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Barbanegra

17 Feb

Edward Teach (posiblemente Bristol, Reino Unido, circa 1680 – Ocracoke, Estados Unidos, 22 de Noviembre de 1718), más conocido como Barbanegra, fue un famoso pirata inglés. Antes de ello, fue uno de los marineros desocupados de la Royal Navy, pero tras la Guerra de Sucesión Española, inició sus actividades delictivas bajo el mando de Benjamin Hornigold. Su más sonado ataque fue realizado en la localidad de Charleston (Carolina del Sur) en Mayo de 1718. Fue aliado del por aquel entonces gobernador de Carolina del Norte, Charles Eden, quien llegó a perdonar sus actividades ilegales a cambio de obtener un provecho de los saqueos realizados por el pirata. Thatch murió tras un enfrentamiento con el teniente Robert Maynard y su tropa, quienes realizaron una campaña bajo iniciativa del por aquel entonces gobernador de Virginia, Alexander Spotswood. Barbanegra, que ostentaba un peculiar atuendo a la hora de realizar sus ataques, se convirtió en una figura muy popular en diversas manifestaciones culturales.

A comienzos del Siglo XVIII, en la costa atlántica de los actuales Estados Unidos, algunos gobernadores de las colonias inglesas violaban el monopolio comercial impuesto desde Londres al ignorar los asaltos piratas en las zonas aledañas a sus colonias. Las fechorías de los piratas activaban el comercio local al vender lo incautado a menor precio, a la vez que dejaban algún ingreso disimulado a las autoridades.

Edward Thatch o Teach se presume que era oriundo de Bristol, aunque otros afirman que nació en Carolina del Sur o, incluso, en Jamaica. Según otras fuentes, su nombre real era Edward Drummond. Participó en la Guerra de la Reina Ana (escenario norteamericano de la Guerra de Sucesión Española), en la que actuó como filibustero inglés atacando barcos franceses. Al retirarse Inglaterra de la Guerra de Sucesión en 1713, una gran parte de los efectivos de la Royal Navy británica pasaron a ser desempleados. Se estima que de un total de 53.785 soldados en 1703, los efectivos se redujeron a 13.430 en 1715; por lo que se calcula que había unos 40.000 desocupados. Se cree que Teach se reconvirtió entonces de filibustero a pirata, posiblemente hacia 1716, en una época en la que la piratería en América estaba en decadencia.

En sus inicios piráticos estuvo bajo el mando de Benjamin Hornigold, en New Providence. Entre sus primeras fechorías se cuentan la captura de un carguero español que procedía de La Habana, otro de las Bermudas y un tercero de Madeira y con dirección a Carolina del Sur. Estando en la costa de Virginia, en Noviembre de 1717, se dirigió a la Martinica y en su camino apresó un gran buque francés que tenía su ruta entre ese lugar y la costa africana, el cual renombró The Queen Anne´s Revenge. Esta nave se convirtió en el arma principal en sus arremetidas por un periodo de unos siete meses desde la costa de Hondurashasta, Virginia. La embarcación fue armada con cuarenta cañones. En uno de sus primeros ataques se enfrentó a un barco de la armada inglesa, el HMS Scarborough, el cual se retiró al verse en desventaja, pero Barbanegra le dejó huir. Este incidente le dio prestigio al haber derrotado a un barco de la milicia británica. Tiempo después, Hornigold decidió acogerse al perdón de Jorge I, se puso a las órdenes del gobernador de Bahamas y se transformó en filibustero.

A finales del año de 1717, Teach trabó amistad con Stede Bonnet, apodado el “Caballero Pirata”, antiguo oficial británico que viajaba en el barco Revenge. Bonnet aceptó la capitanía de Barbanegra para hacer un consorcio. Sin embargo, fue separado de su barco Revenge, el cual le fue dado a otro lugarteniente de Barbanegra. Poco después, capturaron otro navío con el nombre de Adventure y Barbanegra se lo otorgó a Israel Hands. Bonnet, debido a su ineptitud en el oficio de la marinería, fue mantenido en un virtual encarcelamiento. En ese tiempo el refugio preferido de Teach era la Isla de Ocracoke.

Barbanegra (A General History of the Pyrates Circa 1736)

Grabado de Barbanegra aparecido en el libro A General History of The Pyrates (Circa 1736).

