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Clasificación de los Dinosaurios

31 May

Los dinosaurios (Dinosauria, del griego δεινός σαῦρος, deinos sauros, “lagarto terrible”) es un superorden de vertebradosaurópsidos que dominaron los ecosistemas terrestres del Mesozoico durante unos 160 millones de años (aproximadamente en un intervalo que abarca desde hace 230 millones de años, hasta hace 66 millones de años), alcanzando una gran diversidad y, algunos, tamaños gigantescos. Una de las principales características de los dinosaurios es la propiedad de tener las patas situadas en posición vertical por debajo del cuerpo, como los mamíferos, y no hacia los costados, como la mayor parte de los reptiles.

La clasificación de los dinosaurios comenzó en 1842 cuando Richard Owen agregó al Iguanodon, Megalosaurus e Hylaeosaurus al superorden Dinosauria. Entre 1887 y 1888, Harry Seeley dividió el superorden en dos órdenes: Saurischia y Ornitischia. Todos los dinosaurios eran animales terrestres y arcosaurios (grupo de reptiles diápsidos que evolucionaron de los Archosauriformes durante el período Olenekiano, en el Triásico Inferior). Los reptiles diápsidos se caracterizan por presentar, originariamente, dos fosas temporales o fenestras a cada lado del cráneo tras la órbita ocular.

Los dinosaurios, como hemos comentado anteriormente, están divididos en dos órdenes, Saurischia y Ornitischia, los cuales se basan en la estructura de la cadera:

Saurischia: Se distinguen por presentar caderas con una forma similar a la de los lagartos, en la que el hueso púbico apunta hacia delante, es decir que la pelvis, vista de perfil, tiene forma triangular. Dicho hueso púbico evoluciona apuntando hacia atrás en el grupo que dio origen a las aves, el grupo llamado Eumaniraptora. Los saurisquios se diversificaron en dos linajes principales, los terópodos y los saurópodos. Los terópodos fueron los carnívoros dominantes durante la mayor parte del Jurásico y del Cretácico, esta línea la línea originó los mayores carnívoros que jamás hayan pisado la Tierra (Tyrannosaurus Rex, Giganotosaurus). La línea de los saurópodos, que se inició en saurisquios carnívoros y bípedos del Triásico, produjo formas que adoptaron un régimen herbívoro y que regresaron a la locomoción cuadrúpeda. Esta línea culminó en las gigantescas formas del Jurásico (Apatosaurus, Diplodocus, Brachiosaurus), los mayores vertebrados terrestres de todos los tiempos, caracterizados también por su cuello extraordinariamente largo y su cabeza muy pequeña

Ornitischia: Se distinguen porque el pubis señala hacia abajo y hacia atrás (hacia la cola), paralelo al isquion, con un proceso prepúbico delantero para apoyar el abdomen. Esto hace una estructura pélvica de cuatro extremos, y una pelvis más ancha y estable. En contraste con esto, los extremos del pubis en los saurisquios eran hacia abajo y hacia la cabeza (hacia adelante), como en los lagartos anteriores. El arreglo del pubis, paralelo a columna vertebral, como en las aves, se desarrolló independientemente tres veces durante la evolución de los dinosaurios, en los ornitisquios, tericinosáuridos y en los dromeosáuridos, estos últimos hoy son considerados los más probables ancestros de las aves. Los ornitisquios también tenían agujeros más pequeños por delante de sus órbitas oculares (ventanas anteorbitales) con el hueso palpebral en la órbita. Otras características de los ornitisquios son dientes malares con las coronas bajas, subtriangular; dientes foliares con las raíces estrechas, 3 a 5 vértebras sacras, tendones osificados sobre el sacro, el quinto dedo del pie reducido sin falange. Todos tenían mejillas, picos córneos y eran herbívoros. Algunos también poseían una gran variedad de ornamentación defensiva. Este grupo abarca dinosaurios tan variados como Triceratops, Ankylosaurus, StegosaurusParasaurolophusPachycephalosaurus, entre otros.

La siguiente clasificación de los dinosaurios es una versión simplificada basada en sus relaciones evolutivas y organizada por Holtz en el 2008. Una versión más detallada puede encontrarse aquí:

Taxonomía:

Dinosauria (Superorden).

Saurisquia (“Caderas de lagarto”, este orden incluye los subórdenes Theropoda y Sauropodomorpha).

