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Calamar Colosal & Calamar Gigante

31 ene

El calamar colosal y el calamar gigante son los dos mayores invertebrados conocidos hasta la fecha. Realmente son unas criaturas marinas extraordinarias y aún bastante poco conocidas.

Comparación Calamar Colosal y Calamar Gigante

Comparación entre calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) y calamar gigante (Architeuthis).

Calamar Colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni).

Tamaño: Entre 12 – 14 metros de longitud. Las hembras son mayores que los machos.

Peso: Un máximo de unos 500 kilogramos.

Distribución: Circumpolar de aguas frías del Océano Glacial Antártico, manteniéndose a profundidades que oscilan en un kilómetro en ejemplares juveniles, y los 2,2 kilométros en individuos adultos.

Reproducción: No se ha observado aún la manera de reproducirse del calamar colosal aunque se cree que el macho utiliza un pene para introducir su esperma directamente en el cuerpo de la hembra.

Estado de conservación: Datos insuficientes.

El calamar colosal es considerado la especie de calamar de mayor tamaño y peso conocida hasta la fecha y el único miembro del género Mesonychoteuthis. Fue descubierta en 1925, cuando se hallaron restos de sus tentáculos en el interior del estómago de un cachalote y casi un siglo después es aún una especie muy desconocida para los científicos. Sus grandes medidas lo convierten posiblemente en el mayor invertebrado del que se tiene constancia de su existencia. A fecha de hoy solamente se han descubierto seis ejemplares de calamar colosal, todos ellos en zonas cercanas a la Antártida. A diferencia de otras especies de calamar, el colosal posee ocho brazos y dos tentáculos más largos con una combinación de ventosas y garfios capaces de rotar 360º grados. Su cuerpo es más ancho, robusto y pesado que el de otros calamares gigantes como el Architeuthis dux, no siendo además un pariente cercano de éste último. Su manto también es mayor pero en cambio, sus tentáculos son algo más cortos. Los ojos (con visión binocular) del calamar colosal son de los más grandes del reino animal, rondando los 27 centímetros de diámetro, al igual que su pico que es el mayor de todos los conocidos. Para respirar, el calamar gigante expande su manto, el agua es succionada y a continuación, pasa a través del par de branquias, que transfiere el oxígeno a la sangre. Después, el manto se contrae y el agua es expulsada a través de su sifón. La sangre del calamar colosal es azul porque contiene cobre en forma de hemocianina. Los calamares tienen tres corazones: dos corazones branquiales y un corazón sistémico. Los dos corazones branquiales propulsar la sangre a las branquias para que se cargue en oxígeno, mientras que el corazón sistémico distribuye la sangre oxigenada al cuerpo. El cerebro del calamar colosal tiene forma de rosquilla y está ubicado alrededor del esófago. Dicho cerebro es muy pequeño en proporción al tamaño total de la masa de esta especie, por lo que un calamar de 300 kilogramos tiene un cerebro que pesa menos de 100 gramos. Así mismo posee enormes lóbulos ópticos que controlan la visión, lo que facilita la observación en las oscuras profundidades abisales en las que habita. Esta especie posee además un fotóforo bioluminiscente encima de cada uno de sus ojos, lo cual le sirve para atraer a posibles presas de las que se alimenta, como son la merluza negra y otros calamares de tamaño más pequeño. El calamar colosal tiene varios depredadores, entre ellos está el tiburón dormilón del Pacífico (Somniosus pacificus), las ballenas piloto (Globicephala) y sobre todo el cachalote (Physeter macrocephalus), el único capaz de dar caza a los individuos de calamar colosal más grandes. Muchos cachalotes llevan heridas en sus lomos que se creen que han sido causadas por los garfios del calamar colosal, el cual compone la mayor parte de la biomasa consumida por estos cetáceos. El último ejemplar capturado de calamar colosal data del 2007, en aguas cercanas a la Antártida, su tamaño rondaba los 4,2 metros de largo. El mayor ejemplar capturado del que tiene constancia medía unos 6 metros de longitud y se le encontró en el Mar de Ross, año 2003. A fecha de hoy no se ha descubierto aún ningún ejemplar de calamar colosal del sexo masculino por lo que se desconocen las características específicas de su anatomía.

