó imágenes de Cerbero durante su sobrevuelo del sistema Plutón el 14 de Julio de 2015. Tres meses después, el 22 de Octubre, se publicó la primera imagen de la luna, siendo el último satélite de Plutón en tener su imagen revelada, revelando que Cerbero era pequeño y tenía una superficie brillante contraria a la idea inicial de que la luna estaba cubierta de material oscuro.

Estigia.

Diámetro: 10 – 25 km.

Masa: 7,5×1015 kg.

Densidad: Sin datos.

Semieje mayor de la órbita: 42.656 ± 78 km.

Período orbital: 20,2 ± 0,1 días.

Inclinación: ≈ 0.

Excentricidad orbital: ≈ 0.

Temperatura superficial: Sin datos.

Fecha de descubrimiento: 26 de Junio de 2012 y confirmado el 7 de Julio de 2012 (Mark R. Showalter).

Se especula que la formación del sistema de satélites de Plutón y por tanto la formación de Estigia, es el resultado de una colisión entre Plutón y un objeto del Cinturón de Kuiper en un pasado remoto. Esta colisión dejó un anillo de polvo alrededor de Plutón, desde el cual se formó el sistema de satélites, debido a ello, se piensa que Estigia es un cuerpo celeste compuesto principalmente de agua helada.

Fuentes: Wikipedia, NASA, elaboración propia.

 
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Publicado por en 18 noviembre, 2020 en Astronomía, Cultura, Geología

 

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