Theropoda (Bípedos en su totalidad y carnívoros en su mayoría).

Herrerasauria (Carnívoros bípedos primitivos).

Coelophysoidea (Pequeños terópodos primitivos, incluye al Coelophysis).

Dilophosauridae (Carnívoros bípedos con cresta y terópodos).

Ceratosauria (Carnívoros dominantes del Hemisferio Sur, generalmente con cuernos elaborados).

Abelisauridae (Familia de carnívoros terópodos ceratosaurianos).

Tetanurae (“Colas rígidas”, incluye a la mayoría de los terópodos).

Megalosauroidea (Grandes carnívoros primitivos, este grupo incluye a la familia Spinosauridae).

Carnosauria (Grandes carnívoros, incluye al Allosaurus y sus parientes cercanos como el Carcharodontosaurus).

Coelurosauria (Terópodos con plumas, tiene un gran número de tamaños y nichos).

Compsognathidae (Primitivos y muy comunes coelurosaurios con reducidas extremidades superiores).

Dromaeosauridae (Terópodos carnívoros y con plumas de tamaño pequeño a medio). 

Tyrannosauridae (Tryrannosaurus Rex y sus parientes cercanos, todos con reducidas extremidades superiores).

Ornithomimosauria (“Imitadores de avestruz”, la mayoría de ellos sin dientes, no está muy claro si eran carnívoros, podían ser también herbívoros e incluso omnívoros).

Alvarezsauroidea (Insectívoros pequeños con reducidas extremidades anteriores, cada una de ellas con una gran garra).

Maniraptora (“ladrones de mano”, con grandes brazos y largos dedos).

Therizinosauria (Herbívoros bípedos con largas manos con garras y cabezas pequeñas).

Oviraptorosauria (La mayoría de ellos sin dientes, sus hábitos alimentarios son inciertos).

Archeopterygidae (Pequeños terópodos alados o aves primitivas).

Deinonychosauria (De pequeño y mediano tamaño, con aspecto similar al de las aves y una gran garra curvada en cada pie).

Avialae (Aves modernas y parientes cercanos extintos).

Scansoriopterygidae (Pequeñas y primitivas aves con tres largos dedos).

Omnivoropterygidae (Primitivas ves con cola corta).

Confuciosornithidae (Aves con pequeños dientes).

Enantiornithes (Aves voladoras, muchas de ellas habitaban en árboles).

Euornithes (Aves voladoras avanzadas).

Yanornithiformes (Aves dentadas del Cretácico, habitaron principalmente en China).

Hesperornithes (Aves especializadas en inmersión acuática).

Aves (Aves actuales y sus parientas extintos).

Sauropodomorpha (Herbívoros con pequeñas cabezas y largos cuellos y colas).

Guaibasauridae (Pequeños, primitivos o omnívoros dinosaurios con aspecto de saurópodo).

Plateosauridae (Pequeños y estrictamente bípedos prosaurópodos).

Riojasauridae (Pequeños y primitivos dinosaurios con aspecto saurópodo).

Massopondylidae (Pequeños y primitivos dinosaurios con aspecto saurópodo).

Sauropoda (Dinosaurios muy largos (normalmente más de 15 metros) y pesados, cuadrúpedos).

Vulcanodontidae (Primitivos saurópodos con extremidades similares a pilares en su forma).

Eusauropoda (“Verdaderos saurópodos”).

Cetiosauridae (“Dinosaurios ballena”).

•Mamenchisauridae (Con cráneo alto, dientes espatulados, cuello muy largo).

Turiasauria (Grupo europeo de saurópodos del Jurásico y Cretácico).

Neosauropoda (“Nuevos saurópodos”).

Diplodocoidea (Con cráneos y colas muy alargados, sus dientes eran estrechos y con forma de lápiz).

Macronaria (Poseían cola corta y la nariz situada en lo alto de la frente y entre los ojos, los dientes tenían forma de cuchara o de lápiz).

Brachiosauridae (Poseían cuellos de gran longitud y largas patas delanteras).

•Titanosauria (Grupo diverso, saurópodos robustos, grandes, con caderas anchas, algunos de ellos presentaban placas dorsales. Fueron muy comunes en el Cretácico Superior, principalmente en el Hemisferio Sur).

Ornithischia (“Caderas de ave”, orden diverso de herbívoros bípedos y cuadrúpedos).

