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Las Hadas de Cottingley

24 Feb

Las supuestas Hadas de Cottingley aparecen en una serie de cinco fotografías tomadas por Elsie Wright (1900 – 1988) y Frances Griffiths (1907 – 1986), dos jóvenes primas que vivían en Cottingley, cerca de Bradford, en Inglaterra. En 1917, cuando se tomaron las dos primeras fotografías, Elsie tenía 16 años y Frances 9. Las imágenes llegaron a la atención del escritor Sir Arthur Conan Doyle, quien las utilizó para ilustrar un artículo sobre las hadas que a él le habían encargado escribir para la edición de Navidad 1920 de The Strand Magazine. Doyle, como amante del espiritismo que era, se mostró entusiasmado con las fotografías y las interpretó como una evidencia clara y visible de fenómenos psíquicos y paranormales. La reacción del público fue diversa; algunas personas aceptaron las imágenes como verdaderas, pero otras creían que habían sido claramente falsificadas.

El interés en las Hadas de Cottingley disminuyó gradualmente después de 1921. Las dos chicas se casaron y vivieron en el extranjero por un tiempo, pero las fotografías continuaron manteniendo vivencia en el imaginario público. En 1966 un periodista del periódico Daily Express cogió la pista de Elsie, quien para entonces había regresado al Reino Unido. Elsie dejó abierta la posibilidad de que realmente creía que había fotografiado sus pensamientos, y los medios de comunicación, una vez más se interesaron en la historia.

A principios de la década de 1980, Elsie y Frances admitieron que las fotografías eran falsas, utilizando recortes de cartón de hadas copiados de un famoso libro para niños de la época, pero Frances sostuvo que la quinta y última fotografía sí eran genuinas. Las fotografías y dos de las cámaras utilizadas están en exhibición en el National Media Museum de Bradford.Frances Griffiths y Elsie Wright

Frances Griffiths junto a Elsie Wright (Junio 1917).

Fotografías de 1917.

A mediados de 1917, Frances Griffiths de 9 años de edad y su madre, recién llegadas en el Reino Unido desde Sudáfrica, se alojaban con la tía de Frances, madre de Elsie Wright, en el pueblo de Cottingley (West Yorkshire); Elsie tenía entonces 16 años de edad. Las dos chicas jugaban a menudo juntas al lado de un arroyo a las afueras del amplio jardín de la casa, para gran disgusto de sus madres, porque con frecuencia regresaban con los pies mojados al igual que su ropa. Frances y Elsie dijeron que sólo iban al arroyo para ver a las hadas, y para demostrarlo, Elsie se llevó prestada la cámara de su padre, una Butcher Midg Nº 1 Magazine Type Falling Plate 1/4. Las chicas volvieron unos 30 minutos más tarde, “triunfantes”.

El padre de Elsie, Arthur, era un fotógrafo amateur, y había establecido su propio cuarto oscuro. La imagen de la placa fotográfica que se desarrolló al revelarla mostró a Frances detrás de un arbusto en primer plano, también aparecían cuatro hadas que daban la sensación de estar bailando. Conociendo la capacidad artística de su hija, y que ella había pasado algún tiempo trabajando en el estudio de un fotógrafo, consideró que las figuras de las hadas eran meros recortes de cartón. Dos meses más tarde, las chicas de nuevo con la cámara prestada, volvieron esta vez con una fotografía de Elsie sentada en el césped teniendo muy cerca de sus manos una figura similar a un gnomo de unos 30 centímetros. Exasperado por lo que él cree que es “nada más que una broma”, y convencido de que las niñas debían haber manipulado su cámara de alguna manera, Arthur Wright se negó a prestarla de nuevo a las jóvenes. Su esposa Polly, sin embargo, creía que las fotografías sí eran auténticas.