Mapa de Las Bahamas

Mapa de Las Bahamas, Cuba, República Dominicana y Jamaica.

Asedio a Charleston y alianza con Charles Eden.

Debido a que la situación económica de Carolina del Norte era precaria, no tenía un comercio apto para la exportación. Por ello, el gobernador de la colonia, Charles Eden, llegó a un acuerdo con Barbanegra en Enero de 1718, concediéndole el perdón a él y a su tripulación bajo un Acta de Gracia vigente. Además, secretamente, Eden recibiría una parte del botín recabado en las fechorías de los piratas y le dejaría ir con impunidad. Así, mientras otras colonias luchaban contra la piratería, Barbanegra vendía tranquilamente productos baratos en Bath, localidad donde se convirtió en una especie de celebridad. En medio del trato, Eden le proporcionó una jovencita de dieciséis años para casarse con ella. De hecho, Teach se casó unas trece veces más, amén del sinnúmero de amoríos dejados en sus correrías. En esa época Teach adquirió una casa y trató de ganarse la voluntad de algunos de los vecinos con regalos.

Uno de sus más sonados ataques, llevado a cabo en Mayo de 1718, fue a la ciudad de Charleston, Carolina del Sur, donde su tripulación sitió la localidad y bloqueó el puerto mientras amenazaba la población con los cañones del Queen Anne´s Revenge (Venganza de la Reina Ana). Tras secuestrar a unos rehenes, extorsionaron mil quinientas libras. Otra versión indica que lo hicieron para recabar un lote de medicinas para su tripulación, de quienes se presume tenían alguna enfermedad venérea. Barbanegra, después de la operación, decidió retirarse de la piratería. Prescindió entonces del Queen Anne´s Revenge y retornó el Revenge a Bonnet, a quien ordenó ir a la ciudad de Bath a recoger su indulto. Durante la ausencia de Bonnet, Barbanegra ordenó traspasar los objetos de valor del Anne´s al Adventure, de modo que, cuando Bonnet regresó, se encontró con el Anne´s abandonado y con 25 marineros dejados a su suerte. Mientras tanto, Barbanegra había partido dejándolo engañado.

En Junio de 1718, contaba con cuatro barcos grandes, otros menores y unos 400 hombres. Su base de operaciones estaba en New Providence para no comprometer a su aliado Eden, y frecuentaba las Bermudas, donde atracaba las naves con rumbo a Pennsylvania o Chesapeake. Asimismo, asistía a fiestas organizadas por el gobernador, donde el pirata hacía gala de su mal comportamiento y donde acosaba a las mujeres. Todos esos desmanes irritaron a los pobladores de Bath. Por otro lado, el transporte de mercancías por la zona se hizo dificultoso por la presencia de los piratas. En tal estadía se topó con Charles Vane, con quien protagonizó una ruidosa juerga.

Por otro lado, Bonnet, el antiguo camarada de Barbanegra, quien operaba en solitario, fue capturado en Octubre de 1718 por dos balandras fletadas por el gobernador de Carolina del Sur. La mayoría de los apresados fueron declarados culpables; cuatro, entre ellos Bonnet, fueron condenados a la horca en noviembre. Bonnet pudo fugarse pero fue capturado de nuevo el 10 de Diciembre de 1718.

Bandera de Barbanegra

Bandera de Barbanegra.

Final de Barbanegra.

Existen variantes en la crónica del final de Barbanegra. Ante el avance de la piratería en la zona, el gobernador de Virginia, Alexander Spotswood, decidió tomar acciones antes que los malhechores se fortalecieran. En el otoño de 1718 tuvo noticias de la presencia de Barbanegra en la ensenada de Ocracoke, Carolina del Norte. No importándole el fuero otorgado por el gobernador Eden al pirata, decidió organizar una ofensiva. Por ello envió dos navíos, el HMS Pearl (con treinta tripulantes) y el HMS Lyme (con veinticinco),  junto a dos balandras: El Ranger y el Jane; toda la flota bajo el mando del teniente Robert Maynard. Mientras, Barbanegra permanecía a bordo del Adventure con 19 hombres. Al avistarlo, la flotilla al frente de Maynard se acercó a los piratas al atardecer del día 21 de Noviembre con el objetivo de atacar la mañana siguiente. Ese día, un grupo, a bordo de un pequeño bote, logró avistar a la nave pirata pero tuvo que retirarse al ser repelido con una descarga.

