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Grandes Dinosaurios Herbívoros I

29 Nov

Dacentrurus (Cola muy puntiaguda).

Periodo: Jurásico Superior (Oxfordiano – Kimeridgiano). Hace 157 – 152 millones de años.

Tamaño: Unos 8 metros de longitud y 3,5 metros de altura aproximadamente.

Peso: Entre 1 – 2 toneladas aproximadamente.

Localización fósiles: Descrito por Richard Owen en 1875. Se han encontrado restos en Inglaterra, Francia, España y Portugal.

El Dacentrurus fue un gran estegosáurido y el primero de ellos que recibió nombre. Conocer la apariencia de un dinosaurio a partir de un esqueleto revuelto e incompleto, en el que algunos huesos podrían pertenecer a otros animales, presenta una extrema dificultad. El Dacentrurus inicialmente fue nombrado como Omasaurus, hasta que se vio que otro dinosaurio ya había recibido ese nombre, además, las cifras relacionadas con su tamaño empezaron a dispararse, algunas veces fue descrito como un dinosaurio de apenas 4,4 metros de longitud y actualmente se le considera como uno de los mayores estegosáuridos, pudiendo alcanzar con facilidad los 8 metros de largo. El Dacentrurus era un animal vegetariano que deambularía confiado gracias a las agudas púas de su cola que le podrían servir como defensa contra posibles depredadores. Las placas óseas dorsales, cuya forma se aproxima más a la de una púa que a la de un triángulo, indican que se trataba de un estegosáurido primitivo. Dichas placas se situaban formando dos hileras en su lomo, mientras que en la parte baja de la espalda y en la cola, poseía una doble hilera de largas y afiladas púas, la más larga de todas ellas medía unos 45 centímetros de longitud. Esta configuración de placas difiere en gran medida de la de Stegosaurus, más evolucionado. Sus largas patas delanteras y sus vértebras, también nos indican que el Dacentrurus era un estegosáurido muy primitivo.

Dacentrurus

Mamenchisaurus (Lagarto de Mamenchi).

Periodo: Jurásico Superior (Oxfordiano). Hace 156 millones de años.

Tamaño: Entre 16 – 25 metros de longitud y 7 – 13 metros de altura.

Peso: Alrededor de 27 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1952 en la Formación Shangshaximiao en Sichuán (China) y nombrado en 1954 por C.C Young. Se han encontrado restos en China.

El primer esqueleto encontrado de Mamenchisaurus medía 18,5 metros, pero tenía la cola incompleta, de los cuales 9 correspondían a las 19 vértebras huecas de que se componía el cuello, uno de los más largos conocido, y pesaba 27 toneladas. Como sus parientes, los diplodocos, los mamenquisaurios tenían las patas traseras más altas que las delanteras. Al parecer viajaba en manadas, posiblemente cuando su alimento escaseaba. Era herbívoro y se alimentaba del follaje de los árboles. Las vértebras cervicales están alargadas, que junto con el número creciente de las mismas, producen el cuello más largo en relación al cuerpo conocido para un animal terrestre. Algunos individuos pudieron haber tenido cuellos de 15 metros de largo. Con todo el cuello era comparativamente ligero, algunas áreas del hueso tenían el grosor de la cáscara de un huevo. Cada las vértebras cervicales tenían dos costillas cilíndricas para fortalecer el cuello, como en otros saurópodos. Algunas características de la espina dorsal son evocadoras al Diplodocus. El número total de vértebras caudales y si los extremos de cola formaban un látigo no se conocen. Los cheurones comienzan a bifurcarse en la caudal 12, y los cheurones posteriores muestran que la extensión longitudinalmente está desarrollada más que en cualquier otro género con excepción de Diplodocus en sí mismo. Los fragmentos del cráneo encontraron en la década de los 1980 sugieren que Mamenschisaurus tenía un hocico más alto y cuadrado que el del Diplodocus y dientes eran más robustos y con forma de una cuchara.

Mamenchisaurus

Stegosaurus (Lagarto con tejado).

Periodo: Jurásico Superior (Kimeridgiano – Titoniano). Hace 156 – 144 millones de años.

Tamaño: Una media de 9 metros de largo y 4 metros de altura aproximadamente. Algunos ejemplares podrían haber alcanzado los 12 metros de longitud.