Hacia finales de 1918, Frances envió una carta a Johanna Parvin, un amiga en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde Frances había vivido la mayor parte de su vida, junto a la fotografía de sí misma con las hadas. En la parte posterior, escribió: “Es divertido, nunca tuve la oportunidad de verlas en África. Debe ser demasiado cálido para ellas”.

Las fotografías se hicieron públicas a mediados de 1919, la madre de Elsie asistió a una reunión de la Sociedad Teosófica en Bradford. La conferencia de esa noche trató de “La vida de hadas”, y al final de la reunión, Polly Wright mostró las dos fotografías de hadas tomadas por su hija y su sobrina. Como resultado, las fotografías fueron exhibidas en la conferencia anual de la Sociedad en Harrogate, la cual se celebró unos meses más tarde. Las instantáneas llamaron la atención de un destacado miembro de la Sociedad, Edward Gardner. Una de las creencias centrales de la Teosofía es que la humanidad está pasando por un ciclo de evolución, hacia el aumento de la “perfección”, y Gardner reconoció la importancia potencial de las fotografías para el movimiento: “El hecho de que dos chicas jóvenes no sólo hayan sido capaces de ver las hadas, que otros ya habían conseguido, sino que por primera vez en la historia se hayan podido materializar a una densidad suficiente para que sus imágenes sean grabadas en una placa fotográfica, significa que es posible que el siguiente ciclo de evolución esté en marcha”.

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La primera de las fotografías (tomada en 1917), mostrando a Frances Griffiths con supuestas hadas.

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La segunda de las fotografías (tomada en 1917), mostrando a Elsie Wright con una especie de gnomo con alas.

Exámenes iniciales.

Gardner envió las copias junto con los negativos de vidrio de las placas originales a Harold Snelling, un experto en fotografía. La opinión de Snelling fue que “los dos negativos son totalmente auténticos, las fotografías no están trucadas… sin rastro alguno del trabajo de estudio que implica modelos de tarjeta o de papel”. Él no fue tan lejos como para decir que las fotografías mostraban hadas, indicando solamente que “se trata de fotografías rectas hacia adelante de lo que estaba en frente de la cámara en el momento”. Gardner tenía las fotografías “verificadas” por Snelling, y nuevas negativos se produjeron “más propicios para la impresión”, para su uso en las conferencias ilustradas que dio por todo el Reino Unido. Snelling suministraba las impresiones fotográficas que estaban disponibles para la venta en las conferencias de Gardner.

El prominente escritor y espiritualista Sir Arthur Conan Doyle, conoció la existencia de las fotografías por el editor de la publicación de los espiritistas Light. A Doyle le había sido encargado por The Strand Magazine el escribir un artículo sobre las hadas para su tema de Navidad, y estas fotografías de hadas “deberían haberle parecido como un regalo del cielo”, según el periodista e historiador Magnus Magnusson. Doyle contactó con Gardner en Junio de 1920 para determinar el trasfondo de las fotografías, y escribió a Elsie y su padre para solicitar el permiso de este último para utilizar las imágenes en su artículo. Arthur Wright estaba “obviamente impresionado” de que Doyle estuviese involucrado, y dio su permiso para su publicación, pero se negó al pago en base a que, si es genuina, las imágenes no deben ser “manchadas” por el dinero.

Gardner y Doyle buscaron una segunda opinión de los expertos de la compañía fotográfica Kodak. Varios de los técnicos de la compañía examinaron las impresiones mejoradas, y aunque estaban de acuerdo con Snelling en que las fotos “no mostraban signos de haber sido falsificadas”, llegaron a la conclusión de que “esto no puede ser tomado como una prueba concluyente… de que eran fotografías auténticas de unas hadas”. Kodak finalmente se negó a expedir un certificado de autenticidad. Gardner cree que los técnicos de Kodak no podrían haber examinado las fotografías del todo objetivamente, observando que uno había comentado: “Después de todo, como no podía ser de verdad hadas, la fotografías deben haber sido falsificadas de alguna manera”. Las imágenes también fueron examinadas por otra compañía fotográfica, Ilford, que informó de manera inequívoca que no había” indicios de falsificación”. Gardner y Doyle, tal vez muy optimista, interpretó los resultados de las tres evaluaciones de expertos como dos a favor de la autenticidad de las fotografías y otro en contra.