Heterodontosauridae (Pequeños ornitópodos basales, tanto herbívoros como omnívoros y con prominentes caninos).

Thyreophora (Dinosaurios acorazados, la mayoría de ellos cuadrúpedos).

•Ankylosauria (Con escudos óseos como armadura principal, algunos de ellos tenían también colas a semejanza de mazas).

•Ankylosauridae (presentaban una gruesa armadura, sumada a una variedad de espinas y nódulos y algunos incluso con una pesada maza al final de sus colas).

•Nodosauridae (presentaban una compleja armadura. A menudo los nódulos de esta se fundían en grandes placas. Su cabeza era proporcionalmente pequeña, el hocico y el pico era relativamente estrecho y alargado y con pequeños dientes en forma de lápiz).

Stegosauria (Con púas y placas como arma principal).

Neornithischia (“Nuevos ornitisquios”).

Ornithopoda (Dinosaurios herbívoros de varios tamaños y formas, tanto bípedos como cuadrúpedos, desarrollaron un método de mascar usando la flexibilidad de su cráneo y sus numerosos dientes).

Marginocephalia (Caracterizados por su mayor crecimiento craneal).

Pachycephalosauria (Bípedos, sus cráneos tienen forma de cúpula o con crecimiento nudoso).

Ceratopsia (Cuadrúpedos con volantes y algunos de ellos también con cuernos).

Galerías de Dinosaurios.

Saurischia.

•Theropoda (De izquierda a derecha: Abelisaurus, Allosaurus, Alvarezsaurus, Baryonyx, Becklespinax, Carnotaurus, Ceratosaurus, Coelophysis. Coelurus, Compsognathus, Dilophosaurus, Eustreptospondylus, Gallimimus, Herrerasaurus, Megalosaurus, Oviraptor, Spinosaurus, Therizinosaurus).

Carcharodontosauridae (De izquierda a derecha: Acrocanthosaurus, Carcharodontosaurus, Concavenator, [Giganotosaurus (Giganotosaurinae], Mapusaurus [Giganotosaurinae], Tyrannotitan).

Tyrannosauridae (De izquierda a derecha: Albertosaurus, Alioramus, Daspletosaurus, Dryptosaurus [Tyrannosauroidea], Gorgosaurus, Proceratosaurus [Tyrannosauroidea], Tarbosaurus, Tyrannosaurus Rex, Yutyrannus [Tyrannosauroidea]).

Deinonychosauria (De izquierda a derecha: Byronosaurus, Deinonychus, Dromaeosaurus, Microraptor, Saurornithoides, Troodon, Unenlagia, Utahraptor, Velociraptor).

Sauropodomorpha (De izquierda a derecha: Barapasaurus, Camarasaurus, Cetiosaurus, Guaibasaurus, Mamenchisaurus, Massospondylus, Plateosaurus, Riojasaurus, Vulcanodon).

Diplodocoidea (De izquierda a derecha: Amargasaurus, Apatosaurus, Barosaurus, Dicraeosaurus, Diplodocus, Supersaurus).

•Brachiosauridae (de izquierda a derecha: Abydosaurus, Brachiosaurus, Giraffatitan).

Titanosauria (De izquierda a derecha: Alamosaurus, Ampelosaurus, Antarctosaurus, Argentinosaurus, Paralititan, Saltasaurus).

Ornithischia.

•Heterodontosauridae (De izquierda a derecha: Abrictosaurus, Fruitadens, Heterodontosaurus).

Ankylosauridae (De izquierda a derecha: Ankylosaurus, Euoplocephalus, Pinacosaurus).

Nodosauridae (De izquierda a derecha: Edmontonia, Polacanthus, Sauropelta).

Stegosauria (De izquierda a derecha: Dacentrurus, Kentrosaurus, Lexovisaurus, Stegosaurus, Tuojiangosaurus, Wuerhosaurus).

Ornithopoda (De izquierda a derecha: Anatotitan, Camptosaurus, Corythosaurus, Dryosaurus, Hypsilophodon, Iguanodon, Lambeosaurus, Maiasaura Muttaburrasaurus, Parkosaurus, Ouranosaurus, Parasaurolophus, Saurolophus, Tenontosaurus, Tsintaosaurus).

Pachycephalosauria (De izquierda a derecha: Pachycephalosaurus, Prenocephale, Stygimoloch).

