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Emperor, monarcas del black metal

31 Ago

Emperor fue (es) una banda noruega de black metal formada en 1991, considerada por la crítica como una de las bandas que más han influenciado a grupos emergentes de black metal. Emperor se disolvió en 2001, pero volvieron a reunirse entre 2005 – 2007 para realizar una serie de conciertos y una breve gira por Estados Unidos. Finalmente volvieron a reunirse en 2013 – 2014 para celebrar el 20 aniversario del lanzamiento de In The Nightside Eclipse. El grupo fue fundado por Ihsahn (Voces/Guitarra), Samoth (batería en aquel entonces, guitarra posteriormente) y Håvard “Mortiis” Ellefsen (Bajo) en Notodden (Noruega). Es considerada una de las bandas más importantes de black metal, además de pertenecer al conocido como Inner Circle junto a Mayhem, Burzum y Darkthrone. Durante sus primeros años la banda sufrió varios cambios en su formación, siendo Ihsahn y Samoth los únicos miembros constantes, aunque tras la llegada del batería Trym Torson en 1996, la formación de Emperor permaneció estable hasta la disolución del grupo en 2001. A lo largo de su carrera han publicado cuatro álbumes de estudio y han vendido más de 500.000 copias en todo el mundo. Al igual que a Mayhem, aunque en menor medida, la controversia acerca de algunos de los actos delictivos cometidos por miembros del grupo les ha acompañado hasta hoy.

Emperor logo

Primeros años.

Emperor se formó en 1991 por Samoth e Ihsahn. Ambos músicos se habían conocido en su adolescencia en un seminario de rock. Tras tocar juntos con bandas como Dark Device, Xerasia y Embryonic, fundaron el grupo de death metal Thou Shalt Suffer. Poco después Ihsahn y Samoth fundaron Emperor junto a Håvard “Mortiis” Ellefsen. La unión de estos tres músicos dio lugar a la primera formación de Emperor; Ihsahn como guitarrista, vocalista y teclista, Samoth como batería y Mortiis como bajista. Al año siguiente publicaron la demo Wrath of the Tyrant, que combina un black metal crudo con la inclusión del sonido del teclado, y que consiguió ser aclamada por los seguidores del black metal underground noruego. Con temas que tratan tópicos como la muerte, la misantropía y el satanismo. La demo no tardó en llamar la atención de varias discográficas y más tarde Wrath of the Tyrant fue publicada en cassette con una nueva portada. Fue la discográfica inglesa Candlelight Records quien firmaría el contrato con Emperor y quien le otorgaría los derechos para publicar todos sus trabajos oficiales. Ese año se unió a la banda el batería Bård “Faust”, y Samoth pasó a ocuparse de la labor de guitarrista. En mayo de 1993, la banda publicó el EP Emperor que fue relanzado al mes siguiente junto al EP Hordanes Land de Enslaved. Mortiis dejó la banda poco después de la grabación del EP para formar su proyecto en solitario.

Wrath of the Tyrant

Emperor – Wrath of the Tyrant (Gracias a World Metal Culture por el vídeo).

In The Nightside Eclipse.

Tras la salida de Mortiis, la banda contrató al bajista Vidar “Ildjarn” Vaaer para realizar la gira “Fear of a Black Metal Planet” junto a los británicos Cradle of Filth. Ildjarn sólo permaneció en la banda durante esta gira, y el puesto de bajista fue ocupado por Terje Vik “Tchort” Schei. En Julio de 1993 Emperor comenzó la grabación del que sería su primer álbum de larga duración en los estudios Grieghallen (Bergen). El álbum, llamado In the Nightside Eclipse, fue publicado en Febrero de 1994 y está considerado uno de los mejores álbumes de black metal hasta la fecha.

In The Nigtside Eclipse

Emperor – (I am the black wizards (Gracias a Anesthetize13 por el vídeo).

Inner Circle, problemas con la justicia y controversia.

El conocido como Inner Circle fue una organización anticristiana formada por diversas personas relacionadas con el movimiento black metal, cuyos principales objetivos eran erradicar el cristianismo de Noruega y organizar a los grupos musicales del género que compartían una ideología nórdica, vikinga y pagana. El Inner Circle estaba compuesto por miembros de las primeras bandas de black metal noruego como: Mayhem, Burzum, Emperor, Darkthrone, Immortal, Enslaved, y también por algunos seguidores de éstas. Muchas de las bandas se habían formado durante el tiempo en que la organización estuvo activa, a principios de la década de los 90. La historia del inicio del Inner Circle coincide con la fundación de uno de los grupos más icónicos en la historia del black metal como es Mayhem. El Inner Circle se dividió en dos, el satanista que apoyaba las ideas de Euronymous (fundador de Mayhem) y el Inner Circle pagano que apoyaba a Varg Vikernes (fundador de Burzum) que creía en la expulsión del cristianismo de Noruega y de restauración de las religiones paganas.