Doyle también mostró las fotografías al físico y pionero investigador psíquico Sir Oliver Lodge, que creía que las fotografías eran falsas. Sugirió que un grupo de bailarines se había disfrazado como hadas, y expresó dudas en cuanto a sus “peinados claramente de estilo Parisienne”.

Sir Arthur Conan Doyle

Sir Arthur Conan Doyle.

Fotografías de 1920.

Doyle estaba preocupado con la organización de una gira de conferencias inminente en Australia, y en Julio de 1920, envió a Gardner a conocer a la familia Wright. Frances vivía por entonces con sus padres en Scarborough, pero el padre de Elsie dijo a Gardner que había estado tan seguro de que las fotografías eran falsificaciones que mientras que las chicas estaban lejos buscó en su dormitorio y en la zona alrededor del arroyo, buscando sobras de fotos o recortes, pero no encontró nada “incriminatorio”.

Gardner creía que la familia Wright era honesta y respetable. Para eliminar de dudas la cuestión de la autenticidad de las fotografías volvió en secreto a Cottingley a finales de Julio con dos cámaras Kodak Cameo y 24 placas fotográficas marcadas. Frances fue invitada a quedarse con la familia Wright durante las vacaciones de la escuela de verano para que ella y Elsie pudiesen tomar más fotos de las hadas. Gardner describió su reunión informativa en su obra de 1945 Hadas: Un Libro sobre hadas reales: “Me fui, a Cottingley de nuevo, tomando las dos cámaras y placas de Londres, y conocí a la familia y le expliqué a las dos niñas el simple funcionamiento de las cámaras, dando una a cada una. Las cámaras fueron cargadas, y mi consejo final fue que necesitaban ir hasta el valle sólo en días de buen tiempo, ya que estaban acostumbradas y a hacer “Tice” a las hadas, como llamaban a su manera de atraerlas, y ver lo que podían obtener. Sugerí sólo las precauciones más obvias y fáciles sobre la iluminación y la distancia, porque yo sabía que era esencial el que debieran sentirse libres, sin obstáculos y sin ninguna carga de responsabilidad. Si no salía nada de todo esto, les dije, no debían preocuparse en absoluto”.

Hasta el 19 de Agosto, el clima era inadecuado para la fotografía. Debido a que Frances y Elsie insistieron en que las hadas no se mostraban si los demás estaban observando, la madre de Elsie fue persuadida para visitar a su hermana a tomar el té, dejando a las chicas solas. En su ausencia, las chicas tomaron varias fotografías, dos de los cuales parecían mostrar hadas. En la primera, Frances y el salto del Hada, Frances se muestra en perfil con un hada cerca de su nariz. La segunda, Hada ofreciendo ramillete de campanillas a Elsie, muestra un hada ya sea flotando o de puntillas en una rama, y ofreciendo Elsie una flor. Dos días después, las chicas obtuvieron la última foto.

Las placas se embalaron en algodón y regresaron a Gardner en Londres, que envió un telegrama de “éxtasis” a Doyle, para entonces en Melbourne. Doyle escribió: “Mi corazón se alegró cuando aquí en la lejana Australia recibí tu nota y las tres maravillosas fotografías que son la confirmación de nuestros resultados publicados. Cuando se acepten nuestras hadas, otros fenómenos psíquicos encontrarán una aceptación más fácil… Tuvimos continuos mensajes en nuestras sesiones de espiritismo de que un signo visible estaba aproximándose…”

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La tercera de las fotografías (tomada en 1920), Frances Griffiths y el salto del hada.

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La cuarta de las fotografías (tomada en 1920), hada ofreciendo ramillete de campanillas a Elsie.

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La quinta de las fotografías (tomada en 1920), hadas y su baño de Sol.