Peso: Alrededor de 3 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descubierto en 1877 por Othniel C. Marsh en Colorado (Estados Unidos). Se han encontrado restos en Estados Unidos (Colorado, Wyoming), Portugal.

El Stegosaurus es un dinosaurio icónico debido a las dos hileras de placas óseas que poseía a lo largo de su arqueado lomo y que le daban su perfil característico. También destacaba en él su cola con afiladas púas y un cuello ligeramente acorazado con osteodermos en su parte inferior. Todo ello formaba un arsenal defensivo ya que el Stegosaurus, era un dinosaurio robusto y realmente lento, el cual necesitaría alimentarse durante casi la mayor parte del día. El Stegosaurus forma parte de la familia de los estegosáuridos, siendo posiblemente la especie de mayor tamaño conocida dentro de esa familia. La cabeza de este dinosaurio era pequeña, con un cerebro diminuto en relación al resto de su cuerpo, es posible que la mantuviese a baja altura la mayor parte del tiempo. Dicha cabeza, terminaba en un pico débil y con dientes de forma triangular y escasa capacidad masticatoria. El Stegosaurus era cuadrúpedo, con patas (las delanteras bastante más cortas que las traseras) robustas terminadas en pies planos de cinco dedos en cada uno. Dentro de sus características principales podemos fijarnos en las cuatro púas de entre 60 – 90 centímetros de largo de su rígida cola, la cual habría balanceado de forma peligrosa ante la presencia de posibles depredadores como su contemporáneo Allosaurus. Las placas de su lomo (17 en total de 60 centímetros de alto por 60 centímetros de ancho) posiblemente no le habrían servido de mucha defensa y se especula mucho sobre su función real, sí es cierto que dichas placas tienen una fuerte vascularización, por lo que aumenta la posibilidad de fueran utilizadas por el Stegosaurus para enfriar o calentar su sangre (y con ello el resto del animal) e incluso que las placas pudieran haber cambiado de color cuando se encontraban llenas de sangre, quizá con ello para propósitos de apareamiento.

Brachiosaurus (Lagarto brazo).

Periodo: Jurásico Superior (Kimerigdiano – Titoniano). Hace 152 – 144 millones de años.

Tamaño: Aproximadamente 25 metros de longitud y 13 metros de altura aproximadamente.

Peso: Entre 35 – 60 toneladas de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1900 por Elmer S. Riggs en el Gran Cañón del Colorado. Se han encontrado restos en Estados Unidos (Colorado), Sur de Europa y Norte de África.

El Brachiosaurus además de ser uno de los dinosaurios más populares en la actualidad, es también uno de los más grandes que han existido sobre la tierra, tanto en tamaño como peso. Con su característica principal de un cuello extremadamente largo como todos los saurópodos (género al cual pertenecía el Brachiosaurus), compuesto de unas catorce vértebras y que le serviría para alcanzar las ramas más altas de los árboles de los que se alimentaba. Dicho cuello, es posible que dispusiese en su interior de una serie de vasos sanguíneos con paredes musculosas y válvulas, que ayudasen al corazón del animal a bombear la sangre sin problema hasta el cerebro y evitar así un retroceso del flujo de la misma. Entre sus características físicas, también cabe destacar la mayor longitud de sus patas delanteras (solamente su fémur ya alcanzaba los 2 metros de largo) en comparación de las traseras, hecho al cual debe su nombre. Su cráneo poseía una alta cresta distintiva y contenía un pequeño cerebro, no acorde con la gigantesca dimensión del resto de su cuerpo. Los dientes del Brachiosaurus tenían forma de espátula, 26 en total, tanto en la parte superior como en la inferior de su mandíbula, gracias a ellos arrancaría los brotes jóvenes de las copas de los árboles. Cabe señalar que este dinosaurio herbívoro, necesitaría alrededor de 180 kgs de masa vegetal al día para alimentarse, debido a ello, muchos científicos piensan que el Brachiosaurus sería un animal de sangre caliente. Debido a su enorme tamaño y su gruesa piel, es muy posible que este dinosaurio no tuviese ningún depredador, también se especula con que hubiesen formado manadas, lo cual les habría hecho incluso más invulnerables ante posibles atacantes como el Allosaurus. Dentro del género Brachiosaurus, podemos encontrar al menos una subespecie de este mismo llamada Brachiosaurus altithorax, que habría vivido en Colorado (Estados Unidos) y una especie recientemente separada llamada Giraffatitan, cuyos restos fueron encontrados en Tanzania.