Para más información sobre Mayhem visitar: https://laexuberanciadehades.wordpress.com/2015/10/28/mayhem-puro-black-metal/

En este contexto negativo, entre 1992 – 1998, 52 iglesias fueron quemadas, 15.000 tumbas fueron profanadas y sus cementerios fueron pintados con símbolos satánicos por toda Noruega; entre las estructuras religiosas más importantes que fueron incendiadas fue la iglesia medieval Fantoft, cerca de Bergen, quemada el 6 de Junio de 1992, fue sospechoso Varg Vikernes pero no se encontraron pruebas, pero si lo hallarían culpable de los incendios provocados a las capillas Holmenkollen y Skjold, una fotografía de lo que quedó de la estructura Fantoft Stave se convirtió en la portada de su álbum Aske de Burzum. Los proyectos de Inner Circle pudieron haber llegado muy lejos ya que algunos integrantes querían sacrificar a sacerdotes en sus iglesias antes de prenderles fuego, pero nunca se llevó a cabo, solo fueron sacrificados algunos animales. También se informó de un incendio en Suecia, de la cual se sospecha de la agrupación Abruptum pero los cargos fueron retirados por falta de pruebas. Para coincidir con la publicación del primer álbum de estudio de Mayhem conocido como De Mysteriis Dom Sathanas, Vikernes y Euronymous habían conspirado para hacer estallar la Catedral de Nidaros, que aparece como portada del álbum. Pero el asesinato de Euronymous por Vikernes en Agosto de 1993 puso fin a este plan, y a la vez retrasó el lanzamiento del álbum.

En 1993 Samoth es arrestado y encontrado culpable por su complicidad con Varg Vikernes por la quema de iglesias en Noruega y es condenado a dos años de cárcel. Faust es encarcelado también pero por el asesinato en Lillehammer de un homosexual, argumentando que dicha persona lo provocó y le hizo una invitación sexual; Faust cuenta que lo siguió a lo profundo del bosque y allí lo asesinó con un cuchillo. Fue condenado a 14 años de prisión por este hecho. Tchort también fue arrestado por atracos con arma blanca y por golpear a varias personas. Emperor quedó paralizado, tardaron tres años después del lanzamiento de su primer álbum en volver a ser noticia, en esta ocasión por reclutar a Alver como bajista, a Hellhammer (batería de Mayhem) como batería provisional, y luego al ex-batería de Enslaved, Trym Torson. Emperor publica el EP Reverence para anunciar su regreso.

El propio Ihsahn aseguró que los problemas con la justicia de varios miembros de Emperor produjeron efectos tanto negativos como positivos para la banda, ya que ello les proporcionó una mayor publicidad y cobertura mediática para expandir sus ideas. También añadió que nunca había tenido razones para ser físicamente destructivo, ni tenía ninguna conexión personal con los casos de quema de iglesias anteriormente mencionados.

Faust comentó en una entrevista reciente: “Yo nunca he sido un satanista o un fascista, he dejado atrás todo el odio y la negatividad. Esos sentimientos solamente te devoran por dentro”.

Reverence

Siguientes trabajos.

Poco después publican su segundo disco de larga duración, Anthems to the Welkin at Dusk, considerado por la crítica como su mejor disco. Emperor muestra en este disco “una forma sofisticada de arte black metal” pero con una voz diferente a la que nos tenían acostumbrados y que habían empezado con Reverence. El teclado es ahora más discreto y tiene un sonido más al estilo de la vieja escuela. Más tarde sería relanzado junto con Reverence como bonus. Como dato curioso, la apertura del tema “Ye Entrancemperium” fue escrita por Euronymous, original de una canción de Mayhem que nunca fue publicada.

Anthems to the Welkin at Dusk

Emperor – The loss and curse of reverence (Gracias a Slipknot 906 por el vídeo).

En 1999 es publicado el tercer álbum de estudio, IX Equilibrium. Uno de los discos más criticados de Emperor, ya que se aleja de sus raíces black y adopta un sonido más death/black, con sintetizadores más sobresalientes que en el álbum anterior, tintes más progresivos y más voces limpias de lo habitual Se observa aquí otro cambio de alineación: Alver dejó la banda e Ihsahn se hace cargo del bajo, siendo esta alineación la definitiva.

IX Equilibrium

Emperor – Curse you all men! (Gracias a The Grim Conservatory por el vídeo).

Poco después se publica el split Thorns vs. Emperor, Emperor interpretando canciones de Thorns y éstos interpretando canciones de Emperor (parcialmente rescritas por ambos grupos).

Emperial Live Ceremony es lanzado en CD, VHS y posteriormente en DVD. Con canciones de sus trabajos Emperor, In the Nightside Eclipse, Anthems to the Welkin at Dusk y IX Equilibrium, sacan este material en vivo en Londres demostrando que Emperor no sólo es una banda de estudio sino que tienen esa misma fuerza sobre el escenario, aunque lamentablemente de una duración muy corta. Participa Charmand Grimloch en los teclados y Tyr en el bajo.