Publicación y reacción.

El artículo de Doyle en la edición de Diciembre 1920 de The Strand contenía dos grabados en mayor resolución de las fotografías de 1917, y se agotó en pocos días de su publicación. Para proteger el anonimato de las niñas, Frances y Elsie se llamaban Alicia e Iris, respectivamente, y a la familia Wright se les conocía como los Carpenters. Como espiritista entusiasta y comprometido, Doyle esperaba que si las fotografías convencían al público de la existencia de las hadas, entonces la gente podría aceptar más fácilmente otros fenómenos psíquicos. Doyle terminó su artículo con las palabras: “El reconocimiento de su existencia será sacudir la mente material del Siglo XX a partir de sus grandes surcos en el barro, y hará admitir que hay un glamour y misterio en la vida. Después de haber descubierto éste, al mundo no le resultará tan difícil aceptar ese mensaje espiritual apoyado por hechos físicos que ya se han expuesto antes.

La cobertura de la prensa al principio fue “dispar”, por lo general una combinación de “vergüenza y desconcierto”. El novelista histórico y poeta Maurice Hewlett, publicó una serie de artículos en la revista literaria John O’ London’s Weekly de Londres, en la que se llegó a la conclusión: “Y conociendo a los niños, y sabiendo que Sir Arthur Conan Doyle tiene piernas, decidimos que la señorita Carpenter le ha quitado una de ellas”. El periódico de Sydney Truth el 5 de Enero 1921 expresó una opinión similar: “Para obtener la verdadera explicación de estas fotografías de hadas lo que se requiere no es un conocimiento de los fenómenos ocultos, sino el conocimiento de los niños”. Algunas figuras públicas fueron más simpáticas. Margaret McMillan, reformadora educativa y social, escribió: “¡Qué maravilloso es que a estas queridas niñas se les haya concedido un don tan maravilloso!”. El novelista Henry De Vere Stacpoole decidió tomar las fotografías de hadas y las niñas a su valor nominal. En una carta a Gardner escribió: “Mira la cara de Alice. Mira la cara de Iris. Hay una cosa extraordinaria llamada VERDAD que tiene 10 millones de rostros y formas, es la moneda de Dios y ni el más astuto acuñador o falsificador puede imitarla…”

Major John Hall-Edwards, un fotógrafo entusiasta y pionero de los tratamientos médicos de rayos X en Gran Bretaña, fue un crítico particularmente vigoroso. En las pruebas no dudó en decir que estas fotografías podrían haber sido “falsificadas”. Criticó la actitud de los que declararon que hay algo sobrenatural en las circunstancias que rodearon a la toma de estas fotos ya que, como médico, creía que la inculcación de ideas tan absurdas en las mentes de los niños daría lugar en la vida adulta a manifestaciones y trastornos nerviosos y mentales.

Doyle utilizó las fotografías posteriores en 1921 para ilustrar un segundo artículo en The Strand, en el que describía otras historias de avistamientos de hadas. El artículo constituyó la base para su libro de 1922, La llegada de las Hadas. Al igual que anteriormente, se recibieron las fotografías con credulidad mixta. Los escépticos señalaron que las hadas se “parecían sospechosamente a las tradicionales de cuentos infantiles” y que tenían “cortes de pelo muy a la moda”.

Cámara Butcher Midg

Cámara Butcher Midg Nº 1 Magazine Type Falling Plate 1/4 como la utilizada por Frances y Elsie para realizar las fotos de las hadas.

Visita final de Gardner.

Gardner hizo una última visita a Cottingley en Agosto de 1921. Traía nuevamente cámaras y placas fotográficas para Frances y Elsie, pero además estuvo acompañado por el clarividente Geoffrey Hodson. Aunque ninguna de las chicas afirmaron ver hadas, y no hubo más fotografías, “por el contrario, él (Hodson) vio hadas en todas partes” y escribió voluminosas notas sobre sus observaciones.