Diplodocus (Doble viga).

Periodo: Jurásico Superior (Kimerigdiano – Titoniano). Hace 150 – 147 millones de años.

Tamaño: Aproximadamente 27 metros de largo y 5 metros de alto a la altura de las caderas. Algunos científicos suponen que pudo llegar a medir hasta 37 metros de largo por 6,5 metros de altura.

Peso: Hasta 38 toneladas de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1877 por S.W. Willinston. Se han encontrado restos principalmente en Estados Unidos y más en concreto en la Formación Morrison de Wyoming.

El Diplodocus es uno de los dinosaurios más conocidos, perteneciente al género de los saurópodos, destaca principalmente por su enorme tamaño en donde la mayor parte de la longitud del animal, correspondía al cuello (formado por al menos 15 grandes vértebras) y a la cola, una cola que le habría servido de contrapeso del cuello (el cual no podría alzarlo más de 30º sobre la horizontal) y que seguramente, sostenía por encima del suelo, pudiendo usarla como un látigo contra posibles depredadores. Al igual que el resto de los saurópodos, el Diplodocus se pasaría la mayor parte de su tiempo comiendo hojas tiernas, ya que necesitaría una gran cantidad de materia vegetal para abastecer las necesidades de su enorme cuerpo. El Diplodocus utilizaba para alimentarse unos dientes con forma de clavija e inclinados hacia delante, los cuales estaban situados únicamente en la parte anterior de sus mandíbulas. Físicamente y al contrario que el Brachiosaurus, sus patas delanteras (las cuales tenían una afilada garra inusualmente grande en cada pezuña) eran algo más cortas que las traseras, su cráneo era muy pequeño en relación con el resto del cuerpo y cuyas fosas nasales, estaban situadas en la parte superior de la cabeza. También cabe destacar que el lomo del Diplodocus, estaba recubierto de una serie púas estrechas y de poco tamaño formadas por queratina y muy similares a la de las actuales iguanas. Debido a su enorme tamaño, este dinosaurio sería prácticamente invulnerable al ataque de depredadores, salvo en el caso de individuos juveniles o enfermos.

Iguanodon (Diente de iguana).

Periodo: Cretácico inferior (Berriasiano – Aptiano). Hace 130 – 120 millones de años.

Tamaño: Aproximadamente 10 metros de longitud y 5 metros de altura cuando estaba erguido.

Peso: 3 toneladas de peso aproximadamente.

Localización fósiles: Descubierto en 1822 por los Mantell en estratos del Bosque Tilgate de Cuckfield (Inglaterra). Se han encontrado restos en Inglaterra, Bélgica, Alemania, Norte de África, Mongolia y Oeste de los Estados Unidos.

El Iguanodon fue uno de los primeros dinosaurios en ser descrito, su nombre tiene su origen en la semejanza de sus dientes con los de la iguana actual. En la actualidad sabemos que debió de ser uno de los dinosaurios herbívoros con mayor éxito y difusión, prosperó debido a su gran tamaño, robustez y también a la gran púa que poseía en los pulgares de sus manos y que le habría servido como método de defensa ante posibles depredadores. El Iguanodon poseía un cráneo grande, alto pero estrecho y con un pico óseo carente de dientes en la parte delantera de su morro pero sin embargo, poseía hileras paralelas de anchos dientes en la parte trasera de su mandíbula para triturar la comida. El Iguanodon poseía unas poderosas patas traseras y pudo haber camino tanto de forma bípeda como cuadrúpeda. Su larga cola rígida estaba reforzada por tendones óseos (al igual que su espina dorsal) y le habría servido como contrapeso al resto del cuerpo, manteniéndola por encima del suelo y sin arrastrarla. Una de las características principales del Iguanodon son púas en los pulgares de cada mano, en las primeras reconstrucciones que se hicieron de este dinosaurio, los científicos erróneamente pusieron esas púas en su nariz, al modo de los actuales rinocerontes. Hoy en día, sabemos que esas púas con forma cónica y de hasta 15 centímetros de largo, le habrían podido servir al Iguanodon como método de defensa y también como herramienta para recoger hojas, brotes y pequeñas ramas. Sus manos estaban muy avanzadas respecto a otros dinosaurios y con ellas, también habría podido sujetar pequeños objetos. El mayor descubrimiento de fósiles de Iguanodon tuvo lugar en 1878 en la mina de carbón de Benissart en Bélgica, donde se encontraron 38 esqueletos en muy buen estado de conservación de este dinosaurio a una profundidad de 322 metros. Algunos científicos especulan con que el Iguanodon podría haber tenido hábitos gregarios, viviendo en manadas migratorias.