Es lanzado el último trabajo de Emperor, Prometheus: The Discipline of Fire & Demise, su álbum de despedida. Es conocido como “el álbum de Ihsahn” puesto que toda la música y letras son escritas por él; este disco se aleja totalmente de la corriente del black metal para adentrarse más en el terreno del metal sinfónico de corte extremo, tal vez no es un álbum que se ponga al nivel de sus anteriores trabajos pero aun así no deja de ser un gran disco que cosechó críticas positivas.

Prometheus The Discipline of Fire & Demise

Para demostrar el respeto que siente por las bandas que lo han inspirado, Emperor realiza varias versiones de bandas como Mercyful Fate, Bathory, Hellhammer o Mayhem. Cada canción aparece en el tributo a su respectivo grupo (excepto “Massacra” que aparece en el tributo a Celtic Frost y “The Usurper” que aparece en un bootleg), también participan al tributo a Euronymous en la compilación Nordic Metal con dos canciones sumamente raras con Hellhammer y Sverd en su alineación.

Lo último en publicarse de Emperor es Scattered Ashes: A Decade of Emperial Wrath, un disco recopilatorio doble que recorre toda la carrera del grupo con algunas versiones y remixes.

Scattered Ashes A Decade of Emperial Wrath

El 30 de Septiembre de 2005, Emperor (Ihsahn, Samoth, Trym con la colaboración de Secthdaemon y Einar Solberg) realizó un concierto sorpresa en la sala Rockefeller de Oslo con motivo del decimoquinto aniversario de la revista de metal extremo Scream. Tras la actuación, los organizadores del festival Inferno en Oslo anunciaron que Emperor se reunirían para ser los cabezas de cartel de la siguiente edición del festival. Tras anunciar su reformación Emperor fueron confirmados para el Wacken Open Air y para realizar tres actuaciones en Estados Unidos al año siguiente.

Últimas actuaciones en vivo.

El 24 de Julio de 1999 la banda hizo una presentación en la ciudad de México. Posteriormente tocó tres canciones en un concierto sorpresa el 30 de septiembre de 2005 en Oslo, donde anunciaron una serie de conciertos en California, Nueva York, y Europa en 2006. En Febrero de 2006, anunciaron que tocarían en el Inferno festival es abril y en el Wacken Open Air en agosto. Samoth desafortunadamente no participó en el tour estadounidense por un problema en su visado, así que Emperor tocó sin él.

El 7 de Octubre de 2006, Emperor tocó en el festival de Motstøy en su ciudad natal, Notodden. El 28 de Octubre de 2006, Emperor regresó a Gran Bretaña para tocar en el London’s Astoria. En 2007, Emperor tocó algunos conciertos en los Estados Unidos y en dos conciertos en Francia y Finlandia.

El 2 de Agosto de 2013, la banda anunció que se iba reunir para encabezar el cartel en el 25 aniversario del Wacken Festival en 2014. En los siguientes meses, además de esta participación, Emperor fue cabeza de cartel en las ediciones de 2014 del Bloodstock Open Air y del Hellfest. Para estos conciertos (al igual que para los que realizaron entre 2005 – 2007) completaron la formación con el bajista Secthdamon (Myrkskog, Odium) y el teclista Einar Solberg (Leprous). Desde entonces sus miembros se han dedicado a otras actividades, Ihsahn (el cual se define a sí mismo como satanista, aunque en un sentido amplio) en concreto, tiene ya cinco álbumes en el mercado con su banda homónima, un sexto disco Arktis ya está en camino con fecha de salida 8 de Abril de 2016.

Emperor anunciaron recientemente que volverían a los escenarios el próximo 2017 para realizar una serie de conciertos exclusivos donde interpretarán Anthems to the Welkin at Dusk en su totalidad para celebrar el 20 aniversario de su publicación. Trym Torson será en este caso el batería del grupo en sustitución de Faust.

Concierto de Emperor en el Wacken Festival de 2014. (Gracias a Herr von Bödefeld por el vídeo).

Emperor Bloodstock

Emperor tras finalizar su concierto en el festival Bloodstock Open Air de 2014 el 9 de Agosto de 2014. De izquierda a derecha: Secthdamon, Faust, Ihsahn, Samoth y Einar Solberg.

Emperor son:

Vergard Sverre Tveitan “Ihsahn”: Voces y guitarra.

Tomas Thormodsæter Haugen “Samoth”: Guitarra.

Bård Guldvik Eithun “Faust”: Batería.

*Tony  Ingebrigtsen “Secthdamon”: Bajo y voces (en vivo 2005 – 2007 & 2013 – 2014).

*Einar Solberg: Teclados y voces (en vivo 2005 – 2007 & 2013 – 2014).

Emperor

Fuentes: Wikipedia, facebook.com/emperorofficial/, elaboración propia.

 
 

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