Ceratopsia (De izquierda a derecha: Bagaceratops, Centrosaurus, Chasmosaurus, Eotriceratops, Montanoceratops, Pentaceratops, Protoceratops, Pssitacosaurus, Styracosaurus, Titanoceratops, Torosaurus, Triceratops).

Anexo: Era Mesozoica.

El Mesozoico o Era Secundaria, conocida zoológicamente como la Era de los Dinosaurios o botánicamente como la Era de las Cícadas, es una división de la escala temporal geológica que se inició hace 252,2 ± 0,4 millones de años y finalizó hace 65,5 ± 0,3 millones de años.

Durante estos 186 millones de años no se produjeron grandes movimientos orogénicos. Los continentes gradualmente van adquiriendo su configuración actual. El clima fue excepcionalmente cálido durante todo el período, desempeñando un papel importante en la evolución y la diversificación de nuevas especies animales.

En esta era desaparecieron grandes grupos de animales como los trilobites, graptolites y peces acorazados. Los invertebrados característicos de este período fueron los amonites, de caparazón con forma de caracol, y los belemnites, más pequeños y con el caparazón alargado y puntiagudo, entre otros equinodermos, braquiópodos y cefalópodos. Se desarrollaron ampliamente los vertebrados, sobre todo los reptiles, por lo que a la Era Secundaria se le llama también la Era de los reptiles o Era de los Dinosaurios. En esta era aparecen también los mamíferos, las aves, y las angiospermas o plantas con flores.

Triásico (252,2 ± 0,5 a 201,3 ± 0,2 millones de años).

Superior.

Raetiano: ~208,5 – 201.3 ± 0,2 millones de años.

Noriano: ~228 – ~208,5 millones de años.

Carniano: ~235 – ~228 millones de años.

Medio.

Ladiniano: ~242 – ~235 millones de años.

Anisiano: 247,2 – ~242 millones de años.

Inferior.

Olenekiano: 251,2 – 247,2 millones de años.

Induano: 252,2 ± 0.5 – 251,2 millones de años.

Jurásico (201,3 ± 0,6 a 145 ± 4 millones de años).

Superior.

Titoniano: 152,1 ± 4,0 – 145,5 ± 4,0 millones de años.

Kimeridgiano: 155,7 ± 4,0 – 150,8 ± 4,0 millones de años.

Oxfordiano: 161,2 ± 4,0 – 155,7 ± 4,0 millones de años.

Medio.

Calloviano: 164,7 ± 4,0 – 161,2 ± 4,0 millones de años.

Batoniano: 167,7 ± 3,5 – 164,7 ± 4,0 millones de años.

Bajociano: 171,6 ± 3,0 – 167,7 ± 3,5 millones de años.

Aleniano: 175,6 ± 2,0 – 171,6 ± 3,0 millones de años.

Inferior.

Toarciano:  183,0 ± 1,5 – 175,6 ± 2,0 millones de años.

Pliensbachiano:  189,6 ± 1,5 – 183,0 ± 1,5 millones de años.

Sinemuriano:  196,5 ± 1,0 – 189,6 ± 1,5 millones de años.

Hetangiano:  201,3 ± 0,6 – 196,5 ± 1,0 millones de años.

Cretácico (145 ± 4 a 65,5 ± 0,3 millones de años).

Superior.

Maastrichtiano: 70,6 ± 0,6 – 65,5 ± 0,3 millones de años.

Campaniano: 83,5 ± 0,7 – 70,6 ± 0,6 millones de años.

Santoniano: 85,8 ± 0,7 – 83,5 ± 0,7 millones de años.

Coniaciano: 89,3 ± 1 – 85,8 ± 0,7 millones de años.

Turoniano: 93,5 ± 0,8 – 89,3 ± 1 millones de años.

Cenomaniano: 99,6 ± 0,9 – 93,5 ± 0,8 millones de años.

Inferior.

Albiano: 112,0 ± 1,0 – 99,6 ± 0,9 millones de años.

Aptiano: 125,0 ± 1,0 – 112,0 ± 1,0 millones de años.

Barremiano: 130,0 ± 1,5 – 125,0 ± 1,0 millones de años.

Hauteriviano: 136,4 ± 2 – 130 ± 1,5 millones de años.

Valanginiano: 140,2 ± 3,0 – 136,4 ± 2,0 millones de años.

Berriasiano: 145,5 ± 4,0 – 140,2 ± 3,0 millones de años.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

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