Ante la emergencia, Barbanegra, que la noche anterior había estado bebiendo, decidió adentrarse en los canales vecinos. Maynard dispuso perseguirlo con las balandras. De acuerdo a una versión, las naves, tanto del pirata como la de sus rastreadores, quedaron varadas. Al estar cerca los navíos, comenzó un intercambio de palabras entre Maynard y Barbanegra, quien profirió una serie de improperios y la promesa de no dar cuartel. Una vez subió la marea, comenzó la persecución, pero el viento no era suficiente, por lo que tuvieron que recurrir a los remos.

Los perseguidores fueron atacados por los piratas lo que resultó en la pérdida del barco Ranger, más un número de bajas que varía entre cinco y seis según las fuentes. Maynard retomó el asedio en el Ranger. Al obligar al Adventure a encallar, Maynard ordenó a sus hombres esconderse. Barbanegra, ante la oportunidad, abordó la nave con los suyos. En la gresca, él y Maynard batallaron cara a cara. El oficial le atacó con su espada, pero nada más tocó el cartucho que portaba el pirata, quien asestó un golpe a los dedos del inglés, sin dañarlo. Maynard tiró su espada y sacó su pistola disparando al instante a Teach; otro marinero se le abalanzó y le hizo un corte en la cara. Al final el bandido cayó con gran pérdida de sangre y Maynard cercenó la cabeza de Barbanegra. Según testimonios posteriores, el pirata sufrió veinticinco heridas, cinco de ellas debidas a disparos en el cuerpo. La campaña finalizó cuando los victoriosos llegaron a la localidad de Hampton, Virginia, con la cabeza de Barbanegra en el bauprés.

Cabeza decapitada de Barbanegra (The Life, Atrocities, and Bloody Death of Black Beard, 1837)

Cabeza decapitada de Barbanegra colgada del bauprés de una nave (Ilustración correspondiente a The Life, Atrocities, and Bloody Death of Black Beard, 1837).

Apariencia de Barbanegra.

Quizá el aspecto más conocido de Barbanegra era su apariencia a la hora de emprender sus ataques. Aparte de su figura alta y fuerte, adornaba su presencia con ingredientes llamativos, de acuerdo a una descripción: “Antes de lanzarse a la batalla se colocaba cerillas encendidas bajo el sombrero. Eran largos palillos de arder lento, hechos de cuerda de cáñamo mojado en salitre y agua de sal. El efecto resultaba aterrador. Su cara, con los feroces ojos y el pelo enmarañado de la barba, estaba enmarcada en humo y a sus víctimas les parecía totalmente un demonio salido del infierno. Su parecido con algún tipo de pirata demoníaco quedaba completado con una bandolera con tres pistolas cargadas y amartilladas para el disparo y por las pistolas, dagas y alfanjes adicionales que portaba alrededor del cinturón”.

A pesar de todo, hay versiones que indican que el aspecto adoptado por Teach era simplemente para impresionar a sus víctimas; y que, en general, no ajusticiaba a alguien a menos que él mismo estuviera amenazado. Aparentemente, no hay datos de víctimas fatales en sus atracos.

¡Venid, alegres marinos,

tan fornidos y bravos todos!,

venid, atended y os contaré,

lo que sucedió en la mar.

¡Ay!, es del sanguinario Barbanegra,

de quien os voy a contar;

y sobre cómo el galante Maynard,

al infierno pronto lo envió.

Poema atribuido a Benjamin Franklin.

Grabado de Barbanegra (Circa 1715)

Grabado representando a Barbanegra (Circa 1715).

La Venganza de la Reina Ana (Queen Anne’s Revenge).

La Venganza de la Reina Ana (en inglés “Queen Anne’s Revenge”) era un barco con el que Barbanegra surcó la costa occidental de África y el Caribe, y atacó a barcos de diversas nacionalidades, especialmente barcos ingleses, holandeses y portugueses. Además, se dice que estaba embrujado y que obedecía a su capitán. Medía 31,4 metros de largo por 7,1 metros de manga. Originalmente el nombre del barco era “Concord”. Se construyó en Gran Bretaña en 1710, pero los franceses lo robaron dos años después, lo rebautizaron como “La Concorde de Nantes” y lo dedicarían al tráfico de esclavos. Se trataba de una fragata que podía cargar hasta 300 toneladas, incluyendo esclavos.