Distribución Calamar colosal

Calamar Colosal1

Calamar Colosal2

Calamar colosal3

Calamar Gigante (Architeuthis – Architeuthis dux).

Tamaño: Pueden llegar a alcanzar los 14 metros de longitud (las hembras son mayores que los machos). Ejemplares de 20 metros o más no han sido aún probados científicamente.

Peso: Un máximo estimado en 275 kilogramos.

Distribución: Cosmopolita, mares y océanos de todo el mundo aunque son muy raros en aguas polares y tropicales. Normalmente suele encontrarse en zonas de taludes continentales e insulares (Océano Atlántico Norte y Sur, Norte y Suroeste del Océano Pacífico), a profundidades de entre 300 – 1.000 metros. En aguas españolas también se han encontrado calamares gigantes y se sabe de su existencia, principalmente en el Mar Cantábrico y más en concreto en el Caladero de Carrandi (Noreste de Asturias) e Islas Canarias.

Reproducción: Se desconoce gran parte del ciclo reproductivo de los calamares gigantes pero se sabe que las hembras producen una gran cantidad de huevos, hasta 5 kilogramos, que se mantienen unidos a un material gelatinoso que los envuelve, producido por las glándulas nidamentales de la hembra.

Estado de conservación: Datos insuficientes.

El calamar gigante fue considerado durante siglos como una criatura mítica, relacionada con el mismo Kraken de Escandinavia que supuestamente atacaba y hundía barcos a placer. La realidad es que estamos ante un tipo de calamar que alcanza dimensiones verdaderamente extraordinarias, solamente superado por el calamar colosal, el cual es mucho más pesado. Físicamente es prácticamente igual a la mayoría de los calamares, posee un manto (de unos 2 metros), ocho brazos o tentáculos y otros dos tentáculos mucho más largos, los de mayor longitud de cualquier cefalópodo conocido. Los tentáculos poseen ventosas y están ubicados sobre la cabeza, dichos apéndices llegan a medir entre 2,5 – 6 veces más que el manto y componen la mayor parte de la longitud corporal del calamar. Los tentáculos de esta especie están recubiertos de centenares de ventosas de succión que pueden llegar a medir entre 2 – 5 centímetros de diámetro. Los calamares gigantes poseen unas pequeñas aletas en la parte posterior de su manto, las cuales les sirven para estabilizar su natación que al igual que otros cefalópodos, se impulsan por el agua gracias a la expulsión de la misma por su sifón (propulsión a chorro), en impulsos suaves y rítmicos. Los ojos del calamar gigante miden unos 27 centímetros de diámetro y son considerados los de mayor tamaño de todo el reino animal junto con los del calamar colosal, dichos ojos poseen pupila, iris y retina. Los calamares gigantes respiran mediante dos branquias dentro de su manto y también tienen también un sistema nervioso muy desarrollado y un cerebro muy complejo que despierta el interés entre los científicos. Los calamares gigantes y otras especies de grandes calamares, mantienen su flotabilidad en el agua de mar a través de cloruro de amonio, solución que se encuentra en todo su cuerpo y es más ligera que el agua de mar. Esto difiere del método de flotación utilizado por la mayoría de los peces, que consiste en un relleno de gas en su vejiga natatoria. El calamar gigante se alimenta principalmente de peces óseos como los bacaladillos y otras especies de calamares, a todas sus presas las captura con sus dos tentáculos de mayor tamaño, equipados con ventosas de bordes dentados, y posteriormente las lleva a su boca, la cual está equipada con un poderoso pico, muy similar al de los loros y con el cual trocea su alimento. Los calamares gigantes tienen varios depredadores, entre ellos están los cachalotes (Physeter macrocephalus), los cuales a veces muestran en su piel marcas de ventosas de estos grandes cefalópodos y también las ballenas piloto (Globicephala), tiburones, aunque estos últimos son únicamente capaces de dar caza a individuos juveniles de Architeuthis. La taxonomía del calamar gigante, como con muchos géneros de cefalópodos, no se ha resuelto completamente por lo que existe bastante controversia aunque algunos científicos han propuesto estas ocho especies, entre ellas la de Architeuthis dux o calamar gigante del Atlántico. Aunque ha habido multitud de avistamientos de estos cefalópodos a lo largo de la historia, incluso con individuos muertos o moribundos que se han encontrado varados en playas, no fue hasta el año 2002 cuando pudo filmarse por primera vez con vida uno de estos invertebrados cerca de una playa de Goshiki en Kyoto (Japón). El 30 de Septiembre del 2004 se obtuvieron las primeras imágenes de un calamar gigante vivo en su hábitat natural, fueron obtenidas por Tsunemi Kubodera y Kyoichi Mori en aguas del Sur de Tokyo. El 13 de Enero de 2013 se emitieron las primeras imágenes de un calamar gigante en las profundidades marinas (a 630 metros de profundidad y a unos 15 kilómetros al Este de la isla nipona de Chichijima), dichas imágenes fueron obtenidas por la cadena japonesa NHK y la estadounidense Discovery Channel. El número de especímenes conocidos calamar gigante se ha estableció en unos 600 individuos en el año 2004.