Por entonces, Elsie y Frances estaban cansadas de todo el negocio de las hadas. Años más tarde Elsie miró una fotografía de sí misma y de Frances tomada con Hodson y dijo: “¡Mira eso, hartas de las hadas!”. Tanto Elsie y Frances más tarde admitieron que “jugaron bien” con Hodson siguiéndole la corriente hasta extremos casi ridículos, y que le consideraban “una farsa”.

Investigaciones posteriores.

El interés público en las hadas de Cottingley disminuyó gradualmente después de 1921. Elsie y Frances se casaron y vivieron en el extranjero durante muchos años. En 1966, un periodista del periódico Daily Express dio con el paradero de Elsie, que estaba de vuelta por aquel entonces en Inglaterra. Admitió en una entrevista concedida dicho año que las hadas podrían haber sido “ficciones de mi imaginación”, pero dejó abierta la posibilidad de que ella creía que se las había ingeniado para fotografiar sus pensamientos. Los medios de comunicación posteriormente se interesaron una vez más en las fotografías de Frances y Elsie. La BBC de televisión investigó el caso en 1971, pero Elsie seguía aferrada a su versión de la historia: “Ya te he dicho que son fotografías de ficciones de nuestra imaginación, y eso es lo que creo”.

Elsie y Frances fueron entrevistadas por el periodista Austin Mitchell en Septiembre de 1976, para un programa transmitido por la televisión de Yorkshire. Preguntadas por los hechos, ambas mujeres coincidieron en que “una persona racional no ve hadas”, pero negaron haber falsificado las fotografías. En 1978, el mago y escéptico científico James Randi y un equipo del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal, examinaron las fotografías, con el uso de un “proceso de mejora por ordenador”. Llegaron a la conclusión de que las fotografías eran falsificaciones, y que unas cuerdas podían verse sujetando las hadas. Geoffrey Crawley, editor de la revista British Journal of Photography, llevó a cabo un “importante investigación científica de las fotografías y de los acontecimientos que las rodean”, con los resultados publicados entre 1982 y 1983, “el primer análisis desde la posguerra del asunto”. También se llegó a la conclusión de que las fotos eran falsas.

Confesión.

En 1983, las primas admitieron en un artículo publicado en la revista The Unexplained que las fotografías habían sido falsificadas, aunque ambas mantenían que realmente habían visto hadas. Elsie había copiado ilustraciones de las bailarinas de un libro popular de niños de aquel tiempo, Princess Mary’s Gift Book, publicado en 1914, y dibujó alas sobre ellas. Dijeron entonces que habían cortado las figuras de cartón y las habían sujetado con alfileres de sombrero, disponiendo así de apoyos una vez que se había tomado la fotografía. Sin embargo, las primas estaban en desacuerdo acerca de la quinta y última fotografía, que Doyle en su La llegada de las hadas describía de esta forma: “Sentada en el borde superior izquierdo, mostrando bien su ala, un hada está considerando si es hora de levantarse. Otra hada más madrugadora y de edad más madura se puede ver a la derecha, posee abundante cabello y alas maravillosas. Su ligeramente más denso cuerpo se puede vislumbrar en su vestido de hada”.

Elsie mantuvo que era una falsificación, al igual que todos los demás, pero Frances insistió en que era genuina. En una entrevista concedida a principios de 1980, Frances dijo: “Era una húmeda tarde del Sábado y estábamos con nuestras cámaras y Elsie no tenía nada preparado. Vi a estas hadas que estaban entre las hierbas y simplemente apunté la cámara y tomé una fotografía”.

Tanto Frances y Elsie afirmaron haber tomado la quinta fotografía. En una carta publicada en el periódico The Times el 9 de Abril de 1983, Geoffrey Crawley explicaba la discrepancia por lo que sugiere que la fotografía fue “una doble exposición involuntaria de los recortes de hadas en la hierba “, y así” ambas damas pueden ser muy sinceras en la creencia de que cada una de ellas la tomó”.