La Venganza de la Reina Ana (1736)

Ilustración de La Venganza de la Reina Ana (1736).

El 28 de Noviembre de 1717, el barco fue tomado cerca de Martinica por el capitán Benjamin Hornigold, que lo convirtió en un barco pirata y lo equipó con 20 cañones. Tras la destitución de Hornigold como capitán en favor de Edward Teach (Barbanegra), cambió su nombre por el de “Queen Anne’s Revenge” (“Venganza de la Reina Ana”), y fue equipado con 40 cañones más. El nombre puede que derive de la Guerra de Sucesión Española, conocida también como la Guerra de la Reina Ana en las Américas, o quizá también como señal de simpatía hacia la Reina Ana, última monarca de la Dinastía Estuardo. El barco se hundió en 1718 en una ensenada cerca de Beaufort (34°41′44″N 76°41′20″W), en Carolina del Norte (EE.UU.), tal vez con intención por parte de Teach, que trasladó sus pertenencias y sus hombres de confianza a un barco más pequeño de su flota: El “Adventure”.

En Noviembre de 1996, se localizó el que parece ser el auténtico “Queen Anne’s Revenge” en la costa de Carolina del Norte. De allí se han recuperado numerosos objetos que han hecho confirmar al 100% que es el hallazgo de uno de los barcos piratas más legendarios de la historia, algo que se produjo por investigadores del National Geographic el 29 de Agosto de 2011. No obstante, la investigación sigue adelante y se han producido multitud de progresos al respecto desde su descubrimiento.

Ancla

Ancla de La Venganza de la Reina Ana.

En su interior se han hallado numerosos objetos, algunos pertenecientes al botín o al equipaje personal del pirata, como una campana española de bronce, piezas de un trabuco inglés y una jeringuilla uretral francesa para tratar la sífilis, mientras que otros podrían ser parte del equipamiento del buque, como unas granadas de mano de fabricación casera y 24 cañones de diferentes tamaños, algunos todavía cargados con la peculiar metralla usada por los piratas.

Se calculó que para el 2007, se había excavado completamente 1/3 del naufragio, descubriéndose multitud de fragmentos de cerámica, varios cañones, piedras de lastre y monedas. En 2011 se llevó a la superficie el ancla del barco, además de armamento adicional como bolas de cañón. En 2013 se sacaron del agua más cañones del barco, en los análisis que se realizaron de los mismos, algunos de ellos fueron identificados como cañones de hierro fabricados en 1713 en Ehrendal (Suecia). En 2014 fue recuperado el cañón 23 de los 31 que hay identificados de La Venganza de la Reina Ana, también se recuperaron más bolas de cañón, barras de hierro y cerrojos. El 18 de Agosto de 2015, el Estado de Carolina del Norte aprobó una nueva ley por la que se demanda a “todas las fotografías, grabaciones de vídeo, u otros materiales documentales de una embarcación abandonada o naufragio o de sus contenidos, reliquias, artefactos o materiales históricos bajo la custodia de cualquier agencia del gobierno de Carolina del Norte o sus subdivisiones”.

Objetos recuperados del lugar del naufragio de La Venganza de la Reina Ana.

La Venganza de la Reina Ana (Piratas del Caribe)

La Venganza de la Reina Ana tal y como fue representado para la película Piratas del Caribe – En Mareas Misteriosas (2011). 

Fuentes: Wikipedia, Queen Anne’s Revenge Project, National Geographic, Muy Interesante, elaboración propia.

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4 comentarios

Publicado por en 17 febrero, 2016 en Arqueología, Historia, Personajes

 

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4 Respuestas a “Barbanegra

  1. Poecraft

    17 febrero, 2016 at 16:57

    Muy interesante y completa la información. Gracias por compartir. Saludos!

     
  2. Lourdes

    17 febrero, 2016 at 19:47

    Genial! nunca había leído una biografía tan completa de Babanegra, está muy “currado” y se agradece.

     

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