Argentinosaurus (Lagarto de Argentina).

Periodo: Cretácico Superior (Cenomiano). Hace 95 millones de años.

Tamaño: Entre 30 y 36 metros de largo y 21 metros de altura aproximadamente.

Peso: Hasta 73 toneladas de peso aproximadamente (100 toneladas en algunos estudios).

Localización fósiles: Descubierto en 1989 y descrito por Bonaparte y Coria en 1993. Se han encontrado restos en Argentina.

El Argentinosaurus es el animal terrestre de mayor tamaño y peso del que se tiene constancia en la actualidad a pesar que se han encontrado pocos fósiles del mismo (vértebras, tibia, algunas costillas y el hueso sacro). Estos restos muestran un verdadero gigante en el límite hasta el que los grandes animales pueden crecer y resistir el empuje de su propio peso corporal. Entre los fósiles que se han encontrado de Argentinosaurus, se incluye el hueso de una espinilla de 1,5 metros, se puede deducir entonces que este dinosaurio era un enorme saurópodo herbívoro de cuello muy largo. Una de las vértebras de Argentinosaurus tiene una longitud de 1,3 metros y un diámetro de 1,7 metros. Parte de ella tiene forma de ala, permitiendo alojar así los poderosos músculos necesarios para sostener el animal. La cola no era tan larga en proporción a su tamaño como la del Diplodocus. Se piensa que el Argentinosaurus vagaba en manadas por las amplias planicies aluviales de lo que hoy es América del Sur, dicho hábitat podía alojar un animal de su tamaño. El Argentinosaurus pertenecía al clado de los titanosáuridos, por lo que su piel podía haber estado parcialmente acorada con un mosaico de osteodermos o protuberancias óseas. A pesar de las primeras representaciones que mostraban al Argentinosaurus con el cuello en alto, hoy se cree que probablemente no podría elevar la cabeza muy por encima de sus hombros debido a que la presión sanguínea para ello necesaria habría reventado literalmente sus venas.

Argentinosaurus

Lamebosaurus (Lagarto de Lambe).

Periodo: Cretácico Superior (Campaniano). Hace 83 – 71 millones de años.

Tamaño: Entre 9 – 15 metros de longitud y 2,1 de altura.

Peso: Hasta 23 toneladas de peso.

Localización fósiles: Descubierto por Lawrence Lambe y descrito años más tarde en 1923 por William Parks. Se han encontrado restos en Alberta (Canadá), Montana y Nuevo México (Estados Unidos).

El Lambeosaurus fue uno de los dinosaurios de pico de pato de mayor tamaño, el cual presentaba una cresta en su cabeza que variaba dependiendo de la especie. Esta cresta sigue desconcertando a los paleontólogos porque no se tiene muy clara su función aunque su estructura hueca podría haber hecho más sonoros los bramidos del animal, o quizá también servían para exhibiciones e incluso para diferenciar los géneros. El Lambeosaurus podría haber tenido en su boca hasta unos 1.600 dientes fuertemente acuñados, de manera que aquellos que se rompían debido a la acción continua de masticación, eran inmediatamente sustituidos. El Lambeosaurus podía moverse sobre cuatro patas (posiblemente para alimentarse) o sobre dos patas (para correr). Los tendones osificados que poseía en su cola aumentaban su rigidez, evitando que se cayera y manteniendo el equilibrio del animal. El Lambeosaurus usaba un pico para recoger el material vegetal, que era mantenido en la boca por un órgano similar a las mejillas. Este dinosaurio se alimentaba de plantas de hasta 4 metros de altura.

Lambeosaurus

Más información sobre dinosaurios en:

Clasificación de los dinosaurios 

Grandes dinosaurios carnívoros Parte IParte II

Grandes dinosaurios herbívoros Parte II

Grandes dinosaurios Parte I & Parte II

Pequeños dinosaurios Parte I, Parte II & Parte III

Fuentes: Wikipedia, Enciclopedia Dinosaurios (Edimat), elaboración propia.

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