En una entrevista de 1985 en el programa Arthur C. Clarke’s World of Strange Powers de la televisión de Yorkshire, Elsie dijo que ella y Frances estaban demasiado avergonzadas de admitir la verdad después de engañar a Doyle, el autor de Sherlock Holmes: “Dos chicas pueblerinas y un hombre brillante como Conan Doyle, bueno, sólo podíamos mantenerlo en secreto”. En la misma entrevista Frances dijo: “Yo nunca pensé en ello como un fraude, sólo eramos Elsie y yo divirtiéndonos un poco y a día de hoy no puedo entender cómo les pudimos engañar, querían que les engañáramos”.

Comparación Hadas Cottingley

Comparación de las Hadas de Cottingley con las ilustraciones del libro Princess Mary’s Gift Book.

Elsie Wright confesión

Elsie Wright confesó el fraude de las Hadas de Cottingley en 1983.

Historia posterior.

Frances murió en 1986, y Elsie en 1988. Las impresiones de sus fotografías de las hadas, junto con algunos otros artículos que incluyen una primera edición del libro de Doyle La llegada de las Hadas, se vendieron en una subasta en Londres por 21.620 £ en 1998. Ese mismo año, Geoffrey Crawley vendía su material sobre las Hadas Cottingley al Museo Nacional de Cine, Fotografía y Televisión en Bradford (ahora el National Media Museum), donde se exhibe actualmente. La colección incluye las impresiones de las fotografías, dos de las cámaras utilizadas por las chicas, acuarelas de hadas pintadas por Elsie, y una carta de nueve páginas de Elsie admitiendo al engaño. Los vidrios de las placas fotográficas se compraron por 6.000 £ por un comprador anónimo en una subasta de Londres celebrada en 2001.

La hija Frances, Christine Lynch, apareció en un episodio del programa de televisión Antiques Roadshow en Belfast, transmitido por la BBC One en Enero de 2009, con las fotografías y una de las cámaras dadas a las chicas por Doyle. Christine dijo al experto, Paul Atterbury, que ella creía, ya que su madre lo había hecho, que las hadas de la quinta fotografía eran genuinas. Atterbury estima el valor de los artículos en entre £ 25.000 – £ 30.000. La primera edición de las memorias de Frances se publicó unos meses más tarde, bajo el título Reflexiones sobre las Hadas de Cottingley. El libro contiene la correspondencia, a veces “amarga”, entre Elsie y Frances. En una carta, fechada 1983, Frances escribió: “Odiaba esas fotografías desde la edad de 16 años cuando el Sr. Gardner me presentó con un ramo de flores y quería que me sentara en la tribuna (en una reunión de la Sociedad Teosófica) con él. Me di cuenta de lo que me esperaba si no me mantenía oculta”.

Las películas de 1997 FairyTale: A True Story y Photographing Fairies, fueron inspiradas por los acontecimientos que rodearon al caso de las Hadas Cottingley. Las fotografías fueron parodiadas en un libro de 1994 escrito por Terry Jones y BrianFroud, Lady Cottington’s Pressed Fairy Book.

Arroyo de Cotingley

Arroyo y cascada de Cottingley en la actualidad.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

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5 Respuestas a “Las Hadas de Cottingley

  1. Isa

    24 febrero, 2016 at 15:49

    Interesantísimo artículo, me ha encantado. Haberlas haylas, todo puede ser… 👏👏👏

     
  2. Lourdes

    25 febrero, 2016 at 19:09

    Hace unos años, vi un documental en televisión sobre este asunto y en él dejaban la duda de si era cierto, lo que está claro, después de leer el artículo, es que todo era una artimaña… Muchas gracias por tu crónica tan completa.

     
    • laexuberanciadehades

      25 febrero, 2016 at 20:07

      Sí, desgraciadamente parece que al final se les fue a todos la broma y el asunto de las manos. Gracias a ti.

       

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