Distribución Calamar gigante

Calamar Gigante1

Calamar Gigante2

Calamar gigante3

Calamar gigante4

Anexo:

Pulpo Gigante (Enteroctopus dofleini).

Tamaño: Un máximo de 9 metros de longitud total aunque la mayoría de los especímenes se sitúan en torno a los 4,3 metros.

Peso: Un máximo de unos 272 kilogramos aunque su peso habitual en ejemplares de tamaño medio oscila entre los 15 – 50 kilogramos.

Distribución: Aguas templadas y frías del Océano Pacífico Norte (desde California hasta Alaska y desde las Islas Aleutianas hasta el Norte de Japón). Suele habitar en zonas de grandes rocas con grietas y arrecifes, a profundidades que oscilan entre 5 – 1.500 metros.

Reproducción: Pulpo gigante puede poner hasta 100.000 huevos que son protegidos por las hembras. Las crías al nacer miden lo mismo que un grano de arroz y pocas de ellas consiguen llegar a adultos.

Estado de conservación: Datos insuficientes.

El pulpo gigante es un gran cefalópodo del cual podría decirse que es la mayor especie (por un margen considerable) conocida de pulpo basado en registros científicos comprobados. Físicamente es muy similar a otras especies de pulpos, teniendo ocho brazos con sensibles ventosas, un manto esférico y la capacidad de cambiar de color para camuflarse en su entorno gracias a una serie de pigmentaciones que posee en su piel. El pulpo gigante es un activo depredador y se alimenta principalmente de noche y de una amplia gama de presas: Camarones, cangrejos, otros pulpos, peces óseos e incluso pequeños tiburones como la mielga (Squalus acanthias) y aves. A pesar de su gran tamaño, el pulpo gigante posee algunos depredadores como las focas, nutrias de mar, tiburón dormilón del Pacífico (Somniosus pacificus) y los cachalotes. Su esperanza de vida es muy corta, tiene un promedio vital de tan solo 3 – 5 años en estado salvaje, algo que compensa gracias a la enorme cantidad de huevos que ponen las hembras. Esta especie de pulpo es el invertebrado de mayor inteligencia conocido. Se ha comprobado en diversos ensayos de laboratorio que puede aprender por observación a destapar frascos para conseguir alimento y a salir de laberintos creados por humanos. Muy poco se sabe acerca del estado de conservación de esta solitaria especie.

Distribución Pulpo Gigante

Pulpo Gigante1

Pulpo Gigante2

Fuentes: Wikipedia, National Geographic, CEPESMA, Alexander Semenov (fotografías de pulpo gigante), www.arkive.org,   información propia.

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Publicado por en 31 enero, 2013 en Naturaleza

 

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