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Kraken

10 Ago

El Kraken es una criatura marina de la mitología escandinava descrita comúnmente como un tipo de pulpo o calamar gigante que, emergiendo de las profundidades, atacaba barcos y devoraba a los marineros. La leyenda puede realmente haberse originado de avistamientos de calamares gigantes reales que de forma estimada tendrían de 13 – 15 metros de largo, incluyendo los tentáculos. Se dice que esta criatura emergía de las profundidades para atacar a toda embarcación que se le cruzara y luego devorar a los marinos que caían al mar. Los pocos sobrevivientes de estos trágicos naufragios, relataban que este monstruo marino solía aparecer junto a las costas de Noruega e Islandia. Incluso, algunas versiones señalaban que el monstruo era tan grande que parecía una isla cuando dormía, debido a que tenía una inmensa joroba en su espina dorsal y a que sus tentáculos flotaban como flecos de algas. Los marinos que desembarcaban por error sobre su cuerpo, encontraban una terrible muerte.

Pierre Dénys de Montfort - Calamar gigante

Pierre Dénys de Montfort – Pulpo colosal atacando una nave mercante (1810).

Kraken es la forma en artículo definitivo de krake, una palabra escandinava que designa un animal enfermizo, o algo retorcido. En el alemán moderno, Krake (plural y declinado en singular: Kraken) significa pulpo, pero puede también referirse al legendario Kraken. El nombre de Kraken suele asociarse popularmente a la especie de calamar gigante Architeuthis dux, de la cual hoy en día poco se sabe, debido a la gran profundidad a la que habita.

Los primeros indicios históricos de la existencia del Kraken, datan del siglo XII, refiriéndose a una criatura del tamaño de una isla avistada en Noruega, en ellas también se encuentran descripciones de un calamar gigante. En 1555, Olaus Magnus escribió sobre unos peces monstruosos, que sin ser el Kraken, tenían formas terribles, de cabezas cuadradas y cubiertas de espinas, y con cuernos filosos y largos.

Aunque el nombre Kraken nunca aparece en las sagas noruegas, hay monstruos marinos similares, el hafgufa y lyngbakr, ambos descritos en la saga Örvar-Oddr y en los textos noruegos de 1250, Konungs skuggsjá. Carlos Linneo incluyó al Kraken como cefalópodo con el nombre científico de Microcosmus marinus en la primera edición de su Systema Naturae (1735), una clasificación taxonómica de organismos vivos, pero excluyó al animal en ediciones posteriores. El Kraken también es extensivamente descrito por Erik Ludvigsen Pontoppidan, obispo de Bergen, en su Historia Natural de Noruega (Copenhague, 1752 – 1753).

Cuentos antiguos, incluyendo los de Pontoppidan, describen al Kraken como un animal “del tamaño de una isla flotante” (se decía que el dorso de un Kraken adulto tenía una longitud de 2,4 kilómetros), cuyo verdadero peligro para los marineros no es la criatura misma, sino el remolino que crea después de sumergirse rápidamente en el océano. Sin embargo, Pontoppidan también describe el potencial destructivo de la gran bestia: “Se dice que si se aferra al mayor buque de guerra, podría tirar de él hasta el fondo del océano” (Sjögren, 1980). El Kraken fue siempre distinto de las serpientes marinas, también comunes en la tradición escandinava (Jörmungandr por ejemplo).

Más información sobre serpientes marinas.

Según Pontoppidan, los pescadores noruegos a menudo corrían el riesgo de atrapar a los peces sobre el Kraken, cuando la pesca era tan buena. Si un pescador tenía una inusualmente buena pesca, uno le decía al otro, “debes haber pescado sobre un Kraken”. Si, por otra parte, el fruto de la pesca eran, en lugar de peces, los así llamados gigantopólipos resplandecientes, el fin de su vida estaba próximo, pues según la leyenda los mencionados pólipos habitan por toda la eternidad sobre el lomo del Kraken, siendo su función la de crear un espejismo celestial, una farsa destinada a las criaturas más torturadas del abismo las cuales, según la leyenda popular, tienen el rango suficiente de inteligencia como para sufrir el existencialismo: “Hartos del vagabundeo eterno por el inmenso tedio de la fauce marina, deseosos de la salvación y de la Himmelslicht, acuden como lanzas hacia la propia perdición” (Panorama Cultural, 1962). Así, todo pescador que ose interrumpir esta sentencia del determinismo caería en desgracia, siendo éste el aspecto más negativo de pescar sobre un Kraken. Pontoppidan también alegó que el monstruo a veces es confundido con una isla, y que en algunos mapas se incluyen islas que sólo a veces eran visibles e indicaban un Kraken. Pontoppidan también propone que un joven espécimen de un monstruo fue hallado muerto en tierra en Alstahaug.

La mayoría de historias difundidas entre los más veteranos marineros de esta región, señalan que en ciertos puntos de altamar, al mirar hacia abajo desde la superficie, se pueden observar los enormes ojos del Kraken, rojos como si de un incendio se tratara. Estas historias también mencionan que los excrementos de este monstruo emanan un olor agradable y van formando pequeños islotes flotantes alrededor del monstruo, lo cual atrae a gran cantidad de peces. Cuando hay una suficiente cantidad de peces, la criatura comienza a alimentarse de ellos.

Pulpo gigante atacando una nave mercante

Pierre Dénys de Montfort – Pulpo colosal atacando una nave mercante (1810).

El autor Jacob Wallenberg describió al kraken en la obra de 1781 Min son pá galejan (Mi hijo en el galera): “Kraken, también llamado pez-cangrejo, que no es tan grande, en cabezas y colas contadas, no es más grande que ancho es nuestro Oland (es decir, menos de 16 kilómetros) permanece en el fondo marino, constantemente rodeado por innumerables peces pequeños, que le sirven como comida y son alimentados por él a cambio: Para su comida, (si recuerdo correctamente lo que escribe E. Pontoppidan) no dura más de tres meses, y necesita otros tres para digerirla. Sus excrementos crían posteriormente a un ejército de peces menores, y por esta razón, los pescadores pescan en su lugar de descanso… Gradualmente, el Kraken asciende a la superficie, y cuando se encuentra a diez a doce brazas, es mejor que los barcos se muevan de su vecindad, ya que en breve estallará, como una isla flotante, expulsando agua de sus terribles orificios nasales y haciendo olas circulares a su alrededor que pueden alcanzar muchas millas. ¿Podría alguien dudar que este es el Leviatán de Job?”.

Kraken atacando un barco

Kraken atacando y levantando un barco.

Desde fines del Siglo XVIII, el Kraken se ha representado en varias formas, principalmente como grandes criaturas similares a pulpos, y a menudo se ha afirmado que el Kraken de Pontoppidan podría haberse basado en observaciones de marineros de calamares gigantes. En las primeras descripciones, sin embargo, las criaturas eran más similares a cangrejos parecidos a pulpos y, en general, poseen rasgos que se asocian con las grandes ballenas en lugar de con los calamares gigantes. Algunos rasgos del Kraken se asemejan a las actividades volcánicas submarinas que ocurren en la región de Islandia, incluida el agua burbujeante, las corrientes peligrosas y la aparición de nuevos islotes.

En 1802, el francés malacologista Pierre Dénys de Montfort reconoce la existencia de dos tipos de pulpos gigantes en Histoire Naturelle Générale et Particulière des Mollusques, una descripción enciclopédica de moluscos. Montfort afirma que el primer tipo, el pulpo kraken, ha sido descrito por los marineros noruegos y balleneros de América, así como antiguos escritores como Plinio el Viejo. Sobre la segunda categoría más grande, el pulpo colosal, se informó acerca de un ataque a un buque velero de Saint-Malo, frente a las costas de Angola.

Montfort luego se atrevió a hacer más afirmaciones. Él propuso que diez barcos de guerra británicos (incluyendo el navío de línea Ville de Paris) que misteriosamente desaparecieron una noche en 1782 debieron ser atacados y hundidos por pulpos gigantes. Desafortunadamente para Montfort, los británicos fueron hundidos por un huracán cerca de la costa de la isla de Terranova tal y como se supo a través del relatteuthis duxo de los supervivientes del Ville de París. La carrera de Pierre Dénys de Montfort nunca se recobró y murió hambriento y pobre en París alrededor de 1820 (Sjögren, 1980). En defensa de Pierre Dénys de Montfort, cabe señalar que muchas de sus fuentes, para el “pulpo kraken” probablemente describen al verdadero calamar gigante, cuya existencia se probó en 1857.

En 1830, posiblemente influido por el trabajo de Pierre Denys de Montfort, Alfred Tennyson publicó su popular poema El Kraken (esencialmente un soneto irregular), que difundió al Kraken en el idioma inglés con su posición superflua de the. El poema, en sus tres últimas líneas, también tiene similitudes con la leyenda del Leviatán, un monstruo marino, que subiría a la superficie en el final de los días.

La descripción de Tennyson aparentemente influyó en Julio Verne que imaginó al famoso calamar gigante en Veinte mil leguas de viaje submarino de 1870. Verne también hace numerosas referencias al Kraken y al obispo Pontoppidan en la novela.

Kraken

Representación moderna del Kraken.

Hoy en día se han encontrado varias pruebas de existencia de calamares gigantes en las profundidades del mar, de aproximadamente 15 – 20 metros. Se han encontrado picos de calamares gigantes en estómagos de cachalotes y cicatrices de ventosas en la piel de dichos cetáceos que indican que cefalópodos de más de 20 metros de largo podrían habitar las profundidades de los océanos. Según la cultura popular sabemos más de Marte que de lo que hay en el fondo del mar. Bernard Heuvelmans, un zoólogo, piensa que el mundo está lleno de criaturas aún no descubiertas.

Todo parece indicar pues que la mayoría de los avistamientos del Kraken podrían estar relacionados directamente con calamares gigantes, calamares colosales o pulpos gigantes de un extraordinario tamaño.

Información sobre calamar gigante (Architeuthis dux) y calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni).

Calamar gigante

Calamar gigante captado por el zoólogo Tsunemi Kubodera en 2006.

Fuentes: Wikipedia, republica.com.

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3 comentarios

Publicado por en 10 agosto, 2016 en Criptozoología, Historia, Naturaleza

 

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3 Respuestas a “Kraken

  1. Poecraft

    10 agosto, 2016 at 16:47

    Excelente artículo, esta criatura siempre ha llamado mi atención. Saludos.

     

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